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Hans Vilmar Geppert

Der Historische Roman


Geschichte umerzhlt von Walter Scott bis zur Gegenwart

Der Historische Roman

Hans Vilmar Geppert

Der Historische Roman


Geschichte umerzhlt von Walter Scott bis zur Gegenwart

Umschlagabbildungen: Thodore Gricault, Ocier de chasseurs cheval de la garde impriale chargeant Kretisches Labyrinth Berlin, Siegessule (Foto: Achim Raschka)

Bibliograsche Information der Deutschen Nationalbibliothek Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen Nationalbibliograe; detaillierte bibliograsche Daten sind im Internet ber http://dnb.d-nb.de abru ar.

2009 Narr Francke Attempto Verlag GmbH + Co. KG Dischingerweg 5 D-72070 Tbingen Das Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. Jede Verwertung auerhalb der engen Grenzen des Urheberrechtsgesetzes ist ohne Zustimmung des Verlages unzulssig und stra ar. Das gilt insbesondere fr Vervielfltigungen, bersetzungen, Mikroverlmungen und die Einspeicherung und Verarbeitung in elektronischen Systemen. Gedruckt auf surefreiem und alterungsbestndigem Werkdruckpapier. Internet: http://www.francke.de E-Mail: info@francke.de Satz: Satzpunkt, Bayreuth Druck: AALEXX Buchproduktion GmbH, Groburgwedel Printed in Germany ISBN 978-3-7720-8325-9

Inhalt

Inhalt

1.

Eine differenzierte Gattung. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

2.

Die mehrfachen Anfnge des historischen Romans. Walter Scott, Achim von Arnim, Alessandro Manzoni, Steen Steensen Blicher, Alfred de Vigny . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8

2.1 Zum historischen Kontext historischer Romane . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2.2 Walter Scott: Waverley or, Tis Sixty Years Since / Waverley oder s ist nun sechzig Jahre (1814). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 2.3 Achim von Arnim: Die Kronenwchter (1817) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 2.4 Steen Steensen Blicher: Brudstykker af en Landsbydegns dagbog / Bruchstcke aus dem Tagebuch eines Dorfksters (1824) . . . . . . . . 37 2.5 Alessandro Manzoni: I promessi sposi / Die Verlobten (1827) . . . . . . . . . . 40 2.6 Alfred de Vigny: Cinq-Mars (1826) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

3.

Ein weites Feld. Die produktive Rezeption Walter Scotts im 19. Jahrhundert. The Waverly Novels, Mrime, Stendhal, Balzac, Alexis, Thackeray, Fontane. . . . . . . . 50

3.1 Walter Scott: Waverley Novels von Guy Mannering (1815) zu Redgauntlet (1824) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 3.2 Prosper Mrime: Chronique du rgne de Charles IX (1829) . . . . . . . . . 63 3.3 Stendhal: La chartreuse de Parme / Die Karthause von Parma (1839) . . . 68 3.4 Honor de Balzac: Les Chouans / Die Chouans. Rebellen des Knigs (1829) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 3.5 Willibald Alexis: Ruhe ist die erste Brgerpflicht (1852) . . . . . . . . . . . . . 77 3.6 William M. Thackeray: The History of Henry Esmond / Die Geschichte des Henry Esmond (1852) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 3.7 Theodor Fontane: Vor dem Sturm (1878) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 3.8 Theodor Fontane: Schach von Wuthenow (1882) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94

VI 4.

Inhalt

Zwischen Monument und Nihilismus. Alternativen des historischen Romans im 19. Jahrhundert. J.F. Cooper, Dickens, Victor Hugo, C.F. Meyer, Stifter, Flaubert, Raabe . . . 102

4.1 James Fenimore Cooper: The Pioneers (1823) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 4.2 Charles Dickens: A Tale of two Cities / Eine Geschichte von zwei Stdten (1859) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 4.3 Victor Hugo: Quatrevingt-Treize / Dreiundneunzig (1874). . . . . . . . . . 114 4.4 Conrad Ferdinand Meyer: Jrg Jenatsch (1876) . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 4.5 Adalbert Stifter: Witiko (18651867). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 4.6 Gustave Flaubert: Salammb (1863) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 4.7 Wilhelm Raabe: Das Odfeld (1888) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 5. Die Spirale von Fiktion, Historie, Fiktion und so fort. Skizze einer Poetik des historischen Romans. . . . . . . . . . . . . . . . 150 Paul Ricur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 5.2 Die produktive Differenz von Fiktion und Historie. . . . . . . . . . . . . . 157 5.3 Erkenntnisformen des Erzhlens im historischen Roman . . . . . . . . . 167 5.3.1 Konstruktionen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168 5.3.1.1 Illusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168 5.3.1.2 Fabelbildung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170 5.3.1.3 Werte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175 5.3.2 Differenzierungen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 5.3.2.1 Selbstreferenz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180 5.3.2.2 Pluralitt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185 5.3.2.3 Negationen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 5.3.3 Reflexionen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192 5.3.3.1 Subjektivierungen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194 5.3.3.2 Dialogismen, Revisionen, Complexionen . . . . . . . . . . . . . . 197 5.3.3.3 Metapoetik und Metahistorie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198 5.4 Diahistorien, Chronotopen, Utopien, Zeitaporie: Zur Poetik der Zeit im historischen Roman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202 6. Polyhistorien. Paradigmen der Moderne im historischen Roman. Dblin, Faulkner, Aragon, Heinrich Mann, Brecht, Feuchtwanger. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214

5.1 Erzhlte Geschichte. Hayden White, Reinhart Kosellek,

6.1 Alfred Dblin: Wallenstein (1920) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216 6.2 William Faulkner: Absalom, Absalom! (1936). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226

Inhalt

VII

6.3 Louis Aragon: La semaine sainte / Die Karwoche (1958) . . . . . . . . . . . . 236 6.4 Der deutsche historische Roman des Exils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242 6.4.1 Heinrich Mann: Die Jugend und die Vollendung des Knigs Henri Quatre (1935/1938) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 6.4.2 Bertolt Brecht: Die Geschfte des Herrn Julius Caesar (1938/1939). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256 6.4.3 Lion Feuchtwanger: Der jdische Krieg (1932), Die Shne (1935), Der Tag wird kommen (1945) . . . . . . . . . . 266

7.

Traumatische Geschichten. Krieg und Drittes Reich im deutschen historischen Roman der Nachkriegszeit. Alexander Kluge, Alfred Andersch, Uwe Johnson . . . . . . . . . . . . 271

7.1 Alexander Kluge: Schlachtbeschreibung (1964, 1978, 2000) . . . . . . . . . 275 7.2 Alfred Andersch: Winterspelt (1974) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284 7.3 Uwe Johnson: Jahrestage (19701983) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290

8.

Erzhlspiele, katastrophale Historien, riskante Aufklrungen. Der historische Roman der Postmoderne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299

8.1 Das Spiel mit den Katastrophen. Peruz, Vonnegut, Pynchon, Hilsenrath . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303 8.1.1 Leo Perutz: Nachts unter der steinernen Brcke (1953) . . . . . 305 8.1.2 Kurt Vonnegut: Slaughterhouse 5 / Schlachthof 5 (1969) . . . . 311 8.1.3 Thomas Pynchon: Gravitys Rainbow / Die Enden der Parabel (1973). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316 8.1.4 Edgar Hilsenrath: Das Mrchen vom letzten Gedanken (1989) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319 8.2 Spiele der Erinnerung. Graham Swift, W.G. Sebald, Uwe Timm. . . 326 8.2.1 Graham Swift: Waterland (1983) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333 8.2.2 W. G. Sebald: Austerlitz (2001) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337 8.2.3 Uwe Timm: ROT (2001) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343 8.3 Das Spiel der Zeichen gegen die Geschichte. Tournier, Eco, Ransmayer, Unsworth, Brown. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351 8.3.1 Michel Tournier: Le roi des aulnes / Der Erlknig (1970). . . . 356 8.3.2 Umberto Eco: Il nome della rosa / Der Name der Rose (1980) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369 8.3.3 Christoph Ransmayr: Die letzte Welt (1998) . . . . . . . . . . . . 378 8.3.4 Barry Unsworth: Morality Play (1995) . . . . . . . . . . . . . . . . . 382 8.3.5 Dan Brown: The Da Vinci Code (2003) . . . . . . . . . . . . . . . . . 389

VIII

Inhalt

8.4 Tradition, Postmoderne und neuer Realismus: Don DeLillo: Underworld (1997) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395

Register. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407 Literaturverzeichnis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410

1. Eine differenzierte Gattung

Was ist ein historischer Roman? Besser, auf alle Flle anschaulicher als jede Definition zeigen inzwischen fast klassische Anfangsstze, wie vielfltig und doch vergleichbar sich diese Romane immer wieder prsentieren:
It is, then, sixty years since []. (Walter Scott, Waverley, 1814)

It was the best of times, it was the worst of times [], it was the season of Light, it was the season of Darkness []. It was the year of Our Lord one thousand seven hundred and seventy-five. (Charles Dickens, A Tale of Two Cities, 1859) Nachdem die Bhmen besiegt waren, war niemand darber so froh wie der Kaiser. (Alfred Dblin, Wallenstein, 1918) Henri Maximilian Ligre poursuivait par petites tapes sa route vers Paris. Des querelles opposant le Roi lEmpereur, il ignorait tout. / Henri Maximilian Ligre war in kleinen Etappen auf dem Weg nach Paris. Von den Streitigkeiten zwischen dem Knig und dem Kaiser wusste er nichts. (Marguerite Yourcenar, Luvre au noir / Die schwarze Flamme, 1968) Sandkasten. Geschichte berichtet, wie es gewesen. Erzhlung spielt eine Mglichkeit durch. (Alfred Andersch, Winterspelt, 1974) Prologue 1123. The small boys came early to the hanging. (Ken Follett, The Pillars of the Earth, 1989)

Was macht die Lektre solcher Stze interessant? Nicht immer, aber sehr oft, wei man von den ersten Stzen an, dass man es mit einem historischen Roman zu tun hat. Und es ist das Hybride dieses Erzhlens, das es so vital, so faszinierend fr immer neue Leser werden lie. Das gilt bereits fr Walter Scotts Waverley, in dem das then sowohl historisch verortende Funktion hat, verstrkt durch die Zeitangabe, als auch das ursprngliche, freie Setzen einer fiktiven Handlung unterstreicht (vgl. genauer Kap. 2.2), deren Fortgang im Kontext der Revolution von 1745 noch offen ist und neugierig macht. Diese anfngliche Differenzierung gilt genauso fr Dblin oder Ken Follett. So werden etwa im Anfangssatz des Wallenstein einerseits die Schlacht am Weien Berg (8. November 1620) sowie der Kaiser Ferdinand II. (16191637) hinreichend sicher benannt; andererseits aber erlaubt die Innenperspektive bzw. interne Fokalisierung (Genette 1994, 134 ff.) es auf geradezu klas-

Eine differenzierte Gattung

sische Weise, den character in fiction vom character in history zu unterscheiden (Forster 1927, 67/68). Der Wechsel der Zeitdistanz, das Spiel von Verallgemeinerung (niemand so froh) und Individualisierung, die leise Ironie, welche die Erzhlerstimme hrbar macht (Bachtin 1979, 156 f.), die im ganz subjektiven Urteil war froh zumindest minimal aufgebrochene Einstrngigkeit der Historie eine klassische Mglichkeit des historischen Romans seit Walter Scott (Iser 1972, 148 ff.): All dies unterstreicht die Literarizitt. Oberflche und Tiefe, Nhe und Distanz, Innen und Auen, Persnliches und Allgemeines, fiktives Jetzt und historisches Damals, Gefhl und Wissen differenzieren sich vom ersten Satz an auseinander und sind zugleich aufs Engste dialogisch, eigentlich polylogisch verflochten. Und die Dynamik dieser Differenzierung wird im Verlauf des Romans das Wissbare in der Bedeutung der Fakten ebenso durchstoen (Dblin 1963, 132), wie sie die blo identifizierende, illusionre Verdichtung einer literarischen Person, ihren effet du rel, Effekt des Realen (Barthes 1968, 179) bzw. Wirklichkeitseffekt (Lyotard 1990, 38), immer wieder, oft durchaus provozierend, der Erkenntnis des Lesers ffnen wird. So unabgeschlossen und unbewltigt dann die historische Vergangenheit im Wallenstein dastehen wird (Kaiserliche Sachsen Schweden Bayern, Wallenstein, 739, vgl. unten Kap. 6.1), so unfassbar, als Rtsel und als Aufgabe, zeigt sich zuletzt der Mglichkeitshorizont menschlichen Verhaltens. Ist das von der Art und Weise so grundstzlich verschieden, mit der Charles Dickens antithetische Werte-Paradigmen (vgl. unten Kap. 5.3), Gegenstze humaner Mglichkeiten aufruft (so auch weise und nrrisch, Hoffnung und Verzweiflung usw.), um sie um ein ausbuchstabiertes Datum geradezu kreisen (Mengel 1986, 118 ff.) zu lassen? So sehr diese Werte etwas menschlich Allgemeines, man kann geradezu sagen, etwas teils Mythisches, teils Utopisches beanspruchen mgen, ihre Gegenstzlichkeit macht sie unentschieden, das Auftreffen auf die historische Situation macht sie zu Hypothesen. Und so dunkel und unbestimmt beginnt analog das nchste Kapitel: It was the Dover road that lay, on a Friday night late in November, before the first of the persons with whom this history has business. (A Tale of two Cities, 35). Bei Yourcenar wei die Romanperson von der Historie so wenig den Lesern freilich ist schnell klar, dass Franz I. (15151547) und Karl V. (1519 1556) gemeint sind , wie die Quellen und Kompilationen von diesem Henri Maximilian oder dem gleich darauf auftretenden Romanhelden wissen knnen. Aber ohne ihresgleichen wre, zugespitzt gesagt, Geschichte nicht, oder sie wre viel rmer. Die Mglichkeit, die Andersch entwirft, eine moralisch begrndete Kapitulation der Deutschen im Zweiten Weltkrieg, ist genauso nie real gewesen, wie gerade diese Erzhlung sie immer konsequenter ausschlieen wird. Aber ohne eine solche wechselseitige Negation im Um-

Eine differenzierte Gattung

spielen einer Leerstelle knnte Geschichte, so Winterspelt, keine humane Zukunftsperspektive entwerfen und wre nicht lebbar. Die produktive Differenz von historischem und fiktionalem Diskurs, jeder seinerseits zu vielen Formen fhig, die contradictio in adjectu des historischen Romans, das Hybride dieser Gattung, knnen auch auf mehrere Seiten, ja Kapitel gedehnt signalisiert werden: bei Arnim, Blicher, Manzoni oder de Vigny bereits ebenso wie im zwanzigsten Jahrhundert und bis heute. Bert Brechts Die Geschfte des Herrn Julius Csar (1939) oder Marguerite Yourcenars Mmoires dHadrien (1958) beispielsweise tragen zwar die Namen prominenter historischer Persnlichkeiten im Titel, beginnen aber irgendwie, irgendwo und irgendwann: auf dem Weg zu einer schn gelegenen Villa (Brecht) oder mit Gedanken ber das Alter, den Krper, den Tageslauf, die Liebe und den Tod (Yourcenar), und erst nach und nach wird eine ferne und dann immer genauer benennbare historische Situation eingekreist. Ken Follett spielt bereits virtuos mit dieser Differenz von Fiktion und Historie: Erst erfhrt man zitatweise vom White Ship, das am 25. November 1120 vor Barfleur gesunken ist, mit ihm ertrank der englische Erbprinz, und der sptere Brgerkrieg ist letztlich darauf zurckzufhren. Aber es dauert mehr als hundert spannende Seiten, bis mit dem Satz King Henry is dead dieser historische Diskurs (es geht um den Tod Heinrichs I., 1135) wieder aufgenommen wird. Erst ganz am Ende des Romans, also nochmals fast tausend Seiten voll Krieg, Raub, Vergewaltigung, Mord, aber auch Liebe, Kunst und mittelalterlichem big business spter (vgl. The Pillars of the Earth, 1071 ff.), erfhrt der Leser, wie der filmartig dicht erzhlte Prologue 1123, der Troubadour, der Fluch, die Hexe, der Priester, mit dem White Ship zusammenhngen. Und in Martin Amis Times Arrow (1991) wird diese gedehnte Differenz schlielich zum kalkulierten Schock, wenn ein sympathischer Durchschnittsamerikaner wie in einem verkehrt laufenden Film rckwrts in der Zeit fortschreitend dem historischen Kern seiner Existenz entgegenlebt seiner Arbeit als KZ-Arzt in Auschwitz. Immer sind es mehrere, aber untereinander unterscheidbare und beim Lesen auch trennbare Diskurse, die sich im historischen Roman verbinden, entflechten, entgegensetzen und wieder verbinden und so fort (vgl. unten Kap. 5): eine Spirale fiktional entwerfender, freier Erfindungen, deren Mglichkeiten gar nicht zu begrenzen, allenfalls strukturell zu dimensionieren sind, und historisch in Raum und (vergangener) Zeit benennender Rekonstruktionen, die ebenfalls sehr verschiedener Logik und verschiedenen Tropen (vgl. unten Kap. 5.3.1.2) folgen knnen. Aber diese produktive Differenz und differenzierte Pluralitt wren nicht mglich ohne ihre gemeinsame Tiefenstruktur: Alle historische Erkenntnis, so kann man eine These vom 18. Jahrhundert bis heute vereinfacht, aber darum nicht falsch wiedergeben, ist narrativ verfasst. Auch Klio dichtet (White, 1991). Geschichte hat, nicht

Eine differenzierte Gattung

unbedingt in ihrer Darstellungs-, aber immer in ihrer Konstruktionsform die Struktur von Behauptungsstzen (Danto, 1974), nur in erzhlerischer, mehrfacher Mimesis sind Zeit und Geschichte berhaupt zu konstituieren (Ricur, 19831985). Als die Literatur in und gegenber dieser immer nur zu erzhlenden Geschichte ihre Chance entdeckte, von Anfang an eine Chance voller literarischer Freiheit in voller Auseinandersetzung mit Historie, und als die spezifische Situation nach den napoleonischen Kriegen dieser Freiheit in der Auseinandersetzung mit Geschichte bedurfte (vgl. unten Kap. 2.1 und 3.1), entstand der historische Roman. Aber auch seine Entwicklung bis heute ist von der produktiven Differenz narrativer, also historischer und/versus fiktionaler Diskurse geprgt. Die Frage, wie diese Differenz ausgespielt wird, ist zugleich die Frage, wie und wovon erzhlt, wie und wofr argumentiert wird und welche Wahrheiten in und gegenber der Geschichte gesucht werden. Diese Differenzierung, Vielfalt und plurale Kontinuitt des historischen Romans lsst sich nur in einer transnationalen, vergleichenden Perspektive beschreiben. Dies zumindest exemplarisch zu versuchen, ist das erste Ziel dieser Gattungsdarstellung. Nicht dass damit die Orientierung innerhalb der Nationalliteraturen entbehrlich wre. Aber die komparatistische Sicht sollte immer als wesentliche Ergnzung hinzutreten: Das gilt etwa fr die mehrfachen, weitestgehend unabhngig voneinander oder als Gegenentwrfe zu Walter Scott (so de Vigny) konzipierten Anfnge des historischen Romans. Auch die experimentelle, die eigenen Schreibweisen innovativ verndernde Dynamik bereits in den Waverley Novels findet beispielsweise in der franzsischen Literatur ihre konsequenteste und freieste Fortsetzung. Fontane, dessen drei historische Romane ganz verschieden konzipiert sind, erhlt in diesem europischen Kontext einen angemesseneren Platz, als wenn man ihn lediglich neben Alexis, Scheffel, Freytag oder Dahn stellt. Vergleichbares gilt fr das Feld zentrifugaler Alternativen des historischen Romans bereits im 19. Jahrhundert, das einen zumindest interessanten Interpretationsrahmen abgibt fr Stifter oder C. F. Meyer und erst recht fr die Modernitt, ja das postmoderne Moment in Raabes spten historischen Erzhlungen. Die literarische Moderne, die fr den historischen Roman mit Alfred Dblins Wallenstein (1920) beginnt sollten deutschsprachige Anglisten und Romanisten nicht wichtige Werke ihrer eigenen Literatur so einbeziehen, wie es etwa fr franzsische oder italienische Germanisten selbstverstndlich ist? , hat die Mglichkeiten dieser fiktional-historischen Hybride noch einmal so entschieden polyhistorisch vervielfltigt, dass eine vergleichende der je nationalen Perspektive sinnvollerweise vorangehen muss. So entwerfen etwa Dblins Wallenstein und William Faulkners Absalom, Absalom! (1936) polar alternative Polyhistorien (Vielfalt der Geschichten, Vielfalt der Stimmen) und insofern narrative Paradigmen, die bis zur Gegenwart (Pynchon, DeLillo einerseits, Johnson, Swift andererseits) fruchtbar bleiben. Auf alle

Eine differenzierte Gattung

Flle nutzen der historische Roman des Exils und dann und noch gezielter die Auseinandersetzung mit Krieg und Drittem Reich in der deutschen Literatur diese internationale moderne, polyhistorische Poetik selektiv fr ihre spezifischen Themen und Zwecke. Gerade die hier so eng problematische und tief traumatische Historie bedurfte kreativ freier literarischer Erkenntnisformen. Gewinnt so die Nationalliteratur erst in vergleichender Perspektive Kontur sie ist nicht ihre eigene Norm , so werden umgekehrt Spezifika der Postmoderne dann am klarsten sichtbar, wenn sie unabhngig in mehreren Literaturen auftreten. Das gilt insbesondere fr die, wie spielerisch immer, realistische Verankerung und die, wie riskant immer, letztlich aufklrerische Perspektive im historischen Roman der Postmoderne: halfway hopeful [] Peace (Don DeLillo, Underworld 1998, 11 u. 827). Die vergleichende Perspektive, die diese Untersuchung, zumindest, wie gesagt, exemplarisch prgt, verschiebt dann auch gewohnte Grenzen zeitlichepochaler Trennungen. Man knnte das letzte Kapitel (Kap. 8.4) auch als Einleitung lesen. Der historische Roman hatte in seinen von Anfang an vielfltigen Formen schon immer etwas Modernes; wenn man will, eben als Hybride, hatte er auch schon etwas Postmodernes. Und andererseits verleiht sein historischer Fokus ihm realistische Stabilitt: Es gengt oft, den Namen zu nennen: so wie frher Culloden (Walter Scott, Waverley, 1814), jetzt Dresden (Kurt Vonneguth, Slaughterhouse 5, 1969) oder Auschwitz (Martin Amis, Times Arrow, 1991) oder ROSHI (Hiroshima, Thomas Pynchon, Gravitys Rainbow, 1973), und alle fiktionalen und narrativen Differenzierungen werden historisch bedeutsam eingeholt. Wie auch immer: Die Moderne in der Tradition, die Kontinuitt traditioneller Erzhlformen in der Moderne bildet ein zweites durchgehendes Interesse in diesem Buch. Die Moderne des 20. Jahrhunderts legt noch eine weitere Orientierung nahe. An die Stelle nationaler und epochaler Trennungen mssen theoretische und narrativ-systematische Unterscheidungen treten. Insofern steht Kap. 5 in der Mitte dieser Darstellung einer diskontinuierlich-kontinuierlichen Gattung, als hier retrospektiv und prospektiv die Mglichkeiten des historischen Romans, seine Narrativik allgemein, dimensioniert werden sollen: Dimensionen von Vernderungen im Wechselspiel von Fiktion und Historie, Differenzierung und Konstruktion, Tradition, Kritik und Projekt. Denn der historische Roman ist zuerst Roman, er kann sich aller Erzhlformen bedienen, aber er wird zustzlich geprgt durch seinen historischen Diskurs bzw. Fokus. Als das Besondere seiner Poetik wird sich die immer neu Geschichte auserzhlende replikativ-iterative Spirale, die nur wenn dann / dann nicht-Dynamik von Fiktion, Historie, Fiktion und so fort erweisen. Wie lassen sich ihre Erkenntnis-Funktionen denken und beschreiben? Und nicht zuletzt wird so vielleicht ein Charakteristikum des historischen Romans, seine Popularitt und Unterhaltungsfunktion, dass man es hier von

Eine differenzierte Gattung

Walter Scott bis zur Gegenwart immer wieder mit Bestsellern zu tun hat, kohrent und doch differenziert beschreibbar. Vielleicht kommt es ja daher, dass der Erfolg immer viele Nachahmer hat man denke an die Ivanhoe-Nachfolge oder heute an den historischen Kriminal-Roman , dass die literarisch anspruchsvollen historischen Romane, zugleich die, die am meisten zu denken geben, oft ausgesprochene Unikate sind. Am interessantesten sind die Extreme. Auch spezialisierte Autoren, wie bereits Walter Scott oder spter sehr deutlich etwa Leo Perutz oder Edgar Hilsenrath, haben sich selbst kritisch, im wrtlichen Sinne von differenzierend rezipiert. Bei allen traditionalen Vernetzungen und strukturellen Gemeinsamkeiten, die Problemstellungen und Erzhlstrategien verlaufen hier immer wieder hchst individuell. Man kann sich der Vielfalt der Gattung angemessen nur von den je einmaligen Werken her nhern. Einzelportraits also, untereinander in Lngs- und Querverweisen verbunden, jeweils in eher offene epochale Rahmen gestellt und aus einer um theoretische Klarheit und Kohrenz bemhten Perspektive untersucht, das ist das Prinzip dieses Buches. Historische Romane mgen interessant und spannend sein und zum Nachdenken auffordern, meist sind sie zunchst einmal ziemlich dick. Und es gibt eben sehr viele davon. Insofern bleibt die Auswahl der dargestellten Beispiele immer problematisch und nicht zuletzt der Verfasser ist sich vieler Lcken schmerzlich (man darf es glauben) bewusst. Vor allem aber wendet sich dieses Buch an Leser, die die behandelten Romane (noch) nicht alle gelesen haben. Es ist mindestens ebenso sehr erzhlend wie analysierend und interpretierend angelegt. Und das Bemhen um die Texte wird wichtiger genommen als das um ihre Beurteilung in der Forschung. Die vorliegende Forschung schlielich zum historischen Roman ist weitestgehend auf je einzelne Literaturen und Epochen konzentriert. Zu einzelnen Werken, auf die es ja hier vor allem ankommt, ist sie so uferlos (manchmal auch redundant), dass sie im Prinzip nur exemplarisch und als Kurzbeleg bercksichtigt werden konnte. Es liegt mir jedoch daran, festzustellen, dass ich z. B. den Bchern von Aust, Humphrey, Lampart, Nnning, den Sammelbnden von Durani / Preece und Fulda / Tschopp und anderen, vor allem aber auch vielen Spezialuntersuchungen mehr Anregungen verdanke, als vielleicht je im Einzelnen nachgewiesen wird. Dieses Buch ist aus Freude am Lesen entstanden. Es wurde bei seiner Abfassung von viel akademischer Lehre begleitet und enthlt nur sehr wenig, was nicht mit Studierenden diskutiert und so auch wieder von ihnen gelernt wurde. Vor allem wendet es sich an eine mglichst breite Leserschaft. Daher wurden durchgehend verlssliche und preiswerte Leseausgaben zugrunde gelegt, was auch ein Auswahlkriterium war, und fremdsprachige Werke vor allem dann einbezogen, wenn sie in deutscher bersetzung zugnglich sind.

Zum historischen Kontext historischer Romane

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nern, die in Waverley (1814) ausdrcklich als Vorgeschichte der eigenen Gegenwart dargestellt werden, sind hier sowohl auf die auch in England und Schottland zeitintensiv empfundenen French Wars zu beziehen (vgl. Sutherland 1995, 66 ff.), als auch und produktiv kontrr dazu auf ein persnliches Gefhl des Vakuums bei Scott, er fhlte sich left out of things, ja we may assume, experienced survivors guilt (ebd. 174). Noch mehr mussten die Folgen der industriellen Revolution, die zunchst und insbesondere fr Schottland tiefgreifende Vernderungen des Agrarwesens waren, als Erfahrung der zeitlichen Beschleunigung (Seeber 1993, 218) und geschichtlichen Diskontinuitt gewirkt haben. Der Sinn fr Wirtschaftsgeschichte und die Geschichte sozialer Auseinandersetzungen zeichnet, bei allen konservativen Vorurteilen des lawyer-laird, die Romane Scotts wesentlich aus. Geradezu prgend war fr ihn die Erfahrung der internal colonisation (Harvie 1994, 43 ff.), ja von Scotlands humiliating colonial status (Sutherland 1995, 108) bis hin zum sense of national inferiority (ebd. 226). Der englische contempt for the Scots (ebd.), wird ja auch in Waverley klar formuliert. Es drohte within the course of half a century, or little more (Waverley, 492) der Verlust schottischer Tradition und Identitt (fr Humphrey 1993, v. a. 14 ff. ist dieser Aspekt des Changing Scotland entscheidend fr Scotts Wendung zum historischen Roman). Obwohl sich Scott alles in allem zum progress we have made (ebd.) bekennt, die Sorge um Verlust und Gefahr, Erinnerung an vergangene Vernderungen, ein aktuelles Vakuum an nationaler Identitt, problematische zeithistorische Perspektiven stehen fr ihn in einem spannungsreichen Wechselverhltnis zu jenem durchaus auch schottischen (a child of the Scottish Enlightenment, Hook 1972, 14) aufklrerischen Bewusstsein, dass der Fortschritt weniger gegeben als noch herzustellen sei. Es ist ja eigentlich auch keine einfach traditionalistische, konservative Geschichte und ebenso keine reformerisch oder gar revolutionr progressive, die Scott erzhlt, also dass Vorbild, Dynamik und Kontinuitt aus der Vergangenheit die Entwicklung in der Gegenwart leiten sollen. Es ist eine traumatische Geschichte, die kontinuittssuchend aufgearbeitet wird. Die Geschichte der englisch-schottischen Interaktionen ist seit Edward I. eine fr Schottland traumatische. Aber Scott erzhlt keineswegs nur nach, dass sie nun einmal so verlaufen ist (das Geradeso-Sein der historischen Umstnde und Gestalten, Lukcs 1955, 38) und dass das gut sei, dass der gesellschaftliche Fortschritt triumphiert (Mengel 1986, 102). Gerade die perspektivischen Differenzierungen, auf die wir uns im folgenden Kapitel konzentrieren werden, erffnen viel Spielraum fr alternative Handlungsverlufe und ein variierendes, durchaus auch kritisches Erzhler- und Leserurteil, nicht nur dramatische [] Notwendigkeit, sondern auch Entscheidungssituationen (Aust 1994, 65). Es geht darum, dass aus der Geschichte das relativ