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Goethe aus Goethe gedeutet


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Goethe aus Goethe gedeutet
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MAGISTRIS TRIBUS
PATRI PAULO POETAE
3
Inhaltsverzeichnis
1. Warum ist Wahrheit fern und weit? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
2. Trilogie der Leidenschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3. Pandora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
4. Der Brutigam. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
5. Namen, Parechese und Paronomasie, Buchstaben. . . . . . . . . . . . . . . . . 157
6. Vergangenheit und Gegenwart in Eins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
7. Die Zahl Sieben. Harzreise im Winter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
8. Sonette . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
9. Das geopferte Mdchen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
10. Helena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
11. Andere Grenzberschreitungen in Faust II. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
12. akuntal. Indisches Vor-Bild . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
13. Das Nubraune Mdchen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
14. Makarie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
15. Wandrer und Pchterin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
16. Das Mrchen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 370
17. West-stlicher Divan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
18. Chaos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 471
19. Kstchen und Schlo; Schlssel und Schlssel. . . . . . . . . . . . . . . . . . 560
20. Himmel: Firmament und Paradies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 586
Abkrzungen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 612
Goethe-Ausgaben . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 613
Benutzte Primr- und Sekundrliteratur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 613
Personenregister. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 626
Danksagung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 630
5
1. Warum ist Wahrheit fern und weit?
Dieses Buch geht, wie der Titel sagt, von Goethe aus. Es versucht, seinen Intentio-
nen nachzudenken. ber alles von ihm in Worte Gefate liegt eine unbersehba-
re Menge von Literatur vor. Sollte man dies nun eine Frage, die sich gleich zu
Beginn dieser Arbeit vor ber dreiig Jahren stellte sollte man, wenn man einem
Dichter auch als Person gerecht zu werden sucht und seine Absichten zu beden-
ken trachtet, das, was er bewut nicht klar ausgesprochen oder worber er
geschwiegen
1
hat, im Zwielicht belassen oder knnte es in mehrfachem Sinne das
Rechte sein, aufzugreifen, was zwischen den Zeilen steht? Den Ausschlag geben
die unzhligen und vielfltigen Andeutungen und Hinweise von Goethe selbst,
die ber das gesamte Werk verstreut sind und, einmal als solche wahrgenommen,
den Enkeln
2
eine Botschaft bereitgelegt haben: jene von der Nachwelt immer
wieder zitierten und dennoch nie befriedigend zusammengefgten Bruchstcke
einer groen Konfession. In zwiefachem Wortsinn
3
verstanden, wird sich diese
Konfession auf Goethes Leben wie auch auf seine Religiositt beziehen lassen,
vorausgesetzt, man nimmt die leisen Zeichen auf, die er zu geben nicht mde
wurde. Ihre Relationen untereinander fgen sich zu einem Netzwerk, das die
ganze Dichtung durchzieht, unleugbar vorhanden fr jeden, dem es, einmal
gewahr geworden, eine neue Dimension in Goethes Leben und Werk aufschliet.
Dabei mu festgehalten werden, da diese Arbeit ihren eigenen, auf Wegweiser
des Dichters ausgerichteten Pfad geht und dabei keinerlei Versuch macht, An-
dersmeinende bzw. gngige berlieferungen zu widerlegen. Da aufgenommene
Erkenntnisse anderer Autoren unter allen Umstnden angegeben werden, ver-
steht sich von selbst. Grundstzlich soll Goethe vor allem aus Goethe selbst erklrt
werden.
Dementsprechend gilt es als eine der wesentlichen Voraussetzungen dieser Stu-
die, da Goethe nach eigenen Aussagen schrieb, was er erlebt, wenn auch nicht
eben so, wie er es erlebt habe
4
, und nichts, das ihm nicht auf die Ngel brannte
und zu schaffen machte
5
, wie er ja auch Liebesgedichte nur gemacht [habe],
wenn [er] liebte
6
. Ja, er geht so weit, von der neuesten Ausgabe meiner Lebens-
spuren zu sprechen, welche man, damit das Kind einen Namen habe, Werke zu
nennen pflegt.
7
Da fr Goethe die Identitt von lyrischem Ich, dramatischem
Ich (auch aufgeteilt auf Personen, ja gerade auf Antagonisten), Erzhler-Ich, mit
dem auktorialen Ich legitimerweise fr sein Schaffen durch alle Lebensabschnit-
1 Vgl. Josef Pieper, ber das Schweigen Goethes, Mnchen 1951.
2 Erwachsne gehn mich nichts mehr an, / Ich mu jetzt an die Enkel denken. (Ist denn das
klug, Zahme Xenien I; FA 2, S. 621.)
3 Vgl. Bekenntnis heit nach altem Brauch / Gestndnis wie mans meint; / [] FA 2, S. 726.
4 Eckermann, Gesprche mit Goethe in den letzten Jahren seines Lebens. Vollstndiger Text nach dem
24. Band der Gedenkausgabe der Werke, Briefe und Gesprche Johann Wolfgang Goethes, Zrich 1976.
17. Februar 1830. S. 395.
5 Eckermann, 14. Mrz 1830; a. a. O., S. 733.
6 Ebd.
7 An Zelter, 23. Januar 1815. FA 34, S. 400.
6
te hindurch angenommen werden darf, hat er selbst insofern nahegelegt, als er in
spten Jahren in Dichtung und Wahrheit bereits hinsichtlich der Leipziger Zeit
(17651768) schreibt:
Und so begann diejenige Richtung, von der ich mein ganzes Leben ber
nicht abweichen konnte, nmlich dasjenige was mich erfreute oder qulte,
oder sonst beschftigte, in ein Bild, ein Gedicht zu verwandeln und darber mit
mir selbst abzuschlieen, um sowohl meine Begriffe von den ueren Dingen
zu berichtigen, als mich im Innern deshalb zu beruhigen. Die Gabe hierzu war
wohl Niemand ntiger als mir, den seine Natur immerfort aus einem Extre-
me in das andere warf. Alles was daher von mir bekannt geworden, sind nur
Bruchstcke einer groen Konfession, welche vollstndig zu machen dieses
Bchlein ein gewagter Versuch ist.
8

Aber obwohl alles von Goethe Mitgeteilte auf Lebenserfahrung beruhte
9
, wie er in
einem wichtigen Brief festhlt, geschah solche Mitteilung, wie erwhnt, in ihrem
Wie verndert, geschah sie auf mannigfache Weise verschlsselt. Fragen wir,
welche Mittel der Dichter einsetzte, um auf ein im Mitgeteilten Verborgenes hin-
zuweisen, so finden wir eine Vielzahl von Praktiken, die dem Zweck dienen,
Geheimnisse zu umkreisen. Eine wesentliche, immer wieder angewandte Metho-
de, ist die der Analogie. So stellt Goethe fest:
Mittheilung durch Analogieen halt ich fr so ntzlich als angenehm; der Ana-
loge Fall will sich nicht aufdringen, nichts beweisen, er stellt sich einem andern
entgegen, ohne sich mit ihm zu verbinden: Mehrere analoge Flle vereinigen
sich nicht zu geschlossenen Reihen, sie sind wie gute Gesellschaft die immer
mehr anregt als giebt.
10
Wieder spricht Goethe hier von Mitteilungen, von Erlebtem. Dieser Verhalten-
heit der Vermittlung von Inhalten entspricht auf der Ebene des Stils die Litotes
oder Untertreibung. Ein Brief an Schiller klrt darber auf:
[] Der Fehler, den Sie mit Recht bemerken, kommt aus meiner innersten
Natur, aus einem gewissen realistischen Tic, durch den ich meine Existenz,
meine Handlungen, meine Schriften den Menschen aus den Augen zu rcken
behaglich finde. So werde ich immer gern incognito reisen, das geringere Kleid
vor dem bessern whlen, und, in der Unterredung mit Fremden oder Halbbe-
kannten, den unbedeutendern Gegenstand oder doch den weniger bedeuten-
den Ausdruck vorziehen, mich leichtsinniger betragen als ich bin [].
11

Gem seinem Analogie-Denken suchte und fand Goethe auch in Leben und
Werk frherer Dichter der verschiedensten Zeiten und Zonen Parallelen zu sei-
nem eigenen Leben, was er zuweilen blo mit Zitaten anzeigte, die der Leser
8 DuW II, 7; FA 14, S. 309 f.
9 An Carl Jacob Ludwig Iken, 27. Sept. 1827; HA Briefe 4, S. 250.
10 Sprche in Prosa; FA 13, S. 77 (1.521; H 1247), s. auch: Nach Analogien denken ist nicht zu
schelten; [] ebd., S. 44 (1.282; H 532).
11 9. Juli 1796; Der Briefwechsel zwischen Schiller und Goethe. Nach den Handschriften des Goethe-
und Schiller-Archivs herausgegeben von Hans Gerhard Grf und Albert Leitzmann, Frankfurt
a. M. / Wien / Zrich 1964. S. 179 f.
7
erkennen sollte. Auf diese Weise konnte Goethe problemlos an bereits vorgegebe-
ne Situationen anknpfen. Meist lie er es aber nicht dabei bewenden, sondern
berbot in solchen Fllen die Haltung des Vorgngers oder setzte einer negativen
Einstellung eine eigene, positive, entgegen. Selber sprach er von Wiederholten
Spiegelungen (von denen spter noch die Rede sein wird) oder er nannte solche
Sichtweise in eigener Wortschpfung symphronistisch
12
, um mit dieser Bezeich-
nung das rein Gedankliche, Logische der Analogie durch den Einschlu des
Gemtes () zu erweitern. Analogie oder, eben umfassender, Symphronismus
gab Goethe auch die Mglichkeit, sich selbst oder geliebte Mitmenschen in mythi-
sche, allegorische oder Figuren der Literatur zu projizieren und so aus der Zeit zu
heben.
Des weiteren konnte er, Petrarca nachfolgend, Namen verschlsselt in seine
Dichtung bernehmen oder sie in parechetischer Abwandlung in Teile trennen,
um sie so in verschiedenster Variation, auch bersetzt, als Chiffren zu verwenden.
Er spielte etymologisch mit Namen seiner Umwelt, holte aus Wortfeldern, denen
sie angehren, Chiffren zu seinem Gebrauch, gelegentlich auch hier in berset-
zung in eine andere Sprache. Zudem wurden ihm in der Nachfolge Dantes und
Petrarcas auch gewisse Zahlen bedeutsam.
Geheimes sollte verhllt bleiben, aber dennoch die Mglichkeit seiner Aufdek-
kung bieten. Fingerzeige auf verborgene Wahrheit hat Goethe immer wieder
gegeben, und im folgenden seien einige wenige seiner Hinweise auf Thesen und
Methoden herausgegriffen:
Das Wahre ist gotthnlich; es erscheint nicht unmittelbar, wir mssen es aus
seinen Manifestationen erraten. (Aus: Makariens Archiv
13
.)
Es ist nicht immer ntig da das Wahre sich verkrpere; schon genug, wenn
es geistig umher schwebt und bereinstimmung bewirkt; wenn es wie Glok-
kenton ernst-freundlich durch die Lfte wogt. (Aus: Betrachtungen im Sinne der
Wanderer
14
)
Die beiden Aphorismen aus den Wanderjahren von 1829 verhelfen zu einem bes-
seren Verstndnis des folgenden, wesentlich frher entstandenen Gedichts, in
dem Goethe auf kleinstem Raum Einblick in einige seiner immer wieder ange-
wandten sprachlichen Kunstmittel gewhrt. Dabei handelt es sich um Anklnge
an Schriften, die als bekannt vorausgesetzt werden knnen, wie um heimliche
Wortspiele, um eine immer wieder thematisch mittels Buchstabenkombinationen
eingesetzte Sprachmusik, besonders auch um Metrik als Ausdrucksmittel und um
bezeichnete wie auch um unausgesprochen belassene Symbole:
Warum ist Wahrheit fern und weit?
Birgt sich hinab in tiefste Grnde?
Niemand verstehet zur rechten Zeit!
Wenn man zu rechter Zeit verstnde;
12 WMWJ, 2, 2; FA 10, S. 425, Z. 7.
13 FA 10, S. 746, Nr.3; auch in Sprche in Prosa, FA 13, S. 53, (1. 333; H 619).
14 FA 10, S. 561, Betrachtungen im Sinne der Wanderer, Nr. 26; auch FA 13, S. 40 (1. 250; H 466).
8
So wre Wahrheit nah und breit,
Und wre lieblich und gelinde. (West-stlicher Divan, Buch der Sprche
15
)
Das Gedicht scheint Aussagen der Sprche schon vorwegzunehmen und poetisch
darzustellen. Seine Frage setzt die Existenz der Wahrheit nicht in Zweifel, sondern
gilt dem Grund ihrer Verborgenheit, entsprechend der etymologischen Deutung
von als der Unverborgenheit! Ihre Existenz wird also a priori vorausge-
setzt und, indem sie vermit wird, auch ihr wohltuendes Wesen. Die Antwort, die
der Dichter gibt, weist auf mangelndes Verstndnis der Menschen und klingt an
den Vers des Johannes-Evangeliums an: Und das Licht scheinet in der Finsternis,
und die Finsternis hat es nicht begriffen.
16
. Im Gedicht liegt jedoch der Akzent auf
dem Zeitpunkt: Niemand versteht zur rechten Zeit! Und eben diese Zeitbestim-
mung wird in leichter Variation, ins Allgemeine gehoben, in der nchsten Zeile
noch wiederholt, in Form der Protasis eines potentialen Konditionalsatzes: Wenn
man zu rechter Zeit verstnde. Der Doppelpunkt danach hat starken Verwei-
sungscharakter und leitet ber zu der die Mglichkeitsform weiterhaltenden Apo-
dosis mit ihrem hoffnungsvollen So.
Die wenigen Verse sind mit einer ganzen Reihe von Wortspielen durchsetzt, die
die Wahrheit musikalisch umkreisen. Bereits der Beginn des Gedichts bringt im
Warum einen Vorklang mit Assonanz und Alliteration, so da dem Wort Wahr-
heit schon phonetisch der Weg bereitet scheint. In von a zu abgeschwchter
Variation wiederholt sich der Vorgang in der fnften Zeile: So wre Wahrheit[],
mit einem Nachklang in der sechsten und letzten, wo wre wieder die gleiche
Position in Vers und Metrum innehat, jetzt aber ohne das Wort Wahrheit: Die
Verborgenheit hat sich also auf der sprachlichen Ebene noch intensiviert. Und
dennoch verstrkt sich die Gewiheit ihrer trstlichen Eigenschaften. Vom Gehalt
und von den Phonemen angeregt, stellt sich, als von einem mglichen Keimpunkt
des Gedichts die klangliche Assoziation eines Verses aus den Psalmen ein: Denn
der Herr ist freundlich und seine Gnade whret ewig und seine Wahrheit fr und
fr.
17
Aber es gibt mehr zu entdecken: die im Sprachgebrauch gngigen Wortfol-
gen von nah und fern, und weit und breit erscheinen hier gegenseitig verstellt
zu fern und weit (v. 1) und nah und breit (v. 5). Im Leser klingt das erwartete
Partnerwort ohne eigenes Zutun auf. Das fehlende nah (zu fern) im tautologi-
schen fern und weit reflektiert in seinem Ausbleiben intensivierend die Abwe-
senheit der Wahrheit. Im fnften Vers geschieht das Umgekehrte: zu nah asso-
ziieren wir unwillkrlich das fern der ersten Zeile; vor breit fgt sich das oben
ebenfalls schon genannte weit, wobei die Wortpartner sich im Vergleich zu
Vers 1 gewandelt haben und nun nicht mehr auf Trennung weisen, sondern auf
universelle Gegenwart: nah und breit, eine an sich ungelenke und daher Auf-
merksamkeit fordernde Wortverbindung, vereint verheiungsvoll nun beides:
nah und fern und weit und breit. Es ist, als schwinge der Klppel einer Glocke
leise hin und her.
15 FA 3/1, S. 64; (hier Z. 4 des Gedichts zitiert nach der minimal vernderten Version im Brief an
Sulpiz Boissere vom 1. Mai 1818, HA Briefe 3, S. 429, an Stelle der buchstabengetreuen Wieder-
holung der Zeitbestimmung von Z. 3).
16

Joh. 1. 5.
17 Psalm 100, 5.
9
Auf der Ebene des Satzes vollzieht sich ein hnliches. Zunchst einmal wandelt
sich das negierende Pronomen niemand der dritten Zeile zum positiven man
der vierten. Sodann wechseln Prdikat und Zeitbestimmung in diesem Verspaar
ihren Ort; aus Niemand versteht zur rechten Zeit! wird Wenn man zu rechter
Zeit verstnde auch hier die Bewegung des Glockenklppels diesmal im Platz-
tausch von Verb und Adverbiale. Dabei wandelt sich das klanglich blasse, wenn
auch durch seinen Indikativ bestimmtere, jedoch negierte versteht zum immer-
hin potentialen verstnde, das mit seiner volleren Intonation, der strkeren
Akzentuierung am Versende und seinem auf die utopisch-klimaktische Schluzei-
le hinzielenden Reim Hoffnung erweckt.
Der Glockenton, der ernst-freundlich durch die Lfte wogt man denke an
das befreiende Luten der Osterglocken in Faust manifestiert sich auch im
Metrum. Der ansteigende Klang der vierhebigen Jamben, den der erste Vers
zunchst modellhaft kirchenlied-hnlich darstellt (etwa wie in Ein feste Burg ist
unser Gott) wird unterbrochen. Die Verse 2 bis 4 kennzeichnet ein anderes
Metrum: sie setzen jeweils mit einem Choriambus ein, ehe sie das jambische Vers-
ma weiterfhren. Eine zweite Glocke scheint sich dazugesellt zu haben. Zu Ende
des Gedichts stellt sich der steigende rein jambische Rhythmus des Beginns wieder
her, die beiden Endverse sind von ihm getragen, das Wogen hat aufgehrt, bevor
das Gedicht nun in Ruhe ausklingt.
Wenn man sich nun den einzelnen Lauten zuwendet, bemerkt man das allite-
rierende w, das im ersten Vers mit Warum und weit das Wort Wahrheit
umrahmt, mit Wenn den vierten einleitet, dann im fnften in wre Wahrheit
wieder aufscheint, innerlich ergnzt durch das w in weit, das wir bei breit
mitdenken, und letztlich nochmals aufgenommen im nur wenig betonten wre
des letzten Verses. Es ist, als nhme man anfangs und am Ende, da die Jamben
ihren regulren Ablauf nehmen und das Wogen noch nicht oder nicht mehr
erklingt, das Wehen des Luftstroms wahr, den die Glocke erzeugt. Ferner: wenn
von der Wahrheit, ihrem Tun oder Sein, die Rede ist, taucht der helle i-Laut auf,
eingefhrt durch den Diphthong ei, der phonetisch ja a und i vereint. In Birgt
sich hinab in tiefste Grnde bestimmt das i den Vers fast ausschlielich, (denn
auch das von Grnde wird zuletzt seinen Reimrespons in einem i-Wort fin-
den), aber der helle Vokal kommt noch nicht zum Tragen und bleibt, dem Inhalt
der Zeilen entsprechend, verhalten. Noch fehlt ihm der Konsonant, der vor dem
letzten Vers im ganzen Gedicht kein einziges Mal vorkommt: das l. Mit dem drei-
mal erklingenden und, wie man spter immer wieder sehen wird, von Goethe als
Chiffre intensiver Bejahung, ja Beglckung, eingesetzten Phonem li
18
in lieb-
lich und gelinde erreicht das Gedicht seinen Hhepunkt und seinen Ausklang.
Zurck bleiben, nachschwingend, klangliche Assoziationen von Lindheit, Licht
und Liebe als Erscheinungsformen der Wahrheit, ihren Hypostasen. Aber sie wer-
den nur verhalten genannt. Der Konjunktiv wird nicht aufgehoben, das wre
bleibt in Doppelung unvermindert bestehen, und dennoch wurde mgliche Erfl-
lung gewi. Denn: Das Wahre ist gotthnlich; es erscheint nicht unmittelbar, wir
mssen es aus seinen Manifestationen erraten.
18 Zu Goethes Sprachmusik und ihrer Auslegung siehe S. 3537.
10
Dies ist ein Leitsatz Goethes, gltig auch fr die Interpretation seiner Werke,
wobei es sehr darauf ankommt, da man zur rechten Zeit verstehe, da man
nicht hinweglese ber scheinbar Unbedeutendes, das sich oft erst sehr viel spter
als relevant erweisen wird. So lt sich z. B. die von der Handlung her gnzlich
unmotivierte doppelte Einfhrung einer Person in Goethes Novelle entdecken als
Fingerzeig auf die Formstruktur der Wiederholung, die diesem Werk zugrunde-
liegt.
19
Und hinsichtlich der Lehrjahre verriet Goethe Eckermann gegenber:
Den anscheinenden Geringfgigkeiten des Wilhelm Meister liegt immer etwas
Hheres zum Grunde, und es kommt blo darauf an, da man Augen, Welt-
kenntnis und bersicht genug besitze, um im Kleinen das Grere wahrzu-
nehmen. Andern mag das gezeichnete Leben als Leben gengen.
20

Zuletzt das wohl Wichtigste, das beim zitierten Gedicht bereits gezeigt, aber nicht
benannt wurde: die Symbolik. Das Wahre, im zweiten der beiden Aphorismen
umschrieben als Vergleich wie Glockenton, wird als Symbol in dem Gedicht als
geistig umherschwebend und bereinstimmung bewirkend fhlbar und so, bei
all seiner Verborgenheit, unausgesprochen erfahrbar gemacht. In gleichem Sinne
lesen wir in Wilhelm Meisters Lehrbrief:
[] Die Worte sind gut, sie sind aber nicht das Beste. Das Beste wird nicht
deutlich durch Worte. Der Geist, aus dem wir handeln, ist das Hchste. Die
Handlung wird nur vom Geiste begriffen und wieder dargestellt.
21

Dieser Lehrsatz greift ber das Gedicht hinaus, weist aber ebenfalls die Richtung
zu einer von Goethe nahegelegten Interpretation seiner Schriften, also, gegebe-
nenfalls auch ber das geschriebene Wort hinauszudenken. In diesem Sinne soll
einigen von den zahlreichen in seiner Dichtung angelegten Geheimnissen nach-
gegangen werden, wobei die folgenden Aphorismen aus Wilhelm Meisters Lehr-
brief als Leitstze gelten sollen:
Des echten Knstlers Lehre schliet den Sinn auf, denn wo die Worte fehlen,
spricht die Tat.
Und, folgend:
Der echte Schler lernt aus dem Bekannten das Unbekannte entwickeln, und
nhert sich dem Meister.
22
Noch konkreter wirkt Goethes Wunsch,
[] da [der Erklrer] nicht gerade beschrnkt seyn soll, alles was er vortrgt
aus dem Gedicht zu entwickeln, sondern da es uns Freude macht, wenn er
manches verwandte Gute und Schne an dem Gedicht entwickelt. []
23

19 Vgl. Peter Hfle in seinem Nachwort zu Goethe, Novelle, Frankfurt a. Main 2000. S. 14 und S. 16.
20 Eckermann, 25. Dezember 1825; a. a. O., S. 166 unten f.
21 WMLJ 7, 9; FA 9, S. 875.
22 Ebd.
23 ber Goethes Harzreise im Winter, in Kunst und Altertum III (1821); FA 21, S. 139.
11
Dabei sollte sit venia verbo in Goethes eigener behutsamer Weise vorgegangen
sein. Wenn der Versuch glckt, knnten in anteilnehmendem Lesen die Ent-
deckungen, die Verf. gemacht zu haben glaubt, nachvollzogen und jene Prmissen
geprft werden, welche zu ungewohnten Perspektiven fhren. Dazu ist aber ntig,
Goethes Texte bzw. diejenigen anderer Autoren, auf die er sich bezieht, auch vor
Augen zu haben, weshalb diese Studie lieber zitiert, statt zu paraphrasieren oder
sich auf bloe Stellenangaben zu beschrnken. Darber hinaus wird, was zur
Unterbauung der Argumentation wichtig ist, meist im Text selbst aufgefhrt,
anstatt es in die Funoten zu verbannen.
Der Versuch geht von der spten Dichtung Trilogie der Leidenschaft
24
aus, in der,
wie in einem geschliffenen Kristall, Leuchtkraft und Glut eines ganzen Lebens
gesammelt und in vielen Facetten wieder ausgesprht erscheinen. So wird von
hier aus ein frisches Licht
25
auch auf andere Werke des Dichters fallen, die, nun
ihrerseits rckstrahlend, wiederum die Trilogie erhellen, gem der bekannten
programmatischen uerung gegenber Iken, darin der alte Goethe anhand der
Helena-Dichtung eine seiner wichtigsten Kompositionsmethoden darlegt:
Auch wegen anderer dunkler Stellen in frheren und spteren Gedichten
mchte ich folgendes zu bedenken geben: Da sich gar manches unserer Erfah-
rungen nicht rund aussprechen und direkt mitteilen lt, so habe ich seit lan-
gem das Mittel gewhlt, durch einander gegenbergestellte und sich gleichsam
ineinander abspiegelnde Gebilde den geheimeren Sinn dem Aufmerkenden zu
offenbaren.
26
Der geheimere Sinn, das ist die innere Wahrheit des Gedichts oder Werks. Da
Goethe in hohen Kunstwerken [] zugleich die hchsten Naturwerke
27
sah, so
wandte er in der Kunst sein Konzept der Wirklichkeit an. Darin folgte er wesent-
lich Platons Ideenlehre, doch bernahm er sie vielfach in der differenzierteren
Form, wie sie der Neuplatoniker Plotin (205270) weiterentwickelt hat. Nicht als
Schatten, die sich an der Rckwand einer dunklen Hhle abzeichnen
28
, erfate
Plotin die dem Menschen mgliche Wahrnehmung der Welt der Ideen <hier
Begriffe genannt>, sondern als deren Bild in einem Spiegel, in einem schaffen-
den Spiegel.
Alles Seiende, das in seinem Sein und Wesen verharrt, bringt aus sich selbst
mit Notwendigkeit ein Wesen hervor, das an die gegenwrtige Kraft desselben
geknpft ist, gleichsam ein Abbild des Urbildes, aus dem es entstanden ist
29
.
24 FA 2, S. 456 ff.
25 Vgl. wieder Brief an Carl Jakob Ludwig Iken v. 27. Sept. 1827. HA Briefe IV, S. 250.
26 Ebd.
27 Goethe, Italienische Reise, 6. Sept. 1786: Die hohen Kunstwerke sind sogleich <als> die hch-
sten Naturwerke von Menschen nach wahren und natrlichen Gesetzen hervorgebracht worden.
Alles Willkrliche, Eingebildete fllt zusammen, da ist Notwendigkeit, da ist Gott. MA 15, S. 478.
Vgl. auch Wolfgang Schadewaldt, Goethe-Studien, Zrich 1963. S. 300 u. Anm.
28 Vgl. Platon, Staat, 514 A515 B.
29 Enneaden V 1, 6. Vgl. Franz Koch, Goethe und Plotin, Leipzig 1925, S. 83. Goethes Lektre von
Plotins Enneaden, hchstwahrscheinlich in der bersetzung Marsilio Ficinos, ist dokumentiert fr
August und September 1805; s. Rose Unterberger, Die Goethe-Chronik, Frankfurt 2002, S. 259.
12
Und weiter:
[] die Natur des Weltalls bildet mit wunderbarer Kunst alle Wesen nach dem
Bilde der Begriffe, die sie besitzt, in jedem ihrer Werke ist der Begriff vereinigt
mit der Materie, da er das Abbild des Begriffes ist, welcher vor der Materie war,
mit dem gttlichen Geist verknpft, nach welchem er erzeugt wurde und auf
welchen die Weltseele blickte bei ihrem Schaffen.
30
In Quintessenz bringt Franz Koch Plotins Konzept unserer Erfassung der wahr-
nehmbaren Welt:
Nach Plotin ist die Sinnenwelt nichts anders als die Welt der Ideen im Spiegel
des Stoffes, der Materie, an der sich das Licht des Geistes bricht und von der es
reflektiert wird. Dabei liegt besonderes Gewicht auf dem Umstande, da diese
Spiegelung zugleich Weltschpfung ist, und da erst das Dasein dieser Spiegel-
wand, der Materie, [] Ursache der Entstehung dieser Welt wird [].
31
Die Kunst nun vollzieht das kosmische Geschehen im kleinen. In Zusammenfas-
sung einer These zur Kunsttheorie von Carl Philipp Moritz formuliert Goethe:
Jedes schne Ganze der Kunst ist im Kleinen ein Abdruck des hchsten Schnen,
im Ganzen der Natur. (WA I, 47, S. 86)
32

Whrend der Renaissance entwickelte, in Nachfolge von Plotins Lehre, Marsi-
lio Ficino (14331499) das Konzept weiter und entwarf eine ganze Stufenfolge
von Phasen, in welchen der Geist fr den Menschen wahrnehmbar wird: so als
wrde ein Knstler zuerst eine lebenshnliche Statue seiner selbst verfertigen,
diese dann in einem Gemlde portrtieren, dieses Bild wieder in einem Spiegel
auffangen und projizieren
33
, wobei diese letzte Stufe normaler Wahrnehmung
entsprche. Aber whrend bei Platon, Plotin und Ficino das dem Menschen Vor-
behaltene stufenweise immer mehr verblat, lt Goethes Konzept durchaus auch
eine Steigerung zu
34
. Goethes Vertrautheit mit Ficinos Werken hat Bernhard
Buschendorf in seiner Interpretation der Wahlverwandtschaften entlang deren
Handlung und mit vielen Zitaten nachgewiesen.
35
Die Form, in der Goethe solche Spiegelung Ficinos als eigene Schaffensme-
thode bernahm
36
, bekundet sich darin, da er Konstellationen aus Mythos und
30 Enn. IV. 3. 11; Franz Koch, Goethe und Plotin. Leipzig 1925, S. 83 f.
31 Ebd., S. 84 mit Nachweis der zusammengefaten Plotin-Stellen, S. 241, Anm. 4.
32 Vgl. Karl Pestalozzi, dieses Ganze // ist nur fr einen Gott gemacht in Von der Pansophie zur Welt-
weisheit, hrsg. von Hans-Jrgen Schrader und Katharine Weder in Zusammenarbeit mit Johannes
Anderegg, Tbingen 2004. S. 120.
33 Ebd., S. 117.
34 Vgl. Aus Makariens Archiv, Aphorismen 1725 (FA 10, S. 748 f.), welche eine in einem Brief an
Zelter vom 29. 8. 1805 gesandte bersetzung Goethes aus Ficinos lateinischer Plotin-bertragung
aus Enn. V. 8. 1 (Basel 1515) darstellen, whrend die drei folgenden Aphorismen 2628 (FA 10,
S. 749) Plotins Aussage modifizieren, indem statt einer von Plotin angenommenen Abschw-
chung der Bilderfolge auch eine Steigerung gewhrleistet ist. Vgl. Kommentar FA 10, S. 1257.
35 Bernhard Buschendorf, Goethes mythische Denkform. Zur Ikonographie der Wahlverwandtschaf-
ten, Frankfurt a. M. 1986.
36 Ein Hinweis auf Ficino expressis verbis findet sich bei Goethe in diesem Zusammenhang nicht,
doch scheint der Name bereits in den Ephemerides (17701771) auf. Der junge Goethe, neu bearbei-
tete Ausgabe in fnf Bnden, hrsg. von Hanna Fischer-Lamberg, Berlin 1963. Bd. 1, S. 426440.
Zu Goethes Vertrautheit mit Ficinos Lehre vgl. auch Franz Koch a. a. O., S. 23 f.