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Cincias Sociais:

na tica do intelectual militante


FLORESTAN FERNANDES
nunca teria sido o socilogo em que me converti sem o meu passado e sem a socializao pr e extra-escolar que recebi atravs das duras lies da vida. Para o bem e para o mal sem invocar-se a questo do ressentimento, que a crtica conservadora lanou contra mim a minha formao acadmica superps-se a uma formao humana que ela no conseguiu distorcer nem esterilizar. Portanto, ainda que isso parea pouco ortodoxo e antiintelectualista, afirmo que iniciei a minha aprendizagem sociolgica aos seis anos, quando precisei ganhar a vida como se fosse um adulto e penetrei, pelas vias da experincia concreta, no conhecimento do que a convivncia humana e a sociedade em uma cidade na qual no prevalecia a ordem das bicadas, mas a relao de presa, pela qual o homem se alimentava do homem, do mesmo modo que o tubaro come a sardinha ou o gavio devora os animais de pequeno porte. A criana estava perdida nesse mundo hostil e tinha de voltar-se para dentro de si mesma para procurar nas tcnicas do corpo e nos ardis dos fracos os meios de autodefesa para a sobrevivncia. Eu no estava sozinho. Havia a minha me. Porm a soma de duas fraquezas no compe uma fora. ramos varridos pela tempestade da vida e o que nos salvou foi o nosso orgulho selvagem, que deitava razes na concepo agreste do mundo rstico, imperante nas pequenas aldeias do norte de Portugal, onde as pessoas se mediam com o lobo e se defendiam a pau do animal ou de outro ser humano. H pouco interesse em descrever a variedade de ocupaes a que precisei dedicar-me ou as venturas e desventuras que pontilharam uma infncia e uma adolescncia to marcadas pela necessidade de ganhar a vida, de buscar no trabalho por vezes humilhante e degradante um
A autobiografa intelectual de Florestan Fernandes pareceu Editoria a sondagem mais funda que j se fez no sentido de compreender os fatos e os valores que marcaram a fase de solidificao dos cursos de Cincias Sociais na antiga Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras. Dela transcrevemos alguns passos, mas convidamos o leitor a conhec-la na ntegra. O texto foi extrado de: Florestan Fernandes A Sociologia no Brasil, 2 ed., Petrpolis, Vozes, 1980, p. 142-179.

Eu

instrumento de relao com os outros e de presso sublimadora. Fazendo o que me via forado a fazer tambm era compelido a uma constante busca para vencer uma condio em que o lumpen-proletrio (e no operrio) definia os limites ou as fronteiras do que no era gente. Antes de estudar esse processo na pesquisa sobre o negro, vivi-o em todos os matizes e magnitudes. A fronteira que me era negada tambm era conhecida pela experincia concreta. Na casa da minha madrinha Herminia Bresser de Lima, onde vivi durante uma parte da infncia, ou ocasionalmente ia passar alguns dias; e na casa de outros patres de minha me, entrei em contato com o que era ser gente e viver como gente. Alm disso, atravs das vrias ocupaes, morei na casa de empregadores uma famlia negra, outra italiana e, parcialmente, uma famlia srio-libanesa. Em suma, do tradicional ao moderno, do nacional ao estrangeiro, dei-me conta de quo grande e complexo era o mundo, e que nada me forava a encerrar-me no confinamento dos pores, dos cortios e dos quartos de aluguel em que morava com a minha me. Por fim, a mobilidade imposta pelos empregos da minha me ou pela elevao dos aluguis exps-me a conhecer vrios bairros de So Paulo e vrios tipos de vizinhana. Se tinha pouco tempo para aproveitar a infncia, nem por isso deixava de sofrer o impacto humano da vida nas trocinhas e de ter rsteas de luz que vinham pela amizade que se frma atravs do companheirismo (nos grupos de folguedos, de amigos de vizinhana, dos colegas que se dedicavam ao mesmo mister, como meninos de rua, engraxates, entregadores de carne, biscateiros, aprendizes de alfaiate e por a a fora). O carter humano chegou-me por essas frestas, pelas quais descobri que o grande homem no o que se impe aos outros de cima para baixo ou atravs da histria; o homem que estende a mo aos semelhantes e engole a prpria amargura para compartilhar a sua condio humana com os outros, dando-se a si prprio, como fariam os meus Tupinamb. Os que no tm nada que dividir repartem com os outros as suas pessoas o ponto de partida e de chegada da filosofia de 'folk' dentro da qual organizei a minha primeira forma de sabedoria sobre o homem, a vida e o mundo. Essa filosofia de folk constitua a cultura dentro da qual me movia, que s era suplementada pelos conhecimentos prticos requeridos pelos trabalhos que exercesse, todos muito rudimentares e de escasso valor tcnico ou econmico. Ela existia nas famlias tradicionais ou ricas, com que interagia marginal ou centralmente; mas era entre os pobres que ela imperava, tendo na vida dos bairros o seu suporte social. Assim, no convvio com os meninos da minha idade, com os companheiros de trabalho, mais novos ou mais velhos, e com as pessoas que faziam parte da vizinhana e mais especialmente dentro de casa ou no convvio

com os meus tios e avs, que moravam em Bragana e com os quais eu passava, vez ou outra, algum tempo tornei-me tpico morador pobre da cidade da dcada de 20, que s era urbano pela localizao espacial e pela relao tangencial com o sistema de trabalho. Todos ramos rsticos e desenraizados, mesmo os que procediam do interior do estado de So Paulo, e todos estvamos aprendendo a viver na cidade, mesmo os que, como eu, nasceram dentro de seus marcos e dos seus muros. O cdigo de honra, a mentalidade, a noo de dever e de lealdade, o imperativo da solidariedade, at mesmo a sobranceria irredutvel dos que esto por baixo no provinham da civilizao como gostam de dizer os antroplogos nem do cosmos urbano ou da religio catlica. Tudo aquilo fazia parte do que, mais tarde, aprendi ser a cultura do inculto e que a cidade ainda no destrura. Ao contrrio, medida que as famlias ricas de deslocavam e deixavam seus sobrados para os pobres, ao se converterem em cortios estes serviam como redutos a esta cultura (e tambm variedade que ela assumia, graas s diversas origens nacionais, tnicas e raciais da populao pobre e dependente). Mesmo quando a famlia rica alugava os pores, essa realidade no se alterava. Portanto, vrias cidades coexistiam lado a lado, dentro do mesmo espao urbano, que no impunha qualquer idade cultural, mas harmonizava, horizontalmente, os contrrios que se toleravam sem se comunicarem. Os que no eram gente ou que formavam a gentinha, apinhando-se nos interstcios, nos espaos vazios e zonas de transio, ou nos medonhos cortios-gigantes nos quais nunca cheguei a morar no se urbanizavam, em termos de estilo de vida. Encontravam dentro da cidade um nicho no qual mantinham suas pequenas cidadelas culturais e seus diferentes padres de rusticidade. Italianos, portugueses, espanhis, gente do interior e o imenso rol dos pobres no escondiam a sua humanidade.

(...)
A minha socializao plebia poderia ser mais rica. Porm, o submundo dentro do qual circulava, de engraxates, entregadores de carne, aprendizes de barbeiro ou de alfaiates, balconistas de padaria, copeiros, garons, ajudantes de cozinheiro etc., fechava-se dentro de um crculo pobre. Os seus componentes no acompanhavam com ardor os conflitos operrios e com freqncia formavam a prpria opinio atravs das pessoas a que serviam ou de jornais sensacionalistas. Uma criana ou um adolescente, dentro desse submundo, j faz muito quando enfrenta a presso negativa contra a curiosidade intelectual. Quando decidi fazer o curso de madureza, por exemplo, enfrentei a resistncia rstica de minha me, que achava que eu iria ficar com vergonha dela, se estudasse; muito pior era a incompreenso e a chacota dos colegas, que ridicularizavam minha propenso pelas leituras e meu apego aos livros dizendo que eu

ia acabar com o miolo mole, de tanto ler; praticamente me incitavam a no deixar de ser como eles e a cultivar a ignorncia como uma virtude ou a servido como um estado natural do homem. Nos bares e restaurantes em que trabalhei, por exemplo, nunca recebi um apoio ou um conselho construtivo de qualquer colega, da minha idade ou mais velho, embora entre os fregueses encontrasse simpatia, quem me desse ou emprestasse livros, e at apoio prtico para ir mais longe. Se aprendi com aqueles homens de minhas velhas ocupaes, no foi para mudar de ofcio ou de vida. que, entre eles, encontrei pessoas de valor, que enfrentavam as agruras da vida com serenidade e tinham o seu padro de humanidade: sabiam ser homens e, nesse plano, eram mestres incomparveis, com toda a sua rusticidade, depreciao da cultura letrada e incompreenso diante dos prprios interesses e necessidades. Foi deles que recebi a segunda capa de socializao, que se superps anterior, pela qual descobri que a medida do homem no dada pela ocupao, pela riqueza e pelo saber, mas pelo seu carter, uma palavra que significava, para eles, pura e simplesmente, sofrer as humilhaes da vida sem degradar-se. O toque final dessa preparao sui generis foi dado pelo curso de madureza. Enquanto trabalhava no Bar Bidu, na rua Lbero Badar, instalou-se no sobrado vizinho o Ginsio Riachuelo. Os professores iam ao bar tomar lanche, depois das aulas. Eu sempre ficava atento aos fregueses com os quais podia aprender alguma coisa. Cultivei as relaes com alguns dos professores os mais comunicativos e assduos e obtive uma concesso, atravs do professor Jair de Azevedo Ribeiro de fazer os estudos sob pagamento reduzido. Graas a Manoel Lopes de Oliveira Neto, um dos fregueses de que me tornara amigo, arranjei outro emprego (como entregador de amostras do Laboratrio Novoterpica); e graas ao apoio de Ivana e Jos de Castro Mano Preto, ligados minha falecida madrinha, um pequeno auxilio marginal (que, mais tarde, se tornou de cama e comida permanentes), o problema do estudo ficou reduzido expresso mais simples. Sair do bar e ter uma nova oportunidade, naquela poca (1937), era algo notvel. Os preconceitos contra esse tipo gente atingiam tais propores que, nem com o apoio de Clara Augusta Bresser, irm de minha madrinha, jamais logrei outra espcie de emprego. O mnimo que se pensava, sobre aquele tipo de gente, que ramos ladres ou imprestveis!... O lumpen-proletrio era, pois, a principal vtima de sua condio servial e de sua vassalagem ordem estabelecida. Vnhamos, na minha arquitetura mental daquela poca, logo abaixo dos gatunos profissionais e dos vagabundos, das prostitutas e dos soldados da Fora Pblica. O crculo de ferro fora rompido e, com o novo emprego, poderia manter minha me e pagar os

estudos. A experincia concreta, por sua vez, no me fora intil. Na pesquisa com Bastide, sobre relaes raciais em So Paulo, eu saberia dizer porque a incapacidade de obter uma posio no sistema ocupacional da cidade pesara to negativamente na histria do meio negro na longa e penosa transio do trabalho escravo para o trabalho livre.
(...)

Depois de ingressar na Universidade de So Paulo no poderia continuar na Novoterpica, na qual precisaria trabalhar o dia todo. Por isso e outros motivos, j antes de terminar o curso de madureza me transferira para outras firmas, primeiro como empregado, mais tarde como vendedor comisso, nas quais operava, na cidade ou em municpios vizinhos, com artigos dentrios. Depois, como eram grandes os encargos financeiros, comecei a trabalhar como propagandista em um laboratrio, sediado no Rio de Janeiro, que produzia o Iodobisman e o Tropholipan, dois produtos de boa aceitao. Contava com uma remunerao razovel, dispunha de mais tempo para freqentar as aulas e estudar do que a firma empregadora poderia desconfiar e travei contato com o setor mdico. Assim, das profisses liberais fiquei conhecendo vrios problemas com que se defrontavam os dentistas e os mdicos e adquiri uma viso bem realista do que ia pelo setor pobre e dependente da populao, em matria de assistncia dentria, mdica e hospitalar. O que importa, nesta passagem, esclarecer que tinha um meio de manuteno e que poderia candidatar-me ao ensino superior, desde que escolhesse cursos de meio perodo. Por volta do incio da dcada de quarenta no existiam cursos noturnos na USP; o meu campo de escolha ficava, pois, restrito Faculdade de Direito e a alguns cursos da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras. Pretendia fazer, no me lembro por que se que cheguei a saber o curso de engenharia qumica, na Politcnica. Contudo, teria de ser aluno em tempo integral, o que me era impossvel, pois tinha de manter a casa. A escolha das Cincias Sociais e Polticas correu por conta das oportunidades que coincidiam com os meus interesses intelectuais mais profundos. No caso, a escolha de uma profisso quase no contou. Queria ser professor e poderia atingir esse objetivo atravs de vrios cursos. O meu vago socialismo levou-me a pensar que poderia conciliar as duas coisas, a necessidade de ter uma profisso e o anseio reformista de modificar a sociedade, cuja natureza eu no conhecia bem, mas me impulsionava na escolha das alternativas. Decidi-me pela seco de cincias sociais da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras. Esta herdava um bicho da cidade, em processo de desabrochamento intelectual e da descoberta de si mesmo. Seguindo a tica atual, algum poderia escrever: o lumpen-proletariado chega Universidade de So Paulo. Todavia, no era o lumpen-proletariado que che-

gava l; era eu, o filho de uma ex-lavadeira, que no diria para a cidade de So Paulo agora ns, como um clebre personagem de Balzac. Eu levava comigo intenes puras, o ardor de aprender e, quem sabe, de tornar-me um professor de escola secundria. A minha bagagem intelectual era produto do estranho cruzamento de um autodidatismo forado com a curta aprendizagem compacta, realizada atravs do Riachuelo (1). Graas a uma regalia instituda pelo artigo 100 dos cursos de madureza, eu podia tanto candidatar-me aos exames de seleo para o pr, subordinado Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, quanto tentar os exames de habilitao para a seco de cincias sociais e polticas. Na primeira hiptese, teria feito cinco anos em trs; na segunda, sete anos em trs. Embora inseguro, a conselho dos amigos empreendi as duas coisas simultaneamente; e obtive aprovao em ambos os casos. Isso significava: que eu anulara a desvantagem do atraso com que iniciara os meus estudos secundrios, mesmo sem completar o primrio; e que, pelos critrios vigentes, minha capacidade potencial era, pelo menos, comparvel dos colegas que haviam seguido o percurso normal. Na verdade, tanto eu quanto eles estvamos bem longe das exigncias ou dos requisitos do ensino que iramos enfrentar. As falhas de formao e de informao eram imensas, por assim dizer enciclopdicas, e claramente insanveis. Os mestres estrangeiros, que davam suas aulas na prpria lngua, no tomavam tais deficincias em considerao e procediam como se ns dispusssemos de uma base intelectual equivalente que se poderia obter atravs do ensino mdio francs, alemo ou italiano. Os cursos eram monogrficos s o professor Hugon, que me lembre, ficava no petit a, petit b, do ensino bsico, e era, por isso, ridicularizado em pblico pelo professor Maugu. Os professores assistentes acompanhavam a toada, movendo uma guerra sem quartel aos manuais e ao ensino geral. Pela organizao dos cursos, essa seria a funo do pr, onde ns deveramos adquirir o conhecimento bsico. Os candidatos s cincias sociais, por exemplo, faziam um exame escrito e um exame oral de sociologia (na argio oral, diante dos dois Bastides e de outro professor do qual no me lembro, coubeme discutir um trecho de De la division du travail social). Mas todos sabamos que o pr no cumpria tal funo e que o carro caminhava adiante dos dois, esmagando os estudantes. O que nos impunha uma paradoxal sada: o recurso a um autodidatismo intensivo, s vezes supervisionado e orientado pelas cadeiras! O salto no escuro era a regra; o jogo, no entanto, era limpo, embora o desafio fosse tremendo. S para dar um exemplo: o meu trabalho de aproveitamento com o professor Roger Bastide, no primeiro semestre de 1941, versava sobre a crise da explicao causai na sociologia. Reuni como me foi possvel a bibliografia

acessvel na Biblioteca Municipal e na Biblioteca Central da Faculdade. Tirei nota quatro e meio, com um comentrio piedoso do professor: o que ele esperava era uma dissertao, no uma reportagem. Essa experincia ensinou-me que ou deveria desistir, ou submeter-me a uma disciplina monstica de trabalho. Optei pela segunda soluo e, aos poucos, ganhei maior elasticidade intelectual. A partir do fim do segundo ano e no terceiro ano tinha condies para competir com qualquer colega, de tirar proveito dessa sui generis montagem pedaggica e de responder s exigncias da situao como um aluno aplicado ou talentoso. Em suma, malgrado as minhas origens, logrei vencer as barreiras intelectuais e ter xito como e enquanto estudante. A partir desta etapa, declina a importncia da socializao pelo trabalho, ligada s atividades prticas que exercia para ganhar a vida (as quais foram mantidas at 1947, mais de dois anos aps minha contratao como assistente de cadeira de Sociologia II da Faculdade de Filosofia). No que o contato com os dentistas, os mdicos, as enfermeiras e alguns colegas que se tornaram amigos mais ou menos ntimos fossem irrelevantes, do ponto de vista do enriquecimento de minha pessoa ou da descoberta de novos mundos, que antes se ocultavam minha percepo. Ao contrrio, eles tiveram enorme significao e, inclusive, me ajudaram a libertar-me de velhos complexos inevitveis e a adquirir maior independncia na concepo de meus papis sociais, de minhas possibilidades humanas e, principalmente, de uma ingenuidade tosca, incompatvel com a cidade como estilo de vida. A questo que aquelas atividades prticas ficaram excntricas ao que passou a ser, de modo absorvente, o meu alvo central. Elas eram um mero instrumento de manuteno, em termos imediatos, para atingir outro fim, a largo prazo. Aquele no era o' meu ' mundo. Eu me descobrira e, ao mesmo tempo, sentia crescer dentro de mim uma vocao adormecida, que me dava foras e argcia para aceitar o desafio de tornar-me um professor e um intelectual. De princpio, as coisas no possuam muita clareza para mim. Mas j no segundo ano do curso eu sabia muito bem o que pretendia ser e me concentrava na aprendizagem do ofcio portanto, no me comparava ao beb, que comea a engatinhar e a falar, porm ao aprendiz, que transforma o mestre-arteso em um modelo provisrio. A cultura dos meus mestres estrangeiros me intimidava. Eu pensava que jamais conseguiria igual-los. O padro era demasiado alto para as nossas potencialidades provincianas para o que o ambiente poderia suportar e especialmente para mim, com a minha precria bagagem intelectual e as dificuldades materiais com que me defrontava, as quais roubavam grande parte do meu tempo e das minhas energias do que gostaria de fazer. Contudo, como me propunha a ser um professor de nvel mdio, as frustraes e

os obstculos no interferiam no meu rendimento possvel. O desafio era trabalhado psicologicamente e, na verdade, reduzido sua expresso mais simples: as exigncias diretas das aulas, das provas e dos trabalhos de aproveitamento. Com isso, empobrecia o meu horizonte intelectual e humano. No entanto, no poderia sobrepujar-me e resolver os meus problemas concretos sem essa reduo simplificadora, que se corrigiu por si prpria, medida em que progredi como estudante e adquiri uma nova estatura psicolgica. Em suma, o Vicente que eu fora estava finalmente morrendo e nascia em seu lugar, de forma assustadora para mim, o Florestan que eu iria ser. Essa adaptao modesta foi muito til para mim. Na fase inicial, em que me reciclava para ser um estudante universitrio, porque me impelia a comear pelos alicerces, pelo ABC das cincias sociais. No ca na armadilha dos que condenavam os manuais. Tive o bom senso de buscar neles uma base geral que no nos era dada atravs dos cursos eclticos e monogrficos, preferidos pela maioria dos mestres e de deixar em aberto o ponto de chegada, o qual no sabia qual poderia ser. Ao mesmo tempo, estabelecia uma trgua entre o meu medo de falhar e a intimidao que resultava do alto nvel acadmico dos professores estrangeiros, que criava uma desanimadora barreira psicolgica dentro do prprio eixo em que gravitava a nossa aprendizagem. Na fase em que passei a voar com maior autonomia intelectual, porque no me tornei vtima da passagem, mais ou menos rpida para todos, do deslumbramento decepo. Os professores estrangeiros, em sua maioria no em sua totalidade eram realmente grandes para ns. Vistos na escala de valores de seus prprios pases e ns tnhamos de chegar a ela e absorv-la se eles no eram medocres, contavam entre as figuras de segunda ou terceira grandeza. Mesmo as apostilas de um homem to famoso, atualmente, como Lvi-Strauss, nada tinham de impressionante. Livros elementares, como a pequena introduo de Cuvillier ou o breve tratado de Ginsberg, iam muito mais longe. O fato que no se poderia ler os clssicos, antigos ou recentes de Montesquieu e Rousseau a Comte, de Marx a Durkheim, Tnnies e Weber, ou de Mannhein, Mauss, Simiand, Cassirer, Dilthey, Giddings a Cooley, Ogburn, Park, Znaniecki, Laski, Sorokin e tantos outros sem sofrer essa evoluo paradoxal, que nos expunha a cruis reflexes melanclicas. Alm do mais, boa parte do brilho e da significao daquele ensino desembocava em um vazio pedaggico. A carncia de dinamismos intelectuais universitrios nos entregava quela relao em termos de absolutos: se no nos do o melhor e se no vamos, por conseqncia, ser os melhores, de que nos adianta o refinamento de uma cultura europia diletante e decadente ou de uma cultura norte-americana postia, to emprestada quanto a

nossa? Alguns colegas, como Benedito Ferri de Barros e Laerte Ramos de Carvalho, no deixavam de remoer esses percalos, atacando, s vezes aberta e francamente, o puritanismo intelectual que me levava a um aparente ajustamento zarolho. A minha adaptao protetora conduziame em outra direo. Eu estava na poca da semeadura: qualquer que fosse a grandeza relativa dos meus mestres, eu tinha o que aprender com eles e o que eles ensinavam ou transcendia aos meus limites ou me ajudava a construir o meu ponto de partida. Cabia-me aproveitar a oportunidade. A leitura de Mannheim, em particular, que iniciara com intensidade j nos comeos de 1942, convencera-me de que a conscincia crtica, para ser criadora, no precisa ser dissolvente.

(...)
A questo era ter acesso aos professores fora dos contactos formais das salas de aula. Eu no sabia como conseguir isso e, o pior, no era capaz e falar francs ou italiano. Como tambm no possua um nome de famlia, eu desaparecia no pequeno nmero, como se estivesse perdido em uma massa enorme de estudantes. No entanto, como tinha decidido concentrar o melhor dos meus esforos nos trabalhos de aproveitamento, foi por a, inesperadamente, que se abriram as portas para entrevistas pessoais e das casas daqueles professores. Durante 1941, dediquei-me com o maior afinco a dois desses trabalhos. Um, que fora passado pelo professor Paul Hugon, sobre A evoluo do comrcio exterior no Brasil, da Independncia a 1940; e outro, que fora pedido pelo professor Roger Bastide, sobre O folclore em So Paulo. Com o professor Hugon tudo evoluiu naturalmente e com muita rapidez. Ele prprio me chamou e me disse que considerava que eu tinha, ali, o ponto de partida para uma tese de doutoramento. Ps-se minha disposio para orientar-me e, ao saber de minhas dificuldades, tambm me informou que me arranjaria um emprego mais condizente com minhas aspiraes e possibilidades. De fato, ao retornar da Frana, depois das frias, me chamou de novo. Havia conseguido que eu fosse aceito por Roberto Simonsen, em um grupo de jovens que trabalhava diretamente para ele. Isso me deixou perplexo e me forou a uma primeira deciso. Parecia-me que, se aceitasse aquele emprego, iria converter-me no que eu pensava ser, na minha ingenuidade, um camelo intelectual, algum que no usa a prpria inteligncia para si, porm a vende para os outros. Recusei polidamente e ficamos muito amigos, sem que o professor Hugon desistisse do plano de doutoramento, que tinha engendrado. Com o professor Bastide os contactos foram mais lentos e, na verdade, provocados por mim. Para um recm-egresso dos quadros mentais da cultura de folk, aquela pesquisa era fascinante. Eu lancei-me a ela com o alvoroo de um primeiro

amor. A bagagem intelectual era deficiente, pois a professora Lavnia da Costa Vilela se limitara a nos introduzir em alguns conceitos bsicos de Sbillot e de Saintyves, No obstante, graas s aulas do prprio Bastide, eu j estava lendo Durkheim e Mauss e me sentia capaz de projetar o folclore no meio social interno. Dadas as minhas origens de autodidata, foi-me muito fcil trabalhar uma ampla bibliografia, existente na Biblioteca Municipal, na Biblioteca Central da Faculdade (no que o senhor Raspantini me ajudou muito) e na Biblioteca da Faculdade de Direito. Em funo da minha experincia de vida to recente, sabia onde coligir os dados e como. Por conseguinte, fiz um levantamento e uma anlise que estavam acima do que se poderia esperar de um trabalho de aproveitamento e, em particular, de um estudante do primeiro ano. Todavia, depois de um duro esforo, pretendia pelo menos uma compensao psicolgica. Ela no veio. A professora Lavnia me deu nove e, como eu insistisse em um debate crtico, adiantou a opinio, com a qual no concordei, de que eu fora longe demais no tratamento sociolgico do folclore. Esperei a volta do professor Bastide e exigi dele uma definio: no me importava a nota, queria uma crtica sria do trabalho. Ele ficou surpreso. 'Como, existe uma monografia sobre o folclore de So Paulo? Ela me interessa muito'. Entreguei-lhe o trabalho dias depois. No se passou muito tempo e ele me convidou a ir sua casa. Disse-me que estava disposto a corrigir a nota, que ele julgava injusta (o que recusei) e fez comentrios preciosos sobre a interpretao sociolgica dos dados, demonstrando que eu tomara uma pista correta e que ela poderia ser explorada de modo ainda mais amplo. Ao saber das minhas dificuldades, tambm se ofereceu para conseguir-me um emprego de tipo intelectual. Levou-me a Srgio Milliet e este teve o bom senso de decidir: se o Florestan comea a trabalhar aqui, na Biblioteca Municipal, ele enterra qualquer carreira que o seu talento lhe possa abrir. Como alternativa, colocou-se minha disposio para publicar os artigos que quisesse escrever em O Estado de So Paulo. O professor Bastide, porm, no parou a. Levou o trabalho ao professor Emlio Willems e pediu sua publicao na revista Sociologia. Dias depois, o Dr. Willems me chamou. Ele no tinha como publicar um trabalho to grande na revista. Mas deu-me instrues para redigir trabalhos menores, que ele publicaria, e fez uma crtica severa da coleta de dados. Pela primeira vez vi qual era a diferena entre o amador e o profissional, o aprendiz e o mestre; e creio que aproveitei bem a lio, que iria servir de ponto de referncia no meu modo de entender e praticar a pesquisa emprica sistemtica como socilogo. No mesmo ano, 1942, saiu o meu primeiro artigo na revista Sociologia. Quanto colaborao para o Estado (e quase simultaneamente para a Folha da Manh), s iniciaria no ano seguinte, depois de vencer o temor de enfrentar o grande pblico. Bastide tornou-se, da em diante,

o meu principal professor e um dos meus melhores amigos. Hugon e Willems, por sua vez, dispensavam-me a ateno que, naquela poca, s se dava aos estudantes de talento reconhecido, que desfrutavam uma posio intelectual ambivalente, a meio caminho entre o amigo, o protegido e o futuro colega. Como Jos, na corte do Fara, eu tivera o engenho de aformosear o meu destino, agarrando a sorte pelos cabelos.
(...)

Foi atravs do ensino e da pesquisa, porm, que completei a minha formao sociolgica. Entre 1942 e 1945 fiz vrios pequenos levantamentos (como o estudo sobre as manifestaes do preconceito de cor em Sorocaba e do culto a Joo de Camargo; uma anlise quantitativa da competio entre profissionais liberais em So Paulo, com base em identificaes extradas das listas telefnicas; uma sondagem, atravs de questionrios, da populao rural de Po, na qual tive a colaborao de Oswaido Elias Xidieh; certa participao na pesquisa do Dr. Willems, sobre Cunha, na qual me encarreguei de estudar determinados aspectos do folclore ou da vida sexual da comunidade e ajudei na coleta de dados antropomtricos; uma explorao dos dados quinhentistas sobre os contactos dos Tupi com os brancos, em So Paulo, uma pesquisa que deveria fazer com o Dr. Donald Pierson mas que interrompemos de modo prematuro, um balano crtico das contribuies que Gabriel Soares e Hans Staden poderiam dar para o estudo da vida social dos Tupinamb e seus contactos com os brancos); e em 1944 iniciara, graas ao empenho e colaborao desinteressada de Jamil Safady, uma pesquisa sobre a aculturao de srios e libaneses em So Paulo (na qual trabalhei quase quatro anos e que foi posta de lado por falta de recursos materiais, alm de outros motivos). Em suma, fui treinado de vrias maneiras para ser um pesquisador. Essa experincia extensiva, no entanto, no diz tudo. A pesquisa de 1941 (complementada parcialmente em 1944), sobre o folclore, e o levantamento sistemtico dos dados conhecidos sobre os Tupinamb (iniciado em 1945 e completado em 1946) constituem um marco na minha preparao sociolgica. Quanto ao folclore, retomei por vrias vezes os materiais coligidos para submet-los a uma anlise em profundidade. O trabalho que teve mais importncia para mim foi o que escrevi sobre as trocinhas do Bom Retiro. Pela primeira vez, via-me enfrentando as tarefas de materializar e de reconstruir as bases sciodinmicas da vida em grupo. No s tive oportunidade de passar do plano abstrato para o plano concreto no uso de conceitos, hipteses e teorias; precisei formular, por minha conta, as perguntas que o socilogo tem de responder quando examina, empiricamente, a estrutura e as funes do grupo social, nos vrios nveis da vida humana. Por isso, esse pequeno trabalho representou, para mim, uma passagem da iniciao

didtica para a iniciao cientfica, e eu lhe devo, em termos de aprendizagem, muito mais do que fiquei devendo aos cursos que freqentara anteriormente. Formei, ento, o meu prprio tirocnio sobre a anlise de dados empricos; e fiquei sabendo por que a reconstruo emprica no basta explicao sociolgica: osfatos no falam por si mesmos. preciso interrog-los e, para isso, indispensvel algum domnio do quadro terico envolvido. O velho leitor de Simiand recolocou-se a exigncia fundamental nem teorias sem fatos nem fatos sem teorias luz de uma perspectiva nova, nascida de uma pesquisa precria, certo, mas muito rica de conseqncia para o meu amadurecimento como socilogo-pesquisador. No obstante, foi atravs do estudo sobre os Tupinamb que me senti forado a ir muito mais longe. A pesquisa no s no era uma experincia improvisada, apesar de ser o meu primeiro contato mais ntimo com a reconstruo histrica. Os Tupinamb me colocavam, como diria Mauss, diante da necessidade de explicar uma civilizao, como o demonstra A organizao social dos Tupinamb. Fui obrigado a mobilizar todos os conhecimentos que pudera acumular sobre tcnicas empricas e lgicas de pesquisa. E tive de alargar o meu conhecimento das sociedades primitivas, para poder entender, descrever e explicar as estruturas e os dinamismos da sociedade tribal. Eu me via questionando, ao mesmo tempo: os cronistas e as suas contribuies empricas para o estudo sistemtico dos Tupinamb; a minha capacidade (e limitaes) como investigador; as tcnicas de formao de inferncia e de construo de teoria que podia utilizar; as teorias sociolgicas e antropolgicas sobre a estrutura social e a organizao social; os quadros sociais da conquista, da escravido das populaes indgenas, da expropriao da terra pelos portugueses e da dizimao dos nativos. Na verdade, se j era uma lagarta, quando principiei a investigao, ao termin-la converterame em uma borboleta. Descobri que nenhum socilogo capaz de realizar o seu ofcio antes de percorrer todas asfases de um projeto de investigao completo, no qual transite do levantamento dos dados sua crtica e sua anlise e, em seguida, ao tratamento interpretativo propriamente dito. Os que repudiam o estudo de comunidade ou o estudo de caso com tanta obstinao, ignoram esse lado pedaggico do treinamento cientfico pela pesquisa emprica sistemtica. Um investigador isolado dificilmente pode ir mais longe do que eu tentara ir, embora ficasse com a frustrao de descobrir que nunca se chega, na verdade, ao relato de todos os conhecimentos acumulados e verificados. Com essa pesquisa, no s obtive o grau de mestre em cincias sociais: alcancei a estatura de um arteso que domina e ama o seu mister, porque sabe como deve pratic-lo e para o que ele serve. Ela ajudou-me a modificar a minha

concepo da sociologia e da natureza ou alcance da explicao sociolgica. Podia encadear-me a uma tradio de pensamento cientfico de um modo mais crtico, que me levaria a recusar a reconstruo emprica como o alvo final e a ver na contribuio terica o objetivo central da investigao sociolgica. Por a, penetrei na esfera dos problemas da induo na sociologia com uma bagagem mais slida, que me permitia indagar como se passa dos fatos s teorias, e me obrigava a exigir do socilogo algo mais do que uma descrio bem feita da realidade. Nem por isso a experincia em nvel de ensino teve importncia menor para mim. Ao contrrio, a sala de aula logo se tornaria, em termos de formao e de amadurecimento intelectuais, uma espcie de equivalente do laboratrio. No comeo, por insegurana e por falta de tempo (a cadeira de Sociologia II s foi incorporada ao regime de tempo integral em 1947) negligenciava um tanto a preparao das aulas. Como fazia vrias coisas simultaneamente e com dois empregos! tendia a reduzir o peso relativo da carga de trabalho didtico e explorava mal as potencialidades pedaggicas da relao com o estudante como uma via real do auto-aperfeioamento. Aos poucos, porm, a paixo pelas tarefas didticas cresceu dentro de mim e, especificamente, como parte da complexa situao de aprendizagem que elas engendram, pela qual o professor quase sempre aprende, graas e atravs da sala de aula, mais que o prprio estudante. Isso paradoxal. Mas constitui uma verdade elementar. Como o pesquisador, o professor precisa reduzir o conhecimento acumulado previamente ao que essencial e, mais que o pesquisador, deve defrontar-se com o dever de expor tal conhecimento de modo claro, conciso e elegante. Por pequeno que seja o potencial agregador do estudante no processo de aprendizagem, o ensino, em si mesmo, instrutivo e criador para o professor, independentemente do prazer de ensinar ou do que se pode aprender com o estudante. Ao atingir esse patamar, o ensino perdeu, para mim, o carter de um fardo e a relao com os estudantes passou a ser altamente provocativa e estimulante para o meu progresso terico como socilogo. Na verdade, antes que se fizessem sentir as avaliaes de meus pequenos escritos e livros, foram os estudantes que descobriram e reconheceram o meu valor, oferecendo-me uma base psicolgica de auto-afirmao e de segurana relativa fundamental para a eliminao de velhas cicatrizes, ambivalncias e hesitaes. Os estudantes sempre foram generosos comigo e sempre responderam construtivamente ao que eu pretendia fazer, praticamente desde o incio da minha carreira docente, ajudando-me a moldar-me segundo uma imagem do professor que transcendia s possibilidades da tradicional escola superior brasileira. A fase inicial foi dura para mim e para os estudantes. Como todo

professor jovem, eu no estava preparado para ensinar em cursos de graduao. Esses cursos, em nvel introdutrio, requerem professores de longo tirocinio, maduros no trato com a matria e com o ensino. Ora, eu estava tambm reaprendendo. Em conseqncia, excetuando-se um curso semestral, de comentrio crtico de As regras do mtodo sociolgico, que dei em 1945, professei cursos inevitavelmente indigestos, nos quais os meus pontos de chegada se convertiam nos pontos de partida dos estudantes. Eu tendia a levar minha fermentao mental para a sala de .aula e no poupava ningum. No pretendia impor-me acima do aprendiz de socilogo. No obstante, as indagaes que me absorviam eram descarregadas sobre os estudantes sem piedade, com um impacto devastador. Se eles aprendiam muito a respeito das correntes sociolgicas mais importantes, em compensao tinham de aceitar um tremendo e tempestuoso desgaste intelectual, do qual eu no me poupava e tampouco tinha a inteno de poup-los. Muitos desistiam dos cursos ou achavam a sociologia muito difcil. Os que ficavam, porm, rompiam comigo o terreno a desbravar e acabavam sentindo a verdadeira seduo que o pensamento sociolgico capaz de provocar nas mentes criadoras. Vrios deles seriam, mais tarde, socilogos competentes e meus colegas. No sei o que pensam, hoje, do meu fanatismo cientfico e do meu sciologismo inveterado nem como avaliam a precariedade das rotas de aprendizagem que percorremos juntos, com tanto ardor intelectual. Mas acredito que esse perodo no seria to fecundo, para mim, se no tivesse congestionado as aulas e feito os alunos arrostarem, em minha companhia, os altos e baixos dos debates sociolgicos em que os envolvi. Aos poucos, esse tipo de ensino conturbado e perturbado foi desaparecendo: ao digerir as minhas leituras e ao compreender melhor as minhas prprias funes docentes tornei-me um professor mais experiente e competente. Ento, j podia encarar o estudante e o ensino da sociologia de outra maneira, superando o comensalismo predatrio da fase inicial. O meu campo de escolhas se ampliava e eu encetava uma nova experincia, pela qual iria associar a explorao de vrios campos da sociologia s minhas tarefas didticas. Graas ao crescimento e ao aperfeioamento do prprio Departamento de Sociologia e Antropologia, tornava-se possvel entender, ainda que rudimentarmente, as fronteiras do trabalho produtivo e inventivo da rea das leituras e da pesquisa para a esfera do ensino. Como os cursos de introduo se tornaram formativos, lecion-los significava adquirir um domnio maior sobre os conhecimentos bsicos da sociologia. Ao mesmo tempo, os cursos monogrficos determinados acima das preferncias individuais dos professores surgiam como uma vantajosa alternativa de auto-realizao profissional.

(...)
Tudo isso indica que, no incio da dcada de 50, o perodo de formao chegava ao fim e, simultaneamente, revelava os seus frutos maduros. Eu j estava terminando a redao de A juno social da guerra na sociedade Tupinamb e dispunha de condies no s para colaborar com Bastide em uma pesquisa to complexa como a que fizemos sobre o negro em So Paulo, mas para ser encarregado do planejamento da mesma e da redao do projeto de investigao. Estvamos em uma nova era, para mim, e as minhas responsabilidades sofriam uma transformao rpida, quantitativa e qualitativa. Graas transferncia para a cadeira de Sociologia I (oficializada em 1952) e, em seguida, ao contrato como professor em substituio a Roger Bastide, eu me via diante da oportunidade de contar com uma posio institucional para pr em prtica as concepes que formara a respeito do ensino da sociologia e da investigao sociolgica. Converti essa cadeira em um pio para atingir fins que so inacessveis ao professor e ao investigador isolados. Como D'Artagnan, ao chegar a Paris, eu estava disposto a lutar com qualquer um que dissesse que ns no somos capazes de impor a nossa marca sociologia. Ao antigo smbolo do made in France eu pretendia opor o feito no Brasil. No estava em busca de uma estreita sociologia brasileira. Pretendia, isso sim, implantar e firmar padres de trabalho que nos permitissem alcanar o nosso modo de pensar sociologicamente e a nossa contribuio sociologia. Os fatos iriam mostrar que isso era possvel, que eu no forjara uma pura utopia profissional. Pois durante quase quinze anos (de 1955 a 1969) em que fiquei testa da cadeira de Sociologia I eu e meus colaboradores demonstramos, atravs de intensa e fecunda atividade intelectual, que essa possibilidade pode ser comprovada na prtica. As dificuldades inerentes a uma universidade esttica, ausncia de tradio cientfica, escassez dos recursos materiais, extrema dependncia cultural do pas e s interferncias reacionrias do pensamento conservador no impediram que realizssemos programas altamente complexos de ensino e de pesquisas, que estabeleceram a nossa reputao cientfica, nos crculos acadmicos e fora deles. O nosso esforo no pode nem deve ser isolado do que fizeram outros socilogos brasileiros. Contudo, ele foi encarado, aqui e no exterior, como um ndice de autonomia intelectual e de capacidade criadora independente. O que fomentou o mito da escola paulista de sociologia e nos conferiu um prestgio que sobreviveu ao expurgo que sofremos".

Notas
l Quanto aos exames de seleo para o pr, muito concorridos (talvez a proporo fosse

de dez candidatos para uma vaga), consegui aprovao em segundo lugar. Com referncia aos exames de habilitao para cincias sociais, havia trinta vagas e somente vinte e nove candidatos. Na seleo, porm, s seis foram qualificados (eu era o quinto). Em seguida, mais dois entraram atravs dos exames de segunda poca. Como dois desistiram, o nosso grupo era de seis, acrescido, mais tarde, de uma aluna que se transferira do Rio de Janeiro. 2 Ginsio Riachuelo

Florestan Fernandes professor emrito do Departamento de Cincias Sociais da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP.