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Etude holistique et historique du Manuscrit VOYNICH 2000-2009

PREAMBULE
Le prsent texte se veut tre la croise de plusieurs histoires dont beaucoup seront lobjet mme des pages qui suivent. La premire d'entre elles concerne la gense non pas de ces pages mais du sujet de ces pages. Lhistoire, peut tre la mienne sur le sujet, dbute en 1994 o jai cr mon site web, et ctait en fait les tous dbuts en France de lre Internet. Lobjet des pages web que j'avais mises en ligne taient de prsenter entre autres les littratures savamment construites, essentiellement oulipiennes, mais pas uniquement, et, quoi qu'il en soit, issues de la littrature contemporaine. Le livre de Georges Perec, La Disparition, ou celui de Raymond Queneau,100 000 milliards de pomes sont, il est vrai, les reprsentants les plus connus du grand public. Javais aussi conu une page sur Luigi Serafini et son livre Codex Seraphinianus , dit et publi par Franco Maria Ricci, prfac par Italo Calvino, dont lditeur, par son seul nom, est dj une valeur de lart, de bibliophilie et de la littrature. Le Codex Seraphinianus est un livre assez peu connu du grand public voire mme de ceux qui sintressent aux langues en gnral, qui est crit dans une langue inconnue et/ou invente. Nous dvoilerons naturellement par la suite le contenu de ce livre admirable. Et puis, deux ans aprs que ce site web personnel ait t lanc, jai reu un message lectronique dun anglophone me demandant si dune part je connaissais le manuscrit Voynich , et si dautre part jtais intress d'apporter ma contribution un groupe de travail international, informel mais existant, sur le dchiffrement de ce manuscrit mdival.

Ma premire ide, aprs avoir parcouru les travaux des diffrents chercheurs, tait quil fallait construire une mthode de dchiffrement complmentaire celle construite jusque l, laquelle tait rsolument tourne vers la technique, le dchiffrage et lanalyse quantitative. Il y avait assez peu de place rserve une tude construite sur le sujet, mme qualitative, intuitive, psychologique, graphique, picturale et historique. Il tait impratif dtre rigoureux, constructif et historique dans la dmarche qui elle aussi se devait dtre scientifique. Avant de rentrer dans le vif du sujet, lhistoire crite sur ces pages est aussi une contribution, mme modeste, la littrature du moyen ge, priode laquelle ce manuscrit a probablement t crit, mais aussi contemporaine car issue de linformatique, de la cryptographie et des mthodes interprtatives bases sur l'image (hommage naturel Frederico Zeri et son livre "Derrire l'image"). On passera ainsi de l'an 1400 2009 dans un tunnel temporel la fois long et court. Long car cela reprsente plusieurs sicles d'cart, et court car notre socit de l'information rduit l'espace et le temps dans un horizon d'une proximit permanente, de par les avances historiques et technologiques. Ce manuscrit Voynich simpose de nos jours comme une solide nigme cryptographique o, lre des ordinateurs les plus puissants, seule la mthode de lesprit scientifique peut contrer les programmes de dchiffrement les plus avancs. Ce manuscrit peut faire penser au Thorme de Fermat, qui pendant plus de 350 ans est rest sans solution, jusqu ce quen 1991, un brillant mathmaticien dcouvre, seul, les solutions de ce thorme. Des mathmaticiens du monde entier ont cherch des solutions au thorme, construisant brique par brique des fondations solides pour quun nouvel difice soit solide. Ma contribution est une pierre ldifice, charge au temps, aux gnies, aux passionns, aux ides de continuer et denrichir ce travail d'une part individuel de lauteur, et collectif par reprsentation de tous ceux, qui dans le monde, grce notamment Internet crivent aussi sur le sujet. Il importe, notre avis, que soit exposes clairement, avec toutes les explications adquates, les tapes de construction du prsent texte, et de ne pas laisser le lecteur dcouvrir la trame par la seule table des matires. Lintroduction voquera de faon plus prcise ce quest le manuscrit, mais aussi le contexte historique de lauteur de ce manuscrit. Lintrt dun livre et le pourquoi permettront au lecteur de se faire une premire ide de la puissance de ce manuscrit. Dans un second temps, cest lhistoire mme du manuscrit que nous nous tournerons. Histoire de lauteur, celle du manuscrit et aussi de sa vie, celle le nommant manuscrit Voynich La description du manuscrit serait la fois aise et difficile, mais ce troisime temps nous permettra, grce aussi aux planches, de cerner lcriture, les illustrations, et lorganisation gnrale des 300 pages du manuscrit. Une fois que le lecteur aura peru la difficult de lecture du manuscrit, il lui faudra, avant daller plus loin, avoir de bonnes notions sur les codes secrets, et nous balayerons alors une histoire rapide des codes, des critures secrtes, et du dchiffrement pour mettre en lumire ce qui a exist au XIV, XV et XVIe sicle.

Dans une cinquime tape, ce sont les techniques de dchiffrement qui seront prsentes. Celles gnralistes, mme si elles sont complexes, mais aussi celles utilises dans le dchiffrement de ce manuscrit. Laxe suivant sera de prsenter dautres langues inconnues. Mais ce sera avec un exemple contemporain, celui du Codex Seraphinianus, que notre dmarche se poursuivra en prsentant ce texte, ses possibilits de construction, et les analogies avec le manuscrit Voynich. Une fois que seront clarifies les tapes de construction concourant une meilleure comprhension de lobjet du prsent texte, nous ferons une critique sur les diffrentes mthodes de dchiffrement employes jusqu' prsent et ajouterons notre interprtation et les suppositions dtre des textes et illustrations. La dernire tape sera, naturellement, ouverte, en donnant les failles probables contenus dans ce manuscrit, et les possibles clefs de lecture et de dchiffrement. La conclusion sera ouverte, cest--dire, une introduction un nouveau chapitre, quil soit crit par le prsent auteur ou par une tierce personne. La logique prsente est donc de comprendre le texte, son auteur, son contexte, son contenu, pour servir de trame logique une tude (ncessairement ?) plus quantitative. Ne pas avoir peur de reprendre la base une dmarche entame par des chercheurs est une motivation forte et enivrante la fois. La tentation a t grande de compiler lexistant, les travaux des uns et des autres, avec leurs qualits et leurs dfauts. Et puis, il faut lavouer, la logique de tout reprendre zro la emport. Bien sr la vie de Roger Bacon, Kircher, lhistoire de la cryptographie, ne sont pas reprises ex-nihilo. Les sources dinformations ont t multiples. Ce qui compte ici est une logique visant construire notre dmarche : dabord avoir les lments en main, les connatre, les comprendre, dater le manuscrit ou tenter de le faire tre exhaustif et holistique dans la mesure du possible dans les interprtations mais en visant un objectif unique daboutir une solution, et de ntre pas une simple revue et compilation darticles sur le sujet. Le manuscrit existe, a t crit ; cest une donne factuelle et objective. Linterprtation ou les interprtations ce jour, nous le verrons dans le dveloppement qui suivra, ont t la fois trop nombreuses et trop exhaustives. Il nous faudra construire notre dmarche et laisser le moins possible le lecteur dans le doute au fil des pages quil lira. Ainsi, toutes ces pages devront tre lues de la premire la dernire page, dans le sens le plus linaire, et non pas dun chapitre lautre, au gr de ses envies. Les chapitres sont solidaires les uns les autres, telle une histoire policire. Ceci peut alors paratre directif et contraignant, mais c'est pour viter au lecteur attentif et passionn d'tre superficiel, et d'avoir, pourquoi pas, de nouvelles briques pour la suite des recherches.

INTRODUCTION
Si lon voulait ds prsent employer une expression, on pourrait affirmer que le manuscrit Voynich est la littrature ce quest le dernier thorme de Fermat aux mathmatiques. Ce manuscrit, vieux de plus de 500 ans a une particularit qui est celle dtre crit dans une langue inconnue. Bien sr, lquivalence avec le dernier thorme de Fermat nest pas de mme nature puisquil sagissait l de dmontrer que x2 + y2=z2 nest vrai que pour des solutions strictement infrieures 3. Ce thorme a passionn le monde des mathmatiques pendant prs de 350 ans, jusqu ce quen 1991 un brillant mathmaticien, Andrew Wiles, travaillant seul, mais en connaissant la recherche mathmatique en cours, enfin dmontre le thorme de Fermat pour toutes ses solutions. Ce thorme ntait pas en soi une nigme ainsi que lest le Manuscrit Voynich, mais a tenu en chec mathmaticiens et informaticiens de nombreux sicles, et non des moins brillants. De l en dduire que le temps et la technologie doivent faire leur oeuvre pour dchiffrer toute source mystrieuse, il n'y a qu'un pas... dont il faut viter se garder de franchir sauf vouloir tomber dans la simplicit. Sur le plan de la littrature, certains textes restent ce jour hermtiques. Il en est ainsi du linaire A employ par les grecs mycniens, en Crte, vers 1750 1450 avant JC. Le faible volume de signes (7 000 au total) ne permet pas, ex-nihilo, de traduire de faon certaine et absolue les textes. Du moins pour l'instant... sauf trouver un nouveau Champollion des temps modernes, gnie ou simple archologue. Le disque de Phastos , lui aussi dcouvert en Crte au dbut du XXe sicle, constitue, avec ses 45 signes disposs en spirale, une nigme dont on ignore tout, et a rsist toutes les communauts scientifiques, spcialises en histoire, en cryptographie, linguistique... Lon pourrait aussi prendre exemple sur les dialectes crits de lAfrique occidentale, notamment lcriture mrotique en Nubie et au Soudan. Dans cette rgion du monde, on noubliera pas le travail au sicle dernier par Champollion de la dcouverte de la signification des hiroglyphes. La Pierre de Rosette, il est vrai, donnait sa propre clef de lecture avec les trois critures sur le mme support : phnicien, grec et gyptien. Bien au del de notre continent, lcriture Maya, avec une trentaine de variations, est aussi lobjet de recherches intenses, o le terme spculation sur le sens reste encore trs appropri. Exception faite de lcriture Maya, celle du Manuscrit Voynich a la particularit dtre la plus avance dans lhistoire, puisque lorigine du texte est admise autour du 15 sicle. De plus, le document est relativement complet et important avec ses 262 feuillets. Cest--dire que le matriau est suffisamment dense et riche, avec assez de lettres et de contenu, pour pouvoir prtendre, par le jeu des combinaisons, donner de la matire pour retranscrire ce langage inconnu en langage naturel, si cela tait naturellement ralisable. Nous sommes dans une priode, celle du Moyen Age, la limite de la Renaissance, o le mysticisme, lalchimie, le pouvoir naissent et samplifient par louverture des pays et des changes commerciaux. Mme si le texte dchiffr tait commun et non pas prophtique ou alchimique, le travail nen resterait pas moins inintressant de dchiffrer un texte inconnu, de comprendre ce qui a pouss lauteur cacher ses textes, par got personnel, par jeu, par protection vis--vis de lglise En effet, Dieu a rendu lhomme mortel ( tu es cendre dit la Bible) et certains en ont concrtement vcu les consquences sur le bcher. Lglise,
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notamment Prague, grand lieu de ferveur alchimique, o des hommes cherchaient limmortalit, rprouvait et interdisait les principes scientifiques et thologiques extrieurs la doctrine catholique romaine. A ce jour, malgr la littrature existante sur le sujet, vrai dire peu abondante, aucune solution na t apporte cette nigme, y compris celle de Claude Martin (www.voynich.info). Des chercheurs, des universitaires, des scientifiques du monde entier, et mme bien avant que les changes sur Internet se multiplient, ces chercheurs donc ont tent, en vain, de dcrypter, de dchiffrer le contenu du Manuscrit Voynich. Le travail ralis jusqualors, mme sil est technique, nest pas en fait rest si vain. Les premires approches sont restes striles car elles ont t menes directement sur le thme du dchiffrement et non pas de la comprhension du texte pour dterminer si oui ou non il avait une vraie signification, cest--dire un texte clair charg de sens aprs dchiffrement. Mais ces travaux ne sont pas rests vains galement car ils ont limin des pistes possibles, et ont ouvert la voie dautres recherches plus compltes. L'universit de Yale a mme numris en trs haute dfinition les pages du manuscrit, sans toutefois allouer de moyens supplmentaires l'tude de ce document. Il ny a aucune autre solution de dchiffrement que de savoir o lon va, comment on y va, et ce que lon peut trouver, quelle que soit lissue sur la base d'une hypothse de dpart. Le manuscrit dchiffr qui ne serait quune traduction dun verset de la Bible nest serait pas moins riche denseignement et donnerait autant de satisfaction que la lecture, par exemple, dune recette alchimique, si complexe soit-elle. Notre prtention est la fois leve et humble. Eleve pour dterminer sil y a ou non une clef (ou des clefs) de lecture. Humble, car si elle existait, cette clef pourrait tre soumis des cryptologues du monde entier, avec pour mission de traduire selon un axe de recherche plus prcis que ce qui a t dj ralis (travaux de Claude Martin, ou d'Antoine Casanova pour ne citer que deux chercheurs). Cette tude est aussi un hommage aux travaux dj faits, au temps pass, celui des chercheurs, et celui nous sparant de la rdaction des feuillets. Il a une vocation holistique conjuguant simultanment criture, dessins, matriau physique, histoire, codes secrets, alchimie, histoire, numrologie, astrologie, pharmacope... Enfin, la particularit de cette tude reposera aussi sur la similitude entre le Manuscrit Voynich, crit il y a 5 sicles, et le Codex Sraphinianus, nom latinis dun livre crit en 1978.

DESCRIPTION
Dans les grandes lignes (sans jeu de mots), le manuscrit Voynich est un petit volume in quarto denviron 15 cm sur 23 cm, et contient 246 pages . Il est possible que le manuscrit ait contenu environ 262 pages. Il y a 33 pages contenant seulement du texte, avec parfois en marge des lments picturaux, et 212 pages avec du texte et des dessins combins. La dernire page semble tre lquivalent dun sommaire, d'une table des matires. Le texte, ce niveau, ce nest plus une nouveaut pour le lecteur, est crypt, chiffr, ou invent, et nous ne pouvons pas a priori en extraire le sens littral. Il faudrait plutt dire, que depuis prs de 500 ans, nul nest arriv donner un sens ce manuscrit, que ce soit John Dee (savant du XVIe sicle), ou les ordinateurs actuels. Les ordinateurs seuls ne font rien dautre que reproduire des vitesses trs rapides le cheminement de la pense de celui qui les a programms. Et donc, aucun chercheur, aucun scientifique ce jour na russi vritablement produire des phrases significatives et qui ne laisseraient pas de place au doute quant au sens ventuel du texte. Le contenu du manuscrit est rparti en quatre catgories. La premire est la plus grande section et comprend prs de 130 pages de textes et de dessins floraux. On la nommera section Botanique . La seconde contient 26 pages de dessins, manifestement sur lastrologie et lastronomie, si tant est que lauteur du manuscrit ait pu faire cette diffrence. Il sagira donc de section Astrologie . La suivante qui se compose de 34 pages de dessins orients sur la pharmacope. Cest la section Pharmacologie . La suivante est clairement "Astrologique et zodiacale". La dernire section de 23 pages est uniquement du texte en courts paragraphes, chacun commenant par une toile. Le sommaire est la 24e page de cette 5e section. Concernant la pagination, crite en chiffres arabes, ceux que nous utilisons tous les jours, elle serait postrieure la rdaction du manuscrit. Attribuer cette pagination John Dee nest pas draisonnable dans l'tat actuel de la recherche, mais ne peut tre affirm coup sur. Quoi quil en soit, mme sil est clair que la pagination n'est pas celle de l'auteur du manuscrit, cette numrotation nest pas fondamentale dans la comprhension de ce manuscrit, sauf peut tre qu'elle est lisible "normalement". Sur lcriture en tant que telle, cest une graphie cohrente. Cest--dire quil y a unit dans les lignes de texte sans quaucun signe dtonne par rapport aux autres. Ce langage, cet alphabet, cette forme d'criture, quil ait ou non un sens, est crit comme sil sagissait dun alphabet occidental classique. Il faut constater que ce livre, atypique, na rien de commun avec les manuscrits et enluminures de cette poque. Dabord, les lignes de texte sont relativement horizontales, mme si sur certains paragraphes, plusieurs lignes de texte ne sont pas parallles. Soit lauteur na pas t consciencieux en ne traant pas les lignes de porte, soit avait lhabitude de la chose crite et navait pas besoin de ces lignes de porte, et sest appliqu du mieux quil put. L'on a beaucoup voqu autour du manuscrit le nom du moine franciscain Roger Bacon en
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tant qu'auteur dudit manuscrit. Sil a travaill en tant que copiste, on pourrait supposer quil aurait appliqu de possibles parchemins enlumins les techniques de mise en page du texte, avec des dispositions de lignes bien calcules. Concernant la graphie, il sagit de lettres rondes. La direction des lettres formes est de gauche droite. Le sens est bien visible sur les traits de plume. De plus, les fins de paragraphe sont gauche, donc l'espace libre droite, comme dans notre criture actuelle. Le sens de cette remarque est de constituer progressivement tout au long de la prsente tude les plus grandes certitudes possibles afin de tenter de dchiffrer ce manuscrit par les dtails qui ne trompent pas et laissent des indices. Un profane qui prendrait les crits de Lonard de Vinci en essayant de dchiffrer les caractres tranges ferait une faute en ne sapercevant pas que le texte lire doit tre lu dans un miroir pour rtablir le texte dans un sens de lecture conventionnelle. Le scripteur du Manuscrit Voynich na pas eu lintention ici de jouer sur laxe de lcriture : pas de symtrie verticale ou horizontale, ni pour les lettres, ni pour les paragraphes ou mme les pages elles-mmes. Quatre types de lettres se distinguent nettement : les lettres rondes et fermes. La seconde catgorie est celle des lettres ouvertes. Puis il y a les lettres croises et enfin, les arabesques. Le style de lcriture se rapproche plus de lonciale, de la caroline, tant sur la rondeur des caractres que sur linclinaison des traits de plume.

Les lettres Les lettres de type 8 et Alpha reprsenteraient le plus un rappel historique avec lalphabet grec. Lauteur na pas pu se dpartir dalphabets connus. Il est a peu prs admis que le texte est compos de deux styles proches mais cependant suffisamment diffrents pour relever ce point. La diffrence entre les styles d'criture dans les deux parties principales du manuscrit montre l'inventivit (relative) de l'criture. En effet, les statistiques des styles dits Hand A et Hand B (cf. ci-dessous) font ressortir une organisation des lettres diffrentes. L'on pourrait aisment faire des statistiques sur les crits de nombreux auteurs pour s'apercevoir qu'ils ne changent pas fondamentalement de style d'criture. Le style reste, la forme peut naturellement voluer. Les lettres que l'on voit sont un rattachement au pass pour asseoir un alphabet invent ( inventer), et non un alphabet cr ex-nihilo. Si l'on prend certains formes compares des graphies grecques ou romaines, l'on verra parfois des rapprochements suffisants pour conclure que la base de l'criture est alphabtique, base sur l'criture europenne et latine. Les lettres en forme darabesques sont ici le caractre inventif du scripteur. Lemphase, la prdominance du signe grandit le texte, agrandit tout le texte pour mieux rvler limportance de la page, des pages et de lentiret du manuscrit.
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On ne trouve pas daccentuation comme dans les critures smitiques ou arabes. Il ny a pas eu ainsi dinfluence extrieure ou trangre, ou du moins visible sur le manuscrit, tant sur lcriture que sur les dessins des nymphes pour prendre un dtail prsent dans de trs nombreuses pages. On aurait pu sattendre quun esprit clair, si le manuscrit datait daprs 1492, quil ait pu tre influenc par les crits des grands dcouvreurs de l'est ou l'ouest europen. Il ny a donc pas eu volont quoi quil en soit de produire un document faussement extrieur au pays ou la culture o il a t rdig. Un seul scripteur ? Nous devons aussi nous poser la question de savoir sil y a eu une main ou plusieurs la rdaction de ces pages. Ltude dtaille montre quil sagit dune mme personne, ou au moins d'un mme esprit. Entre plusieurs pages situes en dbut de manuscrit et celles de fin du manuscrit, lcriture est similaire (ce qui ne veut pas dire identique) : par exemple, la lettre en forme de 8 garde sa mme inclinaison vers le haut sur la boucle suprieure. De mme que le premier segment de la lettre alpha inverse . Les traits en fin de volume (2e partie) sont plus allongs, ce qui signifie que lauteur tait bien familier avec sa nouvelle criture, et tait laise. Depuis de nombreuses annes dtude du manuscrit, tous saccordent dire que deux styles se succdent : style A et le style B (Hand A, Hand B). En effet, la forme de certaines lettres, dautres formes un peu nouvelles se font jour. Glen Claston montre que le bigramme 89 (les lettres ressemblent 89) apparat statistiquement dans des proportions trs diffrentes dans les pages A et les pages B, bien cela ne suffise pas qualifier notre avis la prsence de deux auteurs pour la rdaction du manuscrit. La phrasologie et par consquent l'organisation littrale pourrait-elle raisonnablement changer si le sujet des pages tait diffrent ? Par exemple, lanalyse statistique des frquences de lettres montrerait-elle une distorsion entre "Les Misrables" de Victor Hugo, et du mme crivain Notre Dame de Paris crits 30 ans d'cart ? Peut-tre les mots, le rythme, le style mais fondamentalement il utilise un vocabulaire plutt fourni par rapport la moyenne, et constamment en franais. A vrai dire, peu importe quil y ait ou non deux critures dans le manuscrit Voynich. En effet, ne connaissant pas la gense du manuscrit, ni lauteur, ni le contexte, on se sait donc pas sil sagit dune uvre initie, puis poursuivie quelques annes aprs par le mme auteur, ou bien si le manuscrit a t d'un bout l'autre "co-rdig", ou bien si le premier auteur tant devenu non-voyant, il ait pu dicter un compagnon la suite du travail quil avait originellement entrepris. On pourrait aussi supposer un dcs du premier auteur, et la poursuite du travail par un disciple , ou un travail collectif dans lequel une personne aurait fait une erreur de chiffrement. Toutes les hypothses sont ouvertes, et dans le cas o il y aurait bien deux auteurs, il nen reste pas moins que lensemble est cohrent, et quil reste encore ce jour indchiffr ! Sparation des mots Cette remarque concerne ici aussi lcriture en dehors du sens quelle recouvre. Il fallait vrifier si dj au XVe sicle, les mots dune ligne taient ou non spars. En effet, jusquau XIe sicle, les mots entre eux taient crits sans espace blanc, rendant difficile de nos jours la lecture des textes. Lexamen dautres manuscrits datant de 1400 et au-del montre que la
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sparation des mots tait dj effectue. Ainsi, il ny a pas daberrations chronologiques de notre hypothse. Sur la cration des caractres, et de nouveaux caractres : Entre la page 16, donc au dbut du manuscrit et la page 106 par exemple, donc un stade plutt avanc, la graphie est la mme. Pas de caractres nouveaux, comme si lalphabet avait t cre auparavant, et que lauteur sen est tenu sa pure cration. Il na donc pas en cours de rdaction fait entrer un nouveau signe, quitte les garder par la suite. Le projet fut bien prpar et mdit. La page 66 fait apparatre un signe en forme de Y invers, mais ce caractre dans la marge de la page napparat quune seule fois dans le texte. Soit lauteur a jug suffisamment utile la consistance de son alphabet pour faire aboutir son uvre, soit lentre dun nouveau signe tait mme den faire rentrer dautres, et ainsi de perturber lcriture par une mcanique moins spontane et rgulire. Et finalement, posons-nous simplement la question de savoir si l'auteur ait pens la cohrence pleine et entire de son oeuvre. L'criture montre deux phases dans la rdaction, mais n'en change pas le sens mystrieux de l'ouvrage, mais ni propose un indice pouvant claircir la signification du texte. Description plus dtaille de chaque section a) Section Botanique Les plantes dessines respectent en gnral les couleurs naturelles, avec cependant parfois, sur les racines un grenat lger. Lon voit trs souvent la plante entire : feuilles, tiges et racines. Les plantes offrent parfois des compositions multiples avec des feuilles diffremment dessines. Page 16, lexemple est remarquable : des feuilles en toiles huit branches sur une tige simple, puis en haut de la plante, des fruits, sept par ramification, dans un ensemble de petits grains bicolores. La racine est une sorte de pied de table en forme de cactus. Page 93, une tige plus complexe supporte 7 feuilles de part et dautre, larges et tombantes. Le haut de la fleur ressemble un champignon en forme dponge, spore. Les racines sont ici trs longues et fines. La page 100 est caractrise par la prsence de 17 plantes et fleurs diffrentes, dont une pourrait tre un liseron par sa forme enlace, mais les feuilles sont ici trop pointues, comme ressemblant des flches. Chaque plante porte un nom. Il ne sagit donc pas de lvolution dune plante, ou dune logique horticole faisant varier la transformation de plante. La page reprsentant une forme de tournesol comporte sa base des fleurs en toile de mer et en corolle, avec la particularit que le nombre de branches de ces toiles nest pas identique dune fleur lautre. Les racines sont trs tranges : elles ressemblent des boules de flaux, cest dire des boules et des pointes, sauf quici il sagit de petits tubes ouverts couvrant toutes ces boules. L aussi, le nombre de tubes est diffrent dune racine lautre. Des esprits plus contemporains auraient certainement compris que les caractristiques de plantes sont globalement invariantes. Mais il n'est pas exclure que dans le schma global d'inventivit du manuscrit, l'auteur ait voulu reprsenter des plantes si tranges qu'aucune d'entre elles ne soit constante dans ses caractristiques.

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Dautres descriptions rendraient tout aussi surprenante limagination de lauteur du manuscrit. Les plantes envahissent le texte, ou en gnral sont dessines de manire imposante sur la page. Elles sont un lement fort du sens et du contenu du texte, sans lequel le manuscrit ne produirait aucun effet celui qui l'aurait. b) Section Astrologie La composition gnrale de ces feuillets est essentiellement des cercles avec en leur centre un dessin plutt clair et non invent. Sur le feuillet 69, 45 ovales lextrieur du cercle, mais contenus dans 12 quartiers et leurs libells sur la circonfrence du cercle. Un soleil central 6 branches, soit un multiple de 12. Autant lon peut approcher 6 et 12 de notre actuel calendrier, autant 45 est un chiffre difficile positionner sur notre calendrier. Le feuillet prcdent, n68, comprend dans un cercle 8 quartiers qui comprennent essentiellement des toiles 6 branches et leurs appellations sur la priphrie du cercle. Le centre est une sorte de trfle huit feuilles. Les feuillets qui font clairement rfrence au zodiaque sont chargs picturalement. Des cercles, comme prcdemment. Au centre, en un dessin assez clair, le signe du zodiaque. Plusieurs cercles concentriques chargs et donc plusieurs niveaux. Sur celui du Poisson, sur la priphrie extrieure figurent des noms ou des appellations. Puis sur le niveau infrieur, 19 femmes nues, que nous nommerons nymphes. Elles sont, chacune, dans une sorte de tonnelet, de baignoires avec des motifs diffrents pour chacune delles. Une toile est rattache chaque baignoire. Sur le cercle concentrique infrieur, 10 nymphes, nommes galement, avec une particularit trange saisir, que leur tonnelet, ou leur baignoire, sont non plus poss mais couchs, renverss. Les poissons sont au centre, au nombre de deux. 29 nymphes en tout. Ce chiffre peut sembler tre une erreur de composition eu gard aux commentaires qui suivent sur les autres signes d'interprtation. Le signe de la Balance est trange. On retrouve la mme structure dfinie ci-dessus. Les nymphes sont ici dbout, la main droite sur la hanche et elles tiennent dans la main gauche une toile, sans corde, contrairement au signe des Poissons. 20 nymphes sur le premier cercle, et sur le plus petit, moiti mois, 10 nymphes. Mais la pose reste la mme. Le total des nymphes dessines est de 30. Le signe du Scorpion est constitu par trois cercles concentriques, et non plus deux. 12 nymphes sur le cercle extrieur, 11 sur le mdian, et 7 sur lintrieur. 30 nymphes, l aussi au total. Sur le signe du Capricorne, 15 nymphes dans une position diffrentes : les nymphes sont habilles et ne sont donc plus nues. Elles sont dans un contenant circulaire (tonnelet, baignoire). Le signe du Blier est de mme nature. Celui du Taureau galement. Faut-il en dduire que les animaux cornus sont affilis au chiffre 15 ? A ce stade, il faut laccepter, mme en labsence de sens.

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Celui du Lion, 30 nymphes galement, mais ici, 4 nymphes (ici elles sont nues) dominent la composition circulaire. Le signe du Sagittaire prsente la mme structure. Le signe des Gmeaux est particulier : le centre, les Gmeaux, est compos ici aussi dun double motif (et pour cause puisquil sagit des Gmeaux) : celui dun homme et dune femme, habills. On retrouve toujours 30 figures humaines, tenant une toile. Il y a une majorit de nymphes, mais lon voit aussi trois figurations avec des pagnes et un homme nu. Les toiles sont huit branches. Cest le signe le plus discordant en comparaison des autres. Laddition de 12 planches qui comportent chacune 30 nymphes donne 360 figures (360 jours). Or ds lantiquit, lanne de 365 jours tait connue. De deux choses lune : ou il sagit de la cration dun nouveau calendrier ou lauteur navait pas de connaissances scientifiques astronomiques. Dans le premier cas, il aurait pass outre une vrit scientifique, connue et dmontre que lanne solaire a bien 365 jours (Csar avait rajout lanne bissextile pour composer tous les 4 ans un jour en plus). Si le recueil avait une vocation alchimique, lie la lune (et donc au soir, aux incantations nocturnes, au secret ), lon aurait un calendrier lunaire, compos de 12 priodes de 29 jours, soit 354 jours au total, et donc moins que les nymphes du manuscrit. Dans les rites alchimiques, la position du zodiaque a une importance importante : dans son livre sur Alchimie & Mystique dAlexander Roob (Editions Taschen), il est not que les 3 parties de lopus sont : * signe du blier, avec le corps en putrfaction * signe du lion : union de lme et du corps * signe du sagittaire : naissance du corps spirituel, llixir ou lor liquide de lternelle jeunesse Lalchimiste, Nicolas Flamel, note que la matire alchimique doit traverser douze portails ou cycles avant que la matire ait sa consistance dfinitive. 12, bien sur, est le corollaire du nombre des signes du zodiaque. Les mtaux sont la contraction des forces plantaires. Cellesci reprsentent la nuit, symbole du confinement et du secret, mais aussi l'inacessible et pourtant le visible. Louvrage du XVIe sicle de Ripley, indique que la prparation de lor potable , quil faut lire comme tant llixir de longue vie, doit passer par les douze portes du processus, chaque signe du zodiaque apportant une contribution lvolution de la matire. Un manuscrit hbreu du XVe sicle numre pour chacun des 12 signes du zodiaque, les influences sur le corps : le dos, la rate, la colonne vertbrale, la cage thoracique, la bile, le ventre... Ainsi, le passage dune matire inerte ou impure, travers les 12 signes du zodiaque, permettrait-elle une rgnrescence du corps, donc possiblement llixir de longue vie. Sur un autre feuillet, le numro 67, nous avons un calendrier des phases lunaires, autour dune toile jaune. Sagirait-il du soleil ? 12 phases lunaires sont reprsentes et nommes. La lune graviterait autour du soleil, donc une poque o la rvolution copernicienne ntait pas encore prsente dans les milieux clairs, universitaires et scientifiques.

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Claude Lecouteux, dans le livre des Grimoires (Ed. Imago) note au sujet de linfluence des plantes sur des oprations magiques (voire alchimiques) : selon la thorie des manations, les plantes dispersent leur puissance dans la nature. En regroupant les lments qui la recueillent, c'est--dire en runissant les maillons dune chane de sympathie savoir : une plante, une pierre, une plante, un mtal, un volatil, un quadrupde, un poisson on obtient un effet qui dpasse largement la vertu naturelle de chaque lment . Il est donc comprhensible que la conjonction des plantes entre elles, et/ou des lments les caractrisant, puisse produire des effets magiques. Telle peut se justifier la prsence dans le manuscrit des signes zodiacaux dont la fonction premire est bien de faire ressortir le pouvoir et influence des plantes. c) Section Pharmacope Le feuillet numrot 75 et le 78 galement, outre le texte, est particulier dans sa signification. Le texte est quant lui dune composition identique aux autres feuillets. La lecture des dessins est verticale et met en scne des nymphes, de leau et diffrents conduits vhiculant leau, ou au moins un fluide (fluide corporel). Les nymphes se dlassent dans ce bain, une est sur le dos, une autre met un premier pied avant de sy aventurer. C'est dessein que nous avons utilis le verbe "dlasser" car il fait rfrencer aux pratiques contemporaines, mais en fait, ces nymphes sont simplement dans un lment liquide, un fluide pour lequel elles sont la source dudit fluide, et non leur utilisatrices. Le dessin le plus trange est celui du feuillet 78. Lon a des plantes, des tubulures, des cylindres et des bains dans lesquels sont les nymphes. Il semble, notre avis, quil sagit dune recette dun lixir de longue vie : les plantes tranges, telles quon les a dcrites cidessus, se transforment dans les tuyaux et les cylindres. Il sagirait ici dalambic avec ses diffrentes tapes que lauteur a nommes, transformant les plantes et les fruits en un nectar, en un suc particulier. Nous nenvisageons pas lhypothse dun chapitre pharmacope car l ide dun bain de jouvence collectif nest pas la gurison dun individu, mais dune recette pour tous. Et cest limage que nous voyons : un processus progressif et linaire, issu au dpart de plantes bnfiques, et conduisant par tapes produire l'lixir de lternelle jeunesse. Lauteur a extrmement peu habill ses personnages, et le terme nymphe que nous avons maintes fois employ voque la femme dans son tat naturel. Pour tre complet, il faudrait ajouter que ce bain de jouvence pourrait tre un bain de fertilit, mais il est difficile de juger de la rondeur de certaines nymphes eu gard notre idal de nos jours de femmes minces. Celles de Rubens ou dIngres taient plutt enveloppes. D'autres poques, d'autres moeurs ou reprsentations. Le bain a un effet aussi de sparer le pur de limpur. Que ce soit un bain de fertilit, de puret, ou un bain de jouvence, les deux ont une connotation marque de produire la vie et la jeunesse. Le feuillet 82 est plus difficile interprter. Serait-il une volution des feuilles prcdentes ? Le bas de la feuille reprend le thme que nous voquions ci-dessus : des nymphes dans un bain. Par contre, le dessin en haut de la page reprsente deux nymphes sortant, celle de gauche dun calice gant et orn, et celle de droite dune trompe immense. La main de chacun delle est rentre dans une tubulure courbe, et ces 2 tubulures sont relies un calice renvers, une fontaine sculpte. En dessous, une autre nymphe dans un calice dune autre forme. Sa main est rentre dans une tubulure en forme de croix, droite de laquelle des racines (ou des flammes) ont lair dmerger, de sortir en forme de jet. Une sorte de fruit sort de ce jet lui-mme reli un fil qui
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se finit avec une toile qui reste au dessus dune autre nymphe couche. Il y a donc un fluide qui se propage et qui cre. Ces calices gants peuvent par le liquide quils dtiennent crer la vie. Les tubulures tant le conduit par o la vie se construit et prend forme, c'est dire prend consistance pour passer l'tape suivante : les influences astrologiques. Nous avons la confirmation avec le feuillet 98 qui contient des dessins multiples de diffrentes racines, de diffrentes plantes, et sur la marge de gauche, trois calices, trois pots de pharmacope, orns les uns et les autres diffremment pour suggrer bien sr une diffrence dans la forme, mais avant tout une diffrence quant aux liquides, aux produits quils dtiennent. Ils sont poss debout, ce qui est naturel. Par contre, dans le feuillet 82, un pot de mme nature est renvers pour signifier quil se vide, et cre donc par son fluide la vie, reprsentes par les nymphes sortant par exemple dune corne, dun conduit, dune matrice. Cest une autre forme de naissance... ce qui n'est pas anormal car comment pourrait-on parler d'lixir de longue vie dans ce manuscrit dans voquer la naissance (pas la naissance au sens mdical du terme, mais le dbut de la vie, la toute premire jeunesse). Un autre feuillet reprsente une cascade de llixir de vie que passe diffrentes nymphes situes dans des ouvertures de tubes . Au bas de la page, une nymphe est dans la peau dune sirne. Et quelques btes viennent sabreuver dont il serait dlicat daffirmer quils sont plus que des canids. La particularit du feuillet suivant est que le texte est crit dans 4 positions diffrentes : haut, bas, droite et gauche. Il faut donc faire pivoter la page pour bien lire. A chaque texte est associ une sorte de plante trange de laquelle merge parmi les spores un oiseau, un canard et deux nymphes. La vie pourrait donc natre directement de plantes magiques. Aprs cette description plus dtaille, lon se demanderait naturellement ce quest ce manuscrit. Lon ne tentera pas de rpondre ici car la rponse suppose doit tre apporte aprs une rflexion construite. Cependant, nous pouvons dj prsupposer ce quest ce manuscrit. : Un trait alchimique Un trait encyclopdique Un texte rdig volontairement pour provoquer [lglise] Un exercice de cryptographie avec un simple contenu Des prophties, des rvlations Un livre dapprentissage Plusieurs hypothses sur le texte lui-mme : un langage naturel crypt (latin, allemand, franais, hebreu, grec) Un langage invent sans contenance ou signification Un langage cod (simple, multi-substitution, Vigenere) Un langage artificiel Une criture alatoire Enfin, nous reprendrons dans un chapitre ultrieur chacune de ces hypothses pour pousser notre raisonnement la lumire de tout ce qui aura t construit prcdemment.

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HISTOIRE ET DATATION INTERPREATIVE DU MANUSCRIT


Le manuscrit VOYNICH porte le nom de celui qui au dbut du XXe sicle a dcouvert le manuscrit et son intrt, et non pas celui qui la rdig. De nombreuses tudes, presque unanimes ont accord la paternit du manuscrit langlais Roger Bacon (1214-1292). Il crit dans lettre sur le travail secret de la nature et lincapacit de la magie : ne serait pas sain desprit lhomme qui crirait un secret dune toute autre faon que celle qui la dissimulerait du vulgaire et la rendrait intelligible seulement avec difficult mme aux scientifiques et aux tudiants consciencieux . Cela est possible, mais ce n'est pas notre hypothse. L'esprit cultiv de Bacon l'aurait certainement amen chiffrer un texte certes, mais aussi pouvoir le dchiffrer. Nous n'avons pas de lui d'lements attestant qu'il tait vers dans des recettes alchimiques (nymphes, pharmacope, plantes, astrologie, recette). N'oublions pas pour mettre en perspective deux poques, la sienne et la ntre, que l'alchimie tait pratique courante, ainsi que les pratiques assimiles la magie, et non forcment comme de nos jours assimiles des pratiques et rites mystrieux, troubles, d'initis un peu marginaux. Nous verrons dans le chapitre suivant dans quel contexte historique sinscrivit la rdaction de ce manuscrit, dans un rapport troit mais ambigu avec lalchimie, la kabbale, la religion, la diffusion plus importante des textes avec des moines copistes plus fervents. En 1639, aprs un saut historique significatif dans lequel nous navons pas dinformation, le praguois Georg Baresch crivit au rput jsuite et scientifique Athanasius Kircher quil dtenait un livre mystrieux qui tait crit dans une criture inconnue et abondamment illustr avec des dessins de plantes, dtoiles, de secrets alchimiques. Baresch pensait que A. Kircher pourrait dchiffrer ce manuscrit grce son exprience reconnue de briseur de codes . Le livre nous est parvenu, aprs plus de 360 ans, sans quun seul mot des 235 pages ait t compris. Baresch n tait pas le premier attendre, en vain, la lecture du manuscrit. Avant lui, plusieurs scientifiques que lempereur du Saint Empire Romain germanique, Rodolphe II (1552-1612) avait fait venir sa cour lont eu aussi dans leur main pour essayer, de mme, de traduire les pages mystrieuses. On ne sait comment, le manuscrit passa dans les mains de Jacobus de Tepenecz, le directeur des jardins botaniques de lEmpereur. Sa signature figure sur le premier feuillet du manuscrit. Le docteur et scientifique praguois, recteur de lUniversit de Prague, Johannes Marcus Marci a t un correspondant fidle dA. Kircher durant 25 ans. Peu avant sa mort, il envoie A. Kircher son manuscrit qui lui explique lavoir hrit dun ami proche qui avait essay de le traduire presque tout au long de sa vie. La lettre de Johannes Marcus Marci, du 19 aot 1665 (ou 1666) Kircher indique dans un paragraphe : Ce livre que ma lgu un ami intime, je vous le destine, mon trs cher Athanasius, aussitt quil est venu en ma possession, car je suis convaincu quil ne peut tre lu par personne dautre que vous . Le prcdent dtenteur de ce livre voulait vous demander votre opinion par

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lettre, en vous copiant et vous envoyant une partie du livre duquel vous auriez pu lire ensuite le reste, mais il a refus ce jour denvoyer le livre lui-mme. Pour son dchiffrement il dvolue un labeur soutenu, comme est apparent de la tentative que je vous envoie prsentement, et il abandonna lespoir de trouver durant sa vie. Mais son labeur aura t vain, tel le Sphinx qui n'obirait qu ses matres, Kircher. Acceptez maintenant cette marque de tmoignage , telle quelle est et malgr une longue attente, de mon affection pour vous, et percez ses obstacles, sil y en a, avec votre succs habituel. Dr Raphal, prcepteur de langue de Ferdinand III, alors Roi de Bohme, ma dit que le livre voqu a appartenu lempereur Rodolphe et qui offra au titulaire du livre 600 ducats. Il croyait que lauteur tait Roger Bacon, langlais. Sur ce point, je suspends mon jugement. Cest votre rle de dfinir pour nous quelle vue nous prendrons sur le sujet, vers qui par grce et bont je me confie sans rserve, et restant aux ordres de votre rvrence Marci demande alors dans sa lettre galement laide de Kircher, et dcrit aussi comment lorigine ce manuscrit avait t achet par lempereur Rodolphe II pour 600 ducats (ce qui reprsenterait environ un million d'euros actuel). Celui-ci croyait galement que le manuscrit fut crit par Roger Bacon. En 1912, Wilfrid M. Voynich, un collectionneur de livres new yorkais, acheta un manuscrit mdival crit dans une criture inconnue. W. Voynich visitait souvent lEurope la recherche de livres rares et anciens. Le cdant tait le Collge jsuite de la Villa Mondragone (Frascati, prs de Rome). Comme dans les dcennies et les sicles passs, et malgr les efforts dautres brillants cryptologistes et universitaires, le livre est rest inconnu quant sa signification. En 1912, W. Voynich crit Jai travers une trs remarquable collection de prcieux manuscrits enlumins. Depuis des dcennies, ces volumes ont t rangs enterrs dans des coffres dans lesquels je les ai trouvs dans un ancien chteau dEurope du Sud, o la collection a t apparemment range par suite de discordes politiques en Europe au dbut du XIXe sicle. Quand en examinant les manuscrits, dans le but d'acqurir au moins une partie de la collection, mon attention sest porte spcialement sur un volume. Il tait tel un canard boiteux compar aux autres manuscrits, avec leurs riches dcorations en or et couleurs, que mon intrt sest rveill alors. Jai trouv quil tait crit entirement chiffr. Mme un ncessaire bref examen du velin sur lequel ctait crit, la calligraphie, les dessins et les pigments mont suggr comme origine la fin du XVe sicle. Les dessins indiquaient tre un travail encyclopdique sur la philosophie naturelle.[] le fait que ctait un manuscrit du XVe sicle crypt me convainquit que ce devait tre un travail dune exceptionnelle importance, et ma connaissance, lexistence dun manuscrit dune date trs loigne entirement crypt mtait inconnue, et alors je lincluais parmi les manuscrits que jacquis de la collection. Deux problmes se prsentaient deux-mmes : le texte devait tre dml, et lhistoire du manuscrit devait tre trace. Peu de temps aprs lavoir eu en mains, je lu sur le document la marque de la date 1665 (ou 1666) qui tait attache sur la couverture de tte. Ce document, qui est une lettre de Johannes Marcus Marci Athanasius Kircher lui faisant cadeau du manuscrit, est dune grande signification .

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W. Voynich a rvl que le manuscrit a t en possession de John Dee, savant, astrologue et magicien bien connu du XVIe sicle. John Dee tait entre 1584 et 1588 la cour de Rodolphe II de Bohme en tant quagent secret de la Reine dAngleterre Elizabeth I, et il a probablement apport le manuscrit Prague. John Dee tait un admirateur de Francis Bacon et a collectionn beaucoup de ses crits (37 environ semble-t-il). Sir Thomas Browne, linventeur du mot cryptography affirma que le fils de John Dee, Arthur, lui a parl dun livre contenant rien dautre que des hiroglyphites. W. Voynich voulait voir son mystrieux manuscrit dchiffr, et fournit des copies photographiques bon nombre dexperts. Cependant, en dpit de certaines dclarations spectaculaires, aucune des solutions proposes a eu suffisamment de substance pour une complte traduction. En 1961, le livre a t achet par H.P. Kraus, un antiquaire new yorkais spcialis dans les livres, pour une somme de proche de 25 000 euros. Il la valu plus tard 100 000 euros mais na pas trouv dacheteur. Il donna finalement ce manuscrit en 1969 la prestigieuse universit amricaine de Yale, et est conserv depuis la bibliothque des livres rares Beinecke , sous le numro de catalogue MS 408. DATATION DE L'ECRITURE ET CORRELATIVEMENT DU MANUSCRIT Lintrt de cette question est de pouvoir dterminer si une personne du XIIIe, XIVe ou du XVe sicle, rudite parce que sachant non seulement lire, mais aussi crer un systme d'criture complet et de lecture (a priori), pouvait se dmarquer de manire significative de ses annes dapprentissage et de son poque. Dun bout lautre du manuscrit, lcriture est cohrente, avec trs peu de dformations telles quon peut les voir au cours dune vie crire. La rigueur aurait pu rendre constante lcriture si celle-ci stait droule sur plusieurs annes. Nous pensons que luvre a t crite sur une priode assez courte, un ou 2 ans au plus, ce qui ne veut pas dire qu'il n'y ait pas eu d'interruption dans la rdaction des 300 feuillets. L'esprit et la forme restent identiques. La principale question de tout ceci est la datation de l'criture. Onciale, caroline ou drive proche, l'criture du manuscrit est sans doute avant le style gothique, et peu de chance qu'elle date postrieurement au XVe sicle. Il faut ncessairement prendre simultanment en compte l'criture et les dessins, notamment dans les premires pages les nymphes (femmes nues dans des "baignoires"). Elles sont dessines dans un style proche de ce que l'on trouvait dans les manuscrits post-romans, sans tre celui de la Renaissance. Ecriture et images sont interdpendants et lis historiquement entre elles. Nous y reviendrons ultrieurement. Pourrait-on raisonnablement crire deux sicles plus tard (vers le XVIe environ) dune criture proche de lonciale, de la caroline, alors que lcriture tait plus volue vers le style gothique puis ensuite humanistique. Ce qui prime dans ce manuscrit, pour son auteur tait qu'il tait davantage attach produire une criture invente plutt qu' reproduire une criture ancienne ou historique. L'invention prime sur le style. Le style est un indice permettant de retracer la datation du manuscrit. La date de la premire moiti du XVe sicle nous parait largement plausible et surtout cohrente.

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DATATION INTERPRETATIVE DU MANUSCRIT Lhistoire du manuscrit en tant que telle napporterait que peu si sa signification, son sens taient communs. Bien sr, certains livres pouvant porter atteinte lordre politique ou religieux, ont t brls, dtruits mais certains ont du tre prcieusement gards dans des couvents, dans des cryptes, bibliothques de chteaux et autres abris Et lhistoire de tels livres retrace ainsi lhistoire des ides, des luttes du pouvoir travers leurs dtenteurs et leur parcours intellectuel et/ou spirituel. Dtailler lhistoire du manuscrit Voynich apporte plus quune simple gographie politique : elle construit partiellement sa possible signification par petites touches avec diffrents dtenteurs qui ont crit sur des lettres, courriers, changes entre eux, tant le sujet tait remarquable et exceptionnel ou hors du commun. Les commentaires de chaque poque refltent aussi comment ce manuscrit tait apprhend et compris. Ce qui signifierait que trs tt il tait considr comme mystrieux et indchiffrable. On aurait pu supposer que ce livre fut un parmi tout ceux crits dans lpoque o lalchimie et la magie taient prsentes. Chasss et brls par lEglise, les alchimistes, les magiciens crivaient des livres avec un code pour chapper la lecture du commun des mortels et chappaient donc aux foudres de lEglise car les textes taient cachs. Le manuscrit Voynich aurait pu alors tre considr comme un livre parmi tant dautres qui furent crypts. Cependant, il semble avoir t une nigme, une vraie nigme mme dans une poque o ces pratiques de cryptographies littraires taient frquentes , ou la magie tait un vcu quotidien (rappelons que nos esprits cartsiens et scientifiques se sont dvelopps davantage aprs le Sicle des Lumires). Entre lhistoire a priori accepte et celle pouvant tre aussi vrit, on trouve certaines lacunes, des interrogations pouvant remettre en cause toute une thorie puisque luvre est historique, cest--dire emprunte des ides et des murs dune poque. Ce manuscrit est-il de Roger Bacon ? A-t-il t crit en Europe centrale ? A la fin du XVe sicle, ou milieu du XVIe sicle ? Nous avons mis notre hypothse : la moiti du XVe sicle. Il faut chercher des indices, des clefs de lecture et d'interprtation, voir chaque dtail afin qu'un ou plusieurs trahissent positivement l'auteur sur l'poque o il vcut. Par exemple, lidentification de plusieurs plantes comme tant des spcimens de ce qui tait lpoque le Nouveau Monde, et quaurait ramen Christophe Colomb de ses expditions, montrerait ainsi que ce manuscrit aurait pu ne pas tre crit avant 1492. La prsence d'une plante proche d'un tournesol est relativement marquante dans l'analyse des dtails car cette plante est postrieure larrive de Christophe Colomb en Amrique. Il est clair que tout indice refltant une poque est un signe fort pour attribuer celle-ci luvre prsentement tudie. A la lumire des dessins qui figurent dans ce manuscrit, on peut raisonnablement savancer en affirmant que simultanment textes et dessins sont hors du commun, cest--dire crits et dessins dans dautres rfrentiels que ceux du XVe sicle. Pour faire le parallle en peinture, celui de Jrme Bosch est temporel car nous pouvons le replacer dans son contexte historique prcis, mais aussi hors du commun par les sujets peints, quasiment uniques dans lhistoire de la peinture davant le XVIIe sicle.

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Ainsi, lauteur du manuscrit a non seulement invent une criture, mais a galement invent certains motifs floraux (et aussi, nous le verrons par la suite, dautres dessins). Et tablir un lien entre des plantes inventes et celles issues de terre inconnues lpoque est-il trop dlicat. Le tournesol sur le folio XX permet-il lui seul de dater ce manuscrit ? Sur un autre folio, une plante trange a t dessine. Lauteur a pu alors inventer une plante ayant presque la forme dun tournesol. Y aurait-il alors concidence dans la reprsentation de ce que lon croit tre un tournesol et limaginaire floral du scripteur ?

Nous avons tudi attentivement le possible tournesol ainsi que les autres plantes. Sur ces dernires, on trouve beaucoup trop dtrangets et de bizarreries pour appartenir des plantes connues dans le monde occidental. Quant au tournesol, un regard bien aiguis nous fait apparatre autour de la couronne du tournesol prsum certes les feuilles tombantes attaches cette couronne, mais aussi dcoupes en queue de sirne . Lintrieur du tournesol sur ce folio est compos, non pas de graines noires ou jaunes, mais dune sorte de 2 boudins feuillus. Lon nous rtorquera que ce que nous pensons tre un tournesol pourrait tre lide du tournesol, non pas une ide absolue, mais celle qui aurait tre vhicule par des marins ayant foul les terres du nouveau monde en communiquant leur retour les plantes quils
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ont vues. Les trois simili-hliotropes prsents sur le manuscrit sont dirigs dans des sens opposs, et la caractristique majeure de lhliotrope est prsente dans son nom mme : la plante dirige sa fleur exclusivement vers le soleil. Lauteur aurait-il pu omettre cette fonction essentielle de la fleur alors que tant de prcisions sur le texte et dautres motifs sont apports au fil des pages ? Nous ne ferons pas bien sr un livre sur lhliotrope. Mais toute piste permettant de prciser la date possible du manuscrit est trs importante, dusse-t-il sagir dun tournesol. Compte tenu de la multiplicit des motifs floraux et donc de plantes cres de toute pice dans limaginaire de lauteur, trouver un tournesol dessin en tant que tournesol dtonne dans lesprit de ce manuscrit. Tout a t cach, invent dans ce livre de la nature. Bien sr, les reprsentations humaines ne sont pas dformes, et lintention de lauteur nest pas alors de tout masquer. Mais crer de nouvelles formes humaines demande srement plus de cration et d'efforts d'imagination que des motifs floraux. La ferveur religieuse o Dieu a cr les hommes son image laisse peu de place limaginaire humain et au sacr du corps, d'autant plus que l'objet du manuscrit, l'lixir de longue vie, est destin l'homme lui-mme. L'auteur a cach le texte par une criture invente, dessin des plantes (vraies ou fausses) pour montrer l'usage qu'elles en avaient dans cette recette alchimique, et dessin galement des symmboles plantaires pour conforter le rle essentiel des astres. Aurait-il masqu ou dform les reprsentations humaines sans prendre le "risque" qu'un lecteur non-initi ne comprenne pas que l'homme est au centre du contenu du manuscrit avec comme finalit visible (mais non comprhensible) l'lixir de longue vie ? Nous pensons que la cration de ce que lon voit tre proche dun tournesol et le tournesol mme serait de mme nature quentre un signe crit sur le manuscrit et un signe alphabtique. Il y a une dformation de la forme (lgre) et du fonds (une plante jaune est le symbole du soleil, substitut adquat du feu...). Sil y avait eu similitude entre les plantes relles et les plantes imaginaires, il y aurait eu galement similitude entre les lettres alphabtiques que nous connaissons avoir exist lpoque et celles du manuscrit. Et alors le dchiffrement aurait dj eu lieu. Il y a tant de suppositions, c'est vrai, mais pour approfondir le sujet, il n'y a pas d'autres choix que l'tude systmatique des dtails avec les hypothses y affrentes. Ledit tournesol, objet de datation, n'est qu'une composition florale parmi des dizaines d'autres du manuscrit, tout comme on peut voir une autre fleur ressemblant une passilflore. Mme si le tournesol est intrinsquement hliotrope, d'autres fleurs sont naturellement orientes vers le soleil. Enfin, la partie basse du tournesol, tige, racines n'est pas le reflet de la ralit. L'auteur aurait peut-tre volontairement ajust chaque dessin avec diffrentes plantes, rendant chacune d'elles fantastique. Son intention aurait alors t de prsenter des plantes magiques plutt qu'un tournesol. Par ce raisonnement cohrent et nanmoins visible sur chacune des pages du manuscrit, l'auteur n'a pas voulu dessin un tournesol en tant que tel, mais une plante nouvelle. Et la quasi totalit des plantes que l'on voit sont en hauteur, certes pour bien se rpartir sur les pages, mais aussi montent vers le ciel ou la lumire. Le tournesol suppos n'est donc pas un tournesol, rendant la question de la date de 1492 non pertinente. Mais ce nest pas la raison qui nous fait affirmer quaucun parallle entre les plantes du manuscrit et celles dites exotiques car provenant des Amriques puisse tre rvlateur sur le plan historique. Seules les reprsentations humaines du manuscrit sont rvlatrices de lpoque o elles ont t poses sur les feuillets, et cest sur cette base que nous confirmerons une possible datation. Avec certitude ? Non. Avec notre certitude ? Oui.
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Avant de retracer certains traits nous confirmant que le manuscrit a pu tre rdig au XVe sicle, nous rpondrons cette question : pourquoi les personnages sont davantage rvlateurs dune poque que les plantes ou les caractres inconnus que nous avons ? Cette question est importante pour valider lpoque o il a t crit, et donc lauteur probable. Lcriture peut se prter une forte diversit, tant sur les diffrents alphabets, une poque o les voyages et expditions se font de plus en plus prsents avec des changes de marchandises nombreux, que les polices de caractres autorisant alors des dformations significatives. Concernant les plantes, l aussi, cest la diversit qui lemporte. Tant de plantes autour de nous, de toutes varits, des petites, des plus grandes, avec des feuilles plus ou moins dcoupes, plus ou moins arrondies le monde conomique partir du XIIIe sicle est plus ouvert et bas sur les changes largement internationaux. Mais sur la remarque que la diversit humaine est bien plus grande, mme si cest une vrit que nous admettons sans aucune autre question, nous rpondons que les reprsentations humaines notamment celles de lart roman (par exemple) ne sattachent en aucune faon aux traits humains. Nous avons des tre fminins ou masculins. Avec des habits de telle ou telle forme ou couleurs, mais sans aucun trait de caractre transparaissant sur les visages. Brughel, Bosch, Cranach ou Durr, aprs lart roman, peignirent des personnages humains, vritablement humains, chargs dhistoire, chargs de leur histoire, de leur vie, de leur caractre... Les personnages sur le manuscrit Voynich sont beaucoup plus dans la ligne de lart roman, et du XVe sicle (l'art roman est bien antrieur au XVe sicle). Avec ainsi des reprsentations humaines sommaires, avec quelques traits, sans effet de volume ou de profondeur. Le folio 81 reprsentant deux cartouches contenant pour le premier 7 femmes et pour le second 6 femmes montrent 13 visages, non pas 13 variations, en une trame unique. Celle-ci montre une tentative de donner du relief sur les corps et les visages mais sans y arriver, cest--dire quil y a une absence de profondeur. Certaines enluminures du XVe sicle prsentent ce mme type de visages, avec peu de trait et pour le contour des visages et pour les dtails : yeux, bouche, nez. Nous pensons, par similitude avec dautres manuscrits, que le manuscrit Voynich date bien du XVe sicle. Mme si lon ne peut parler de progrs dans la peinture, lon assiste plutt un enrichissement de la peinture, du dessin mme, des expressions, de la position sur le plan, et le XVe sicle a produit des enluminures styles bien diffremment de celles du XVe. Les progrs de la peinture ne sont que des progrs dans la faon de peindre et un rendu plus proche des formes humaines (ceci naturellement en dehors des grands courants de peinture tel que l'expressionnisme, le cubisme, ...). Pour tre le plus constructif et le plus objectif possible, nous laisserons la parole Erwin Panofsky, brillant historien dart et de renomme mondiale, plus spcialis dans lart de la Renaissance (en particulier de Drer). Il pense que la rdaction daterait des environs de 1470, et serait dorigine germanique. Il indique quune date possible du dbut du XVIe sicle ne serait pas exclure. Mais labsence dinfluence de la Renaissance italienne porterait la date vers 1510-1520.

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Un historien spcialis en botanique, Sergio Toresella, identifie le style des motifs floraux et de lcriture comme provenant de lItalie du Nord, dans les annes 1460. Il pense reconnatre la main dun humaniste dans lcriture du manuscrit. John Mangly suggre que les feuillets datent du XVe sicle, sans donner dorigine gographique lauteur. Cest la troisime source indiquant que le manuscrit Voynich daterait du XVe sicle. Un botaniste, Hug ONeill a identifi, comme nous en avons parl, un tournesol dans le feuillet XX, plante apparue en Europe aprs 1493. Lidentification nest pas certaine mais ne peut pas tre cependant rejete. Enfin, Robert Babcock, le conservateur de la Bibliothque Beinecke de lUniverist de Yale donne une date du XVIe sicle en sappuyant sur la faon dont le papier (le velin) a t prpar. Dautres chercheurs avancent galement le XVIe et le XVIIe sicle pour la rdaction du manuscrit. Il est bien sur difficile de se forger une opinion, mme avec une date possible qui serait le XVe sicle. Quant la numrotation des pages, il y a l un consensus sur le XVIIe sicle, et serait luvre de John Dee. Sur le style dcriture que nous tudierons dans un prochain chapitre, malgr certaines lettres en arabesque, les autres caractres nous semblent trs proches de celles du XIIIe ou XVe. Lcriture dun calendrier (cf annexe) conserv au Saint Johns College de Cambridge est assez proche de celle de notre manuscrit. Certains calendriers du livre Les trs riches Heures du Duc de Berry montrent l aussi une criture proche de lonciale qui va vers le gothique, et certains caractres sont trs voisins du manuscrit Voynich. Cela ne suffit pas naturellement confirmer notre hypothse. Certains calendriers du moyen ge reprennent la mme structure que celle que nous avons dans les diverses reprsentations zodiacales du manuscrit Voynich, savoir au centre une figure christique et sur diffrents cercles concentriques et quartiers, les formations clestes, ainsi que leurs appellations manuscrites. Dans le feuillet 67 du manuscrit Voynich, nous retrouvons cette mme prsentation avec une figuration centrale humaine mais stylise et sur le feuillet droite, une toile. Dans les dcennies qui suivirent le moyen age, les reprsentations du calendrier ont volu. Les avances scientifiques du XVe sicle, les rformes du Pape Grgoire III sur le calendrier nont pas pu notre avis chapper un esprit clair. Concernant les feuillets reprsentant les phases lunaires ou les signes du Zodiaque cest la figure centrale qui prime, une poque o la rvolution copernicienne ntaient pas encore connue (mme si lglise, longtemps, la combattue). L aussi, ces lments suffisent-ils rapprocher lobjet de notre tude la priode moyennageuse ? Mme rponse que ci-dessus, mais la succession dlments significatifs rendent la probabilit plus grande de situer luvre vers le XIV ou XVe sicle.

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Avant de conclure, il nous faut laisser la parole aux sciences pures et et la datation par radiographie. Un commentaire scientifique de dcembre 1991 expose ce qui suit : La datation au carbone 14 utilise un spectromtre de masse qui pourrait donner une date avec cependant la ncessit de dtruire environ 30 mg de velin dans ce process. Ceci daterait la mort de lanimal duquel la peau a t extraite pour faire ce vlin. Ca ne donnerait cependant pas la date o lencre a t applique sur le vlin. Evidemment, lencre ne pourrait pas avoir t applique avant que lanimal ne livre sa peau mais lencre pourrait (thoriquement) avoir t applique ensuite nimporte quand. Malheureusement, la datation par radiographie au carbone 14, tant une technique statistique, a un taux derreur standard qui peut varier de plus ou moins 60 ans. Parce quil ny a pas de relation linaire entre les annes issues du radiocarbone et celles de notre calendrier, il est ncessaire de calibrer lage du radiocarbone pour obtenir un calendrier commun aux mthodes. La priode 1600-1950 nest pas une bonne priode car la production du carbone 14 dans les couches suprieures de latmosphre va de pair avec la dsintgration radioactive, et il y a donc un plateau . Ceci signifie quil nest pas possible de distinguer des dates dans les quelques derniers sicles. Tout ca pour dire quun objet doit dater au cours de cette priode.(aprs 1950, les rejets des bombes atomiques ont fait que les datations sont possibles). Il serait facile de dterminer si le vlin date du XVe sicle ou la priode 1600-1950, mais il ne serait pas possible de savoir sil est de 1600-1700 ou 1912. Si cest une falsification, il est possible que le faussaire crivit sur du vieux vlin et dans ce cas, la datation au carbone 14 ne pourrait pas dire quand il a t crit . A notre connaissance, ce jour, nul na accept de faire dater le manuscrit, l o des tableaux par exemple ont t radiographis. Mme le Saint Suaire (un fragment) a t pass sous les appareils radiographiques. Les universitaires et les chercheurs autour du manuscrit comptent beaucoup plus sur ce qui est vu, et sur les dtails pour se forger une opinion, avec bien sr toutes les incertitudes possible. En guise de conclusion sur le sujet, nous pensons que le manuscrit a t rdig vers le XVe sicle, vraisemblablement par un esprit savant et humaniste de cette priode. A vrai dire, si ce manuscrit avait t rdig par la suite, au XVIe sicle, il nen resterait pas moins que lauteur tait cultiv, ouvert, et connaissait les mondes alchimiques, la Kabbale, la cryptographie, lhistoire

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HISTOIRE DU DECHIFFREMENT DU MANUSCRIT


Nous avions bien dit en introduction que ces pages taient aussi une srie dhistoires, du manuscrit, de son histoire, de son auteur, de son contexte historique et puisquil na jamais t dchiffr, lhistoire de ceux qui ont tent de le dchiffrer. Dans ce chapitre, nous voquerons les quelques noms qui ont accompagn lhistoire scientifique rcente de dchiffrement du manuscrit. Nous tenterons de donner paralllement un bref aperu historique, les axes de recherche de chacun deux, et les failles des rsultats de leurs recherches. Cela permettra au moins dcarter des axes qui auraient dj t travaills, mme si parfois, toute la rigueur scientifique na pas t constamment prsente. Les premires recherches srieuses ont t commandites par Wilfrid Voynich, suite lachat du manuscrit dans le monastre italien. Les premiers stre penchs sur ce manuscrit ont t un groupe de chercheurs : un palographe de la Bibliothque Nationale (Paris), qui avait dailleurs crit un article sur un manuscrit alchimique crypt du XVe sicle, un professeur amricain, spcialiste rput de R . Bacon, un scientifique amricain, le vice-prsident de la Socit Royale Astronomique de Londres, et un cardinal du Vatican en charge des archives. Malgr ces comptences, nul nest parvenu un quelconque rsultat tangible. Qu' cela ne tienne, laissons le temps faire son oeuvre tout comme A. Wiles 350 ans aprs le thorme de Fermat dmontra la preuve tant recherche. En 1919, quelques reproductions ont t en possession dun professeur amricain de lUniversit de Pennsylvanie, William Newbold, tudiant en philosophie et sciences mdivales. Il se mit au travail et affirma que le manuscrit tait bas sur un code trs compliqu, impliquant des anagrammes, dune squence allant de 55 110 caractres. Il prsenta des solutions de plusieurs pages, sur des textes complets. Pour lui, ce texte manait de R. Bacon. En avril 1921, il prsenta donc sa solution, aux cts de W. Voynich, et par un professeur de mdecine qui valida la dmarche de Newbold. En 1926, Newbold dcda, et le livre quil avait voulu crire ne parut quen 1928, supports par deux scientifiques rputs. Mais en 1931, John Manly crit un article pour critiquer la thorie de Newbold, en y exposant les points faibles de la mthode employe. Newbold na en fait pas vraiment utilis les lettres elles-mmes du manuscrit, mais les irrgularits des formes des lettres comme lorsquelles sont vues sous une loupe, et il les convertit en lettres. Mais le manque de srieux de sa solution base sur les anagrammes a t cependant la principale objection. Nous voudrions galement apport la contribution d'internet au travers des messages que j'ai pu conserver depuis cinq ans (environ 10 000 emails envoys sur la mailing-list Voynich). 10 000 messages en 5 ans, et la liste a t cre il y a plus de 10 ans. La progression du nombre de messages n'a pas t linaire, mais depuis deux trois ans est plutt gomtrique voire maintenant quelque peu exponentielle. Chaque page du manuscrit a t passe au crible, chaque dessin, chaque criture, chaque lettre quasiment. Des mises en parallles ont t proposes, suggres, analyses, critiques, mises en lumire... par des passionns qui voyaient davantage leurs rfrences culturelles que celle du manuscrit qu'ils tudiaient. Certains ont claironn avoir la solution en mettant en apptit cette communaut de curieux et de passionns. D'autres ont propos un sminaire (payant... et cher) pour dcrypter le manuscrit. Aucun des messages disant que la solution tait trouve n'a tenu plus de quelques
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jours : aucune solution de prs ou de loin, que ce soit des passionnes ou des scientifiques (que ceux-ci aient ou non crits dans des revues scientifiques) en passant par des historiens, mathmaticiens, cryptologues... Claude Martin qui affirme grands fracas avoir trouv la solution du manuscrit ne donne que peu ou pas d'informations pratiques. Personne ne demande plus qu'une page dchiffre et sa mthode de rsolution). Une autre personne, Antoine Casanova, dont la thse circule sur le net, tente sa faon d'apporter un clairage trs quantitatif. Tous ont un biais : ils attribuent la forme des caractres du manuscrit celle des lettres de notre alphabet. C'est un parti pris que des exemples dans l'histoire des critures dment aisment. Faire correspondre une forme une autre est une possibilit parmi de nombreuses autres, de si nombreuses que des programmes informatiques pour tout analyser devraient tre extrmement puissants, mme avec nos puissances de calcul actuelles. Faute de quoi, chaque personne, srieusement concerne par le dchiffrement de ce manuscrit sont en gnral de simples passionns, n'ayant pas tout le temps disponible pour des recherches approfondies. Il semble trange que trs peu (trop peu) de chercheurs, d'universitaires en histoire mdivale par exemple, n'apportent gure plus de contributions, et encore celles lues dans telle ou telle revue sont l aussi pleine d'clats sans conclusion notable. Tous les pays sont galement passs au crible dans l'analyse du manuscrit qu'il furent anglais, italien, anglais, allemand, franais, asiatique, arabe, hbreu, sud-amricain et j'oublie certainement beaucoup de provenances... comme autant d'inscrits cette mailing-list ne voyant que leurs propres paramtres sociaux et historiques pour tenter d'aboutir une solution. J'avais propos en son temps une mthode beaucoup plus solide pour organiser la recherche : crer des thmes bien dfinis et rdiger / diriger chaque message dans le bon classeur thmatique afin d'viter les redites et gagner en efficacit, c'est dire que chaque messsage aurait apport sa pierre l'difice. Aucun ne l'a voulu, et tous prfraient l'entropie, la croissance du dsordre, dont les consquences ont t que des messages, ides, rflexions poses en instant t ont dj eu des rponses, remarques, critiques et commentaires en un temps t-1. Comment alors juger de la pertinence de ce groupe de passionns dont certains arborent leur casquette scientifique pour la qualifier de srieuse dans l'tablissement d'une solution. Un scientifique qui n'aurait pas de mthode est-il un bon scientifique ? Connatre les buts, s'organiser en consquence, dfinir le process de recherche reste un pralable fondamental. Si certains scientifiques dans cette mailing-list s'en dispensent, sont-ils alors scientifiques ou alors empiristes... et corrlativement peuvent-ils russir le dchiffrement ? Malgr d'autres modes de contact (podcast, conference call...), l'inorganisation actuelle de la recherche persiste et ne permet pas d'avoir une recherche constructive. Ce jugement semble assez svre, mais reflte la ralit. Il est flagrant de voir que toutes les mthodes quantitatives, aussi prcisent soient-elles sont mises en oeuvre indpendamment du contexte historique. Tous rsonnent avec leurs critres actuels. Un des exemples les plus flagrants est que les lettres du manuscrit sont mises en quivalence avec celles de notre propre alphabet. Or il existe de trs nombreux exemples o la correspondance d'alphabets invents (pour lesquels les auteurs ont donn leur clef

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d'inventivit) et notre alphabet latin n'existe pas du tout. Un exemple parmi d'autres (et ici li une vraie volont de cacher le texte transmettre) : celui de Marie Stuart.

Enfin, tout le monde partant donc du principe que les lettres du manuscrit doivent correspondre des lettres de notre alphabet, et partant d'une hypothse hasardeuse, des conclusions peuvent et sont forcment fausses. La ncessit de se mettre la place du scripteur est essentielle : connatre les techniques de chiffrement du XVe sicle, lire les images, lier texte et images, lier les parties du manuscrit entre elles, assurer un continuum du manuscrit devraient tre la base pour les futurs contributeurs la recherche sur ce manuscrit.

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HISTOIRE ABREGEE DES CODES SECRETS


Que le lecteur se rassure, il ne sagira pas dune enime histoire des codes secrets, du dchiffrement ou de cryptographie. Il nous faut toutefois comprendre dans quel contexte lauteur du manuscrit a pu crypter plus de 250 pages et laborer un systme relativement cohrent dcriture. De nombreuses perspectives soffrent nous : il pourrait sagir dun texte totalement anagrammique, dun substitution simple, dune substitution simple en tant les voyelles ou les lettres doubles dans un mot. Lhistoire de lcriture a t riche en vnements cryptographiques parce quelle est lie au secret et au pouvoir, pouvoir politique ou pouvoir ecclsiastique. Les systmes dcriture jusquau XIX sicle taient nombreux, compliqus dans certains cas, mais pas forcment complexes : la science du secret n'tait pas encore trs dveloppe. Il y a deux faons daborder le texte : le considrer comme un texte crypt puis substitution des lettres ou une autre forme de cryptographie, sur une mthode plus ou moins connue, ou sagit-il dun alphabet cr avec son propre rfrentiel. Dans les deux cas, si lon considre que livre a un sens, il y aura substitution des lettres pour abouter du sens cach au sens clair. Nous partons du principe ici que les 235 pages ont t crites avec un sens global. Sil sagit dune recette dexilir de longue vie, nous savons quil nexiste pas Le dcrire peut tre compris dans la simple lecture des mots respectant une logique grammaticale cohrente avec notre langue, mais que le sens des phrases dcrivant les tapes de cration de cet lixir pourrait tre quant lui trs hermtique avec des formulations alchimiques ou la rigueur clair, mais sans que la suite des phrases lues ne puissent dans la comprhension avoir du sens. Dire la phrase suivante que lcriture est un soleil vert qui compose a une forme de sens qui est celui des mots et du respect de la construction syntaxique de la phrase. Par contre le sens global, enlev de tout sens potique, na aucun sens puisque les mots relis entre eux nen ont pas. Cest aussi sur ces bases que doit sorganiser notre rflexion. Le terme cryptographie que nous employons volontairement, dans ses racines tymologiques, signifie texte cach, et donc la sciences des critures secrtes. Il y a donc une volont de masquer le texte afin quil ne puisse tre lu par celui qui nen est pas le destinataire ou qui na pas la clef de dchiffrement. La substitution dans plusieurs versets du Livre de Jremie, du mot sheshak celui de Babel est une transformation dans laquelle chaque lettre de lalphabet hbreu est remplace par celle qui a la mme position que si lon rcite lalphabet lenvers. Il sagit l dun simple jeu linguistique et symbolique. La dissimulation dans la scytale lacdmonienne consistait crire un texte sur un ruban de papyrus enroul autour dun axe dun diamtre prcis. Le texte envoy tait ensuite dtach de son support, et seul le lecteur connaissant le diamtre du premier support pouvait enrouler les rubans de papyrus autour dun axe de diamtre similaire, et ainsi que la succession des mots ait qui apparaissent une fois que les rubans sont enrouls ait un sens.

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Les premiers codes ont t ceux de Csar qui a instaur le chiffrement par substitution simple que nous verrons par la suite. Ce nest qu la Renaissance que le chiffre, cest dire, les mthodes pour crypter, reprend de la vigueur, et reste lapanage des grandes villes italiennes se partageant le pouvoir. Les grandes rgles sont tablies cette priode. Gabriel Lavinde, entre 1375 et 1383, qui fut secrtaire du Pape, labore dans son livre liber zifforum le premier manuel du chiffre lusage des agents diplomatiques. Dans lempire musulman, au IXe sicle de notre re, Al-Kindi est le premier dcrire les techniques de dchiffrement par lanalyse des frquences. En 1987 est retrouv Istambul son livre intitul Manuscrit sur le dchiffrement des messages cryptographiques .Cette technique danalyse des frquences sera utilise seulement en occident qu partir du XIXe sicle. La mthode de Jrme CARDAN (1501-1576) consistait crire un texte quelconque sur une feuille, et dappliquer par-dessus une seconde feuille contenant des fentres de la taille dune lettre. En appliquant la seconde sur la premire, seules les lettres apparaissant dans les fentres donnaient un message clair.

Larchitecte Leo Battista Alberti (XVe sicle) construit le premier appareil de substitution. Il se compose de deux disques en cuivre (p.40 STERN), lun fixe, et le second, plus petit, est mobile. Le plus grand disque sur sa circonfrence est marqu dun alphabet ordonn. Sur le plus petit, lalphabet, sur sa circonfrence est dsordonn. On a ainsi une lecture directe pour la substitution.

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Au XVIe sicle, Blaise de Vigenere invente la substitution double clef , et Jrme Cardan, au cours de cette mme priode invente le procd de transposition. La cryptographie connat une grande diffusion pendant la Renaissance. Cest une science fonde sur les mathmatiques ET la linguistique. En Angleterre, Gifford, un conseiller de Marie Stuart, cra un alphabet qui tait plus quune substitution alphabtique : il tait constitu de 23 symboles qui remplaait les lettres de lalphabet ( lexception de j, v et w) et 36 symboles reprsentant des mots ou des phrases. (P.53 SINGH). Le texte ainsi produit pourrait ressembler trangement la manire dont est fait le manuscrit Voynich. Pour les symboles, leur faible nombre limite les possibilits de cration, mais dans des messages dEtat relativement court, sur des sujets qui nont rien voir avec la littrature, ils peuvent bien sappliquer. Il est peu vraisemblable que de tels symboles aient t employs, mme sil nest pas exclu que certains mots soient symboliss pour abrger la rdaction du texte, non pour limiter la taille du texte mais pour rduire un ou des mots employs frquemment un seul symbole. Expliquons : le texte et les dessins ont une unit telle que des mots ont pu tre symboliss par un seul caractre de la mme manire que Gifford la fait. Gifford ne coupait pas les mots cryptographis alors que le texte de notre manuscrit exprime bien des mots spars par des blancs comme dans un texte classique. Il est remarquablement intressant que la forme graphique du nouvel alphabet nait pas de rapport avec la graphie des caractres dont ils sont la substitution. Le manuscrit Voynich serait-il ainsi un nouvel exercice dun esprit clair ayant repris lalphabet de Gifford pour ses besoins propres. Gifford est anglais, Roger Bacon aussi, mais il y a cependant deux sicles dcart entre les deux hommes. Sil y a eu un lien sur cette ide de substitution graphique, qui a pu le prendre lautre si tant est quil y a eu un lien entre les deux. Le franais Rossignol au XVIe sicle exerce pendant 40 ans une influence considrable sur la cryptographie. Vers 1660, Jos Maximilien Brenckhorst, diplomate belge, imagine une mthode de chiffrement qui utilise simultanment le carr de Vigenre avec le systme de Jules Csar. Au cours de mme sicle, le mathmaticien milanais Jrme Cardan qui travaillait sur les nombres complexes et les quations du troisime degr, sest galement consacr la cryptographie. Il utilisa le message chiffr pour faire voluer dynamiquement la clef de dchiffrement. Il sagit, par exemple, denchaner des dcalages une valeur issue elle-mme du chiffr en formation (Jacques Stern). Il cra aussi un procd de chiffrement original qui consistait dcouper des petites fentres dans une feuille, puis dappliquer cette feuille sur une autre, et dcrire le message cacher dans les fentres. Ensuite, il fallait enlever la feuille compose de fentres, et complter les espaces laisss vides par des mots et des lettres quils aient ou non un sens. Le dcrypteur aura aussi un modle de feuille fentres quil appliquera sur le message, et cette feuille masquera le texte inutile. Cette technique est plus de la stganographie, cest dire cacher un texte dans un texte plus vaste. En 1663, Anathasius Kircher suggre la transformation du carr de Vigenre en remplaant les alphabets littraux par des alphabets numriques.

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Nous nous arrterons cette priode car les techniques de cryptographie ont ensuite beaucoup trop volu pour pouvoir avoir t potentiellement utilises par un auteur du XVe ou mme du XVe sicle. Les quelques donnes historiques que nous avons voques, nont quune valeur de montrer lanciennet des techniques de cryptographie. Les anglais, les franais, les italiens ont t prcurseurs dans cette priode o le pouvoir a commenc influencer les princes des Royaumes au del des seules guerres dinvasion ou de conqute. Marie Stuart, reine dEcosse, en est le plus bel exemple, elle qui tout au long de sa vie politique a maitris le pouvoir et la construit en employant des messages chiffrs pour comploter contre la reine dAngleterre Elizabeth. Le XVe sicle a t peu fcond en cryptographie alors que le XVe sicle la t davantage. Ce sicle qui a donn naissance la Renaissance a t celui aussi de louverture entre nations, dchanges, de commerce, et de stabilit un peu plus grande. Le prochain chapitre, nouvelle pice de notre puzzle, dcrira les techniques de chiffrement davant 1700. Les systmes restent parfois assez complexes. Alors si lcriture du manuscrit tait un code, il aurait fallu que lauteur le matrise absolument parfaitement car lcriture dans sa forme est claire et continue, sans marque dhsitation. Certains caractres montrent une aisance dans lcriture. Nous ne croyons pas probable lutilisation dun code complexe telle les disques de Cardan qui aurait ncessit une pause dans lcriture des caractres, ce que nous ne trouvons pas.

LES CODES Notre approche ici sera de bien connatre, sans cependant tomber dans une discussion trop technique, les diffrentes techniques de chiffrement, de codage, dencryption. Autant de termes qui qualifient une volont sculaire voire millnaire de cacher un texte des lecteurs qui nen seraient pas destinataires. Ces techniques sont principalement issues du monde chrtien occidental. Lempire musulman a galement contribu aux techniques cryptographiques, et les hindous, connaissent aussi le pouvoir du chiffre puisquun des arts que doivent possder les femmes (dans le Kama-Sutra) est lart de lcriture secrte afin de cacher leurs liaisons. Diffrentes mthodes ont t employes, dont certaines font appel des complments matriels pour aider le texte clair passer dans une phase crypte : les disques de cuivre, les matrices (pour crire dans des emplacements pre-dtermins), les scytales (rubans autour dun axe de diamtre prdfini) Lexemple le plus clbre danalyse de dchiffrement se retrouve dans une nouvelle dEdgar Allan Poe qui repose sur lanalyse des frquences pour dchiffrer le texte secret. Cette mthode est connue, tout comme la simple substitution, quil y ait ou non un dcalage dans les lettres dont on fait la substitution.

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De manire schmatique, lcriture secrte, du moins celle que nous aborderons, recouvre soit la stganographie, soit la cryptographie. La stganographie est un texte secret (texte en clair) cach dans un texte plus vaste, de telle sorte que la lecture du texte principal ne permette pas, sans clef, de dcouvrir, et donc de lire, le texte secret. La cryptographie recouvre deux aspects : la transposition et la substitution. La substitution se subdivise en code (on change les mots) et en chiffre (on change les lettres). Dans cette opration, on remplace, en respectant lordre de succession, les lettres dun texte clair par des units de chiffrement, symboles, chiffres, lettres. La transposition est une opration par laquelle, on dplace les unes par rapport aux autres, les lettres dun texte clair. Les anagrammes sont un exemple de transposition. Nous voquerons donc un nombre assez important de techniques. Nous analyserons en fin de chapitre pour chacune des mthodes la possibilit que lauteur ait pu lutiliser de manire concrte et pratique dans la rdaction du manuscrit. I) TRANSPOSITION SIMPLE a) Transposition simple sans clef Ce genre de procd fait appel une figure ou un dessin gomtrique, un tableau, un canevas, bref, une trame de lecture, qui permet de lire un texte prcdemment crit selon ces formes gomtriques. E L A MN C U SR V I TO I Y NC S H ET U N

Le texte chiffr ici est Le manuscrit Voynich est un . Il sagit dune lecture sur la base dune croix grecque, dans le sens des aiguilles dune montre. b) Transposition simple tableau sans clef Un exemple type de ce procd est de crer des tableaux de lettres de 5 fois 5 (donc 25 lettres). On crera donc autant de tableaux de 25 lettres que le texte en clair est multiple de 25. On compltera par des lettres neutres pour faire le complment 25 si le texte clair ntait pas un multiple de 25. Exemple : ltude du manuscrit Voynich permettra peut tre de connatre le code secret employ Nombre de lettres de cette phrase : 71, donc on aura 3 tableaux de 25 lettres Les tableaux sont remplis en commenant en haut droite de chaque carr, et en lisant par diagonale de droite vers la gauche et de haut gauche vers le bas droit. NDUEL IUUDT URERE ETATM CDEER MRECL
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YTSME CVVCA PHIOR

ODEPT ANETE TINCR

YPESO BELTE DCAOE

Ainsi, en dvelopp, le message sera NDEL IUUT YTSME CVVCA PHIOR URERE ETATM ODEPT ANETE TINCR CDEER MRECL YPESO BELTE DCAOE Dans ce cas l, les lettres sont regroupes par paquet de 5. Mais ensuite, on peut provoquer un clatement des lettres de manire alatoire pour masquer la clef 5 fois 5. Un texte du genre letudedumanus crit voy nichperme tt rapeutre deconnait relecodesecrete mploye est relativement visible. On peut de plus, sur les carrs, partir non plus du coin en haut droite, mais dun autre emplacement, qui peut lui aussi voluer de manire ordonne la lecture des carrs suivants. On a donc l une cryptographie facile mettre en uvre, dlicate dchiffrer, mais comme toute mthode base sur la transposition ou la substitution, faible lanalyse des frquences. b) Clefs de transposition simple En utilisant une clef numrique du style A=1, B=2, Z=26, on arrive codifier un texte en remplaant les lettres par leur quivalent numrique. Bien sur, on peut prendre comme valeur initiale pour 1, non pas forcment A, mais toute autre lettre. Par exemple, J=1, K=2, L=3 I=26. En utilisant non plus une forme linaire, mais un tableau, il est possible de positionner un texte diffremment. Exemple : ceci est un livre sur le manuscrit Voynich CECIE ST UNL LIVRE SURLE MANUS CRITV OYNIC HABCD 1 6 11 16 21 26 31 36 2 7 12 17 22 27 32 37 3 8 13 18 23 28 33 38 4 9 14 19 24 29 34 39 5 10 15 20 25 30 35 40

Nous sommes partis conventionnellement de 1 en haut droite, en suivant un ordre linaire de gauche droite, et de haut en bas. Nous aurions bien pu commencer la codification en partant du coin en bas droite, et de remonter en suivant les diagonales, sur un axe bas/haut, et droite/ gauche.

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Pour lopration de relvement, on suit sur le tableau numrique un axe de progression logique, et on re-crit les lettres. Par exemple, on prend la premire colonne quon lit de haut en bas parce quelle est impaire, et les colonnes paires sont lues de bas en haut. On aura donc pour cet exemple : 1 37 3 39 5 6 32 8 34 10 11 27 13 29 15 16 22 18 24 20 21 17 23 19 25 26 12 28 14 30 31 7 33 9 35 36 2 38 4 40

Le texte est donc : CSLSMCOH AYRAUITE CUVRNINB CITULRNI ELEESVCD Toute autre composition est bien sur possible condition de bien connatre le droulement des oprations. Lutilisation dune clef littrale peut se faire de la faon suivante. Soit la clef suivante, avec comme premire clef numrique N=1, M=2 M A N U S 1 15 2 8 6 C R 17 5 I T 23 7 V O Y N I C 9 3 13 2 23 17 H 22

On peut codifier le texte suivant : il sagit dun texte ancien qui na jamais t ce jour dchiffr M A N U S 1 15 2 8 6 I N E F L C T R S I E C R 17 5 I T 23 7 V O Y N I C 9 3 13 2 23 17 H 22 A S F

A G I T D U N T E X T E E N Q U I N A J A M A I A C E J O U R D E C H I

Le relvement des colonnes peut commencer par exemple par la premire colonne on lon trouve la lettre A (ou bien sur tout autre lettre). Le chiffre est 15, donc impair. On prendra ensuite, partir de la deuxime colonne, de gauche droite, dabord les colonnes chiffre impair, puis ensuite, les colonnes paires. Ainsi, le texte cod est : LCTR IQE TUJ DIO UNU NAR TJD EAE TAH EII INEF SIE AEA GNC XMC ASF On aurait pu complter le tableau o il reste des cases vierges par des caractres neutres afin davoir des mots de longueur uniforme, de 4 lettres dans cet exemple. I) LA SUBSTITUTION SIMPLE

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Lalphabet a,c,c,d,e,f x,y,z peut tre remplac des lettres qui se substitueraient lordonnancement normal de lalphabet. Dans cet exemple, lordre de lalphabet est linaire mais commence non plus par A mais pas V. A B C D E F G H I J K L MN O P Q R S T U V WX Y Z V WX Y Z A B C D E F G H I J K L MN O P Q R S T U On pourrait composer un alphabet o on interverti les lettres deux deux. Mais on pourrait aussi intervertir deux deux les paires AB,CD, EF (1), ou bien on peut jouer aussi sur des triplets : ABC deviendrait CAB, DEF serait FDE A B C D E F G H I J K L MN O P Q R S T U V WX Y Z B A D C F E H G J I L K N MP O R Q T S V U X WZ Y On pourrait aussi prendre dans la suite des lettres de 1 26 dabord les lettres de valeur impaire, puis aprs la 13 e lettre, celles de valeur paire. Une autre substitution possible serait de prendre lordre normal de lalphabet en enlevant dabord les voyelles et en les reportant la fin, dans lordre inverse de leur apparition dans lalphabet. Si lon continue sur des substitutions simples, lalphabet substitu commencerait par un nom commun ne rptant aucune lettre comme par exemple PIANOS, puis en continuant lalphabet par dernire lettre du mot clef A B C D E F G H I J K L MN O P Q R S T U V WX Y Z P I A N O S T U V WX Y Z B C D E F G H J K L MN Q On peut prendre non plus la dernire lettre du mot-clef, mais sil est impair, la lettre centrale. Beaucoup de mthodes sont envisageables.

III) LA SUBSITUTION SIMPLE A REPRESENTATIONS MULTIPLES Dans cette situation, lalphabet ordinaire est modifi de telle sorte davoir un nouvel alphabet, avec par exemple lutilisation dun mot clef, mais une lettre de lalphabet clair peut donner plusieurs units cryptographiques, mais chaque unit cryptographique ne donnera quune lettre dans lalphabet clair. Le principe nest pas forcment compliqu, ni le chiffrement. Par contre, pour tenter de dchiffrer le code sans la matrice clef, les difficults sont importantes. H/B W/C P/T A/S b e d F/E p y z D/Z h q a G/B i f g R/O r j k
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I/U J/K

x v

c o

n m

t u

s l

Dans cette matrice-clef, la lettre B peut tre chiffre par 8 couples : HA, HS, BA, BS, AH, AB, SH, SB En fonction des couples situs en abscisses et en ordonnes, on peut arriver ce quun lettre en clair puisse avoir de 2 16 reprsentations codes. Au del de huit, le chiffrement reste acceptable mais ralentit lcriture du code. Dautres mthodes permettent de varier le nombre de couples cods pour chaque lettre en clair. Chaque lettre en clair donnant un couple de lettres en code, on en dduit facilement que le texte cod sera deux fois plus long. Lanalyse des frquences sera mise mal car lors de lcriture du code, on peut prendre au choix un couple de lettres, par exemple toujours le premier. Ou bien, chaque reprsentation dune lettre en clair, on prend dabord le premier couple dans lalphabet chiffr, puis la seconde occurrence de la mme lettre, le second couple et ainsi de suite. Il faut donc dune part connatre la matrice initiale, et la faon de choisir les couples. II) LA SUBSTITUTION A DOUBLE CLEF

Dans les exemples ci-dessus, la substitution tait simple : on employait un alphabet pour passer du texte clair au texte cod. Il sagir maintenant de voir les mthodes qui conduisent employer non pas un alphabet mais plusieurs afin de compliquer le dchiffrement. Il faudra alors deux lments importants dans la rdaction du message coder, utiliss bien sr dans lopration de dchiffrement : la loi de formation des alphabets de substitution lordre demploi de ces alphabets

Cest le carr de Vigenre qui sera dvelopp ici, bien que le napolitain Porta ait dcouvert peu avant ce procd. Porta utilisa le latin, donc 22 lettres, alors que Vigenre pris les 26 lettres de lalphabet. Dans le cadre de notre tude du manuscrit, il pourrait tre envisageable que le chiffre utilis fut bas sur lalphabet latin.
Blaise de Vigenre (1523-1596)

a b c d e f g h i

A A B C D E F G H I

B B C D E F G H I J

C C D E F G H I J K

D D E F G H I J K L

E E F G H I J K L M

F F G H I J K L M N

G G H I J K L M N O

H H I J K L M N O P

I I J K L M N O P Q

J J K L M N O P Q R

K K L M N O P Q R S

L L M N O P Q R S T

M M N O P Q R S T U

N N O P Q R S T U V

O P Q R S T U V WX O P Q R S T U V WX P Q R S T U V WX Y Q R S T U V WX Y Z R S T U V WX Y Z A S T U V WX Y Z A B T U V WX Y Z A B C U V WX Y Z A B C D V WX Y Z A B C D E WX Y Z A B C D E F
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Y Y Z A B C D E F G

Z Z A B C D E F G H

j k l m n o p q r s t u v w x y z

J K L MN O P Q R S T U V WX K L MN O P Q R S T U V WX Y L MN O P Q R S T U V WX Y Z MN O P Q R S T U V WX Y Z A N O P Q R S T U V WX Y Z A B O P Q R S T U V WX Y Z A B C P Q R S T U V WX Y Z A B C D Q R S T U V WX Y Z A B C D E R S T U V WX Y Z A B C D E F S T U V WX Y Z A B C D E F G T U V WX Y Z A B C D E F G H U V WX Y Z A B C D E F G H I V WX Y Z A B C D E F G H I J WX Y Z A B C D E F G H I J K X Y Z A B C D E F G H I J K L Y Z A B C D E F G H I J K L M Z A B C D E F G H I J K L MN

Y Z A B C D E F G H I J K L M N O

Z A B C D E F G H I J K L M N O P

A B C D E F G H I J K L M N O P Q

B C D E F G H I J K L M N O P Q R

C D E F G H I J K L M N O P Q R S

D E F G H I J K L M N O P Q R S T

E F G H I J K L M N O P Q R S T U

F G H I J K L M N O P Q R S T U V

G H I H I J I J K J K L K L M L MN MN O N O P O P Q P Q R Q R S R S T S T U T U V U V W V WX WX Y

La formation de ce carr est simple : la premire reprend lordre alphabtique en partant de A, la seconde en partant de B et ainsi de suite. Pour chiffrer par exemple le texte ceci est un livre sur le manuscrit, avec la clef VOYNICH, nous avons la formation suivante : V O Y N I C H V O Y N I C H V O Y N I C H V O Y N I C H c e c i e s t u n l i v r e s u r l e m a n u s c R i t X S A V MU A Q B J V D T L O I P Y MO H J I Q F Z N A Pour la premire lettre c , on la colonne V, puis on prend la ligne avec c , et lintersection, nous avons la premire lettre code X . Dans cette cryptographie, mme si la lecture du tableau double entre est simple et peu contraignante, tout rside dans la clef. Plus la clef est longue, plus le texte sera difficile dchiffrer. Bien sr, si la clef est gale en longueur au texte lui-mme, rien ne sert de crypter puisquil faut envoyer deux longues informations. On peut par contre convenir que le mot VOYNICH de la premire ligne ne se rpte par de la mme manire, mais par rotation, par exemple OYNICHV , puis la troisme rptition YNICHVO on utilise ainsi le dcalage qui a servi dans le tableau ci-dessus. Pour compliquer lutilisation de la clef, on peut faire voluer la clef au del du simple dcalage, en prenant comme clef, le premier mot suivi des x premires lettres dchiffres,x tant gal la longueur de la clef. Le dbut de la clef serait ainsi dans notre exemple : VOYNICHCECIES . Suivant la longueur du texte, il est possible de dcrire un processus dcriture de la clef qui puisse dune part se retenir suivant une convention particulire, et dautre part tre stable pour viter dtre dchiffre. Dautre part, lutilisation de lalphabet dans le tableau peut tre remplac par un mot clef la suite duquel on reprend la continuation de lalphabet en omettant les lettres reprises dans le mot clef. Exemple des 3 premires lignes du tableau de Vigenre en prenant cette nouvelle
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contrainte ; le mot clef du tableau est VOYNICH . Elle peut tre naturellement diffrente du mot clef de dchiffrement. A a V b O c Y B O Y N C Y N I D N I C E I C H F C H J G H J K H J K L I K L M J L M P K M P Q L P Q R M Q R S N R S T O S T U P Q R S T U WX U WX Z WX Z A T Z A B U A B D V B D E WX D E E F F G Y F G V Z G V O

On pourrait continuer cette discussion bien au del des techniques que nous avons voques en compliquant les possibilits dencryption, en essayant d tablir par exemple un process de chiffrement tape par tape. Le physicien italien Giovanni Battista Della Porta fut l'inventeur du premier systme littral double clef , c'est--dire le premier chiffre pour lequel on change d'alphabet chaque lettre. Ce systme polyalphabtique tait extrmement robuste pour l'poque, tel point que beaucoup considrent Porta comme le "pre de la cryptographie moderne". Della Porta a invent son systme de chiffrement en 1563, et il a t utilis avec succs pendant trois sicles. Porta emploie 11 alphabets diffrents et rversibles qu'il dsigne, comme on le voit dans la figure ci-dessous, par AB, CD, EF, etc.

On pourrait se demander si force de compliquer le chiffrement, il serait possible de le dchiffrer. Quasiment tous les algorithmes classiques sont symtriques et rversibles. Ce nest que depuis peu que les dveloppements rcents de la cryptographie soriente vers des schmas non rversibles, dit asymtriques, dans lesquels la composante mathmatique est importante. Que ce manuscrit ait t crit au XVe sicle ou au XVIe sicle, nous navons que deux possibilits : ou le texte est vraiment chiffr ou il ne sagit que dun brillant exercice graphique, uvre dun fou littraire que cette expression ne soit l bien sr pas pjorative-. Si le texte est chiffr, il peut ltre suivant les mthodes classiques de chiffrement telles que nous lavons prsent ci-dessus, mme si le process dencryption est beaucoup plus compliqu que notre prsentation, ou tre crypt suivant un nouvel alphabet qui aurait alors une nouvelle grammaire, une nouvelle smantique.
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La question ici se poser est de savoir, pour le cas o le texte serait chiffr suivant les mthodes classiques, si un auteur du XVe ou du XVIe sicle aurait pu se livrer un exercice si compliqu. Nous voudrions dabord ajout que les esprits cultivs de ces priodes, loin des voitures et des tlvisions qui consomment beaucoup de temps au gens de notre poque, avaient non seulement du temps, mais taient cultivs dans beaucoup de disciplines, une poque o la spcialisation productive ntait pas encore apparue. La rapide prsentation de Roger Bacon nous montre la diversit des connaissances quavaient les lettrs de cette priode, en particulier les thologiens, quils proviennent ou non des universits (Padoue, Oxford, Paris, Cologne). Ce spectre trs large de connaissances, que nous ne retrouvons plus de nos jours, ou trop peu comme Umberto Eco, ou il y a encore quelques annes avec JL Borgs qui tout deux ont (eu) un savoir encyclopdique, est une donne importante : ce qui nous semblerait complexe ne ltait pas pour ces personnes qui avaient une vraie connaissance du monde, quelle soit dailleurs vraie ou non. Leur vision du monde tait globale. Ensuite, il nous semble important de prciser que si une mthode de chiffrement complique a t rellement utilise, il ne sagit que de 235 pages, lesquelles ne sont pas remplies uniquement par du texte. Ce manuscrit, propre, sans rature, a pu tre aussi le rsultat final et la recopie dun brouillon reprenant le process de codage. Ecrire une page en utilisant le carr de Vigenre, mme avec une clef dynamique (cest dire voluant avec lencodage) est relativement rapide. Il faut simplement bien dlimiter le process. Ce manuscrit nest pas luvre dune vie. Il peut avoir t rdig la fin de la vie de lauteur, mais ne lui a certainement pas pris toute sa vie. Pour une raison aussi de cohrence dans lcriture. Certains livres ont pris pour tre crit des annes entires (je pense notamment aux Nouvelles Impressions dAfrique de Raymond Roussel). Concernant les mthodes de chiffrement que nous avons prsentes, nous avons lintuition quelles ont pu tre utilises par lauteur. Roger Bacon a anagrammatis la recette de la poudre canon ! Plaons nous maintenant sur une phrase du manuscrit avec une suite de lettres incohrentes a priori. Sil sagissait danagrammes ? Par ligne ? Par demie-ligne ? Dans quelle langue ? Pour des raisons pratiques, les caractres arabesques peuvent reprsenter des groupes de lettres, rendant ainsi plus difficile le dchiffrement. Quoi quil en soit, cette mthode est faible face lanalyse des frquences des lettres. Nous y reviendrons par la suite.

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DAUTRES ECRITURES SECRETES


La grande distinction laquelle il sera ncessaire de procder ici est celle de lintention de lauteur. Lcriture secrte place le texte dans la catgorie du sacr (ce qui ne veut pas forcment dire religieux), et loigne le profane. Il est clair que cette oeuvre nigmatique, par sa constance, sa consistance, et sa densit, est pleine et entire. Elle doit tre, par nature et par vocation initiale, inaccessible pour les non-initis, et acquiert donc une sacralit, dans ce qui nous semble fondamentalement tre une recette alchimique. Ceci est la raison d'tre des textes et images. Dans le cas de messages chiffrs classiques, il sagit de faire passer un message dont le but est dtre dchiffr par le destinataire dsign. Ledit message porte un sens, et sera utile au destinataire. Le chiffrement a alors pour but exclusif de masquer le contenu rel un intermdiaire non destinataire des informations quil contient, en gnral, un ennemi civil, politique ou militaire. Bien sr, les mthodes de chiffrement de plus en plus compliques proviennent de la ncessit de rendre toujours plus sures des informations certes importantes mais dont les techniques de dchiffrement voluent galement. En gnral, les techniques de dchiffrement voluent moins vite que celles de chiffrement. Depuis Jules Csar, une histoire exhaustive des codes secrets prendrait presque la forme dune longue encyclopdie. Et pourtant la science du secret ne s'est dveloppe de manire trs consquente qu'au XXe sicle, et pas forcment grce l'informatique, mais plus par les enjeux de plus en plus importants. A peu de chose prt, quasiment toutes les critures secrtes ont t dchiffres parce quelles avaient un sens et un contenu comprhensible, et contenaient en elles une possibilit de dchiffrement. Si une information importante doit tre transmise et quelle est crypte, on peut supposer que son destinataire voudra voir le message original en clair. Le message crypt contient les briques du message original. Dans le cas des critures secrtes inventes, cres par diffrents auteurs, rien ne prsage que le texte chiffr contienne intrinsquement le message en clair. Le chapitre suivant voquera lintention de lauteur, lintention dun auteur qui volontairement cre une criture secrte , celle ou lcriture et lart sont conjoints. Il sera utile avant daller plus loin de prendre connaissance de diffrents auteurs qui ont jalonn lhistoire des critures mystrieuses, secrtes, et trs souvent indchiffres. Nous commencerons par Luigi Serafini, qui est un architecte italien, vivant de nos jours en priphrie de Rome, et dont on pourrait supposer que son message et son intention pourraient nous donner une clef pour rsoudre le manuscrit Voynich, puisquen vie, il pourrait sexprimer sur le sujet de son uvre mystrieuse Codex Seraphinianus (CS). Il y aura dautres exemples qui seront voqus dans le but de comprendre, mme sur la base de simples descriptions, la volont de chaque auteur. Nous ne ferons pas un travail similaire celui des italiens Paolo Albani et Berlinghiero Buonarroti qui ont crit Dictionnaire des langues imaginaires (Editions des Belles Lettres) avec 3000 entres, et 1100 langues rpertories, montrant quen matire de cration littraire, lhistoire a t, depuis des sicles, extrmement riche et prolifique.

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A) Luigi SERAFINI Le travail solitaire de Luigi Serafini la fin des annes 1970 a t confi concernant lditeur Franco Maria Ricci qui accepta tout de suite la publication dans son catalogue Les signes de lhomme ce travail original, graphique, et littraire, mme si le CS nest pas lisible car crit dans une langue non dchiffre. Le manuscrit Voynich jouit dune rputation dtre le seul manuscrit non dchiffr depuis plusieurs sicles. Ce postulat tant pos, pourquoi serait-il le plus important, le plus difficile ? Mes diverses tentatives dtre en contact avec Luigi Serafini ont t infructueuses. Le but tait de comprendre dfaut du CS lintention de lauteur ou de celle du lauteur du Manuscrit Voynich.

Le manuscrit Voynich jouit dune rputation dtre le seul manuscrit non dchiffr et cr depuis plusieurs sicles. Ce postulat tant pos, pourquoi serait-il le plus important, le plus difficile ? Mes diverses tentatives dtre en contact avec Luigi Serafini ont t infructueuses. Le but tait de comprendre dfaut du CS lintention de lauteur ou de celle du lauteur du Manuscrit Voynich. Les deux crivains ont la mme caractristique quant luvre quils ont produites : une uvre crite, structure et ordonne, mlant dessins et criture. Ils pourraient tre aussi italiens tous les deux. Nous en avons forcment la certitude pour le premier, mais pour celui objet du livre, aucune.

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Le CS est une vritable encyclopdie traitant de la nature, des hommes, des minraux, des mathmatiques, de lcriture avec des dessins plus fantastiques que surralistes. Lcriture est constamment prsente dans les 400 pages du livre, tant sur les lgendes des dessins que sur la numrotation, les diverses tables des matires Le tout forme un ensemble trs cohrent, avec un constance dans la crativit. On y trouve mme un chapitre prsentant lcriture et la parole une pierre de Rosette qui rpertorie non pas le grec, le dmotique et les hiroglyphes, mais deux langues imaginaires : celle du livre, et une nouvelle galement invente par Luigi Serafini. Et pourtant, malgr lhomognit du livre, Luigi Serafini a laiss une brche dans deux pages contigus du livre, peut tre une clef pour comprendre son intention : il sagit, dans lexemple de limage qui suit, dun homme allong dont lencrier, et a laiss schapper des mots crits non pas dans la langue originelle de lauteur, mais en franais. Par contre, le texte dcrivant les deux scnes est crit dans la langue imaginaire. Il sagit de la seule exception dans ce livre dont nous avons dit quil formait un tout cohrent. Il faut avouer que la signification de cette exception scripturale nous chappe et ce nest pas les quelques suppositions que nous avons qui authentifient lintention de lauteur. Le premier dessin montre un homme crivant avec sa main-plume sur un chevalet-livre spiral. Les mots sur la page sont bien crits, la manire dune institutrice sappliquant pour montrer lexemple ses lves. La plume fuit, et quelques tches au sol sont mlanges des lettres tombes elles aussi de la plume. Dans le dessin suivant, tout est dtruit : lhomme reoit en pleine poitrine un stylo (vocation du progrs) qui renverse lencrier, le livre dont les pages sont dchires. Quelle est la ncessit de mettre des mots en franais pour montrer les progrs du stylo bille sur le stylo plume ? Le stylo Bic est une invention franaise : Luigi Serafini voulait-il montrer que la dgradation de lcriture, si tant est quelle existe, vienne du Bic, donc de la France ? Encore faudrait-il quil y ait cette dgradation ou perte dcriture, surtout dans un pays dont lcriture et le livre sont culturels et historiques, mme de nos jours. La question est de savoir sil y a un message cette particularit du CS ? Pourquoi dans le chapitre sur les mathmatiques ny aurait-il pas de rfrence lInde, ou aux Arabes ? en matire technique de rfrence aux Etats Unis ou au Japon ? Au del de ces mots en franais, la question quil est bien sr naturel de se poser est de savoir si la langue secrte du Codex Seraphinianus est invente, sil est une substitution alphabtique A ce jour, personne ne sest penche sur ce livre (dont le tirage cest vrai est limit et a donc limit le champ des recherches). Il eut t intressant de simultanment tenter de dchiffrer le CS et le Manuscrit Voynich, mais la tache est forcment plus lourde, sans que la tentative de dchiffrement de lun puisse avoir un lien avec la traduction du second. Le seul but de ce petit parcours autour de luvre unique de Luigi Serafini est de prendre conscience que lauteur du Manuscrit Voynich a pu laisser une clef de dchiffrage de son uvre, par fiert et orgueil. Mais rien nest prouv, mme si la supposition est forte d'y trouver une signature, une clef personnelle.

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B) Timothy C. Ely Nous voquerons ici, assez longuement, un autre exemple dcriture invente, l aussi par un artiste contemporain. Cest un amricain que nous voquerons, Timothy C. Ely qui vit dans le nord ouest des USA. Son uvre, The flight into Egypt : binding the book , date de 1985 et ressemble par certains gards au Codex Seraphinianus : criture et graphisme modernes dans une organisation claire et structure. L'intention de l'auteur est relle. Textes et graphismes sont organiss, suivant un principe connu d'avance et non alatoire voire gratuit.

Loriginalit de son oeuvre et ouvrage rside dans lcriture, dont le sens est aussi loign de nous que celle du Codex Seraphinianus, mais cette fois-ci, lcriture est de droite vers la gauche, donc inverse. Le sujet tant lEgypte, il nest pas tonnant de retrouver dans cette criture des caractristiques proches de lcriture arabe ou smitique (lauteur voque aussi quil est gaucher, justifiant un choix que l'on pourrait qualifier de naturel dans une organisation non littrale). Dailleurs la graphie en est assez proche mais nest pas de larabe ! Les critures alphabtiques et secrtes se cotoient dans un univers la aussi limpide, cohrent et uniforme.
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La particularit de lartiste, de lcrivain, est quil sest exprim sur son travail, non en thorisant, mais juste en expliquant. Terence McKenna, qui a prfac le livre de Thimothy C. ELy voque une glyptoglossie proche de la glossolalie, cette dernire tant (Encyclopaedia Universalis) : un phnomne religieux, de type mystique ou paranormal, qui fait que certaines personnes ont le pouvoir de sexprimer de manire tre entendues et comprises dans une langue quelles nont pas apprise ou dutiliser leur langue propre de telle sorte que les auditeurs en sont subjugus et comme envots . Le nologisme employ, glyptoglossie, serait une criture cache qui pourrait prendre un sens. Le prfaceur continue en parlant dcriture automatique, de cosmologie proche des traditions Soufi, mais en voquant le caractre cryptographique des mots. De manire potique, il nous propose pour comprendre le livre et donc le texte dentrer dans une confraternit du silence, parmi les diteurs, les mystiques, les mathmaticiens, les musiciens, et les assembleurs de mosaques . T. C. Ely affirme, en postface de son ouvrage : les mots sont l pour chiffrer, les images pour dchiffrer . Et de continuer : le langage dans mes livres vient dune situation bizarre qui vient dune position hybride entre lcriture automatique, le dessin automatique et des marques automatiques . Timothy C. Ely avoue que pendant 25 ans il a fait des lettres telles quon peut les voir dans son livre, et qutre gaucher la conduit crire de gauche droite pour viter les taches dencre. En commenant crire dans le sens inverse, son criture se rvla proche des alphabets asiatiques ou du moyen-orient, et ce qui lui plu fut que cela ressemblait des critures codes. Il continue ca me semblait mystrieux, et jaimais lide de remplir des pages avec une sorte de mtapoesie ou de mtaphysique. Les langages nont pas tre verbaux ou visuels. Ils peuvent tre une sensation, ou dans la forme dont ils se reprsentent . Il poursuit : Les caractres parfois sont assignes une couleur motionnelle ou une note musicale. Il y a beaucoup de bruit de fond (= entropie) dans ces caractres, et cest crucial pour le livre . Ce qui au premier abord dans lcriture nous semblait construit et organis, est bien une suite de caractres calligraphis avec spontanit et limpidit, mais un ordre de formation quelconque ne rvlant aucun sens si quelquun se prtait tenter le dchiffrement de lcriture. Est-ce dire que le manuscrit Voynich procde de ce mme procd ? Nous serions tents de dire patience. C) Bien dautres critures secrtes Ce qui pourrait presque ici ressembler un catalogue dcritures secrtes et inventes sera plutt structur autour de lide que de tout temps lcriture a eu une prsence forte chez les hommes et salliant avec le pouvoir, le mystre, locculte et la religion, sest vue enrichir dalphabets de toutes sortes. La diversit et les exemples sont trs nombreux travers les sicles. Nous avons voulu retenir certains exemples, illustrs pour la plupart, qui peuvent nous donner des pistes pour la dtermination du caractre dcryptgraphique du manuscrit Voynich.

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Etienne Tabourot a crit une phrase, ressemblant de lhbreu, mais qui est une disposition des lettres de lalphabet latin selon une matrice 3 colonnes 3 lignes. Les lignes de ce tableau serve crire la forme de la lettre, et la diffrence entre certaines lettres appartenant une mme case sont ponctues. Ce qui est intressant ici est que nous avons la clef de lecture dun exemple qui pourrait se rpter indfiniment avec une vraie rgularit, dans une graphie qui ferait penser plus lhbreu qu lalphabet latin. Autant le chiffrement est relativement facile raliser, autant la lecture est plus ardue. Le projet crit du prtre italien Cristoforo Castelli (1600-1659) nest intressant pour ce qui nous concerne dans le prsent ouvrage que dans la mesure o il cre une calligraphie base sur des caractres emprunts au gorgien, armnien, hbreu, arabe, grec, syriaque et persan, et les transforme les rendre mconnaissables. Le chiffrement du manuscrit Voynich doit-il se faire sur la base dune table de lecture multi-linguistique dans laquelle chaque caractre reporterait un signe dun alphabet parmi plusieurs choisis ? Ecritures divines ou dmoniaques : lune et lautre ont eu des adeptes. La piste de rflexion est ici de sinterroger si le manuscrit Voynich a t luvre dun crivain sous lemprise dune glossolalie, investi par des pouvoirs surnaturels et qui a mis sur papier une criture rapide, dinspiration divine ? Nous pensons sur ce point l plus divine que diabolique. En effet, les quelques exemples que nous avons vus dcritures dmoniaques sont courts, sans rgularit mme si les caractres sont bien dessins. De plus la diversit des caractres rend peu probable la possibilit pendant plus de 242 pages de maintenir le rythme. G. Kalmar (1726-1781) a invent une criture symbolique exprimant des possibilits pour chaque caractre donn et donc ainsi autant de notions mtaphysiques. Il existe prs de 400 symboles que lauteur considre comme fondamentales pour la communication internationale. La diversit des caractres telle que nous le voyons dans le projet de G. Kalmar nest pas un attribut du manuscrit Voynich. Nous ne pensons pas que des lettres ou groupes de lettres de notre manuscrit puisse relever de symboles, de ptroglyphes, dhiroglyphes, didogrammes, Andersch Martin, Allemagne. En 1988, aprs plus de 20 ans denseignement de la calligraphie, propose dans une mthode ludique et exprimentale une criture rythmique, sans contenu smantique, se transformant jusqu presque devenir des images abstraites. Ce qui est intressant est le trac et la constance des caractres : le trac est rgulier mais saccad, comme si lcriture se cherchait au fur et mesure quelle est couche sur le papier. La constance dans lcriture est ici absente : de trs nombreux caractres dont il nous serait pas ou peu possible den tirer un alphabet, quel que soit dailleurs le nombre de lettres de cet alphabet.

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J.R. Tolkien, dans sa saga du Seigneur des Anneaux, introduit deux alphabets elfiques, le Tengwar, compos de 36 signes, dont certains sont trs proches lun de lautre, et lAngerthas, de 59 signes beaucoup plus dessins et diffrents des uns des autres. Aucun de ces alphabets na de correspondances avec notre alphabet : il serait dlicat de faire correspondre nos 26 lettres avec 36 lettres du premier alphabet de Tolkien ou 59 du second. Bien sr, il pourrait y avoir des lettres de Tolkien qui remplaceraient des structures alphabtiques : par exemple : un redoublement de lettres formerait un nouveau caractre. En ne doutant pas quun long texte crit avec ces alphabets laisse une intrigue forte au lecteur qui en aurait possession, ce qui nous intresse ici est le premier alphabet, le Tengwar. Celui ci, mme sil est sduisant du point de vue graphique car trs proche de loncial, introduit une ide qui nous sera utile par la suite : dfinir un alphabet comme matrice originale est une chose, mais crire plus de 200 pages en respectant cette qualit graphique est certes possible mais dlicate mettre en uvre : le manuscrit Voynich nous fait part de quelques carts stylistiques.

Y-aurait-il alors plus de lettres que les 22 que nous avons vues ? Si tel tait le cas, un caractre du manuscrit Voynich pourrait en fait reprsenter deux symboles si le trac tait lgrement diffrent. Et de l deviner si tel ou tel caractre est un redoublement de consonnes, un raccourci pour un groupe de lettres. Le pas est difficile franchir.

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Guy de Cointet, artiste du Xxe sicle, labore un alphabet purement visuel qui nous semble tre plutt luvre dun gaucher (ce qui en soi na pas dimportance par rapport au manuscrit Voynich, que celui ci ait t crit par un droitier ou un gaucher). Lcriture est ici constante, homogne, avec des signes qui se reprent facilement et qui pourraient se prter un dcryptage. Mais il ny a aucune liaison entre les signes de cette criture et un quelconque alphabet. Laspect visuel est russi, et la sparation des mots nous donne limpression quil sagir rellement dun texte. Bien sr, avec le recul, il est plus facile pour un homme du Xxe sicle de crer un texte, un alphabet ex nihilo que pour un crivain du moyen-age ou de la renaissance Ecriture de Fontana : elle aurait t invente par Fontana au XVe sicle. Ecriture de lAtlantide (dessin anim de 2001 des Studios Walt Disney). A vrai dire, pour renforcer le caractre mystrieux de lAtlantide, lcriture se devait dtre elle aussi mystrieuse sinon il ny aurait pas de secret de lAtlantide. Bien sur, sagissant dun film contemporain, sous chaque signe figure la correspondance avec notre alphabet. Ce qui est important, ce nest pas tant davoir trouv une nouvelle criture, signe que depuis la nuit des temps (de lcriture), le mystre et lcriture (et le pouvoir) sont indissociables, mais de constater quil ny a pas 26 signes alphabtiques, mais quil y en a 29. Les 3 signes supplmentaires sont issus de lalphabet anglo-saxon qui comprend sh , ch , th . Ainsi, ch ne scrit pas avec la succession de c et de h mais avec un seul nouveau symbole. Ainsi, il faudra pour dcrypter le Manuscrit Voynich, reprendre une mthode de cryptanalyse sur les principaux alphabets possiblement utiliss dans le Moyen Age et/ou la Renaissance.

Nous pourrions encore citer Robert Hooke (1635-1703), ou de la langue employe par Hildegard von Bingen qui a vcu au XIIe sicle. Certains de ses mots sont invents et rsultent de la dissociation de diphtongues, dallongements syllabiques, dadjonction de sibilantes (lettres qui sifflent )Mais encore Charles Alexandre de Moy (1750-1834) qui cra un alphabet cohrent, sur la base des sons articuls. Par exemple le a scrit O car seule la bouche intervient. Enfin, nous voulons faire le lien entre une criture invente il y a plusieurs sicles et lvolution de lart, art pictural notamment. Au moyen age les reprsentations dans la peinture taient religieuses, travers les icnes, la vie des saints, des scnes tires de lancien testament Au fur et mesure des sicles, la peinture sest faite profane, plus diverse sur les sujets quelle traite pour continuer vers le mouvement impressionniste, puis surraliste et abstrait. La peinture actuelle se cherche et toute peinture est considre comme art du moment que cest dfini comme tel et quil y a un prix attach une uvre. Sur les critures inventes que nous avons rpertories ci-dessus, pour celles du XXe sicle, il sagit dcritures stylistiques, picturales, parfois techniques, qui ont perdu leur volont de secret, de dissimuler, et de crer en liaison avec lalchimie, le surnaturel et le pouvoir. Les techniques modernes de chiffrement sont trs pousses et trs avances avec des moyens techniques et informatiques qui mettraient rapidement plat toute tentative dun artiste-crivain-compositeur-alchimiste en mal de crer une nouvelle criture ayant un sens.

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Par contre, au moyen ge ou la Renaissance, linformatique nexistait pas, et les crations picturales taient proches de la religion, de la nature, et de lalchimie. Bien sur, lanne 1492 a modifi profondment lordre tabli en Europe de louest, tant sur le plan politique que sur la religion, et les sciences de toutes natures. Nous pensons que lcriture du Manuscrit Voynich est charge de sens, non pas forcment smantique, cest dire un caractre gale une lettre ou une signification relle, mais charge de sens car elle vhicule dans sa forme et dans son esprit les courants de pense de lpoque dans laquelle elle se situe. Lcriture du manuscrit na pas t purement picturale, et elle ne peut se dissocier des images et dessins qui la parcourent.

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QUELQUES COMPARAISONS EN IMAGE


La majorit des images ci-dessous ont t extraites de bibliothques numrises europennes et amricaines. "Comparaison n'est pas raison"... mais l'on retrouve une unit historique, une ressemblance graphique, un trac cohrent. La plupart de ces images viennent d'Angleterre, au XVe sicle. Quand nous disions que comparaison n'est pas raison, nous voulions dire que ces ressemblances n'impliquent pas ncessairement l'origine gographique ou une datation prcise. Cependant, ces indices concordants valent mieux qu'une absence d'information. Il nous semble utile de rappeler au lecteur que les pays n'taient pas cette poque hermtique, et que les voyages avaient cours. Ainsi, est-il possible qu'un allemand se soit install en Angleterre, mais l'inverse est aussi vrai, qu'un franais aille en italie ou en Pologne... De trs nombreux autres manuscrits, italiens, franais, des flandres... que nous avons tudis de cette poque, et mme avant ou aprs, ne donnent pas de telle ressemblances. L'oeil seul doit-il juger de la proximit des critures et des dessins dans les deux comparaisons que nous prsentons ici ? Nous serions tent de dire oui, qu'un regard global permettra de constater que l'criture de Voynich n'est pas isole ni innovante (si tant est que ce terme s'approprie au contexte) et corrlativement qu'elle offre de profondes similitudes avec d'autres crits (de la mme poque il est vrai).

(en bas droite, Voynich)

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Nous suivons ici le mme raisonnement en image. L aussi, ces images proviennent en trs grande majorit de l'poque anglaise du XVe sicle (milieu). Quelques images sont plus marquantes que d'autres en terme de comparaison, et ce qui caractrise ces dessins est la simplicit du trait, peu de dtail et pourtant les formes sont l. On constate aussi un aplatissement des images ou du moins une absence de relief ou de profondeur. Les critures ci-dessous et les images ci-dessous sont ensemble rvlatrices d'une priode et d'un pays desquels il serait difficile de s'loigner ds lors que l'on cherche dater le Manuscrit Voynich.

(en bas droite, Voynich)

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LES RECETTES MEDIEVALES & ALCHIMIQUES


Je tiens prciser que je n'ai aucune attache de prs ou de loin sur des sujets alchimiques, secrets ou autres. Je regarde et essaye de comprendre l'alchimie avec les yeux, autant que faire se peut, d'un savant, lettr, philosophe... de cette poque de pr-exprimentation des sciences physiques et chimiques. L'alchimie est ici pour moi un simple sujet d'tude, et non une passion ou un message faire passer sous forme dtourne ou proselytique. Ceci me rend alors d'autant plus objectif pour en parler. Au cours dune confrence Poitiers en Fvrier 2000, le professeur Robert Halleux, de lUniversit de Lige, voquait lpoque du moyen age la prsence trs importante de recettes qui se comptaient par dizaines de milliers, sur des sujets aussi varis que lencre, la poudre ternuer, des recettes pour ne pas tre dvor, pour se rendre invisible Toutes nont pas t tudies. Le spectre de ces recettes est large. La cape d'invisibilit du trs clbre Harry Potter et la recette mdivale pour se rendre invisible, outre le fait qu'elles ne sont pas loignes sur le principe, montrent une certaine continuit historique des dsirs de l'Homme : acqurir le pouvoir avec une aide, un substitut... Le pouvoir de l'invisibilit est bien celui de pouvoir tre n'importe o sans tre vu, et donc de savoir tout sans que les dtenteurs du savoir le sachent quand ils s'expriment. Une recette mdivale, telle que la dfinit Robert Halleux, est une squence opratoire, un enchanement dingrdients et doprations, dans un but rsum en entte de chaque recette. Les recettes devaient reprsenter la pratique. Elles ne sont pas toujours dun aspect facile. Les recettes crites posaient invitablement des questions : cela marche-t-il ? Est-ce que cela a t expriment ? Les domaines o lon retrouve des recettes sont trs divers : gomtrie pratique, mdecine, art et mtier, magie, alchimie Il y a des recettes qui prtendent donner des pouvoirs qui ne sont pas dans lordre habituel des choses (mais refltent cependant un aspect pratique). Et lon pense la magie. Mais il sagit dans cette poque dune magie naturelle, lie la lacisation de lUnivers, o le surnaturel et le miraculeux perdent de leur influence. Le fer, le feu, l'ouverture du monde, le retour des aventuriers par mer et par terre racontant et affabulant selon l'adage qui vient de loin a beau mentir . Non pas que marins et aventuriers aient volontairement eu envie ou souhait mentir, mais ils dcouvraient des mondes et des civilisations bien au del de leur milieu d'origine, et en peu de temps, ces hommes ont vu l'ide du monde compltement bouleverse, o toute nouveaut refltait une part d'invention, de surnaturel, de diffrence, de magie, de puissance et de tellement merveilleux qu'ils amplifiaient ce qu'ils ont vu ce qu'ils auraient pu encore voir en poussant plus loin leurs dcouvertes. Ces recettes navaient cependant quun but : tre appliques. Appliques non pas dans la fabrication en tant que telle, mais dans l'issue de la recette, ou ses consquences pratiques et oprationnelles ; c'est--dire celle consquemment aux oprations ayant servi la russir. Si le Manuscrit Voynich tait une recette mdivale, et donc applicable selon les principes rels qui ont prvalu une poque o le manuscrit a t rdig, quel quen soit le thme sousjacent, entendons par l, la recette, il devrait y avoir une clef de dchiffrement.
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Le concept de recette nest toutefois pas identique dans la priode moyennageuse que dans celle de la Renaissance. Les titres des recettes sont en gnral secrets , experimentum (qui na pas t expriment, mais qui a t valid par une autorit). C'est le dlicat passage des premires dcouvertes scientifiques ou pr-scientifiques, c'est--dire de faire et refaire des expriences selon un process tabli et connu d'avance, en limitant l'empirisme, au processus intellectuel de conceptualisation de nouvelles recettes avec de nouveaux effets bass sur l'exprience passe, sans que l'exprimentation ait pu prouver les rsultats probables. Concernant une possible recette alchimique que revterait le Manuscrit Voynich, il faut remarquer que les feuillets ne montrent pas une quelconque transformation des mtaux, quil ny a pas de pierre, au sens minral du terme, et pas de feu, loignant ainsi le possible entre la reprsentation du manuscrit et l'alchimie traditionnelle et naissante. Par contre, les recettes mdicinales du moyen age, assez souvent, en fonction de leurs complexits recourraient plusieurs plantes, et donc des prparations elles-mmes composes de plusieurs plantes. Dans ce cas de figure, on verrait plus le manuscrit Voynich comme une recette de mdecine pratique, magique ou divine car il prsente de nombreuses figures de plantes avec des bains, des rceptacles de dcoction. Nous dtaillerons tout ceci dans les paragraphes suivants. Lide que le manuscrit reprsente une recette est trs srieuse et tout fait plausible, dans la mesure o il semble que la fin du manuscrit soit une table des matires, et que les illustrations rendent la description du texte adjacent plus pratique et plus accessible. Toutefois, lon pourrait objecter que si les dessins rendaient les explications plus claires, il nen reste pas moins que les explications ne sont quant elles pas claires puisque cryptes ou au moins indchiffrables. Nous pouvons ce stade pousser plus loin notre rflexion sur lide de recette mdivale, et orienter nos pistes de recherche vers lide de rajeunissement au moyen age. RAJEUNIR AU MOYEN AGE OU LE MYTHE DE LETERNELLE JEUNESSE Une confrence, elle aussi Poitiers, en fvrier 2000, cette fois-ci assure par le professeur de l'universit de Gnve, Monsieur PARAVICINI, traitait du thme de lternelle jeunesse. Ce mythe, car il sagit bien l dun mythe, remonte la nuit des temps. Le moyen-age a procd une r-criture de ce mythe qui a dur jusquau XVIIIe sicle. Cette r-criture a t opre au sens propre et au sens figur. Cette littrature, celle du sens propre, propose dabord des mthodes aux lites sociales. Ceci confirme que le manuscrit Voynich na pu tre crit que par un rudit, un plausible fou rudit, mais rudit quand mme, pour un public restreint et averti. Les recettes dlixir de longue vie se font sur la base dingrdients existants et disponibles. Ainsi, pour reprendre le fil de notre discussion sur le possible tournesol, si ce manuscrit a t crit postrieurement 1492, il eut fallu que les limites des traditions et rites existants soient
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repousss pour trouver dans une nouvelle plante des qualits elles-mmes nouvelles, cest-dire pouvant potentiellement allonger la vie humaine. Or, Robert Halleux, nous disait que lintgration des nouvelles plantes dans les recettes ne sest pas faite immdiatement. Et cela dautant plus que les hommes du moyen age avaient une certaine crainte de la nouveaut. Les ingrdients des recettes dlixir de longue vie taient au nombre de 7, dont on pourra remarque la porte symbolique si certains sont avertis en numrologie : * chaleur (dun corps jeune par simple contact, qui se transfre un corps vieux) * lor (le soleil) * lambre (le feu) * vipre (le venin, esprit mdicamenteux) * romarin (plante de dcoction) * le sang (par o passent l'humeur vitale) * le bois daloes (assure le mlange) Ces ingrdients sont des lments simples et autonomes, utilisables tout de suite, sans procd chimique ou alchimique quelconque. Ce nest que lorsque les mlanges se feront que les pouvoirs dternelle jeunesse se raliseront en se combinant entre eux. Lor et lambre taient les composs les plus utiliss car ils ne vieillissent pas, et sont un quilibre parfait car rsistant aux conditions extrieures. Ils sont un lement naturel dont la porte symbolique rappelle celle du soleil et du feu. Ainsi l'or et l'ambre, symbolisant le feu, offrent un composant liant et fusionnant d'autres composs organiques ou minraux, bien plus qu'un simple mlange. Pour rajeunir, les hommes du moyen ge constataient que quand un corps tait froid et sec, cest--dire plus il perdait le chaud et devenait humide, plus il vieillissait. Il fallait donc combattre le froid et le sec, rtablir les humeurs afin de prolonger la vie, et donc de retarder le vieillissement. Roger Bacon, est lrudit du moyen ge qui a le plus crit sur la prolongation de la vie pour retarder les effets du vieillissement. Ainsi que les mtaux peuvent tre amliors par leur combinaison et agencement, lhomme aussi peut tre amlior et perfectionn. On pourrait ainsi transformer lor en nature humaine car lor est stable. Cest ainsi que la stabilit de lor tait apprcie pour amliorer la vie de lhomme et la prolonger. Roger Bacon crivait dans livre des 6 sciences que pour obtenir les derniers termes de la vie fixe par Dieu et la nature, lhomme peut se servir de science : astronomie, alchimie, perspective (optique), et autres sciences exprimentales . On notait aussi dans cette poque moyennageuse que le pouvoir des toiles sur les aliments et les boissons permettaient lhomme de voir sa vie prolonge. L aussi, on retrouve un lment symbiotique entre le ciel inaccessible et l'homme cherchant cet inaccessible.

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Ctait une pratique trs courante au moyen ge dlaborer des lixirs de longue vie. Or si le manuscrit Voynich tait un lixir de longue vie, pourquoi a-t-il t rdig dans une langue inconnue, avec une criture secrte ? Pourquoi se protger dune pratique courante ? Peut tre, si cette hypothse se rvlait exacte, que lauteur avait trouv la recette infaillible et universelle. Cest alors pour se protger quil aurait invent cette criture. Or, une telle recette nexiste pas, et il na donc pas pu la tester et lprouver. Donc son criture nest pas pour cacher une recette dont les effets seraient rels. Sauf ce que la thorie lui ait suffit pour sassurer que sa recette tait infaillible, pratique et utile. De plus, lon sait que lor participait dans de trs nombreuses recettes. Et lon ne voit pas de traces dor dans ce manuscrit, except l'lment substitutif reprsent par l'hliotrope et d'autres plantes "ouvertes" la lumire et au ciel. Par contre, les toiles ou les effets clestes sont quant eux bien prsents dans ce manuscrit, ainsi que les tubulures de transfert de chaleur de corps jeunes une fabrique alchimique. Restons-en la pour linstant, sur lide que nous retenons que ce manuscrit est une recette dlixir de longue vie, la pierre philosophale. Est-ce un secret qui a t monnay dun tat lautre, et dont le manuscrit reprsent la forme crypte de cette recette ? Pourquoi pas, mais nous navons aucun indice, ni piste de recerche pour confirmer cette hypothse plausible. LALCHIMIE Lalchimie ne peut tre rsume par limage populaire dexpriences magiques, dinitis proches de pratiques de sorcellerie Il ne sagira ici de faire ou de refaire un trait dalchimie, ou dhistoire de lalchimie. On pourra se rfrer au livre de Michel Caron et Serge Hutin, lAlchimie, aux Editions du Seuil. Ce qui nous importe ici est de pouvoir extraire des pratiques alchimiques des dbuts de preuves reliant lesdites pratiques aux images du manuscrit. Et dabord, ce que vous voyons tre dans plusieurs feuillets des tubes, tubulaires, baignoires et autres formes pouvant a priori garder ou transporter des liquides, pourrait tre assimil aux creusets et cornues dans lesquelles se pratiquaient les mlanges ou changes de procds. Nous avons donc l du matriel propre aux pratiques alchimiques. Alors, bien sr, la baignoire dans limagerie traditionnelle alchimique nest pas un terrain dexprimentation frquent, mais ce nest pas lide de baignoire qui nous intresse ici mais le fait que sagissant dtres humains, reprsents dans leur taille relle, un creuset ou une cornue dexprimentation navaient pas la taille et la forme ncessaire pour tre compatible avec un tre humain. La baignoire remplit son rle de creuset gant, mais creuset quand mme dans lequel schange et se mlange des liquides et des fluides (les humeurs humides, principes de vie). Ci-dessous, nous prenons un exemple dune recette alchimique (ou pierre philosophale). Aux sicles passs, philosophes et savants croyaient fermement qu'il tait possible d'extraire des minraux, par un long et savant processus de purification, le "principe naturel" gnrateur d'or. Voici, selon un crit anonyme du XVIIe sicle, " The sophic hydrolith". la mthode suivre pour prparer la pierre philosophale partir d'un minral :

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"Il convient d'abord de purger la matire de tout ce qui est pais, nbuleux, opaque et sombre. On obtenait ainsi de l'eau mercurielle ou eau cleste, fluide extrmement volatil au parfum pntrant. Aprs avoir rserv une partie de ce liquide, il fallait mlanger le reste un douzime de son poids du corps divinement enrichi de l'or (c'est--dire de l'or ordinaire souill et terni par un long usage). Il se formait de la sorte un amalgame solide que l'on rchauffait feu doux pendant une semaine avant de le dissoudre dans une partie de l'eau mercurielle, en rserve dans une fiole en forme d'uf. Puis il fallait ajouter progressivement en sept fois le reste de l'eau mercurielle, sceller hermtiquement le flacon et le conserver dans un endroit tide, la mme temprature que des ufs couver. Au bout de quarante jours, le contenu de la fiole devait tre aussi noir que la tte d'un corbeau. Encore sept jours plus tard, on devait normalement voir apparatre des petits corpuscules blancs, semblables aux yeux d'un poisson. La pierre philosophale commenait alors se matrialiser. d'abord de couleur rougetre, la substance se colorait ensuite de vert, de blanc et de jaune, comme la queue d'un paon : puis elle virait au blanc scintillant, prenant plus tard un clat rouge sombre, avant d'apparatre dans toute la perfection et la gloire de sa couleur pourpre. Quant au minral utilis pour la prparation, nous lisons dans Gloria mundi (1526) qu'il est familier tous les hommes, qu'ils soient jeunes ou vieux, qu'on le trouve aux champs. Bien que les hommes en fassent peu de cas, il s'agit pourtant de la plus belle et de la plus prcieuse chose de la Terre... " Dans un autre ordre de sujet, mais nanmoins proche du Manuscrit, il faudrait maintenant voquer ici Paracelse, qui parcourut bon nombre de pays dEurope, et qui fut un savant reconnu et clair en toutes choses. Il assurait avoir fabriqu un homunculus , et avoir mis au point un lixir base dor potable capable dapporter une jeunesse ternelle. Il rsolut galement au fil de ses recherches et exprimentations de ne plus sparer lalchimie de la mdecine. Nous savons tous que la mdecine dalors avait recours des recettes mdicinales oriente autour de mlanges de plantes diverses et orientales, voire sacres. En continuant sur cette ide, que pourrait bien tre lide dor potable ? Quel pourrait tre le lien entre les plantes, lor, la mdecine, et les fluides vitaux (liquides) ? Le tournesol ou l'ides de plantes captant le soleil. Outre sa couleur jaune, naturelle, mais proche de celle de lor, son attrait vient quil tire sa vie de son vie : il est hliotrope, cest dire quil tire sa vie du soleil, dun astre pour les gens du moyen-age, celui qui donne la vie, mme sil nest pas le centre du monde. En Europe, au dbut, il est considr comme une curiosit, comme une plante ornementale. Il ne faut cependant pas oublier que le tournesol sert produire pour la laine des colorants, des pigments de couleur jaune, l aussi, celle de lor. En Chine, le tournesol, symbole solaire, constitue une nourriture dimmortalit. Nous nexcluons pas que la plante que nous avons tudie dans un prcdent chaptre soit un tournesol. Il faut ici des lments suffisamment solides entre eux pour aboutir une ide prcise et quasiment irrfutable. Dans ce chapitre alchimique, et sans que nous devions de prs ou de loin, faire lapologie de lalchimie, nos efforts restent concentrs sur ce qui est donn voir dans le manuscrit, et de mettre ces images en parallle de nos connaissances. Nous poursuivons encore notre chemin avec Gilles de Rays, ancien compagnon darme de Jeanne dArc. Il recherchait la pierre philosophale, et llixir de longue vie. Sur ce dernier chapitre, il a acquis une rputation bien sombre, en sacrifiant des jeunes enfants pour obtenir llixir de longue vie, cest dire en pensant quil pouvait y avoir le transfert dun fluide de la jeunesse vers les exprimentateurs
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(et bnficiaires) plus gs. Or, dans les images que nous avons du manuscrit, nest-il pas clair, comme nous lavons dj remarqu, quil ny a presque que des jeunes enfants, des moniales, des tres jeunes, et dvtus ? L aussi, il nous faut tre persuad que les bassins ou baignoires dans lesquelles sont de jeunes tres humains, bassins relis des tubes, creusets ou cornues sont des exprimentations pour transfrer lessence mme de la jeunesse vers des bnficiaires alchimiques. Lhistoire alchimique avec notamment Gilles de Rays nous claire srieusement sur des pratiques concrtes (notons que dans le manuscrit, il ny a aucune ide macabre, morbide, ou criminelle, mais ne doutons pas que, pour un homme du moyen age, si des enfants on tire leur jeunesse, que leur resterait-il ?) Dans un autre ordre dide, lalchimie fait appel au feu, pour le mlange des matires entre elles, parce que le feu est peru comme crateur de nouvelles formes par le mlanges de matires premires. Le feu peut tre naturel (mlange de matires entre elles incompatibles et ractives au contact rciproque), liquide (le bain-marie), ou rel (les flammes) Nous navons aucune trace, sous quelque forme que ce soit de traces de feu, de chaleur, et nous manquerions alors dun lment clef de lalchimie : le feu. Il nest pas ncessaire tout le temps, mais il est constamment prsent. Concernant les plantes, quelles soient ou non de la mandragore, elles ont un rle trs important, tout comme les dessins floraux occupent une place significative dans le manuscrit. La mandragore par exemple tait extraite du sol au solstice dt, avant le lever du soleil, et quand la lune tait son dernier quart. Les dessins astronomiques compltent ainsi la recette alchimique dans son ensemble, cest la dire, la recette elle mme, et les ingrdients un par un afin que ceux-ci produisent leurs effets magiques et mystrieux. Un lment banal ne peut prendre une valeur sacre, sacralise, sans rituel et magie li sa collecte et sa transformation. Enfin, sur la mandragore, nous pourrions dire quelle tait utilise pour lutter contre la strilit, entre autres. Ceci nous ramenant la discussion prcdente, savoir si le bain des nymphes taint de fertilit, de purification, ou de jouvence. Une autre cohrence du manuscrit Voynich : les dessins des signes zodiacaux. Un manuscrit hbreu du XVe sicle numre pour chacun des 12 signes du Zodiaque, les influences sur le corps : le dos, la rate, la colonne vertbrale, la cage thoracique, la bile, le ventre... Ainsi, le passage dune matire inerte ou impure, travers les 12 signes du zodiaque, permettrait-elle une rgnrescence du corps, donc possiblement llixir de longue vie. Dans le cadre de ce livre, il serait hors de propos de parler de la diffrence entre alchimie et magie. La diffrence au XVIe (ou au XVe) ntait peut tre pas aussi importante que les diffrences que lon pourrait faire aujourdhui avec tout le recul historique que nous avons. Selon Paracelse, dans son uvre Philosophia Sagax , les six formes de magie sont : - linterprtation des signes naturels dans le ciel - former et transformer le corps - former ou prononcer des paroles ou des caractres cest--dire des signes gravs, crits ou dessins, possdant un pouvoir qui permet deffectuer avec des mots ce que le mdecin accomplit avec des remdes - entailler les gemmes et reprsenter les constellations astrales afin quelles protgent le corps - confectionner des images puissantes qui ont autant ou mme plus de pouvoirs que les simples
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- se faire entendre au loin, aller plus vite que nature, accomplir en un clin dil ce qui demanderait des jours. On pourrait pour chacune de ces six formes y voir une ralit dans le manuscrit Voynich : les images, les mots, les toiles, les corps, contribuent dans une recette alchimique o la magie est omniprsente car faisant partie intgrante du processus alchimique. En reprenant un texte de Paracelse (Archidoxis Magicae), on peut lire que lcriture a aussi un rle important : les signes, les caractres et les lettres ont leur force et leur efficacit. Si la nature et lessence propre des mtaux, linfluence et le pouvoir du Ciel et des Plantes, la signification et la disposition des caractres, signes et lettres, sharmonisent et concordent simultanment avec lobservation des jours, temps et heures, quoi donc, au nom du Ciel, empecherait quun signe ou sceau fabriqu de la sorte ne possdt sa force et sa facult doprer ? . Ainsi, les images, les symboles prsents dans le manuscrit sont renforcs par les caractres eux-mmes. Le manuscrit est un tout duquel aucune dissociation de ses parties ne permet la comprhension de lintention de lauteur. Ainsi, si lcriture a un sens cach, magique, renforc par la forme des lettres, il est fort possible ou probable quil sagisse dun texte qui ne serait absolument pas dchiffrable car il ne serait pas cod ; uniquement invent, graphique, un peu comme louvrage de Luigi Serafini. Autre source, autre texte ci-dessous : celui des Compagnons de Valrien (http://compagnonsdevalerien.over-blog.com) L'alchimie correspond en effet une approche totalement originale de la science et du savoir, non dnue d'intrt, et radicalement diffrente de nos conceptions scientifiques contemporaines. Aprs avoir vu dans une premire partie ce qu'est l'alchimie et d'o elle vient, nous nous pencherons successivement sur les deux types de textes alchimiques : les textes clairs et les textes crypts. Comme pour tout ce qui concerne la philosophie naturelle (c'est--dire, pour les hommes du Moyen ge, toutes les sciences de la nature), l'alchimie est indissociable de conceptions thologiques, qui conditionnent l'approche de toute science. Albert le Grand signale d'ailleurs que deux pices sont tout aussi essentielles l'une et l'autre dans la maison d'un alchimiste : l'oratoire (oratorium) et le laboratoire (laboratorium). Aprs le XIIIe sicle, l'alchimie commencera prendre ses distances par rapport la thologie, et le genre voluera dans une multitude de courants disperss, avant d'tre supplante l'poque moderne par la chimie scientifique (mme si l'on continuera rencontrer des alchimistes, et ce jusqu'au XXe sicle avec le mystrieux Fulcanelli). L'alchimie est la science qui permet, au moyen d'un mdium appel pierre philosophale , la transmutation des mtaux vils en mtaux nobles : argent (Oeuvre au blanc), et, surtout, or (Oeuvre au rouge, ou Grand Oeuvre). Cette dfinition de l'alchimie, qui la cantonne un seul de ses buts et activits, est aujourd'hui la plus courante. Pour le profane, l'alchimie est gnralement rduite cela. Cette dfinition existait dj au Moyen ge, notamment sous la plume d'Al-Frbi, de Gundisalvi ou de Petrus Bonus, lequel crit dans son Pretiosa margarita nouella, 3 : L'alchimie est la science qui connat radicalement les origines des mtaux, leurs causes, leurs proprits et leurs accidents, et, vu qu'ils sont imparfaits, incomplets, mlangs et corrompus, les transmute en or vritable. Pour ce faire, l'alchimiste dispose de trois
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mthodes, ou voies. La voie humide, ou lente, la plus rpandue, utilise les cornues chauffes la chaleur du fumier (c'est--dire feu trs doux, comparable la chaleur du fumier frais) sur l'athanor, et dure plusieurs mois, rien que pour raliser les oprations (donc sans compter le temps de recherches pralable la dcouverte des bonnes oprations effectuer.) La voie sche, ou rapide, s'effectue en quelques heures seulement dans un creuset, mais elle est dangereuse. Enfin, la voie trs rapide, ou instantane, consiste tenter de capter la foudre. Je ne m'tendrai pas plus longtemps sur la dangerosit de cette dernire mthode, les alchimistes la tentant ayant rarement l'occasion de l'exprimenter une seconde fois. Cependant, mme si la fonction principale de l'alchimie est cette transmutation, appele aussi projection par les alchimistes (l'obtention du principe de transmutation s'appelle la teinture, que l'on va littralement projeter sur un mtal, gnralement du mercure ou du plomb), elle a galement d'autres objets. De manire gnrale, l'alchimie touche la comprhension des choses premires et de leur gnration, ce qui la rapproche, sinon par les mthodes, du moins par l'aspiration, de certaines applications de la chimie moderne. Roger Bacon, dans son Opus tertium, 12, distinguait ces deux types d'alchimie : [Il y a] l'alchimie spculative, qui est observe partir de tout ce qui est inanim et de tout engendrement des choses partir des lments. Il y a aussi l'alchimie oprative et pratique, qui apprend fabriquer des mtaux nobles et colors et de nombreuses autres choses, meilleures et plus abondantes qu'elles ne sont faites par la nature. L'alchimiste s'apparente alors une sorte de dmiurge qui a la volont de comprendre puis de reproduire, certes une bien moindre chelle, le processus divin de Cration. De manire gnrale, l'alchimie n'est pas uniquement pratique et exprimentale ; ce dernier aspect est toujours intimement associ des considrations idologiques, philosophiques, mtaphysiques et occultes. La transmutation alchimique reprsente donc aussi un veil spirituel. Enfin, l'alchimie a des applications mdicinales. Ainsi, un manuscrit autrefois attribu Raymond Lulle (Testamentum, Practica, 1, Kln, 1573) prcise que l'alchimie est une partie de la philosophie naturelle occulte cleste, la plus ncessaire, qui forme un seul art et science qui n'est pas connu de tous, qui apprend soumettre sa tutelle et purifier toutes les pierres prcieuses qui ne sont pas parfaites mais dchues, et les placer la juste proportion, remettre d'aplomb tous les corps humains qui sont tombs ou infirmes, rtablir un bon temprament naturel et la meilleure sant, et encore transmuter tous les corps mtalliques en lune [argent] vritable puis en soleil [or] vritable, le tout au moyen d'un seul corps mdicinal universel auquel sont rduites toutes les particularits de la mdecine. Ces considrations mdicinales taient entre autres la recherche de la panace, c'est--dire d'un remde universel, et celle de l'lixir de jouvence. L'or occupait une place majeure dans les compositions, et c'est d'ailleurs grce aux alchimistes mdivaux que nous connaissons les proprits comestibles de l'or. Certains grands de ce monde, au moyen ge, en particulier les ecclsiastiques comme les papes, faisaient une consommation rgulire d'or, saupoudr dans la boisson ou la nourriture, allant parfois jusqu' faire infuser des pices d'or en tisane, sur le conseil d'alchimistes. L'astrologie avait galement un lien important avec l'alchimie, et ce deux niveaux. Tout d'abord, l'observation de la conjonction des astres tait primordiale avant toute opration alchimique, afin de garantir sa russite ; chaque mois zodiacal tait par exemple favorable l'une ou l'autre des oprations alchimiques. Deuximement, l'astrologie a partie lie la mdecine dans le soin des patients, y compris donc dans la mdecine alchimique, dite aussi spagyrie .
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Tout au long du Moyen ge, la langue des textes alchimiques est, comme pour toute oeuvre savante, le latin, mme si quelques textes en langues vernaculaires ont commenc se diffuser la fin du Moyen ge. On peut distinguer deux grandes catgories de textes alchimiques : ceux qui s'expriment clairement, et ceux dont le sens est voil dessein. Tout au long du Moyen ge, la langue des textes alchimiques est, comme pour toute oeuvre savante, le latin, mme si quelques textes en langues vernaculaires ont commenc se diffuser la fin du Moyen ge. On peut distinguer deux grandes catgories de textes alchimiques : ceux qui s'expriment clairement, et ceux dont le sens est voil dessein. Les recettes des theoricae et des practicae Dans la premire catgorie des textes alchimiques, dont le sens est clair, on trouve les traits thoriques et pratiques (theoricae et practicae), contenant des recettes. La recette, au coeur de l'oeuvre, de l'Opus, est rarement isole, mais se situe gnralement au dbut d'un manuscrit, ou dans le corps du texte. Elles sont la plupart du temps la perptuation de recettes grcogyptiennes dj notes dans les papyrus antiques. Les traits les plus clbres de ce type aux XIIe et XIIIe sicles sont la Mappae Clauicula du IXe sicle, traduite au XIIe sicle, la Diuersarum artium schedula de Thophile (XIIe sicle), le Secretum Secretorum d'al-Rzi (Xe sicle), l'Epistola ad Hasen Regem d'Avicenne (XIe sicle), l'Alchimie de Michel Scott (XIIIe sicle), l'Alkimia minor d'Albert le Grand (XIIIe sicle). Ces traits dcrivent les diffrentes oprations alchimiques permettant d'obtenir la pierre philosophale : lotio, ablutio (lavage) ; congelatio, coagulatio (solidification) ; sublimatio (sublimation, vaporation) ; coctio, decoctio (fusion, cuisson) ; distillatio (per ascensum, per descensum ou per filtrum) (distillation) ; calcinatio (calcination) ; solutio (solution) ; ceratio (amollissement). L'obtention de la pierre philosophale passe toujours par plusieurs couleurs : nigrendo (noir) (substrat matriel indiffrenci), teinture ad album (blanc) pour l'argent, et ad rubem (rouge) pour l'or. La pierre philosophale (du troisime ordre), ou couronne du sage, (qu'elle soit sous forme solide ou sous forme de poudre) est d'ailleurs gnralement dcrite comme tant de couleur rouge. Exemple de deux recettes de transmutation : Pour faire de l'or le meilleur qui soit. Fais fondre ensemble trois mesures de cuivre et une mesure d'argent, et tu ajouteras trois mesures d'orpiment (sulfure d'arsenic) non brl. Quand tu auras bien fait chauffer, laisse refroidir, mets dans un plat creux, couvre avec de l'argile, et chauffe jusqu' ce qu'il y ait de la cruse (carbonate de plomb) ; soulve et fais fondre le tout, et tu trouveras de l'argent. Mais si tu auras beaucoup chauff, il sera fait de l'lectrum (quatre parties d'or pour une d'argent), et si tu y auras ajout une mesure d'or, il sera fait de l'or le meilleur." Allgories et cryptographie La deuxime catgorie de textes alchimiques est celle des textes allgoriques. Ces textes, fruits d'alchimistes dits jaloux (c'est--dire ne dsirant pas l'accs du plus grand nombre leur science, voulant la rserver une lite spcialement forme et digne de recevoir cet enseignement) peuvent tre soit de simples recettes exprimes en Decknamen, soit des oracles (comme la Tabula smaragdina) ou des visions (comme l'Aurora consurgens). Voici le texte de la Tabula smaragdina (Table d'meraude) :

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Ceci est vrai, sans mensonge, certain et trs vritable. Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas ; par ces choses se font les miracles d'une seule chose. Et comme toutes les choses ont t faites partir d'un, par la mditation d'un, ainsi toutes les choses sont nes de cette chose unique par adaptation. Le Soleil en est le pre, et la Lune la mre ; le Vent l'a port dans son ventre ; sa nourrice est la Terre. Le Pre de tout, le Thlme du monde universel est ici. Sa force ou puissance est entire si elle est convertie en terre. Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais, doucement, avec grand art. Il monte de la terre au ciel, par le mme chemin descend du ciel sur la terre, et reoit la force des choses suprieures et des choses infrieures. Tu auras par ce moyen la gloire du monde entier. Toute obscurit s'enfuira de toi. C'est l la force forte de toute force, car elle vaincra toute chose subtile et pntrera toute chose solide. Ainsi a t cr le monde. De cela sortiront d'admirables adaptations, desquelles le moyen est ici prsent. C'est pourquoi je suis appel Herms Trismgiste, ayant les trois parties de la philosophie du monde entier. Ce que j'ai dit de l'oeuvre solaire est complet. Tabula smaragdina (traduction J. Fabry) Ce texte alchimique tait attribu au Moyen ge Herms Trismgiste, mais daterait en ralit du IXe sicle et aurait t compos en pays arabe. La Table d'meraude a eu un retentissement considrable en Occident et fut considr comme l'un des principaux textes fondateurs de l'alchimie. Il est entirement lire sur le mode allgorique. Ainsi, par exemple, l'meraude des Sages voque dans le titre correspondrait au Mercure philosophal. Le Soleil et la Lune, quant eux, dsignent respectivement l'or et l'argent. De manire gnrale, les mtaux sont voqus de manire allgorique dans les textes alchimiques. Nous venons d'voquer les deux mtaux nobles. Les autres mtaux, dits vils , sont eux aussi cachs, la plupart du temps derrire des noms de plantes : Mercure (vif-argent ; le terme alchimique mercure est seul rest aujourd'hui pour dsigner ce mtal), Mars (fer), Vnus (cuivre), Jupiter (tain), Saturne (plomb). Les oprations alchimiques sont immuablement rgies par trois principes philosophiques (= alchimiques) majeurs : le mercure, le sel philosophique et le soufre ( distinguer du mercure, du sel et du soufre vulgaires). Tout rside dans l'interprtation de ces trois principes. Ainsi, le mercure reprsente le principe fminin, volatil, le sel la semence et le soufre le principe masculin, ign. L'alchimie peut aussi utiliser d'autres noms de code, ou Decknamen (mot invent par l'Allemand von Lippmann pour dsigner les mots du jargon alchimique) pour crypter ses textes aux yeux du non-initi. Si le paralllisme astrologique que nous venons de voir est le plus courant, il existe aussi des Decknamen sur la hirarchie des mtaux (or = rex, roi ou leo, lion ; plomb = aurum leprosum, or lpreux, c'est--dire impur ou corpus immundum, corps immonde , etc.), la couleur (soufre = cholera ; vitriol = leo uiridis, lion vert , etc.), l'odeur, l'aspect gnral, les proprits physico-chimiques, les allgories prises au domaine de la sexualit (commixtio, fornication ) ou de la religion, etc. Voici d'autres images, parmi les plus courantes : Aigle : Volatilisation, acides employs dans l'Oeuvre ; air
Animaux : les animaux de mme espce mais de sexe diffrent symbolisent le Soufre et le Mercure prpars pour l'oeuvre. Lorsque les animaux sont unis, ils symbolisent la conjonction, quand ils se battent, la fixation du volatile ou la volatilisation du fixe. Arbres : portant des lunes symbolisent le petit magistre, portant des soleils, le grand magistre. Bain : dissolution de l'or et de l'argent et purification de ces deux mtaux. Carr : symbolise les Quatre Elments.
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Chambre : l'oeuf Philosophique. Chne creux : Athanor. Chien : symbolise le Soufre ; l'or. Christ : la Pierre Philosophale. Corbeau : couleur noire, matire de l'oeuvre quand on la porte la chaleur. Diane : principe fminin, volatil, argent prpar l'oeuvre. Epe : feu Fleurs : les couleurs du Grand Oeuvre. Grain : matire de la Pierre Philosophale. Hermaphrodite : symbolisation du Soufre et du Mercure aprs leur conjonction. Loup : symbole de l'antimoine. Mariage : conjonction du Soufre et du Mercure. Neptune : Eaux. Oiseaux : si ils s'envolent vers le ciel ils symbolisent la volatilisation et s'ils tombent vers le sol, ils symbolisent la prcipitation. Phnix : couleur rouge de la Pierre. Rebis : synonyme d'hermaphrodite, galement reprsent par un Y. Salamandre : symbolise le feu.

Il existe galement d'autres mthodes de cryptographie, comme le fait de remplacer une lettre par une autre. Ainsi, la Mappae Clauicula propose une recette de l'alcool (De commixtione puri et fortissimi xknk cum III qbsuf tbmkt cocta in ejus negocii uasis fit aqua qu accensa edit flammam) o le mot xknk doit se lire vini (vin), qbsuf : parte (partie), et tbmkt : salis (sel). Ce peut tre aussi la transcription littrale de mots trangers, gnralement grecs ou arabes, comme le mot alkitran, translittration d'un mot arabe signifiant poix . Enfin, les mots-clefs peuvent tre remplacs par des symboles. Malheureusement, certains symboles peuvent tre propres chaque alchimiste, rendant parfois un texte indchiffrable. La cryptographie alchimique a connu des formes trs varies, dont certaines n'ont toujours pas pu tre dchiffres aujourd'hui. La volont des auteurs tait de rserver ces textes aux seuls initis, les laboureurs, afin d'viter la cupidit des faux alchimistes, les souffleurs (qui utilisaient un prtexte alchimique pour arnaquer les gens, souvent en faisant des dmonstrations sur la place publique), ou peut-tre pour augmenter le mystre et le prestige de l'alchimie aux yeux des profanes, ou encore masquer l'inefficacit de recettes en les rendant presque impossibles comprendre. L'alchimie mdivale est donc une discipline intellectuelle qui allie pratique technique (bien que la crdibilit de la ralisation technique soit parfois absente de certains textes) et considrations spirituelles. L'aspect scientifique, au sens actuel du terme, est souvent rudimentaire, comme le montre l'tonnante mais frquente absence de proportions et quantits dans les recettes, lesquelles sont trs souvent transmises au fil des sicles pour elles-mmes, sans chercher la preuve de leur efficacit. Toutefois, l'alchimie occupe une place non ngligeable dans les sciences mdivales, et l'on peut retrouver dans ses textes des recherches pousses et intressantes sur la conception et la composition du monde, de ses lments constitutifs, ses transformations, et sur les possibilits d'exprimentation de l'homme mdival. C'est galement, bien entendu, une source non ngligeable pour l'histoire des sciences et des techniques, mais aussi pour l'histoire de la pense. Il est toutefois regretter que certains textes ne puissent tre dcrypts de faon satisfaisante ; les multiples interpolations et les problmes d'attribution des oeuvres alchimiques rendent galement, malheureusement, encore malaises les analyses qui peuvent en tre faites.

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L'ECRITURE ALCHIMIQUE
Selon Michel Butor : "Le langage alchimique est un instrument d'une extrme souplesse, qui permet de dcrire des oprations avec prcision tout en les situant par rapport une conception gnrale de la ralit. C'est ce qui fait sa difficult et son intrt. Le lecteur qui veut comprendre l'emploi d'un seul mot dans un passage prcis ne peut y parvenir qu'en reconstituant peu peu une architecture mentale ancienne. Il oblige ainsi au rveil des rgions de conscience obscurcies". J'ai achet la Revue Critique (N 77, anne 1953), dans laquelle Michel Butor, qui a beaucoup crit sur les rapports de l'art et l'criture, livre ici, sur l'tude de Ren Alleau, "aspects de l'Alchimie traditionnelle" (Ed. de Minuit, 1953), une synthse notamment sur l'alchimie et les critures cryptographiques dans les textes alchimiques. Nous y verrons que, mme sans rfrence par Michel Butor au manuscrit Voynich, les similitudes entre notre sujet et ce qu'il nous prsente sont assez remarquables. Que le lecteur y voit encore ici une pice essentielle au puzzle Voynich. Ci-dessous, quelques remarques pertinentes, voire concordantes avec l'objet de la prsente tude, issues donc de l'article de Michel Butor : - [transmutation en or] : ils ont obtenu certains rsultats [les alchimistes] qu'ils ont communiqu leurs complices en langage chiffr, afin d'chapper aux soupons de la police, les gouvernements ayant de tout temps t fort jaloux de leur privilge de battre monnaie. (...) le camouflage vitait la censure de l'Eglise. - leurs amphigourismes [textes incomprhensibles] servaient d'autre part camoufler leurs checs. - la rvlation des secrets accompagne d'abord l'entre dans un groupe [d'alchimistes] dfini. Si ce groupe ne peut plus se runir en sances et crmonies, pour quelque raison que ce soit, la transmission continue d'individu individu, d'abord oralement, puis par le moyen de livres que le matre explique au disciple. Ceci expliquerait les critures dites Hand A et B. Nanmoins, des maladies (yeux, mains...) peuvent expliquer le recours d'un disciple par un matre alchimiste. - Mais au fur et mesure que cet enseignement oral devenait l'exception, les matres se sont mis faire des livres qui, de plus en plus, suffisent l'initiation. Ce sont des documents chiffrs, mais qui invitent le lecteur venir bout de ce chiffre. Ce sont des labyrinthes bards de serrures, mais qui doivent donner leurs propres clefs. - Si le chiffre tait extrieur au texte, il pourrait tre facilement vol (...). Le chiffre employ n'est pas conventionnel mais il dcoule naturellement de la ralit qu'il cache. - l'chelle des cratures comporte aussi pour l'alchimie quatre rgnes hirarchiss : minral, vgtal, animal et anglique.

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Texte de Ren Alleau, historien des sciences, spcialiste de l'alchimie, source : Encyclopedia Universalis : Dans une tude publie par la revue Critique , en 1953, Michel Butor a analys avec beaucoup de clart les problmes poss par lalchimie et son langage: Tant quune transmission orale tait la rgle, crit-il, ces livres ont pu tre des sortes daide-mmoire, chiffrs de faon trs simple. Pour avoir un expos de la suite des manipulations prvues et des transformations cherches, il suffisait de dcoder, de mme quil suffit de savoir un peu de latin pour dcouvrir dans un missel quels sont les gestes quaccomplit le prtre chrtien lautel et les paroles quil prononce, en laissant entre parenthses la signification thologique de tout cela. Mais, au fur et mesure que cet enseignement oral devenait lexception, les matres se sont mis faire des livres qui, de plus en plus, suffisent linitiation. Ce sont des documents chiffrs, mais qui invitent le lecteur venir bout de ce chiffre. [...]. Lalchimiste considre cette difficult daccs comme essentielle, car il sagit de transformer la mentalit du lecteur afin de le rendre capable de percevoir le sens des actes dcrits. Si le chiffre tait extrieur au texte, il pourrait tre aisment viol, il serait en fait inefficace. Le chiffre employ nest pas conventionnel, mais il dcoule naturellement de la vrit quil cache. Il est donc vain de chercher quel aspect du symbolisme est destin garer. Tout gare et rvle la fois. Dans sa conclusion, Michel Butor montre bien la fonction principale de ces structures cryptographiques: Le langage alchimique est un instrument dune extrme souplesse, qui permet de dcrire des oprations avec prcision tout en les situant par rapport une conception gnrale de la ralit. Cest ce qui fait sa difficult et son intrt. Le lecteur qui veut comprendre lemploi dun seul mot dans un passage prcis ne peut y parvenir quen reconstituant peu peu une architecture mentale ancienne. Il oblige ainsi au rveil des rgions de conscience obscurcies. Ainsi la lecture profane devient-elle une qute initiatique du Sens, et nous retrouvons ici ce que nous avons signal prcdemment propos de la gnose jabirienne, de la science de la Balance: toute gense correspond une exgse , mais, dans le cas de la tradition crite, cest, inversement, de lexgse que dpend la gense. En effet, la recherche de la pierre philosophale, ses nigmes et ses piges, lextrme fascination de lor, des pouvoirs et du savoir que les alchimistes attendaient de sa possession, suscitaient dans leur esprit une obsession, un monodisme qui stendait, au cours de leurs longues et pnibles recherches, toutes les zones claires et obscures de leur conscience. Sensations, imagination, discours, songes et fluctuations mentales sy absorbaient. Peu peu se formait ainsi un centre, un noyau psychique rayonnant autour duquel se rassemblaient et gravitaient leurs puissances intrieures. En mme temps se dcantait lhumus des motivations irrationnelles autour dimages dun dsir transfr la dimension mme du cosmos, des unions nuptiales plantaires, minrales et mtalliques, ardemment entretenues et amoureusement contemples. Ce processus de concentration illuminative nest pas moins vident dans dautres disciplines sotriques et mystiques. On le retrouve dans le bouddhisme zen, dans le yoga, dans les oraisons hsychastes de lglise dOrient, dans le dhikr du soufisme islamique. Le monodisme centre lintention du cur sur lobjet du dsir. Pour visiter les jardins du souvenir, enseignent les matres, il faut frapper la mme porte jusqu suser les doigts.

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Toutefois, cette explication psychologique ne doit pas tre considre comme seule capable de rendre compte des structures cryptographiques de lalchimie. Il ne faut pas ngliger leurs raisons positives. Pour en donner quelque aperu, imaginons que nos physiciens aient dcid de se communiquer leurs expriences sur la radioactivit artificielle, sans les rvler ni la majeure partie de leurs collgues ni aux pouvoirs publics, tout en laissant une lite la possibilit daccder leurs connaissances. Dune part, craignant la perspicacit des autres savants, ils auraient t dans lobligation de leur tendre des piges plus ou moins subtils en laissant subsister de constantes quivoques sur leurs buts vritables comme sur leurs procds exprimentaux. Dautre part, dans la mesure o la poursuite de leurs recherches exigeait des crdits, il leur aurait t indispensable de les justifier par limportance extraordinaire des rsultats pratiques et, par exemple, financiers, que lon en pouvait attendre. Enfin, comme ils se seraient soucis, nanmoins, de transmettre de futurs chercheurs leurs observations sur les proprits relles des corps quils venaient de dcouvrir, ils auraient marqu la diffrence de ces lments artificiels avec les lments naturels par quelque procd simple et discret, les nommant, par exemple, notre plomb, notre mercure, notre or, comme lont fait constamment les alchimistes. Cependant, les ressources ordinaires de la cryptographie auraient t insuffisantes si lon stait born laisser dans ces messages une clef qui pouvait tre imagine par le dcrypteur. En revanche, si cette clef tait elle-mme la structure caractristique de lun de ces corps radioactifs artificiels, les messages prsentaient un seuil dintelligibilit qui se confondait pratiquement avec le seuil des expriences dcrites, et leurs lecteurs ne pouvaient tre, ds lors, que des rinventeurs. Le seul danger auquel sexposait ce systme tait le hasard qui, on le sait, a jou un rle considrable dans lhistoire des sciences. Mais les probabilits de reconstituer un processus exprimental pondralement rigoureux, comprenant des oprations successives et qui dpendent, en outre, de conditions cosmologiques strictement dtermines, comme dans le cas de llaboration de luvre alchimique, sont pratiquement ngligeables.

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RODOLPHE II : L'ORIGINE PRAGOISE DU MANUSCRIT

Le manuscrit va maintenant nous envoyer dans ce qui est vraisemblablement son lieu de rdaction, ou du moins celui o il a pris forme : la cour de Rodolphe II de Bohme (15761612). Pendant les trente-six ans de son gouvernement, lempereur Rodolphe II voit glisser les grandes affaires dentre ses mains. Kepler sjourne sa cour ct de charlatans et dalchimistes. . Elev en Espagne dans son plus jeune age, attir par le protestantisme dont il fera quasiment son jardin secret jusqu sa mort afin de maintenir lquilibre politique de son empire vis vis de Rome principalement, tiraill donc par deux religions contraires, il souvrit lalchimie avec un entrain effrn. Ses problmes de sant chroniques et rcurrents, alli au pouvoir, ont certainement contribu la volont de rester jeune et davoir une bonne sant pour rgner en maitre, et apprcier la diversit du monde. Il veut de lor et de llixir de longue vie crit Jacqueline Dauxois dans son livre portant sur Rodolphe II/ Rodople II, pitre homme dtat, senferma dans son chteau de Hradany, Prague, o il vcut comme un mcne et un savant, favorisant les recherches des astronomes Tycho Brah et Kepler. Il rassembla des peintres, artisans, mathmaticiens, astronomes, alchimistes... Cette poque moderne tait un univers de remise en cause o les sciences, la politique, et la religion structuraient mieux le monde, celui-ci tant plus ouvert, tant par les dcouvertes, que par les alliances politiques et familiales entre de nombreuses couronnes europennes. Rabbi Loeb a t invit au Hradschin de Prague, en 1592, par Rodolphe II, qui le reut avec grands honneurs et avec lequel il eut un entretien sur les sujets les plus levs et les plus secrets que lon puisse imaginer, selon lexpression du chroniqueur. Rodolphe cra une acadmie alchimique en invitant les plus grands noms de lpoque, et dut surement, luimme pratiquer lalchimie. Il transgresse les interdits religieux et veut percer lui-mme le mystre qui entoure les transmutations... Engag dans cette spirale du secret, il apprend que la transmutation consiste fabriquer un corps nouveau en unissant les deux principes antagonistes, loign et prochain dont est form la matire (Jacqueline Dauxois). Esprit tourment dont les principales proccupations taient dart et de science (depuis les sciences occultes jusqu lastronomie de Kepler et de Tycho Brah). Jacqueline Dauxois note
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Rodolphe tait curieux de toutes les activits humaines,, et voulait vivre entour de beaut. La science lattirait autant que les arts et les arts autant que les bizarreries de la nature . Il fait confiance Tycho Brah comme astrologue, et comme mdecin. Tycho fabrique du beuvrage qui contient de la mlasse, de la teinture de corail, et de lor potable dont Rodolphe est content. Satisfait de llixir, il se fie aux prdictions [de Tycho]. . Rodolphe est certainement celui des grands monarques qui a eu un des trsors les plus prodigieux, quil aura fallu trois sicles aprs sa mort pour compltement le dissminer travers lEurope et le monde entier. C'est certainement l aussi, une raison de l'extension du savoir et de la connaissance : l'essaimage, cette volont des uns et des autres d'tre curieux, de s'approprier un savoir, fut-il vrai ou faux, pour l'enrichir, s'enrichir, et le communiquer aux autres afin de dtenir un pouvoir un peu plus grand qu'avant. L'Europe tait un territoire international avant tout trait : l'alliance des couronnes, les arts, le voyage des artistes, marins, astronomes, mdecins... permettaient aux voyages de se former dans toutes les directions, mme parfois les plus lointaines. Les espagnols en Flandres, les italiens en Europe du Nord... Aussi est-ce naturel de voir ses collections dissmines aux quatre coins de l'Europe, soutenant telle origine anglaise, ou telle autre italienne... Couronn Roi de Bohme et de Hongrie, puis Empereur allemand, il fut le seul monarque de la dynastie des Habsbourg choisir Prague comme capitale de lEmpire. Fru dastrologie, dalchimie et dart, il est peu proccup par les affaires politiques du royaume. Il introduit Prague de nombreux savants et artistes comme Arcimboldo, Kepler ou Tycho Brah. De cette poque datent nombre des mythes et lgendes empreints de magie et de magntisme qui contribuent au charme de Prague. A la cour de Rodolphe vivaient deux plus grands astronomes de l'Europe, Tycho Brah et Johannes Kepler. Dans une ruelle mystrieuse au Chteau de Prague, Rodolphe a fait installer les laboratoires des alchimistes et les ateliers des fabricants d'or et d'lixir de vie. J. Dauxois crit il naimait pas les oeuvres qui se laissent aborder sottement, naivement, sans proposer un sens mystrieux, inviolable par le vulgaire, et leur montre de quelle manire charger leurs oeuvres de rfrences aux mythes . Rodolphe finira sa vie, en 1612, en chassant lEglise, et en buvant une potion dlixir de longue vie quun anglais, Sheton, lui avait prpar, et fait conserver dans une fiole, que lempereur gardait sur lui. Rsumer l'origine pragoise du manuscrit car l'empereur Rodolphe tait vers en alchimie est effectivement un rsum, mais finalement pour qui ce manuscrit fut-il destin ? Ecrit par un simple alchimiste ? Possible, mais pourquoi alors le rendre secret si ce n'est ne pas le rendre public ? Cet alchimiste n'tait pas seul dans son entourage, et le fait qu'il l'ait rendu secret est li la personne pour qui il tait destin, en l'occurence un prince, un roi, un empereur, pour qui l'Eglise ne devait pas avoir de prise si elle entrait en possession du manuscrit. Ce manuscrit est secret car il est destin des initis, peu d'initis sinon il deviendrait commun. Nous en dtaillerons l'ide dans les pages suivantes.

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QUESTIONS DIVERSES
LAUTEUR DU MANUSCRIT ETAIT-IL CROYANT ? Il est nous est naturel de poser cette question. En effet, il aurait pu laisser des traces, des signes montrant quil est plutt dobdience chrtienne, protestante, juive ou musulmane. Nous ne pensons pas un croyant musulman, de part lcriture qui va de gauche droite, et parce que les reprsentations humaines sont proches des reprsentations post-romanes (peut tre byzantines) Les reprsentations zodiacales ne sont pas mme de dterminer si notre auteur est ou non croyant. LEglise cet poque na pas fait sienne les reprsentations zodiacales. Nous pensons que notre auteur est peut tre croyant, mais que sa foi dans des phnomnes naturels, combins entre eux, le laisse libre par rapport la religion. L o nos socits sont technicistes, cartsiennes, pragmatiques... les priodes plus loignes laissaient une place la magie, l'alchimie, non pas sous un angle satanique ou dmoniaque, mais fruit d'une recherche empirique naissante laissant voir des possibilits de plus en plus grandes pour crer des nouveaux mlanges pour l'homme lui-mme ou ses besoins quotidiens : plantes, mdecine, prvisions... Nous navons aucune trace dans les feuillets que nous avons dune religiosit cache ou avre, confirmant le caractre profane ou sacr du manuscrit. L'on pourrait objecter que le texte secret pourrait contenir le nom de Dieu mais cela est rendu hautement improbable car parler de Dieu sans autre reprsentation chrtienne ne serait justement pas trs chrtien. Dieu n'est une appellation incantatoire pour des recettes alchimiques. Non, ce texte n'est en aucune faon religieux. DES HOMMES ET DES FEMMES Il ne nous faut laisser chapper aucun dtail, et nous interroger sur le point de savoir si l'auteur du manuscrit est une homme ou une femme, et d'y voir plus clair sur les reprsentations humaines que l'on dcouvre au fil des pages. Sur le premier point, aucune trace, aucun indice ne permet de rpondre cette question. Le manuscrit nous semble neutre sur ce point. Sur le second point, nous trouvons essentiellement, voire exclusivement des reprsentations fminines dans les diffrents feuillets. Il ny a aucun doute car les reprsentations humaines sont nues. Il pourrait y avoir quelques reprsentations masculines, mais elles sont marginales, et fondues dans les autres dessins ne rendant pas ces particularits suffisamment importantes pour en dgager une quelconque conclusion sur ces petites exceptions. Il sagit donc de femmes, de jeunes femmes. Pourquoi alors, dans notre hypothse dlixir de longue vie, lternelle jeunesse, serait fminin. Les jeunes hommes ne pourraient avoir une essence de jeunesse ? Bien sur, et mme si limage de la fertilit est en gnral masculine car phallique, il nen reste pas moins que les tres humains dans le manuscrit sont fminins.

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La fertilit est masculine, mais la fcondit est fminine. Lenfantement est fminin, ce sont les femmes qui engendrent les enfants, donc la jeunesse car la vie est cre. Nous voyons toutes ces femmes nues, avec un ventre plutt prominent. Est-ce dire quelles sont enceintes ? Cest une possibilit trs srieuse, car les reprsentations astrologiques, de coordinations des signes zodiacaux entre eux peuvent contribuer mieux faire russir la recette (mdivale). A une poque o les critres esthtiques des femmes sont entre autres la minceur, faire le parallle entre des femmes bien en chair, et leur possible maternit pourrait tre une erreur de jugement. Mais le contexte fait que lauteur reste cohrent dans son objectif dcrire un manuscrit, une recette quelconque, et que ce qui lemporte reste son ide : des jeunes femmes (avec leurs seins bien forms et non dforms un age plus avanc), rondes parce quenceintes. Elles sont peut tre toutes (ou presque) bien en chair parce quenceintes, ou qu'elles pourraient l'tre. Pourrait-on penser que les femmes du moyen age (ou de la Renaissance) taient (presque) toutes bien en chair parce quelles navaient pas forcment les mmes critres esthtiques que maintenant ? A une poque o la nourriture, pour le commun des mortels, ntait pas abondante, la grosseur ntait peut tre pas la principale caractristique des (hommes et) des femmes. Le travail de la maison, des champs, prouvant nest pas de nature produire des hommes et des femmes rondelets. Les cheveux longs seuls pourraient aussi montrer quil sagit de femmes, mais lauteur a voulu renforcer galement la reprsentation fminine par le dessin systmatique des seins. Non pas quils devaient tre cachs lpoque dans les reprsentations picturales, mais ils sont peut tre l pour renforcer la fminit des personnes, mais aussi le caractre maternelle (maternit) des femmes. Cette discussion sur la fminit des personnages renforce notre ide dune recette mdivale dlixir de jouvence. LAUTEUR : UN FOU LITTERAIRE ? Cette question revient assez souvent auprs de ceux qui au premier abord nont pas tous les tenants et aboutissants du Manuscrit. Ce chapitre est proche de celui que nous aborderons ciaprs sur lintention de lauteur. Mais ici, nous voulons savoir si le manuscrit, de prs ou de loin, a un sens, mais si ce sens na pas de ralit concrte. En dautres termes, si le manuscrit relate bien une recette alchimique pour fabriquer un lixir de longue vie, lon comprend quil y ait une recette, des composs et un rsultat. Llixir de longue vie na pas de ralit, car aucune recette, aucune thorie na t ralise ou dmontre. Lauteur aurait alors rellement eu lintention de dcrire la recette, et cela aurait alors pour lui un sens. Un fou littraire, un mystificateur, aurait eu lintention dcrire une telle recette, mais en sachant pertinement quil sengageait dans un faux. Il lui aurait fallu alors tre constant sur plus de 230 feuillets, et tre cohrent de bout lautre, tant sur lcriture que sur la cohrence des dessins et de lcriture, et des dessins entre eux. De plus, faudrait-il tant de travail pour (se) montrer quil sagissait dun travail de mystification ? Sur une recette de la pierre philosophale, lon pourrait admettre, parmi la multitude des textes, recettes et tudes, quil puisse y avoir un faux. Et encore, il faudrait sufisamment de clairvoyance pour un rudit du moyen age pour prendre du recul par rapport aux ides de son poque. Les fous littraires (Andr Blavier) apparaissent bien plus tard dans
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la littrature, mais ceci nest cependant pas une raison pour carter la prsence dun fou littraire ds le moyen age. La prsence dun ouvrage de mystification naurait dintrt que sil tait amen tre diffus, cest dire servir peu ou prou de provocation aux lecteurs de tels ouvrages, et aussi aux auteurs de ces mmes disciplines alchimiques. Or, diffuser un ouvrage qui pourrait pour la communaut religieuse catholique tre considr comme hrtique, contre la grandeur et la puissance de Dieu, serait non seulement mis lindex, mais provoquerait pour son auteur des sanctions trs dures, voire le lancement dune procdure dinquisition. Rendre le texte secret, et ne pas y dceler d'autres liens que floraux et zodiacaux permettait l'auteur d'tre plutt protg en cas d'action de l'Eglise son encontre si le manuscrit avait du tre dcouvert. Dans ce contexte la prsence de textes mystificateurs cette poque, parce quelle est prcoce, parce que le contexte religieux est trs contraignant, nous semble ne pas correspondre ce que nous voyons dans ce manuscrit. DAUTRES IMAGES IDENTIQUES ? Dans le livre dAlexander Roob ( Alchimie et Mystique), trs richement illustr, p.36, dun dnomm Janus Lacinius Pretosia Magarita, XVIe sicle, est figure une reprsentation assez proche du manuscrit Voynich, qui en dehors de labsence dcriture, aurait pu se fondre sans dtonner, dans les feuillets prsentement tudis. On y retrouve aussi des nymphes nues, et des animaux dont le trait reste proche du manuscrit Voynich. Dans ce mme livre, p.194, se trouve une reprsentation alchimique dans laquelle on trouve des bains, des creusets, un feu pour chauffer, une femme (nymphe) nue dans une bassine en bois, des enfants (qui seraient la reprsentation humaines de mtaux), et... partout sur la page, un texte... cette fois-ci en clair, non chiffr. Il faut avouer que certains signes ou dessins isols peuvent avoir une ressemblance avec d'autres manuscrits ou reprsentations graphiques. Cela suffit-il attribuer le manuscrit Voynich celui dont on pourrait trouver quelques ressemblances ? Il faudrait une preuve formelle et irrfutable. Toute la communaut de passionns autour du manuscrit cherche avec internet des images, livres et images numriss, en restant chez soi, derrire son clavier. Si la recherche et l'histoire

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se pratiquaient ainsi, ca se saurait. La recherche d'une solution plausible voire relle impose une documentation fouille, croise et international. Ce n'est qu'en recoupant donnes entre elles que peut se forger une intime conviction... Dans ce contexte la prsence de textes mystificateurs cette poque, parce quelle est prcoce, parce que le contexte religieux est trs contraignant, nous semble ne pas correspondre ce que nous voyons dans ce Manuscrit.

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LINTENTION REELLE DE LAUTEUR DU MANUSCRIT


Il faudrait ici se livrer un exercice de ction, que nous essayerons dtre toutefois le plus proche de la ralit, ou dune ralit historique, celle que lon dcouvre en analysant compltement le manuscrit, son style, et son poque. Tout ce qui nous est donn voir doit nous permettre de relier entre elles des donnes historiques et comparatives, que seule une personne historiquement postrieure au sicle de l'auteur peut rvler. Il faut ici rsumer quelques situations importantes : Malgr quelques sicles dcart entre le manuscrit et par exemple ceux de Luigi Sera ni ou de T. Ely, lintention de lauteur reste identique : exprimer un savoir (absolu ou relatif), le communiquer an de dire quil existe, mais ne pas le faire comprendre au commun des mortels car le savoir et le pouvoir sont lis. Ce savoir nest pas forcment divin. Le second point, qui est li aux deux auteurs contemportains ci-dessus cits est celui dun roman policier... ! Combien de fois nentend-on pas dire : lassassin revient toujours sur les lieux du crime , ou bien lassassin a laiss, dune manire ou dune autre, la trace, lempreinte de son crime . Les deux auteurs cits ci-dessus, ont tous deux introduit des indices. Ceux-ci sont des mots alphabtiques, qui, mme sils ne nous aident pas rsoudre lcriture, nous indiquent quil y a bien deux critures. Et partant de cette ide, que lcriture cache est invente, secrte, ctive... l'indice donne une clef, une rponse sous forme de clin d'oeil, une signature propre l'artiste qui veut montrer son gal un ssame de dchiffrement. Or, dans le manuscrit Voynich, la prsence de lauteur napparait pas, aucun moment (a priori). Un dessin de plante dont la racine est une tte humaine, nest pas suf samment clair pour y dceler une marque de fabrique. Il est vrai que lUniversit de Yale na pas lentiret du manuscrit, et quune clef pourrait ventuellement se cacher dans les quelques pages manquantes. Etant donn que nous ne pourrons jamais le savoir, considrons que lauteur ne sest pas laiss transparaitre dans la rdaction du manuscrit. Le second point concernant la cryptographie du texte : si le manuscrit tait rellement crypt, an quil soit diffus, ne fut-ce qu une seule personne, il aurait fallu une clef. Or, ce jour, les tudes contemporaines ont chou sur lanalyse cryptanalytique la plus probable la priode de Moyen Age ou de la Renaissance. Ainsi, crire un manuscrit, sur un sujet minemment important (l'lixir de longue vie), sans en laisser le code de dchiffrement revient garder pour soi le secret. Or, sil le garde pour lui, quel intrt sa dcouverte ? Si cela tait de le cacher lEglise, alors celle-ci naurait rien craindre puisque le sujet est crypt, donc personne ne pourrait le lire, y dceler des propos blasphmatoires et ainsi rentrer en opposition avec les Saintes Ecritures. La fait quil y est possiblement deux auteurs dans ce manuscrit, deux styles dcriture, signierait soit que lauteur a entrepris une tche et sy est consacr bien des annes aprs, ou quil a appris un apprenti la pierre philosophale (sa "recette") en lui transmettant son savoir, charge pour cet apprenti de le comprendre et de le garder pour, par la suite, faire de mme, et le transmettre dans le plus grand secret, ou quil tait minemment moderne, et quil a ralis de toute pice une mystication. Nous avons dit quil ne sagissait pas dun fou littraire, mais peut tre sagissait-il dun illumin, dun gnie auto-proclam, nayant foi quen lui, pensant dtenir le secret, le pouvoir. Certes, mais alors, pourquoi a-t-il introduit des plantes irrelles ? Autant lcriture peut tre masque, autant la ralisation de la pierre philosophale avec des plantes inexistantes nen rend la tche que plus difcile voire impossible. Lcriture est masque, les plantes sont irrelles, et pourtant lauteur se rattache aux croyances du moyen age sur la circulation des uides de la jeunesse avec les plantes pour crer un lixir de longue vie. Il pourrait aussi sagir dun auteur pensant connaitre la pierre philosophale, la mthode pour y arriver avec ses contraintes et ses recettes, mais que lapplication concrte ne pourrait se faire
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quavec certaines plantes, qui, lors de leur dcouvertes, pourront alors constituer le chainon manquant et produit llixir de longue vie. En replaant le manuscrit lpoque des grandes dcouvertes, pour celui qui ny participe pas, qui entend les rcits, qui pensent que la route de lor (eldorado) est synonyme dalchimie, alors la recette secrte, ne prendra son sens et son application quavec les plantes que trouveraient les explorateurs. Une autre piste nous a amen directement Rodolphe II, Prague. Ses gardes faisaient la chasse aux charlatans, aux faussaires, qui auraient pu approcher lempereur, sans tre expriments et auraient tromp celui-ci. Comment approcher lempereur, lui, si crdule, autrement que par un trait alchimique dj rdig, presque complet, rpondant parfaitement aux idaux de l'empereur, idaux, convictions, proccupations,... ?. Livrer lempereur un premier crit, puis travailler sa cour la ralisation de llixir de longue, et en n terminer loeuvre crite (nous savons que loeuvre a t rdige en deux temps), cela pourrait avoir tout son sens. L'auteur travaillant la cour de Rodolphe aurait alors la protection du pouvoir car proche de lui. Nous nous trouverions donc devant un auteur, la charnire dun sicle o le moyen ge tait encore trs prsent, mais dont louverture au monde, con rmait une nouvelle modernit : les dcouvertes allaient offrir de nouvelles ressources, et en n, llixir de longue vie allait poindre. Il fallait donc garder le secret, la recette, les mthodes, ... a n quau jour o des explorateurs allaient ramener des plantes dcrites dans le manuscrit, la pierre philosophale simposerait et russirait Si cette hypothse est conrme, alors le texte aurait du sens, le seul lment manquant, nigmatique, tant les plantes, la con rmation future dune recette trouve par un alchimiste sur de lui et de sa vrit. Il nous faut aussi citer un paragraphe du Livre des grimoires de C. Lecouteux. Nous prenons la libert dassimiler le manuscrit Voynich un grimoire dans le sens o il est une recette alchimique, baign dactes magiques o les mots, les images et la nature sont mis en concordance pour produire la pierre philosophale. Lorsquon est confront un grimoire () le plus difcile est den comprendre le sens car, la plupart du temps, ceux qui les ont composs ont cod leur texte ou leur gravure en utilisant des formules obscures, dont il nest mme pas certain quils surent, eux-mmes ce quelles signi aient. Le profane est ainsi confront une succession de lettres latines, grecques ou hbraiques, souvent mlanges les unes aux autres, des noms barbares comme on disait au moyen-age, et inconnus. () En outre, le cryptage des donnes importantes est destin empcher la divulgation du secret et son utilisation par nimporte qui . Vendre Rodolphe le manuscrit, ou travailler pour lui tait une garantie de sa protection pendant de longs mois ou annes. Le texte est une synthse extra-ordinaire (hors de l'ordinaire) qui rconcilie de manire trs constructive les humeurs vitales, les plantes pour donner de la force, de la consistance au uide, et l'inuence astrologique pour terminer le cycle de production de l'lixir de longue vie, la pierre philosophale, qui va bien plus loin que la seule transformation du plomb en or ; la vie est plus sacre que l'or. De nos jours, ces obsessions restent toujours prsentes : rajeunir, cryognisation, rduction des effets du vieillissement... tout cela n'a pas perdu de sa consistance au l des sicles.

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DECHIFFREMENT DU MANUSCRIT : UNE NOUVELLE METHODE


Difficults Nous pensons que les notions de cryptographie au moyen age (et la Renaissance) navaient pas la puissance cratrice des derniers codes du XXe sicle. Des cryptanalystes depuis des dcennies ont appliqu les mthodes traditionnelles (mais nanmoins puissantes) sur le texte brut. Aucun rsultat. Mme si les mthodes sont traditionnelles , il nen reste pas moins quelles sont diverses, solides et ont fait leurs preuves. Traditionnelles car le code utilis ne pouvait qutre classique : la cryptographie asymtrique, clef publique na t invente quaprs la seconde guerre mondiale, pour des usages lis la qualit de linformation, la densit de celle-ci, et des impratifs conomiques et techniques dvolution des processus scientifiques. Lanalyse des frquences nest pas non plus suffisant pour se lancer dans le dchiffrement par les mthodes classiques de substitution ou de transposition. Il pourrait sagir aussi dun texte utilisant la stganographie. Il sagirait alors de trouver un texte cach dans un autre texte, avec difficults importantes, voire insurmontables. Lauteur aurait alors travers un modle appliqu sur chaque page des lettres formant des phrases ayant un sens, et entour ces lettres dautres lettres inventes pour les confondre dans la masse. Il faut aussi avouer que les mthodes appliques ce jour ont t ralises par des anglais, des amricains, des australiens, et quils ont pris en rfrence leur langue maternelle, et le latin. Lanalyse des frquences sest faite aussi sur la base dun curieux mlange de textes dpoque, de textes contemporains O sont les autres langues europennes, dans lesquelles le Manuscrit aurait pu tre rdig ? Il y a l un travail important. Un autre difficult est de savoir si le texte est cach un simple ou un double niveau. Par simple niveau, il faut entendre que seule la cryptographie cache le texte, et en le dcrytant, tout sclaicirait. Ou un double niveau, cest dire que le texte dchiffr ferait ressortir un texte mystique, de mme nature de trs nombreux textes alchimiques dont les recettes sont caches travers une phraseologie secrte, connue des seuls savants et alchimistes. Travail de prdcesseurs La littrature qui dtaille les tenants et aboutissants du manuscrit est relativement peu abondante, y compris dans le milieu scientifique. Pour certains, lexplication est que le manuscrit ne fait pas partie du programme de recherche dun organisme gouvernemental ou universitaire, et ainsi, sans moyens financiers importants (temps-homme, ordinateurs, recherches en rseaux.), seuls les amateurs clairs et passionns continuent la recherche. Le manuscrit est dans le milieu scientifique une forte coloration alchimique, et donc se trouve lcart de recherches fondamentales ou technologiques. Mais il y a un fait objectif en matire scientifique, cest non pas le dchiffrement de symboles alchimiques, avec un possible langage sotrique, mais le dchiffrement dun nombre important de feuillets dune criture dont nous ne connaissons pas le sens littral.

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Les diverses tentatives de dchiffrement voqus dans les pages prcdentes sont le travail dindividualit, de chercheurs dont les conclusions crites sont peu nombreuses. Nous laisserons de ct le travail contest maintenant par tous de Newbold, et nous dtaillerons trois documents : Les Livres Maudits, de Jacques Bergier. Si lauteur est la rfrence franaise en alchimie, mystique, histoire et mythologie gyptienne, rosicrucienne, francmaonne, aux cts de L. Pauwels, il a t aussi un scientifique ses dbuts (mme si lon peut aisment conjuguer et marier la pense scientifique et la pense religieuse, ou idologique). Le livre date de 1971, et prsente un peu plus dun dizaine de livres qui travers les sicles ont t victimes de la censure politique ou religieuse, bien au del des simples autodafs, anciens ou plus rcents (ceux notamment de la Seconde Guerre mondiale). J. Bergier prsente, sous un ct objectif, lhistoire de ces livres, et des conspirations attaches leur destruction. Nous aurions pu prtendre creuser le chapitre de 13 pages sur le Manuscrit Voynich si le reste de son rcit tait objectif, ou du moins le plus possible, et historique, dans les limites que nous impose lHistoire. Or, J. Bergier a une trame tout au long de ses explications : il y a une conspiration historique et mondiale quil dnomme les hommes en noir , ceux-ci tant chargs de dtruire tout ce qui pourrait se rlver dangereux pour le monde, lhumanit, la vrit, et la croyance en Dieu. Ils seraient une Saint alliance contre le savoir . Si sa pense, ses recherches historiques taient bien construites, nous aurions pu creuser donc la piste quil dveloppe. Mais dans certaines chapitres, nous pouvons lire des phrases du genre jaurai tendance prendre Dee (John) la lettre et penser que par auto-hypnose produite par son miroir, ou par dautres manipulations, il a russi franchir une barrire entre les plantes ou entre les dimensions , ou bien , ce qui ne ressemble aucune langue connue (langue enochienne). Il parat sue si on prononce correctement ce rituel, on est entour par un ellipsoide dinvisibilit une distance de 45 centimtres du corps. Je ny vois pas dobjection . Lhypothse de J. Bergier sur le manuscrit est que la tentative de dchiffrement est passe par lenvoi de clichs photographiques dudit manuscrit des scientifiques, et que les hommes en noir , nont pas eu la puissance ncessaire pour viter la propagation des photos, et ainsi auraient contraints Newbold produire une traduction volontairement errone. Il conclut en disant que Newbold est mort de manire naturelle, ce qui tranche dailleurs avec tous les autres exemples quil prend, o forcment chacun dcde par dtranges moyens ou de mystrieuses faons. MS Voynich, an elegant enigma, de M.E. dImperio, de 1976. Ce livre, disponible aux ditions Aegean Park Press (USA), reste le plus complet, en 123 pages. Cest un ouvrage de compilation dides, de significations, de prsentations de tout ce que lon sait sur le manuscrit, sans que lauteur tente dy apporter ses lumires, ou sa vision du manuscrit. Il nous parat objectif car le plus complet possible. Sa conclusion est quelques suggestions pour des recherches ultrieures dveloppes en 5 points sur deux courtes pages : examen scientifique du matriau afin de procder des comparaisons par rapport dautres manuscrits historiquement authentifis
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en savoir plus sur lhistoire du manuscrit en cherchant dans les archives, correspondances recherches collatrales en alchimie, mdecine, cryptographie au moyen-age saisir lensemble du texte en informatique, soit 250.000 caractres afin damliorer les chances de dchiffrement dmarche globale du texte et des dessins, avec une approche regroupant les efforts de recherche de plusieurs scientifiques entre eux.

La thse de plus de 500 pages, dAntoine Casanova, qui tait un temps disponible sur internet. Cette tude est par certains gards remarquable. Elle est trs quantitative, et cryptographique, ce qui parat normal eu gard la formation informatique de lauteur. Il centre sa brillante tude sur le dchiffrement, avec des hypothses, des moyens bien construits, rflchis et ordonns, digne dune belle dmarche scientifique. A ceci prs, quil sabstient de toute rflexion historique, artistique pour affiner son tude. Les hypothses prises pour comparer lentropie du manuscrit dautres langues ou livres sont plus de lordre de la thorie que de la pratique. La thorie dans son cas a t de prendre diffrentes langues et diffrents livres de comparaison sans lien possible avec le manuscrit. La pratique aurait pu permettre de prendre des textes latins, tchques, polonais et des livres de cette langue et de cette poque pour tenter des comparaisons les plus pertinentes possibles

Mon ide Lide gnrale qui prvaut dans cette recherche est de comprendre lintention de lauteur, et de prendre les meilleures hypothses. Il serait de toute faon extrmement difficile ce jour de dcrypter ce texte en ayant la mme structure prosaique et phraseologique que les alchimistes du moyen age. Il nous faut donc biaiser, c'est--dire davoir une approche lier sur la dductibilit. La localisation du Manuscrit est inconnue. Cest un point sur lequel il nest plus ncessaire de revenir, malgr limportance quil revt. Le niveau de lecture est lui aussi inconnu : texte en clair ou texte mystique une fois dchiffr. La langue dcriture est elle aussi inconnue, du moins dans sa traduction, si bien sur une telle traduction est possible. Le but de la recette est galement inconnu, mme si nos conclusions nous a amens llixir de longue vie. Nous sommes dans linconnu, mais ceci nimplique en aucune faon que nous ne sachions rien de ce Manuscrit. Et travailler sur des hypothses srieuses nous permettra dattnuer toutes nos interrogations et de passer de linconnu, non pas vers le connu, mais vers le probable, voire vers le plus probable. Le premier postulat, qui peut paratre inutile, mais qui a toute son importance est que ce texte a un sens (mme si on le rappelle lapplication de la recette na aucun fondement dans la ralit).

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La premire hypothse de travail est quen labsence de savoir de quel pays ou contre est lauteur, donc de sa langue dcriture possible, il faut retenir plusieurs langues possibles : franais, anglais, allemand, italien, latin, polonais, et tchque. 7 langues qui nous laissent un spectre large dinvestigation. Seconde hypothse : quelle est la mthode de chiffrement qua pu utiliser lauteur ? Il faut donc carter les mthodes les plus rcentes, et considrer la ou les mthodes de chiffrement les plus fortes ont t utilises. Mesurer ensuite pour ces mthodes si lanalyse des frquences est pertinente. Dans ce cas, il sera ncessaire danalyser 7 textes proches du moyen age, dans les langues reprises ci-dessus, et considrant plus des textes alchimiques. Plusieurs tudes qui ont tent lapproche des frquences ont pris des textes anciens et plus rcents, et davantage en littrature. L, nous navons pas faire de la littrature, mais un ouvrage de porte scientifique (pour lauteur et pour lpoque). Ainsi, la comparaison des 8 textes (7 + Voynich) nous permettra de mesurer lcart des textes entre eux. Troisime hypothse de travail : lanalyse des frquences dune langue donne reste globalement identique dune page lautre dun livre. Cela revient mesurer donc lcart entre plusieurs pages des textes pour chacune des 7 langues, et faire de mme pour le manuscrit Voynich. Pour une langue donne, on prendra deux textes proches du XV et XVIe sicle, sur deux sujets diffrents. Il nous faudra mesurer lcart de frquence des lettres entre les textes eux-mmes et lintrieur de chaque texte. La cohrence du manuscrit Voynich se mesurera galement par la constance dans lanalyse des frquences de plusieurs pages. Nous doutons quil y ait fondamentalement un changement de vocabulaire dans le manuscrit si le sujet est homogne et continu. Bien sur, le livre reprend les tapes de llixir de longue vie, donc possiblement un vocabulaire diffrent. Malgr cela, si le manuscrit est bien uniforme et cohrent, les diffrences dune page lautre seront modres. Enfin, la mise en pratique peut se faire aussi de la manire suivante : prendre les textes suivants, et les crypter avec des mthodes que nous avons vues dans les pages prcdentes, cest dire celles qui pouvaient raisonnablement tre utilises au XVe ou XVI sicle. Ainsi, nous aurons 7 langues et 5 mthodes de chiffrement, donnant ainsi 35 textes. Ceux-ci pourront tre compars au Manuscrit Voynich, dans le cadre dune analyse statistique. La prudence sur cette mthode rside dans limpossibilit de dterminer si le texte original est en stganographie. Mise en pratique : Textes en franais Textes en latin Textes en anglais Textes en allemand Textes en italien

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Texte en polonais Textes en tchque

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Mthodes de chiffrement cartes et retenues :

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ROGER BACON

Sur le chapitre prcdent, nous avons conclu que lauteur du manuscrit tait Roger Bacon. Naturellement nous nen avons aucune preuve absolue. Dabord parce que les uvres cette priode ntaient pas signes, et quensuite, si ce manuscrit a eu pour but de dlivrer un secret qui aurait aller contre les ides sculaires de lEglise, le signer naurait pas t la meilleure ide pour viter les foudres de lInquisition. La signature, dans la peinture, a commenc plus tardivement que le XIIe sicle. Mme sil sagit ici dun livre de type encyclopdique, luvre est dimportance par son originalit. Sil y a eu une volont de cacher le texte par la cryptographie, lon comprendra alors aisment que lauteur nait pas sign son uvre. La suite que nous entreprenons ici est de dcrire qui tait Roger Bacon, le milieu dans lequel il vcut, et sa culture universelle. Il faut ici cependant avouer que ce nest pas forcment Roger Bacon qui nous intresse en tant que tel, mais le personnage qui a crit ce manuscrit, au XVe ou XVe sicle, et qui tait proche des faons de procder de certains rudits dune priode o lcriture tait de plus en plus diffuse. Aprs cette prudence, il nous faut revenir sur la citation suivante ne serait pas sain desprit lhomme qui crirait un secret dune toute autre faon que celle qui la dissimulerait du vulgaire et la rendrait intelligible seulement avec difficult mme aux scientifiques et aux tudiants consciencieux Il proposa sept modes de dissimulations dans son travail , incluant lutilisation de symboles magiques, des formules magiques, et de mots symboliques trs mystrieux. Une mthode
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dcriture secrte tait dutiliser seulement les consonnes, comme dans le cas des langues smitiques ; une autre tait de mlanger les lettres de diverses faons ou dinventer un alphabet idiosyncrasique, cest dire propre au langage de lauteur, ou bien encore dutiliser des abrviations, des signes comme en stnographie. Dans un prochain chapitre, nous tudierons les critures crypts, cabalistiques, alchimiques du moyen-age. RogerBacon, dans Epsitola de Secretis operibus artis et naturae nonce certains principes de chiffrement pour de grands et puissants secrets, afin quils ne puissent tre utilis par lesprit commun. La mthode porte donc sur les caractres et la versification les fables et nigmes un manquement de certaines lettres, notamment les voyelles un mlange de lettres de diffrentes sortes (mlange de grec, hbreu, latin) des lettres autres que celles communes sa propre culture des lettres cres de sa propre imagination les lettres utilisant des figures gomtriques avec des points et des signes lart de lcriture

Roger Bacon dit avoir utilis dans ses crits au moins une de ces mthodes. Alors, pourquoi pas celle donnant le manuscrit ? Ce pralable tant pos que Roger Bacon tait trs vraisemblablement lauteur du manuscrit, cest sa vie qui nous fournira aussi de prcieux arguments pour confirmer notre hypothse. Roger Bacon est n en 1220 en Angleterre et mourut en 1292 Oxford. Il fut un philosophe franciscain et un rformateur dans le systme ducatif. Il faut galement lun des principaux adeptes des sciences exprimentales. Bacon tudia les mathmatiques, lastronomie, la musique, loptique, lalchimie, et les langages. Sa principale contribution mathmatique fut dans lapplication de la gomtrie en optique. Il dit dailleurs : Les mathmatiques sont la porte, et les sciences sont la clef Il reut un diplme de lUniversit de Paris en 1241 (i.e la matrise). Il commenta cette priode, et il faut lun des premiers commenter la Physique et la Mtaphysique dAristote. Il fut aussi le premier europen dcrire en dtail le processus de fabrication de la poudre canon. Il eut dailleurs cet effet une dmarche presque cabalistique en fabriquant le texte explicatif de manire anagrammatique ! Cest dire la tache qui nous incombe si tout le manuscrit tait crit de la sorte. Dchiffr un texte avec un criture inconnue qui serait en plus des mots latins anagrammatiss ! Roger Bacon fut sans conteste la figure franciscaine de cette poque la plus avance et la plus originale. Il se disait lui-mme trs savant en toutes sciences . En 1257, peut tre du sa sant fragile, Bacon quitte lUniversit dOxford et entre dans lordre des frres franciscains. Il se sent, comme il lcrit, oubli par chacun et par tous enterr. Il est contraint au silence, ne pouvant ni enseigner, ni publier sans censure pralable. Sa carrire littraire et universitaire semblait finie. Son tat fbrile, sa remarquable incrdulit et son mpris oral pour tout ceux qui ne partagaient pas ses intrts, dplurent ses suprieurs

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dans lordre, qui le mirent sous une svre discipline. Cependant, il poursuivit son intrt pour les sciences, ce qui ne fut dailleurs pas apprci par les suprieurs. Bacon crivit au Pape Clement IV en 1266 quil a pu avoir connu quand ce dernier tait au service des rois captiens, en France. Dans une lettre de 1266, le pape se rfre une lettre de Bacon qui se prsente avec certaines propositions couvrant le monde de la nature, les mathmatiques, les langages, la perspective et lastrologie. Bacon arguait quune connaissance exprimentale plus prcise de la nature serait une grande avance dans la confirmation de la foi christique, et il pressenti que ses propositions serait dune grande importance pour la croyance en lEglise et aussi dans les universits. Le pape dsirait tre tenu plus compltement inform de ses projets, et demanda Bacon de lui envoyer ses travaux. Mais Bacon avait dans son esprit une vaste encyclopdie de toutes les sciences connues, requierant beaucoup de collaborateurs ; lorganisation et ladministration aurait t coordonne par un institut papal. Le travail, alors, tait simplement projet alors que le pape pensait quil existait dj. Par obissance au pape, Bacon se mit au travail, et sortit en en un temps remarquablement court 3 ouvrages : Opus majus, Opus minus, Opus tertium. Il la fait secrtement, et en dpit de toute commande que ses suprieurs auraient refuse. Et mme quand les dviations de sa conduite attirrent leur attention avec les terribles armes de la coercition spirituelle qui sabattirent sur lui, il fut dcourag dexpliquer sa position venant de la commande secrte du pape. Sous ces circonstances, son achvement fut vraiment ahurissante. Il rappela au pape que, comme les matres des coles avec leur commentaires et leurs raccourcis scolaires, il aurait pu couvrir quantit de pages avec des purilits et de vaines spculations. En lieu et place, il aspira pntrer les domaines insoupconns de la connaissance dans les Universits de Paris, et de mettre nu les secrets de la nature par ltude positive. LOpus majus tait un effort pour persuader le pape de lurgente ncessit et de lutilit manifeste des rformes quil proposa. Mais la mort du pape Clement en 1268 teignit les rves de Bacon de faire gagner aux sciences leur vraie place dans le cursus des tudes universitaires. Bacon projetait alors une autre encyclopdie, de laquelle seulement quelques fragments ont t publis dans Principes gnraux des sciences mathmatiques et Principes gnraux de Philosophie naturelle . Ses travaux portrent sur la linguistique, les mathmatiques, la physique, la mdecine toutes ces disciplines que trs tt il avait apprises. Entre 1277 et 1279, le ministre gnral de lordre franciscain le faire emprisonn pour certaines nouveauts suspectes . Roger Bacon esprait avec les mathmatiques et les langues organiser les rformes de lorganisation du savoir chrtien. Ainsi le chrtien devait-il connatre les 4 langues : lhbreu, le chalden, le grec et larabe. De l penser que le manuscrit Voynich serait une uvre crypte multilingue est une ide sduisante. Est-ce le cas ? En conclusion de cette prsentation, nous voyons un homme de lettres, un croyant, un rudit construisant sa thorie du monde pour le bien de lEglise et le bien commun de ceux qui frquente les Universits. Il peut ainsi sembler peu probable que Roger Bacon ait crit ce manuscrit eu gard ses ides humanistes. Lon verrait plus la rdaction du manuscrit par un lettr, par un scientifique emprunt de mysticisme. Mais il faut avouer que lesprit qui a produit le manuscrit tait vers
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dans les langues, dans la nature, dans la linguistique, la cryptographie, luvre encyclopdique Il sagit peut tre de Roger Bacon ou dun autre lettr. Sil sagit de Roger Bacon, pourquoi aurait-il rdig paralllement ses uvres un manuscrit qui naurait pas pu servir au pape, donc aux rformes des enseignements chrtiens. Pour laisser la postrit une uvre universelle ? Pour crypter une philosophie naturelle et mystique alors quil ntait dj pas intgr dans cette communaut franciscaine relativement orthodoxe et traditionnelle ? De nombreux penseurs et esprits clairs ont utilis des systmes cryptographiques : Raymond Lulle, Rossi, Agrippa, Anathasius Kirscher, John Dee JOHN DEE John Dee est le second personnage dont nous souhaitons voquer dans les grandes lignes la vie, aprs celle de Roger Bacon. L aussi, mme si lauteur est un autre que John Dee, Roger Bacon, ou Anathasisus Kircher, nous pensons que notre auteur tient de lun des trois personnages, voire des trois ensemble. Si ce manuscrit tait luvre dun fou littraire il nen serait pas pour autant moins cultiv : travers le message secret du livre, se trouve des donnes techniques, aussi sur le calendrier, que les signes zodiacaux, ou lcriture en elle-mme. John Dee partage la particularit dtre, avec Roger Bacon, anglais. Mais jj, ds cette poque, les voyages taient frquents sur le continent, la fois dans le cadre de lapprentissage des connaissances, des arts et des sciences, mais aussi en politique, o lon retrouve John Dee la cour de Rodolphe II de Bohme. John Dee est un alchimiste reconnu, un astrologue au service de la Reine Elizabeth Ier, et un mathmaticien qui a redonn limpulsion des mathmatiques en Angleterre. Il est considr comme le vrai dernier magicien, dans le sens noble du terme. Il ne sagissait pas dune quelconque magie noire. Il tait chrtien, et voulait communiquer avec les anges et sintressa aussi beaucoup ses rves. John Dee se forma dabord St John College de Cambridge lage de 15 ans, puis sur le continent entre 1547 et 1550, donc entre 20 et 23 ans. Son intrt pour lalchimie et la magie date de cette poque prcoce. Il retourne ensuite en Angleterre et devient astrologue de la Reine Marie Tudor. Il fut emprisonn peu aprs pour ses pratiques de magie, et notamment pour avoir dit la Reine Elizabeth Ier, la demi-sur de Marie Tudor, la mort de cette dernire, mais fut relch en 1555. Marie Tudor mourut en 1558. En plus de pratiquer lastrologie et linterprtation de lhoroscope la cour dElizabeth Ier, il donna aussi des cours aux pilotes et navigateurs qui sengagrent dans lexploration du Nouveau Monde. La volont dutiliser les longitudes tait cette poque celle de comprendre le calendrier lunaire et les astres pour aider les marins se diriger en mer. Il donna sa protectrice des interprtations mystiques sur ses crits.

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En 1570 , la premire traduction anglaise des travaux dEuclide apparu, et bien quelle soit attribue Sir Henry Billingsley, John Dee en a rdig tout ou partie. Il rdigea dailleurs la prface de cette traduction, qui encouragea aussi le renouveau des mathmatiques dans son pays. Il tait vers aussi dans la philosophie noplatonicienne, et dans la kabbale. John Dee rencontra dans sa vie Edward Kelly. Celui-ci voulut lire dans le cristal (lanctre de la boule de cristal ?) et dialoguer avec les anges en utilisant le langage secret Enoch qui est dune grande complexit. Il se lia avec le mouvement rosicricien (la Rose-Croix) qui est un mlange de tradition hermtique, de mysticisme chrtien et dun savant mlange dalchimie, de kabbale, de magie et de mdecine. Les rosicruciens sont trs secrets dans la pratique de leurs rites, des derniers utilisant de nombreux symboles et une imagerie propre. Robert Hooke, un important savant du XVIIe sicle pensa que le langage Enochen fut essentiellement un langage de cryptographie et despionnage, comme un code. Mme si ce savant tait plus proche que nous de lpoque de John Dee et de la naissance de la Rose Croix, nous pensons que la personnalit forte de Kelly et son mysticisme sont plus lis la magie et aux conversations secrtes avec les anges quil voulait avoir. J. Dauxois, note au sujet de Kelly, quil entend dans une auberge, parler dun manuscrit rdig dans aucun langage connu. Sans savoir sil sagit du Manuscrit Voynich ou dune autre criture alchimique, rosicrucienne, enochienne...il est clair que mystre, alchimie, criture allaient de pair cette poque. Les caractres que nous avons de ce langage diffrent du manuscrit Voynich. Y aurait-il pu avoir la cration de deux alphabets ? John Dee entre 1583 et 1589 voyagea en Pologne et en Bohme, la cour de Rodolphe II, en tant quespion aux dires de certains, de la Reine Elizabeth, et cest cette priode dont on pense quil aurait eu en main ce manuscrit. Soit quil en fut lauteur, soit quil lai reu examiner ou dchiffrer. Mais il fut reu aussi la cour dautres princes o ses connaissances de magie furent produites. En 1595, de retour en Angleterre, il retrouve ses biens pills et vols. La Reine le ddommage de 2000 livres et le faire devenir Recteur du Collge de Manchester. Il avait dj une grande bibliothque de livres sur la sorcellerie, les sciences occultes et la magie. Il crivit 79 manuscrits, mais seuls quelques uns ont t publis. Notre manuscrit serait un des manuscrits disparus ? En 1603, Elizabeth mourut et son successeur, JamesIer sopposa aux pratiques de la magie. Dee se retira de son poste, et ll mourut en tat de pauvret en 1608, aprs une vie riche, o il fut mari trois fois, avec 8 descendants. Un de ses fils note que son pre aurait eu en main un manuscrit contenant que des hiroglyphes. ANATHASISUS KIRCHER Notre troisime personnage que nous voquerons est Athanasius Kircher, et arrive chronologiquement aprs Roger Bacon et aprs John Dee. Il reste dans notre tude un
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candidat potentiel lcriture du manuscrit Voynich. Nous restons dans notre ide que seul un esprit clair, savant dans plusieurs disciplines, a pu mditer et crire ce livre. Kircher est n en 1601 Geisa (Allemagne). Il tudia le grec et lhbreu lcole jsuite de Fulda. Il poursuivit des tudes dans diffrents centres universitaires europen : Paderborn(il y tudia les sciences naturelles et les mathmatiques), Cologne (formation en Philosophie), Coblence (tudes de lettres et des langues), et en 1628 Mayence. En 1631 il rdigea un premier livre sur le magntisme terrestre. Aprs avoir occup plusieurs fonctions acadmiques Avignon, notamment dans les langues orientales et les mathmatiques, il sinstalla Rome en 1634 (avec une chaire de mathmatiques) et y mourut en 1680. Ce fut un pre jsuite et un universitaire, parfois appel le dernier homme de la Renaissance ou le phoenix des savants tant taient grandes ses connaissances dans de nombreuses disciplines. Ses sources dinformations taient non seulement europennes, mais aussi provenaient des missions jsuites de par le monde. Les disciplines pour lesquelles il nous a laiss son uvre sont : la gographie , lastronomie, les mathmatiques, le langage, la mdecine, et la musique, en apportant chacune delles une curieuse rigueur scientifique mle dune conception mystique des lois et des forces de la nature. Il crivit dans sa vie 44 livres, et plus de 2000 manuscrits et lettres lui ont survcu. Il a galement cre la premire collection dhistoire naturelle. Ses ouvrages taient magnifiquement illustrs sur lastronomie, loptique, la gologie, la musique, mais aussi ; le magntisme, les hiroglyphes, lalchimie ou la kabbale. Mme si certains ont vu en lui un compilateur sans gnie des sciences de son poque, il resta excessivement curieux dans beaucoup de disciplines, peut tre mme dans trop de disciplines. Il tait captiv par linsolite et le merveilleux (il pensait cependant que chaque phnomne de la nature avait une cause naturelle). Dans son ouvrage sur le magntisme, il montre que tout mouvement est le fruit des contraires : sympathie/antipathie, rpulsion/attraction. Dieu devant tre laimant central de la nature entire . En astronomie, il fut le premier dcrire Jupiter, et Saturne (mais sans son anneau complet). Le systme plantaire quil adopta est celui, officiel, de Tycho Brah, mme sil considra celui de Copernic comme tant indpassable . Sa conception de lunivers tait de dire que celui-ci nest pas infini, mais, mais dune grandeur non dfinie par un nombre et inaccessible lintelligence humaine. Dans son livre sur les mondes souterrains, il soutient lexistence dun feu central alimentant de nombreux foyers annexes grce des canaux pyragogues constitues par des fissures de la Terre, qui lorsquelles se prolongent la surface, donnent les volcans. Dans lanalyse de la formation des minraux, il exclut la possibilit de raliser en laboratoire des transmutions. A cette poque, Paracelse considrait que la formation et la croissance des mtaux tournaient autour du soufre, du sel et du mercure.
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Dans la suite de son trait sur les mondes souterrains, il traite aussi de la biologie, et de sa thorie de la panspermie . Celle ci devant tre la semence universelle de la nature, dans la genses des minraux et des mtaux, des plantes et des animaux. La lumire, semence universelle du monde possde une fonction de cration et de connexion. Dans une autre discipline, et dans un autre ouvrage Ars magna sciendi il dveloppa une analyse combinatoire pouvant sappliquer tous les domaines de la connaissance. Il seffora dlaborer un langage symbolique universel ( polygraphie nouvelle et universelle ). Il sinspira des ouvrages de Trithme (cabaliste chrtien et inventeur de la stganographie) et de Blaise de Vigenre. En ce sens, ce livre est une importante contribution la cryptographie. En 1679, dans un autre ouvrage, Turris Babel , la Tour de Babel, il sapplique montrer que toutes les langues procdent dune seule langue originelle, celle de la Rvlation et de la cration : lhbreu. Il est ici trs difficile de rsumer luvre de cette homme de sciences, qui excella dans la connaissance de tant de domaines. Il essaya dans sa vie de rechercher les sources de toutes choses, dans les langues, dans les religions, dans la formation de la nature. Il ne manquerait son uvre quun discipline florale dveloppe, ce que nous ne trouvons pas, en dehors de son catalogue dhistoire naturelle. Il ne faudrait pas ici ne relever que certains termes se liant directement au manuscrit pour conclure trop vite que A. Kircher pourrait en tre lauteur : panspermie , cryptographie , les langues, lastronomie BIOGRAPHIE DE LUIGI SERAFINI Luigi Serafini est n Rome en 1949. Cest en 1970 quil commence dune part un tour du monde, et dautre part se lance dans larchitecture Entre 1976 et 1978, il crit seul, dans un appartement romain, sans commande daucune sorte un livre, le Codex Seraphinianus, quil livre lditeur dart milanais Franco Maria Ricci en 1981. Le Codex en est sa sixime dition. Il a publi galement Pulcinellopedia , en 1983, ddicac au dsign industriel. Il a crit des nouvelles avec Bompiani, Archinto et dans plusieurs revues. Il a galement collabor au dernier film de Fellini o il esquissa les dessins prliminaires aux dcors. Pour le thatre de la Scala, il a ralis des scnes, des jeux de lumires, et les costumes dun ballet. Pour la tlvision, il cra quelques acronymes en images de synthse, et des scnographies pour des talk-show. Ses rcents travaux sont tourns vers la peinture lhuile, et il crit un ouvrage Marches romaines . Dans un autre registre, cest la gastronomie qui loccupe galement.

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Il se plait dire quil vit entre Rome et Milan, dans la rue dune ville imaginaire, mme si son domicile est bien Rome, mais Rome laisse intact les rves de chacun et les amplifierait mme tant la ville est charge dhistoire, de formes, de couleurs La discrtion de Luigi Serafini nous donne finalement assez peu de renseignements sur sa vie, sur ses ides, sa conception du monde. Seuls ses crits parlent et sont surement luvre la plus originale depuis quelques sicles, tant par loriginalit des graphismes que celle de lcriture.

PARACELSE Pseudonyme de Thophratus Philippus Aurolus Bombastus von Hohenheim. Chimiste et mdecin suisse (Einsiedeln, 1493 - Salzbourg, 1541)

N dans une famille de mdecins, Paracelse apprend de son pre la botanique, la mtallurgie, l'exploitation minire ainsi que d'autres disciplines scientifiques. A l'ge de vingt ans, il entreprend quelques expriences dans les laboratoires des mines de la rgion. Il part ensuite en Italie o il tudie la mdecine. Il devient alors chirurgien militaire Venise. A Salzbourg, il pratique la mdecine avec beaucoup de succs. Sa bonne rputation ne fait que s'accrotre lorsqu'il sauve l'diteur Johannes Froben et il obtient le poste de mdecin municipal et la chaire de mdecine de Ble en 1527. Mais son comportement ne facilite pas ses relations avec les autorits acadmiques. Condamnant la mdecine traditionnelle, il passe beaucoup de temps avec les paysans afin d'apprendre d'autres faons de se soigner. Il cume alors les tavernes, provoquant avec ses compagnons d'un soir des "joutes alcooliques". A l'encontre de la tradition, il enseigne en allemand et admet dans sa classe des chirurgiens-barbiers. Il provoque galement une grave crise en poursuivant en justice un magistrat qui n'a pas pay ses honoraires. Protg jusqu'ici par Froben, Paracelse est contraint de quitter la ville la mort de l'diteur. Durant ces annes d'errance, il tudie les maladies en se faisant passer pour un paysan. De retour Salzbourg, il meurt en 1541. Critiquant ouvertement Galien, Paracelse rcuse la vieille croyance selon laquelle les maladies proviennent d'un dsquilibre dans les humeurs et signale le rle des facteurs externes. Il introduit alors de nouvelles formes de thrapeutiques comme l'homopathie. Il
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identifie galement la silicose et la tuberculose comme maladies professionnelles chez les mineurs et dcouvre que la syphilis peut tre congnitale. Enfin, il dveloppe l'usage des mtaux non-toxiques dans les traitements mdicaux. En chimie, il est le premier tenter d'tablir un systme complet. Pour se faire, il dveloppe trois principes fondamentaux : mercure, sel et soufre. Le principe mercure est responsable de l'tat liquide ou gazeux d'une substance, le principe sel est prsent partout et enfin le principe soufre est responsable de la nature inflammable d'un matriau. Cette thorie eut le mrite de mettre l'accent sur les grands principes rgissant le comportement des substances et influena la pratique de la chimie. Il est impossible de rendre ici le style ampoul et imag de Paracelse, qui employait un extraordinaire mlange de latin et d'allemand, maill d'innombrables nologismes. Entre autres mots qu'il inventa, il faut citer le terme "alcool", driv de l'arabe alkohl Cantimoine pulvris servant de fard, pass depuis dans le langage courant ; de mme, partir du vieilallemand all-Geist, il cra "alcahest", nom dsignant, dans le vocabulaire alchimique, un imaginaire solvant universel capable de rduire n'importe quel corps son essence premire. En dpit de la prtention grandiloquente de ses discours, Paracelse reste l'un des prcurseurs de la mdecine moderne, et il a ouvert la voie la doctrine des spcifiques et la thrapeutique chimique. Cette curieuse figure de savant-aventurier, typique de son poque, s'employa donner l'alchimie ses lettres de noblesse. Il remplaa les quatre lments fondamentaux d'Aristote par trois "principes hypostatiques" : le mercure, le soufre et le sel cl terme "hypostatique" dsignant l'tat idal, abstrait de ces substances, par opposition l'tat naturel que nous connaissons. Voici comment un texte du XVIIe sicle dcrit ces trois principes : Le mercure est ce fluide thr, subtil et pntrant, qui est l'origine des mouvements, des sensations, de la nutrition, source de jeunesse et de puissance, il est l'humeur vitale par excellence... Le soufre est ce baume suave et visqueux qui conserve la chaleur naturelle des corps et dans lequel rside toute vie vgtative (activit inconsciente des plantes ou des animaux, telle l'assimilation de la nourriture).

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