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Little Richard

Little Richard auf dem Forty Acres Festival der Universitt Texas 2007 Little Richard (* 5. Dezember 1932 als Richard Wayne Penniman in Macon, Georgia) ist ein amerikanischer Rock-n-Roll-Snger, Pianist, Songwriter und Schauspieler. Der afroamerikanische Musiker wurde durch die schwarzen Genres Blues, Gospel und Rhythm and Blues beeinflusst, deren Stilelemente er Mitte der 1950er in seinen Rock-n-Roll-Aufnahmen kombinierte und in den Mainstream berfhrte. Little Richards Aufnahmen sind fr den berdrehten und wilden Gesang und fr das harte Pianospiel bekannt. Seine Auftritte zeichnen sich durch eine selbstdarstellerische Extravaganz aus. Whrend der erfolgreichsten Phase seiner Karriere bei Specialty Records spielte er eine Vielzahl von Songs wie Tutti Frutti, Long Tall Sally, Lucille, Good Golly Miss Molly oder Keep A Knockin ein, denen der Crossover in den weien Popmarkt gelang und die zu Standards der Rockmusik wurden. Aufgrund dieser frhen Erfolge gilt Little Richard als einer der Wegbereiter und Hauptvertreter des Rock n Roll

Leben und musikalisches Werk


Kindheit, Jugend und erste Aufnahmen (19321955)
Kindheit in Macon Richard Wayne Penniman wurde als drittes Kind von Leava Mae und Charles Bud Penniman geboren und wuchs mit sieben Brdern und fnf Schwestern auf.[1] Bud Penniman konnte als Clubbesitzer mit dem Handel schwarzgebrannten Schnapses fr ein bescheidenes Auskommen der Familie sorgen. Richard litt aufgrund seines groen Kopfes und verschieden langer Beine sowie sich andeutender homosexuellen Neigungen unter dem Spott seines Umfeldes, weshalb er sich sein ausgeprgtes Selbstbewusstsein durch die Rolle des frechen Clowns erst erarbeiten musste.[1] Richards Jugend war von Religiositt und einer Vorliebe fr die Gospelmusik geprgt. Bei Auftritten in Kirchen und in den Straen der Umgebung mit den Tiny Tots und im Familienverbund mit den Penniman Singers machte er erste Erfahrungen als Snger. Dabei entstand auch der Wunsch, Priester zu werden. Bei einem Konzert von Sister Rosetta Tharpe im Macon City Auditorium hatte der junge Snger einen Gastauftritt, der vom Publikum wohlwollend aufgenommen wurde. Von der Gospel-Sngerin Marion Williams bernahm Richard das hohe falsetthafte Whoooo!, das spter zu einem seiner Markenzeichen werden sollte.[1] RCA Records Mit 14 Jahren verlie Richard sein Elternhaus, das er aufgrund seiner extrovertierten Persnlichkeit als beengend empfand, und schloss sich mehreren Vaudeville- und Medicine-Shows an, die es ihm ermglichten, seine Erfahrungen als Snger zu vertiefen und an seiner Bhnenprsenz zu arbeiten.

So legte er sich den Knstlernamen Little Richard zu und pflegte seine Haare zu einer mchtigen Pompadour-Frisur aufzutrmen. Schlielich konnte er in Atlanta, einem Zentrum der damaligen Rhythm-and-Blues-Szene, bei Billy Wrights Show anheuern. Durch den Einfluss des Jump-BluesSngers bernahm er nicht nur Travestie-Show-Elemente wie Frauenkostme und Make-ups, sondern kam auch zu seinen ersten Blues-Aufnahmen bei RCA Records im Jahr 1951.[2] Um diese Zeit gastierte der ebenso schrille Rhythm-and-Blues-Musiker Esquerita in Macon, von dem sich Little Richard das wilde Pianospiel abschaute.[2] 1951 hatte Richard mit Every Hour einen ersten regionalen Radiohit. Das vershnte ihn mit seinem Vater, der bislang gegen die Homosexuellenszene, in der sich sein Sohn bewegte, Vorbehalte geuert hatte.[3] Der Vater kam kurz darauf bei einer Schieerei vor seinem Lokal ums Leben. Little Richard musste daraufhin im Restaurant der rtlichen Greyhound-Busstation arbeiten, um die Familie zu untersttzen. Die unbefriedigende Arbeit als Tellerwscher veranlasste Richard, seine Ambitionen als Musiker zu intensivieren. Peacock Records Mit der neu formierten Band The Tempo Toppers spielte Richard in Clubs der Sdstaaten und kam dabei bis New Orleans wo er von Earl King den typischen kreolischen Bluesstil der Stadt am Mississippi-Delta erlernte. 1953 entdeckte der Produzent Johnny Otis in Houston die Gruppe und deren Frontmann, der sich bereits als King and Queen (Knig und Knigin) des Blues vermarktete, und ermglichte die nchsten Aufnahmen bei Peacock Records. Diese Zusammenarbeit, die neben Directly From My Heart To You einige weitere bluesige und gospelhafte Nummern hervorbrachte, gipfelte in einer Schlgerei um Tantiemen zwischen dem selbstbewussten Richard und dem resoluten Labelboss Don Robey.[4] Nach einiger Zeit als Soloknstler stellte sich Richard mit dem Schlagzeuger Charles Chuck Connor und dem Saxophonisten Wilbert Lee Diamond Smith aus New Orleans den Kern seiner zuknftigen Live-Band The Upsetters zusammen. Die anschlieenden Tourneen durch Kentucky, Georgia und Tennessee kamen mit einem gegenber den Tempo Toppers deutlich hrteren Rhythmand-Blues-Programm darunter auch einer frhen Version von Richards Tutti Frutti beim Publikum ausgesprochen gut an.[5]

Little Richards Good Golly, Miss Molly auf Specialty 624

Durchbruch und Hhepunkt der Karriere (19551957)


Rock n Roll bei Specialty Records Auf einen Rat des erfolgreichen Sngers Lloyd Price sandte Richard im Frhjahr 1955 ein Demotape an Art Rupe, den Chef des kalifornischen Independent-Labels Specialty Records nach

Los Angeles. Dessen A&R-Manager und Produzent Bumps Blackwell lie sich durch Richards hartnckige telefonische Nachfragen zu einer ersten Aufnahmesession im J&M Recording Studio von Cosimo Matassa in New Orleans berzeugen und buchte hierfr mit Earl Palmer am Schlagzeug, Lee Allen und Alvin Red Tyler an den Saxophonen sowie Frank Fields am Bass dessen renommierte Studioband. In dieser Konstellation und mit wechselnden Gitarristen entstanden in den kommenden zwei Jahren Little Richards grte Hits und Verkaufserfolge. Tutti Frutti, Long Tall Sally, Ready Teddy, Rip It Up, Good Golly Miss Molly, Jenny Jenny und The Girl Cant Help It gehren seitdem zum Grundrepertoire vieler Rock-n-Roll- und Rockmusiker. Unter dem Produzenten Blackwell entstand fr Specialty in den Jahren 1955 bis 1957 Material fr knapp 20 Singles, mehrere EPs und die drei Alben Heres Little Richard, Little Richard und The Fabulous Little Richard.[6] Little Richard erarbeitete sich seinen Erfolg, indem er mit den Upsetters auf ausgiebige Tourneen ging und seine Songs bei Kurzauftritten in Musikfilmen promoten lie. Mit seinem Vertrag bei Specialty Records war Richard unzufrieden, da durch die Vermarktung der Lieder durch den label-eigenen Musikverlag Venice Music der Groteil der Einnahmen bei Art Rupe verblieb. Diese bervorteilung sollte den baldigen Bruch der Zusammenarbeit mit Specialty Records frdern.[7]

Richards Pianospiel Little Richards Klavierspiel ist durch den Boogie-Woogie- und Rhythm-and-Blues-Stil aus New Orleans geprgt, den er besonders hart und schnell darbietet. Entweder imitiert er dabei mit der linken Hand den Basslauf in der Funktion eines Basso ostinato[5] oder variiert in punktierten Akkorden Formen des Boogie-Woogie. Mit der rechten Hand hmmert Richard hingegen meist hohe, enorm schnelle Akkorde in durchlaufenden Achteln (Eight-To-The-Bar-Boogie) oder in Triolen.[13] Besonders bei Soli traktiert Little Richard die hohen Oktaven seines Pianos, eine Spielweise, die den Vergleich mit Maschinengewehrsalven provoziert.[14] Richards Gesang Das dichte Instrumentalarrangement sorgt auch aufgrund der bescheidenen Studiotechnik des Toningenieurs Matassa fr eine gleichbleibend hohe Lautstrke der Aufnahmen. Eine musikalische Dynamik findet kaum statt, abgesehen vom typischen Merkmal des instrumentalen Breaks, bei dem Schlagzeug und Piano ber mehrere Takte nur den ersten Schlag markieren, ansonsten schweigen und Little Richard im rhythmischen Staccato den Text eher spricht oder ruft als singt. Solche Stop-Times sind beispielsweise in Rip It Up, Shes Got It oder Good Golly Miss Molly zu hren.[13] Dabei orientierte sich Little Richards Gesang zuerst an Roy Brown und anderen Blues-Shoutern des Jump-Blues, die bezglich ihres hrteren Gesangstils als Belters von den Crooners, den Schnulzensngern der Popmusik unterschieden werden. Innerhalb des Beltings zeichnet sich Richard zudem durch einen sehr emotionalen und inspirierten Stil aus, weshalb Arnold Shaw ihn eher zu den Emoters denn zu den reinen Screamers zhlt.[15] Der Musikjournalist Nik Cohn beschreibt Richards Gesang wie folgt: Er kreischte und kreischte. Seine Stimme war freakish, unermdlich, hysterisch und absolut nicht unterzukriegen. Nie war sein Gesang leiser als das Brllen eines wtenden Stieres. Jede Phrase garnierte er mit Wimmern, Schnarren oder Sirenentnen. Seine Vitalitt und sein Drive waren grenzenlos.[16] Songinhalte Die Texte der Stcke geben klassische Themen des Rock n Roll vor: Sex und Spa. Whrend

Little Richards Eigenkompositionen oft zu derber Schlpfrigkeit neigten und fr die Plattenaufnahmen durch versierte Texter entschrft werden mussten,[5] spielen andere Komponisten von Richards Hits gerne mit den Zweideutigkeiten, die der Begriffsvorrat der Rock-n-Roll-Sprache zur Verfgung stellt. So formuliert die Songwriterin Dorothy La Bostrie die erste Strophe von Tutti Frutti:[17 Dabei umspannt die mgliche Bedeutung des englischen Prdikats to rock ein rhythmisches Bewegen vom Tanz bis zum Geschlechtsakt.[18] Neben dieser Liebeslyrik geht es auch um das Bedrfnis der jugendlichen Hrerschaft nach Spa und Unterhaltung. So textet der Songwriter John Marascalco 1956 in Rip It Up:[5]

Das Comeback (19641977)


Nachlassende Erfolge Obwohl keine der Verffentlichungen dieser Zeit die innovative Kraft und Popularitt seines Hauptwerks aus den 1950ern erreichte, fanden sie auch in Form verschiedener Wiederverffentlichungen und Low-Budget-Pressungen eine weltweite Kuferschaft. ChartPlatzierungen in den wichtigen Musikmrkten beiderseits des Atlantiks blieben jedoch die Ausnahme. Allerdings war Little Richard weiterhin ein Garant fr ausverkaufte Konzerthallen. Little Richard zeigte sich durch die Jahre fast tglich dem amerikanischen und europischen Publikum, hufig in berhmten Konzerthallen oder auf Festivals an der Seite Chuck Berrys, Jerry Lee Lewis' und Bo Diddleys. Er spielte aber auch auf denselben Bhnen mit aktuellen Gren wie Janis Joplin, John Lennon und Yoko Ono, denen er nicht selten die Schau stahl. Zur Promotion seiner Konzerte und Verffentlichungen war Richard auch ein hufiger Gast in Fernsehshows unter anderem bei den Gastgebern Merv Griffin, Mike Douglas, Johnny Carson, Steve Allen und Dick Clark.[21] Reprise war das letzte Plattenlabel, bei dem Little Richard fr eine lngere Zeit unter Vertrag stand. Es folgten einzelne Aufnahmen fr die kleinen Firmen ALA Records, Greene Mountain, Manticore Records, Mainstream Records und Creole Records. Alleine eine eintgige Session fr Kent Records im Januar 1973 erbrachte genug Material fr das Album Right Now, das bei Kents Schwesterlabel United Records erschien und als traditionelle Reaktion auf das letzte, sich schlecht verkaufende, etwas progressivere Reprise-Album The Second Coming gelten kann.[28] Zudem kamen neue LiveAufnahmen seiner grten Hits fr S. J. Productions in Form der Konzert-Dokumentation Let The Good Times Roll auf den Markt. Ab 1970 tauchte Little Richard zunehmend als Gastmusiker bei anderen Knstlern auf, darunter Jefferson Starship, Delaney & Bonnie, die James Gang, Canned Heat und Bachman Turner Overdrive.

Little Richard als lebende Legende (1985heute)


Das Sptwerk Im Sommer 1985 begann Richard, seine schauspielerische Karriere zu intensivieren, die allerdings nie die Aufmerksamkeit erhielt, die seinem musikalischen Werk zuteil wurde. Mit Lifetime Friend verffentlichte Richard ein neues Gospel-Album auf Warner Brothers. Der Sound entspricht dem

Pop-Jahrzehnt seiner Entstehung und fhrte zu guten Verkufen der Singleauskopplung von Great Gosh AMighty, ein Erfolg seines neuen Managements, das versuchte, Richards Anliegen der religisen Botschaft und seine Pop-Ambitionen zu verbinden. Sein nchstes Album Shake It All About mit Rock-n-Roll-Versionen von populren Kinderliedern erschien aber erst 1992 beim Musiklabel der Walt Disney Company und verkaufte sich gut.[32] Die beginnende Aufbereitung seines Werkes in den 1990ern in Form von aufwndigen CDAusgaben, die jeweilig die kompletten Aufnahmesessions bei einem Label zusammenstellen, sowie die hufigen, guten Platzierungen in den in die Mode gekommenen Bestenlisten zum Jahrhundertwechsel weckten das Interesse der ffentlichkeit an Little Richards frhem Werk. Durch die Beteiligung an der TV-Dokumentation Little Richard im Jahr 2000, in der der Schauspieler Leon Robinson Szenen seines Lebens nachspielt, gibt Richard weitere Einblicke in seine lebhafte Geschichte. Auf Tour Seit den 1990ern ist Little Richard hufig in Amerika und Europa auf Tournee, oft an der Seite der alten Weggefhrten Jerry Lee Lewis und Chuck Berry, die sich mit entsprechendem Programm gemeinsam als Lebende Legenden des Rock n Roll prsentieren. Zudem ist Richard gelegentlich als Gastmusiker zu hren, fr Kompilationen und Soundtracks spielt Richard auch neue Titel ein. Trotz mehrmaliger Ankndigung seines endgltigen Ausscheidens aus dem Rock-n-Roll-Geschft und trotz krperlicher Gebrechen ist Litte Richard noch aktiv und sich sicher: I am the only thing left! (etwa: Ich bin das letzte berbleibsel!).[32]

Tutti Frutti US Black: 2 1956 US Pop: 17 1956 UK Top 40: 29 1957

Alben
Einzelnachweise fr Billboard US Pop, US Black, 200[57] Heres Little Richard US Billboard Pop: 13 1957 Little Richards Greatest Hits US Billboard Black: 29 1967 US Billboard Pop: 184 1967 King of Rock And Roll US Billboard 200: 193 1971

Erfolge und Auszeichnungen


Little Richards Chartplatzierungen konzentrieren sich auf den US-amerikanischen und britischen Markt. Little Richard wurde fr seine ber eine Million Mal verkauften Singles Tutti Frutti, Long Tall Sally/Slippin And Slidin, Rip It Up/Ready Teddy, Lucille/Send Me Some Lovin, Jenny Jenny/Miss Ann, Keep A Knockin und Good Golly Miss Molly mit Goldenen Schallplatten ausgezeichnet,[58] das Musikmagazin Cashbox verlieh ihm bereits 1956 seine Cashbox Triple Crown fr Long Tall Sally. Neben der Vielzahl an Charterfolgen und daraus resultierenden Auszeichnungen der Plattenindustrie wurde Little Richard fr sein Werk durch namhafte Institutionen und Medien der Musikbranche prmiert. So war er unter den ersten sieben Knstlern, die 1986 in die gerade gegrndete Rock and Roll Hall of Fame einzogen,[59] seine Aufnahme in die Songwriters Hall of Fame folgte 2003.[60] Bereits 1990 wurde ihm zu Ehren ein Stern am Hollywood Walk of Fame verlegt.[61] 1994 erhielt Richard den Lifetime Achievement Pioneer Award der Rhythm and Blues Foundation.[62] Das Musikmagazin Rolling Stone fhrt in seiner populren Liste der 500 besten Songs aller Zeiten Little Richard mit Long Tall Sally, Good Golly Miss Molly, The Girl Cant Help It und Keep A Knockin vier Mal.[63] Sein Debtalbum auf Specialty Records Heres Little Richard schaffte es in der Liste der 500 besten Alben aller Zeiten auf den 50. Platz.[64] In der Wahl der 365 Songs of the Century platzierte sich Tutti Frutti auf Rang 130.[65]