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CLAUDE DEBUSSY (1862 - 1918):

Origen Nacido en el seno de una familia modesta sin preocupaciones artsticas, desde pequeo goz de la proteccin de un acaudalado mecenas, Achille Rosa. Una discpula de Chopin, madame Maut de Fleurville, lo prepar para afrontar los exmenes de piano para acceder al Conservatorio de Pars, que Debussy super con brillantez cuando contaba diez aos. Viaje a Rusia. A los 17 aos de edad conoci a Nadejda von Meck, quien era mecenas de Chaikovski. Ella lo llev como su "msico privado" en un viaje por Florencia, Venecia, Viena y Mosc. En Rusia Debussy conoci la msica de compositores como Alexandr Borodn, Mili Balakirev y Modest Msorgski, as como el folclore ruso y gitano. Prix de Rome. A su vuelta a Pars, Debussy empez a distinguirse por su inconformismo, su desprecio por las reglas acadmicas y su singular imaginacin en el terreno de la armona, cualidades que le acarrearon la enemistad de los profesores ms conservadores del conservatorio. Aun as, en 1884 obtuvo por su cantata El hijo prdigo el mximo galardn que conceda el conservatorio, el prestigioso Prix de Rome, que consista en una beca por dos aos en la villa Mdici. Desde all Debussy enviaba nuevas composiciones al comit del Grand Prix. Impresionista y simbolista. Sus obras de ese perodo revelan la fascinacin que el futuro autor de Pelleas et Melisande senta entonces por la msica de Richard Wagner. Su estilo no empez a adquirir un carcter personal hasta La demoiselle elue, cantata de inspiracin simbolista que en su ambigua armona y su gusto por lo indeterminado, la insinuacin matizada y el ornamento refinado anuncia ya algunas constantes de su produccin. Aunque su msica se califica de impresionista, algunos autores la hallan ms cerca de la potica simbolista que del impresionismo pictrico de Claude Monet o Camille Pissarro. Obras innovadoras. En 1894 compuso su primera gran obra maestra, el

Preludio

a la siesta de un fauno, partitura orquestal inspirada en un poema del


poeta simbolista Stephane Mallarm en la cual la msica adquiere una dimensin puramente sonora. Algo similar puede decirse del posterior Pelleas et Melisande (Peleas y Melisenda), un drama lrico basado en una obra del poeta belga Maurice de Maeterlinck que sobresale por su atmsfera evocadora e indefinida, alejada de todo pathos romntico. Su estreno convirti a Debussy en la cabeza de la nueva generacin de msicos franceses, a pesar de la hostilidad con que esta pera innovadora y audaz fue acogida por la crtica y un sector del pblico. En 1909 le diagnosticaron un cncer, que acabara con su vida 9 aos despus. La opinin de Pierre Boulez: Para el compositor y director de orquesta francs Pierre Boulez (1925-), slo a Debussy podemos situarlo junto a Anton Webern en

una misma tendencia a destruir la organizacin formal preexistente en la obra, en un mismo recurrir a la belleza del sonido por s mismo, en una misma pulverizacin elptica del lenguaje. Para Boulez el verdadero precursor de la msica contempornea es Debussy, y no la trada gor Stravinski, Arnold Schnberg y Bela Brtok: sin su obra no se entendera no slo a Ravel, sino tampoco la de Edgard Varse u Olivier Messiaen. Fue Debussy quien, al romper con la forma clsicoromntica de su tiempo, descubri un lenguaje musical nuevo, libre, oscilante, abierto a otras posibilidades. Un lenguaje que, aunque tena su origen en Wagner, estableca una alternativa diferente al modelo propuesto por ste en todos los parmetros que rigen la composicin musical. A pesar de ello, no hay que ver en Claude Debussy un artista iconoclasta que reacciona contra el legado del pasado: la tradicin, sobre todo la del barroco francs, reviste una trascendental importancia en su msica, particularmente en sus ltimas composiciones, tales como las tres sonatas de cmara. Esta dualidad otorga al legado debussiano su perenne actualidad.