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Niccol Machiavelli (1469 - 1527), italienischer Politiker, Diplomat, Philosoph und Dichter.

Sein Name wird heute mit rcksichtsloser Machtpolitik unter Ausnutzung aller Mittel verbunden. Der spter geprgte Begriff Machiavellismus wird daher oft als abwertende Beschreibung eines politischen Verhaltens gebraucht, das raffiniert, aber ohne ethische Einflsse von Moral und Sittlichkeit die eigene Macht und das eigene Wohl als Ziel sieht. Vor allem aufgrund seines Werks Il Principe (Der Frst) gilt er als einer der bedeutendsten Staatsphilosophen der Neuzeit. Der Frst Einer der bekanntesten und umstrittensten Abschnitte des Buches behandelt die Frage, ob ein Herrscher lieber als grausam oder als barmherzig gelten solle. Machiavelli beginnt diese berlegungen mit der Aussage, dass ein Frst immer versuchen soll, als barmherzig und nicht als grausam zu gelten. Ist dies allerdings nicht mglich, so ist es vorzuziehen, als grausam zu gelten. Auf keinen Fall darf ein Frst es allerdings zulassen, verachtet zu werden. Dies begrndet Machiavelli damit, dass die Menschen im Allgemeinen undankbar, wankelmtig, falsch und feige seien. Im Frieden und Glck wrden sie zu einem stehen und einem mit ihrem Leben die Treue schwren. Wende sich allerdings das Glck, so knne man sich auf die Untersttzung des Volkes nicht verlassen, da es einem den Rcken zudrehe und einen im Stich lasse. Gelte ein Frst allerdings als grausam, so frchte das Volk seine Rache und traue sich nicht, ihn zu hintergehen. Im ersten Falle sei der Frst also vom Wohlwollen des Volkes abhngig, wohingegen im letzteren der Frst sich auch bei dessen Wegfall immer noch durch die von ihm ausgehende Drohung auf das Volk verlassen knne. Zu beachten sei allerdings, dass der Frst, wenn er sich gefrchtet mache, nicht zugleich verhasst werde. Dies knne er dadurch verhindern, dass er sich nie am Hab und Gut seiner Untertanen vergreife und dass er, falls Blutvergieen ntig sei, immer einen triftigen Grund vorzuweisen habe oder die Ursache offensichtlich sei. Dies begrndet Machiavelli damit, dass es weitaus menschlicher sei, das Blut einiger weniger zu vergieen, als Unruhen und Anarchie zuzulassen, welche der ganzen Gemeinschaft schaden. Befehligt ein Frst allerdings eine Streitmacht, so ist es seine Pflicht, als grausam zu gelten, weil er nur so in der Lage ist, Unruhen und Aufstnde unter seinen Truppen zu unterbinden und seine Feinde zu schlagen. Hier verweist Machiavelli als Vorbild auf Hannibal, der fr seine Grausamkeit berhmt war, und obwohl er Tausende Soldaten aus verschiedensten Lndern in die Schlacht fhrte, niemals mit Unruhen oder gar einem Aufstand zu kmpfen hatte. Der Frst kann als eine Anleitung fr nach persnlichem Erfolg und Macht strebende Politiker gelesen werden. Er macht seinem Leser unweigerlich klar, dass fr einen Frsten alle Mittel recht sind, um sein Land in Ruhe und Frieden zu fhren.

Montesquieu (1689 bis 1755): Die historische Wurzel der Gewaltenteilung Bei der Diskussion um die geistigen Vter der Lehre von der Gewaltenteilung bezieht man sich immer wieder auf den franzsischen Staatsphilosophen Charles-Louis Montesquieu. Montesquieu war in der Zeit der Aufklrung Verfechter eines liberalen Staatswesens. Dieses liberale Staatswesen war dadurch gekennzeichnet, dass es den Absolutismus, also die Staatsform, in der ein Monarch die alleinige Herrschaftsgewalt ausbt, ablehnte und die verfassungsmige Abgrenzung der drei Staatsgewalten - Gesetzgebung (Legislative), Verwaltung (Exekutive) und Rechtsprechung (Judikative) - propagierte. Montesquieus Ausfhrungen zur Organisation eines liberalen Staatssystems lassen sich auf den Kerngedanken konzentrieren, dass die drei Gewalten auf drei voneinander unabhngige Machttrger verteilt werden mssen, damit das Gefge der Machtverteilung ausbalanciert bleibt und keine Gewalt gegenber der anderen die Oberhand gewinnt. Im Jahr 1748 schrieb er in seinem Hauptwerk "De lesprit des lois" (Vom Geist der Gesetze) den hufig zitierten Leitgedanken der Gewaltenteilungslehre: "Alles wre verloren, wenn ein und derselbe Mann oder dieselbe Krperschaft der Frsten, des Adels oder des Volkes diese drei Gewalten ausbte: Gesetze zu erlassen, sie in die Tat umzusetzen und ber Verbrechen und private Streitigkeiten zu richten".

Jean-Jacques Rousseau (1712 - 1778) war ein Genfer Schriftsteller, Philosoph, Pdagoge, Naturforscher und Komponist. Er gilt als einer der wichtigsten geistigen Wegbereiter der Franzsischen Revolution und hatte groen Einfluss auf die Pdagogik und die politischen Theorien des 19. und 20. Jahrhunderts. Der Gesellschaftsvertrag oder Prinzipien des Staatsrechtes ist das politisch-theoretische Hauptwerk des franzsisch-schweizerischen Philosophen Jean-Jacques Rousseau. Es erschien erstmals 1762 in Amsterdam und wurde daraufhin in Frankreich, den Niederlanden, in Genf und Bern sofort verboten. Dieses Werk ist neben Montesquieus Vom Geist der Gesetze ein Schlsselwerk der Aufklrungsphilosophie. Zusammen mit letztgenanntem kann der Gesellschaftsvertrag als ein Wegbereiter moderner Demokratie und Demokratietheorie gelten. Fr Rousseau konnte die alleinige Grundlage legitimer politischen Macht nur der allgemeine Wille (volont gnrale) sein, der immer auf das Gemeinwohl abzielt, und keinesfalls im Gottesgnadentum bestehen. Der Einfluss dieses Werkes auf die Franzsische Revolution kann kaum unterschtzt werden, ist er spter doch beispielsweise im radikalen Denken Maximilien de Robespierres deutlich erkennbar. Spterhin nahmen Soziologie, Rechts- und Politische Philosophie viele seiner Fragestellungen auf, so dass man Rousseau z.B. auch zu den Protosoziologen zhlen darf.