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Rede der Bundesministerin der Justiz Brigitte Zypries, MdB

bei der Veranstaltung Schlger machen Schlagzeilen -- der Einuss der Medien auf die Strafjustiz am 8. Juni 2009 in Frankfurt/M. Sehr geehrter Herr Weber, meine Damen und Herren, ich begre Sie alle vielmals und freue mich sehr, dass Sie heute zu dieser Diskussion gekommen sind. Den Ansto zur heutigen Veranstaltung hat Ruth Herz gegeben. Wir beide haben uns vor einiger Zeit kennengelernt, ich habe ihr Buch ber ihre Arbeit als Jugendrichterin und als Fernsehdarstellerin gelesen, und wir waren uns schnell einig, dass die Medien und ihre Berichterstattung eine ganz einussreiche Rolle spielen, wenn es um die Strafjustiz geht. Als dritte Gewalt braucht auch die Justiz die Kontrolle durch die entlichkeit und die Medien. Auch Richterinnen und Staatsanwlte mssen sich deshalb kritische Berichte ber ihre Arbeit gefallen lassen. Das ist auch die Konsequenz aus dem entlichen Amt und der groen Eigenverantwortung, die vor allem Richter bei ihrer Amtsfhrung haben. Allerdings hat die Justiz aus gutem Grund eine andere Struktur als etwa die Politik. Meine Berechtigung, als Ministerin und Abgeordnete zu wirken, verdanke ich der Zustimmung der Bevlkerung in Wahlen. Es ist deshalb legitim, wenn die Medien Stimmung machen fr oder gegen meine Politik und wenn sie die Stimmung ermitteln, ob die Menschen damit zufrieden sind oder nicht. Bei der Justiz ist das etwas anders. ber das Strafma wird nicht per Ted, Volksentscheid oder Umfrage entschieden. Im Interesse gerechter Urteile haben wir diese Sache bewusst Richterinnen und Richtern bertragen, die unabhngig entscheiden. Sie sind nur an das Gesetz gebunden, aber sie hngen nicht von der Zustimmung des Publikums ab. Allerdings gilt hier: Richter sind auch nur Menschen. Mit diesen Worten war jngst eine Studie berschrieben, die den Einuss der Medien auf die Justiz untersucht hat. Befragt wurden mehr als 700 Richter und Staatsanwlte. Fast 90 Prozent von ihnen sagten: Ja, die Berichterstattung der Medien ber ein Verfahren prgt die Atmosphre im Gerichtssaal. Und fast 30 Prozent waren der Meinung, Medienberichte htten Einuss auf die Hhe der Strafe. Ich will zur Illustrierung ein besonders drastisches Beispiel nennen. Vor einiger Zeit hatte der Bundesgerichtshof ein Urteil aufgehoben, in dem es um die Sicherungsverwahrung eines Sexualstraftters ging. Die gesetzliche Voraussetzung fr eine Verwahrung, nmlich die Verurteilung zu einer bestimmten Strafhhe, bestand in diesem Fall einfach nicht.

Deutschlands grte Boulevard-Zeitung berichtete daraufhin mehrere Tage ber den Bundesgerichtshof, und zwar unter der berschrift Justizskandal und Saustall Justiz. Der zustndige Richter wurde mit einem schwarzen Balken ber den Augen in Verbrechermanier abgebildet. Daneben war zu lesen: Schmen Sie sich, Herr Richter? Alle Artikel gipfelten in der Frage (Zitat): Wer schtzt uns knftig vor solch milden Richtern? Die Vermutung, dass solche Berichte Konsequenzen haben knnen, liegt nicht besonders fern. Lautsprecher verndern die Rechtsprecher, hat Reinhard Mller vor einiger Zeit in der FAZ geschrieben. Vor allem den Schen drfte es dabei noch schwerer fallen als den Berufsrichtern, sich der Erwartungshaltung, die durch eine bestimmte Art der Berichterstattung im Vorfeld eines Urteils aufgebaut wird, zu entziehen. Angesichts mancher Berichterstattung ist man auch nicht erstaunt ber das, was mir neulich eine OLG-Prsidentin erzhlt hat : Sie sagt, es werde immer schwieriger, Vorsitzende fr Jugendstrafkammern zu nden. Viele Kandidaten sagten ganz oen, sie machen das nicht, weil sie keinen Job wollen, bei dem sie damit rechnen mssen, irgendwann von der Boulevard-Presse fr einzelne Urteile an den Pranger gestellt zu werden. Die Frage ist also: Mssen Richter heute ein dickeres Fell im Umgang mit den Medien haben? Muss sich an der Berichterstattung ber die Strafjustiz etwas ndern? Oder muss die Justiz vielleicht selbst mehr entlichkeitsarbeit betreiben, um das Verstndnis und die Akzeptanz ihrer Entscheidungen zu erhhen? Alles Fragen, denen wir heute nachgehen wollen. Meine Damen und Herren, zu einem zweiten Aspekt. Er betrit nicht die Berichterstattung ber Gerichte und Richter, sondern ber Beschuldigte. Sie ist manchmal eine grere Strafe als das Urteil selbst: Da ist der prominente Top-Manager, der vor laufenden Kameras von der Staatsanwaltschaft aus seinem Haus gefhrt wird. Da ist der Politiker, gegen den in Sachen Kinderpornographie ermittelt wird und bei dem die Staatsanwaltschaft ber jeden Ermittlungsschritt die Medien informiert. Oder da ist die Frankfurter Pop-Sngerin, deren Intimleben im Zusammenhang mit einem Strafverfahren detailliert in den Medien ausgebreitet wird. Niemand wird bestreiten: All diese Personen sind durch die Berichterstattung schon vor dem ersten Prozesstag bestraft und verurteilt. Selbst wenn sich ihre Unschuld herausstellen sollte, der Schaden an ihrer Reputation lsst sich kaum mehr beheben. Helmut Kerscher, rechtspolitischer Korrespondent der Sddeutschen Zeitung, hat dafr in der aktuellen Ausgabe der Richterzeitung einen schnen Begri gefunden. Er spricht von der Harmonie von Juristen und Journalisten zu Lasten Dritter, nmlich von Beschuldigten. Ich denke, wenn wir ber den Einuss der Medien auf die Strafjustiz sprechen, dann mssen wir auch ber die sogenannte Verdachtsberichterstattung reden. Es besteht die Gefahr, dass auch

durch solche mediale Vorverurteilungen die Gerechtigkeit leidet. Meine Damen und Herren, ein dritter und letzter Punkt betrit schlielich den Einuss der Medien auf die Kriminalpolitik, also auf die Einstellungen der Brgerinnen und Brger und die der Politik. Hier in Hessen haben wir ja bei der vorletzten Landtagswahl erlebt, wie versucht wurde, anhand einer einzelnen Straftat die Jugendkriminalitt zum Top-Thema im Wahlkampf zu machen. (Das Wahlergebnis hat dann allerdings gezeigt, dass die Whlerinnen und Whler nicht so einfltig sind, wie manche Wahlkampfstrategen denken. Die Kampagne ist ziemlich klglich gescheitert.) Tatsache ist aber: Die Vorstellung der Menschen von Kriminalitt und der Intensitt der Bedrohung wird ganz erheblich von den Medien geprgt. Kriminologen haben vor einiger Zeit eine Umfrage zur Entwicklung der Kriminalitt in Deutschland gemacht. Die Befragten sollten dabei einschtzen, ob die Zahl der Straftaten in den letzten 10 Jahren eher gestiegen oder eher gesunken sei. Das Ergebnis war hoch interessant. Die Befragten vermuteten im Schnitt eine Zunahme um 17 Prozent. Tatschlich war in den 10 Jahren die Kriminalitt aber leicht zurckgegangen. Besonders krass waren die Fehleinschtzungen bei Kapitalverbrechen. Beim Sexualmord vermuteten die Befragten einen Anstieg um 260 Prozent. Tatschlich verringerte sich die Zahl der Taten um mehr als ein Drittel. Nach Ansicht der Forscher ist eine wesentliche Ursache fr diese Fehleinschtzung das Fernsehen. Die Zahl der Sendungen, die sich mit Kriminalitt befassen, sei in den 10 Jahren vom Anfang der 90er Jahre bis zum Beginn des neuen Jahrtausends drastisch gestiegen. Die Fehleinschtzung bei der Kriminalittsentwicklung hnge deshalb ganz entscheidend von der Art und dem Ma des persnlichen Fernsehkonsums ab. Dieser Einuss der Medien ist eigentlich nicht verwunderlich. Von der Entwicklung des Benzinpreises kann sich jeder sein eigenes Bild machen, er muss nur an einer Tankstelle vorbeifahren. Wenn es dagegen um Kriminalitt und Gewalt geht, verfgen die meisten Menschen zum Glck nicht ber persnliche Erfahrungen. Wir sind stattdessen auf die Medien angewiesen, und deren Berichterstattung und deren Konsum prgen ganz mageblich unser Urteil zur Kriminalitt. An dieser Stelle zeigt sich auch, wie wichtig ein guter Journalismus ist. Man hat auch dies bei der Landtagswahl in Hessen gesehen. Die Stimmung kippte, als Journalisten herausfanden, dass nirgendwo sonst in Deutschland die Jugendgerichte so berlastet sind wie bei uns in Hessen und hier die Verfahren besonders lange dauern. Wenn dagegen nur nach der Devise crime sells berichtet und womglich Stimmung gegen die Justiz gemacht wird, dann lassen sich damit in der Bevlkerung leicht ngste wecken und dies verleitet manche Politiker zu einer oberchlichen law and order-Politik. Meine Frage ist daher: Wenn die Medien die Einstellung der Bevlkerung zu Justiz und Kriminalitt so entscheidend prgen, erwchst daraus nicht auch eine besondere Verantwortung? Aber natrlich muss man auch andersherum fragen: Welche Verantwortung trit hier die Justiz? Ist sie

vielleicht selbst viel zu passiv, wenn anhand einzelner Urteile wieder mal eine Verschrfung des Jugendstrafrechts gefordert wird? Muss sie hier mehr tun oder sollte sie die entliche Debatte lieber der Politik berlassen? Meine Damen und Herren, dies sind nur einige Fragen, die mich in diesem Zusammenhang bewegen, und ich freue mich sehr, dass wir heute darber in besonders sachkundiger Runde diskutieren werden. Ich danke allen, die sich daran beteiligen - hier auf dem Podium und im Publikum. Und mein Dank gilt auch der Sparda-Bank Hessen, deren Gste wir heute Abend alle sind. Wie immer, wenn wir ber die Strafjustiz reden, dann geht es um nicht weniger als um die Gerechtigkeit. Jeder von uns in Justiz, Politik und Medien kann die Gerechtigkeit frdern, er kann ihr mitunter aber auch schaden. Sich ber diesen Zusammenhang Gedanken zu machen, das ist den Schwei der Edlen Wert und deshalb ist - so meine ich - auch die heutige Diskussion so wichtig. Es gilt das gesprochene Wort! -- 2009 BMJ. Alle Rechte vorbehalten