Sie sind auf Seite 1von 8

San Alberto Magno. Obispo y Doctor. 15 de Noviembre. Su vida tiene poco que contar.

Como la existencia de los grandes maestros del pensamiento humano, la suya se desarrolla, sobre todo, en su interior. Nace en el castillo de Bollstadt, asiento de su familia, cerca de la ciudad bvara de Lavingen. En su juventud caza palomas salvajes a orillas del Danubio, seguido de halcones y perros domesticados. Es noble y rico, pero adems quiere ser sabio. Busca la ciencia con pasin, cuando he aqu que, oyendo predicar en Padua a Jordn de Sajonia, general de los Hermanos Predicadores, se amplan los horizontes de sus anhelos. Ahora quiere ser santo. Cuando Jordn baja del pulpito, el joven alemn cae a sus pies, pidindole el hbito blanco de Santo Domingo. Tena entonces treinta aos. Despus, toda su vida se resume en estas tres palabras: rezar, estudiar y ensear. Ensea en las principales casas de su Orden, especialmente en Colonia y en Pars, y dondequiera que sienta su ctedradice un contemporneo suyo, parece monopolizar a
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -1-

todos los amantes de la verdad. En 1260, una orden del Pontfice le separa de sus libros para hacerle obispo de Ratisbona. Fue un pequeo parntesis, en que el profesor descubre sus talentos de administrador y de reformador. Dos aos ms tarde dejaba la mitra y volva a coger los libros. Ya nadie que haya meditado un poco sobre las mareas del pensamiento humano podr decir que aquel siglo XIII no fue un siglo grande. Pues bien: esa grandeza se la debe en gran parte a este profesor de filosofa. Fue un forjador de grandes maestros, entre los cuales descuella el ms ilustre de todos: Santo Toms de Aquino. Pero tambin l fue un maestro eximio. En las escuelas de la Edad Media se deca de l este adagio: Mundo luxisti, quia totum scibile scisti. Lo cual quiere decir: Iluminaste al mundo, porque supiste todo lo que se puede saber. De sus conocimientos asombrosos son an testigos los veinte infolios de sus obras. En ellos descubrimos al sabio, al filsofo, al telogo y al mstico, al Doctor Universal, como le llam su tiempo. Santo Toms, su discpulo, recogi de l, sobre todo, la tradicin filosfico teolgica; y acaso por eso durante mucho tiempo apenas se apreci el aspecto cientfico de sus conocimientos enciclopdicos. Los sabios de nuestro tiempo han observado con admiracin la seguridad con que Alberto establece el principio de la autonoma de la ciencia. Toda conclusin lgicason sus palabrasque se encuentre en contradiccin con el testimonio de los sentidos, es rechazada. Un principio que no se armoniza con los datos
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -2-

experimentales no es, en realidad, un principio, sino un error de principio. No contento con establecer las leyes de la investigacin, Alberto se esfuerza por recoger todos los frutos de la experiencia antigua, atesorados en Aristteles, Avicena y Nicols de Damasco, madurndolos y aumentndolos con su propia experiencia. Como es natural, acepta muchas ilusiones cientficas de sus contemporneos, pero destruye otras valiente y decididamente. Cultiva la observacin directa, ampla las consideraciones aristotlicas sobre la esfericidad de la tierra, explica la Va Lctea como una multitud de estrellas, habla de los antpodas, y determina las horas del da y el ritmo de las estaciones para cada seccin del globo; explica la formacin de las montaas por la erosin; nos ofrece en uno de sus libros el germen de la descripcin de la tierra; tiene sus laboratorios, hace interesantes experiencias qumicas, formula teoras audaces, es un hbil destilador, conoce el uso del agua fuerte y del arsnico, y separa en el crisol los metales preciosos de las materias impuras. Pero si es un cultivador apasionado de las ciencias naturales, en el dominio de las ideas se le puede considerar como el primero que ha separado con precisin el campo de la filosofa del de la teologa. Es incomprensible cmo se ha llegado a hacer de Lutero y de Descartes los libertadores del pensamiento, y a Alberto Magno el jefe de los obscurantistas de la Edad Media. Es, precisamente, todo lo contrario. Si hay una filosofa moderna, es gracias a aquellos pensadores medievales, que con una obstinacin prudente y reflexiva llegaron a constituir un dominio en que el pensamiento es
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -3-

independiente y a reconquistar para la razn los derechos a los cuales pareca haber renunciado. En este aspecto, Alberto Magno es infinitamente ms moderno que Lutero y Calvino; moderno por su amor a la verdad, por las ardientes aspiraciones de toda su alma, por su intuicin profunda de la interdependencia de todos los rdenes del conocimiento, por su doctrina de la armona preestablecida entre los descubrimientos de la razn y la fe, entre la ciencia y la revelacin, entre la voluntad y la gracia, entre la Iglesia y el Estado. Pero no busca esta concordia por la va del platonismo, como haba hecho poco antes San Anselmo, siguiendo la tradicin agustiniana, sino que, contra la corriente general de las escuelas de su tiempo, adivina que puede encontrarse ms riqueza asimilable, ms verdad adquirida, ms equilibrio total en el sistema aristotlico, menos brillante tal vez, pero ms prudente y ms seguro. Su mrito principal consiste en haber visto antes que nadie el enorme valor que la filosofa de Aristteles poda tener para el dogma cristiano. Al apoderarse de l para levantar sobre sus principios fundamentales una construccin teolgica, originaba una verdadera revolucin en las escuelas de su tiempo. Santo Toms perfeccionar su idea, pero l es el iniciador; l rene los materiales y planea la construccin, que levantar el genio sinttico del discpulo. Sin la formidable y fecunda labor de Alberto Magno, apenas podemos concebir la Summa Theologca.

______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -4-

Sin embargo, aun en su aspecto filosfico, la obra de San Alberto no es una simple resurreccin histrica del Estagirita. Es el filsofo griego traducido en cristiano, corregido, enriquecido, iluminado por las claridades de la fe. Le estudia, le interpreta, le discute con una admirable libertad de espritu. Su finalidad, segn su propia expresin, es hacer inteligibles a los latinos todas las partes de la filosofa aristotlica, monopolizada hasta entonces por los griegos y por sus discpulos los judos y los musulmanes; pero, al pasar a travs de su inteligencia, esa filosofa viene con una vida nueva, con un calor de cristianismo, con un aire occidental y con una fuerza conquistadora que pareca haber perdido para siempre. Sus contemporneos le agradecieron este trabajo, colocndole, aun en vida, entre los ms ilustres doctores, buscando sus escritos con afn, leyndolos y comentndolos. Uno de ellos, Roger Bacon, que, por cierto, no le mira con simpata y se irrita con los que le comparan a los ngeles, dice de l estas palabras: Vale ms que todo un ejrcito de sabios, porque ha trabajado mucho, ha visto infinitas cosas, ha revuelto muchos libros y ha sacado innumerables cosas del ocano infinito de los hechos. Pero este iniciador de un nuevo sistema filosfico, este constructor eminente en el campo de la teologa,
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -5-

este escolstico puro y seco, al parecer, es tambin un mstico, para quien toda ciencia tiene una sola finalidad: el amor. El pensador, el metafsico, el observador de la naturaleza, se juntan en l al santo. Su santidad consiste, sobre todo, en la armona, en el equilibrio perfecto de su alma, en aquella concordancia maravillosa de la naturaleza y de la gracia, que l introdujo en su teologa moral y dogmtica. Fue uno de los ms santos entre los hombres, y tambin uno de los ms humildes entre los santos. Sus contemporneos nos le representan pequeo de talla, de apariencia mezquina, pero dotado de una voluntad enrgica. Posea las cualidades de inteligencia y de corazn que arrastran a los hombres: rectitud de ideas, viveza de sentimiento, lealtad en el alma, sinceridad en las palabras. Sabemos, adems, que era de genio alegre y vivo, de muy buen humor, y de frase pronta e impulsiva. As llegamos a explicarnos aquel prestigio soberano que ejerca sobre la juventud universitaria. Su vida interior apenas nos es conocida, pero sus devociones tenan todas un marcado carcter universal y social: la Eucarista, la Misa, la Madre de Dios y la Pasin de Cristo. Por la Pasin hemos sido salvos, por la Misa recibimos la santificacin, por la Eucarista alimentamos nuestra vida espiritual, y por Mara, finalmente, llegan a nosotros las gracias del Cielo. La piedad del gran doctor tena el carcter de su ciencia: era catlica, universal. Si miramos a San Alberto Magno en su vida cientfica, echaremos de ver fcilmente el carcter social de su santidad. Saba que el cristianismo necesita sacrificarse a sus hermanos para salvarse; y todo su
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -6-

esfuerzo le pone en ser til a los dems haciendo fructificar aquellas disposiciones para el estudio que le haba dado el Padre de familias. Fue la suya una ciencia provechosa para los dems, y, en s misma, libre del orgullo y de la vanidad. El verdadero sabio se reconoce por su simplicidad, como verdadero hijo de aquella Sabidura que, como dice la Escritura, juega en el universo terrestre. Verdadero sabio, Alberto juega como un nio delante de Dios, adora a Dios en cuanto descubre y como sabe cuan vastas son las fronteras de la ciencia, est lejos de vanagloriarse del terreno que ha logrado conquistar. Ha abandonado el brillo de un noble nacimiento, ha abandonado los fciles xitos universitarios, y sabe tambin abandonarse a s mismo, someter la razn a la fe, humillarse al espritu de otro, desde que aparece a sus ojos la luz de la verdad, cuyo amor abrasaba su alma. Era ya en su extrema vejez; tena ochenta y cinco aos. A su retiro de Colonia llega la noticia de que el obispo de Pars se agita para hacer condenar algunas proposiciones de Santo Toms de Aquino, muerto hace tres aos. Es el momento en que se le reconoce como el gigante de la ciencia de su tiempo. Los estudiantes de Pars se llenaron de admiracin al ver que el viejo filsofo se acercaba a marchas forzadas para tomar parte en la contienda. No iba para defender sus ideas, sino para salvar el honor de su discpulo; y aqu es donde aparece la humildad del grande hombre. Su sola presencia le da el triunfo; vuelve despus a las orillas del Rin, y all se prepara a la muerte escribiendo el tratado sobre el Santsimo Sacramento.
______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -7-

Aparicin de la Virgen a San Alberto Magno

Vicente Salvador Gmez

______________________________________________________________________ S. Alberto Magno. Obispo y Doctor: 15 Noviembre -8-