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Introduccin

Un Combustible es cualquier material capaz de liberar energa cuando se quema, y luego cambiar o transformar su estructura qumica, esto bsicamente es la liberacin de una energa potencial a una forma utilizable para el hombre (energa calrica). Generalmente los combustibles producen energa a partir de una combustin, que es una oxidacin violenta que genera aumentos de temperatura y generalmente esta acompaada de luz (energa lumnica) y llama (fuego). El fuego ha fascinado a la humanidad durante siglos. Quiz el ser humano cobr conciencia de su superioridad cuando domin el fuego, al que los dems animales teman. Sus primeros usos fueron el calor y la defensa ante las alimaas, pero enseguida dio pruebas de que era algo ms. La simple observacin de que la punta del palo, con que se removan los brasas de una fogata, se carbonizaba y ganaba dureza, convirtindolo en arma de caza ms eficaz, fue el principio de su aplicacin como generador de tcnicas. A su alrededor, y gracias a su calor, han vivido miles de generaciones. El hombre ha sabido usar la energa del fuego en su provecho, para extraer la energa de los materiales que le proporcionaba la naturaleza o poder moldearlos a su gusto. Si bien la mano es la herramienta principal del hombre, tambin el fuego tiene parte en la responsabilidad de la construccin de la actual cultura, al igual que los combustibles los cuales son esenciales para la combustin. Hay varios tipos de combustibles. Entre los combustibles slidos se encuentran por ejemplo el carbn, la madera y la turba, mientras que entre los combustibles fluidos, se encuentran los lquidos como el gasleo, el queroseno o la gasolina (o nafta) y los gaseosos, como el gas natural o los gases licuados de petrleo (GLP), entre los cuales esta el propano y el butano. Estos ltimos (combustibles fluidos) se utilizan generalmente en motores de combustin interna. Los combustibles fsiles son mezclas de compuestos orgnicos mineralizados que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energa por combustin. El origen de esos compuestos son seres vivos que murieron hace millones de aos. Se consideran combustibles fsiles al carbn, procedente de bosques del periodo carbonfero, el petrleo y el gas natural, procedentes de otros organismos. Entre los combustibles ms utilizados se encuentran el gas butano, el gas natural y el gasleo Los combustibles son esenciales para la metalurgia, ya que son las fuentes de energa calrico indispensable para la fundicin de materiales, lo que es necesario para lograr las aleaciones. Claro que cada uno de estos combustibles tiene sus propias caractersticas como se detallara a continuacin.

Combustibles Lquidos
Caractersticas ms importantes de los combustibles lquidos
Como derivados que son del petrleo crudo, los combustibles lquidos estn formados bsicamente por compuestos hidrocarbonados. Pueden contener, O2, S, N,.. Las principales caractersticas que caracterizan a un combustible lquido sern: poder calorfico, densidad especfica, viscosidad, volatilidad, punto de inflamacin, contenido de azufre. Poder Calorfico: Es el calor de combustin: energa liberada cuando se somete el combustible a un proceso de oxidacin rpido, de manera que el combustible se oxida totalmente y que desprende una gran cantidad de calor que es aprovechable a nivel industrial. Se tratar de evaluar el rendimiento del combustible en una instalacin industrial. Densidad especfica o relativa: Fue la primera que se utiliz para catalogar los combustibles lquidos. Los combustibles se comercializan en volumen, por ello es importante saber la densidad que tienen a temperatura ambiente. Las densidad especficas o relativas de los combustibles lquidos varan, pero los ms ligeros sern los que tengan menor contenido en tomos de carbono. De este modo, las gasolinas sern las que tengan menor densidad especfica, mientras que los fuel-leos sern los que mayor densidad especfica tengan. Esto se comprueba con los siguientes datos: - Gasolinas: 0,60/0,70 - Gasleos: 0,825/ 0,860 - Fuelleos: 0,92/1

Es importante conocer la densidad especfica y la temperatura a la que se midi, porque los combustibles lquidos, como ya dijimos, se comercializan midiendo su volumen, el cual va a variar con la temperatura. Viscosidad: Mide la resistencia interna que presenta un fluido al desplazamiento de sus molculas. Esta resistencia viene del rozamiento de unas molculas con otras. Puede ser absoluta o dinmica, o bien relativa o cinemtica. La fluidez es la inversa de la viscosidad. Por ello la medida de la viscosidad es importante porque nos va a dar una idea de la fluidez del combustible; permite apreciar la posibilidad del bombeo de un producto en una canalizacin y de este modo nos permite saber si podemos tener un suministro regular. La viscosidad es muy importante en el caso de los fuel-oils, ya que stos se clasifican siguiendo criterios de viscosidad a una determinada temperaturas. Para medir la viscosidad en combustibles lquidos se emplean viscosmetro de vidrio. Es muy importante decir la temperatura a la cual se ha evaluado la densidad. Existen diversas escalas para expresar la viscosidad de un producto petrolfero y existen tambin ecuaciones de correlacin entre ellas. El hecho de que un combustible (o un lquido en general) tenga la viscosidad muy alta quiere decir que es poco fluido. Volatilidad. Curva de destilacin: La volatilidad se determina con la curva de destilacin. Un combustible lquido es una fraccin de la destilacin del crudo de petrleo. Tendremos una u otra cosa dependiendo de donde cortemos en la destilacin, es decir, de las temperaturas donde recojamos en el intervalo de destilacin. No tendremos una temperatura nica, sino que a medida que el volumen recogido va aumentando va variando la temperatura. La temperatura va a ascendiendo porque tenemos otros compuestos con ms tomos de C en la cadena que se van evaporando poco a poco. Punto de Inflamacin: Se define como la mnima temperatura a la cual los vapores originados en el calentamiento a una cierta velocidad de una muestra de combustible se inflaman cuando se ponen en contacto con una llama piloto de una forma determinada. Esto en lo que se refiere a un combustible lquido. El punto de inflamacin nos da una idea de la cantidad de compuestos voltiles o muy voltiles que puede tener un combustible. Teniendo en cuenta el punto de inflamacin podremos estimar cuales van a ser las condiciones de almacenamiento de ese combustible. Contenido en azufre: El azufre que se encuentra en un combustible lquido deriva del crudo de petrleo del que procede el combustible y a veces puede derivar de algn proceso al que ha sido sometido en el fraccionamiento. Nos interesar que el contenido en azufre sea el menor posible, ya que la legislacin marca unos lmites. Los problemas que nos pueden provocar el azufre contenido en un combustible lquido son: - Corrosiones en los equipos en los que se quema el combustible, en equipos auxiliares (chimeneas), precalentadores de aire,... - Contaminacin ambiental, que se debe evitar - Influye sobre el poder calorfico del combustible, pudiendo hacer que sea menor. Puede variarlo bastante - Si estamos utilizando el combustible en una planta donde se van a utilizar los gases de combustin, puede traer problemas al entrar en contacto directo con lo que se est produciendo en la planta. Principales combustibles lquidos Alcoholes: En los ltimos aos se ha trabajado en el desarrollo de motores aptos para funcionar con metanol o etanol, productos obtenidos a partir de madera y caa de azcar. En Brasil se ha llegado a comercializar un combustible lquido compuesto de etanol y gasolina. Petrleo bruto natural: Es un lquido viscoso y oscuro que se encuentra en el subsuelo, algunas veces a gran profundidad, de donde se extrae por medio de perforaciones. La produccin mundial de petrleo puede llegar a 3 000 millones de TN (toneladas) al ao, de las cuales la mitad se produce en la zona de Oriente Medio. El comercio internacional del petrleo utiliza como unidad el barril, que equivale a 159 litros. El petrleo crudo se somete a una destilacin fraccionada o por etapas, que consiste en calentarlo a distintas temperaturas en orden creciente, con lo cual se consigue que se desprendan primero los vapores de los productos ms voltiles. La gasolina, hasta 180 C; hasta 280 C se desprende el queroseno o petrleo industrial; el

gasleo a los 350 OC los aceites de engrase y el fuel-oil se obtienen utilizando temperaturas ms elevadas y, por ltimo, queda el alquitrn como subproducto final. Como el porcentaje de gasolina que se obtiene de la destilacin del petrleo es relativamente pequeo, dado el gran consumo actual, en las refineras se reprocesan los otros productos ms densos mediante un mtodo llamado crackingx., que los transforma en gasolina. Estos combustibles derivados del petrleo son mezclas de hidrocarburos de molculas complejas que al arder se combinan qumicamente con el oxigeno del aire desprendiendo energa calorfica, dixido de carbono, vapor de agua y, en menor cantidad, otros gases que dependen de los aditivos del combustible y de las condiciones de su combustin. Los combustibles derivados del petrleo ocupan el primer lugar entre los que se emplean para la industria, el transporte y la calefaccin. Gasolina: Es un combustible liquido, de densidad 0,75 y de potencia calorfica 32 000 Kcal/l, muy voltil. A la temperatura ordinaria ya emite vapores que forman mezclas explosivas con el aire, por lo que se prohbe a los automovilistas repostar con el motor en marcha, mantener las luces encendidas, fumar, etc. Se comercializan distintos tipos de gasolina: normal, de 91 octanos, y sper, de 97 octanos. El llamado ndice de octanos indica fundamentalmente su diferente capacidad para resistir las altas presiones y temperaturas, dentro del cilindro del motor, sin que se produzca detonacin, es decir, autoencendido con anticipacin al encendido por la chispa de la buja. Por eso la gasolina normal es la adecuada para los motores de media compresin y para los que estn algo desgastados por el uso, mientras que la gasolina sper se emplea para los de alta compresin y prestaciones. Para mejorar su capacidad antidetonante y hacerlas menos corrosivas, las gasolinas contienen aditivos como el tetraetilo de plomo que, por ser contaminante de la atmsfera, se est sustituyendo por otros ms inocuos. Por esta razn ya se comercializa otro tipo de gasolina, llamada sin plomo. Queroseno o petrleo industrial: Es un lquido transparente, algo ms denso que la gasolina y menos inflamable, que se utiliza como combustible en los motores a reaccin y de turbina de gas. Se utiliza tambin como disolvente y para calefaccin domstica. Gasleo: Es un lquido de aspecto algo aceitoso, de densidad 0,85 y potencia calorfica de 42 000 Kcal/kg. Su principal aplicacin es como combustible de los motores diesel gracias a su propiedad de inflamarse cuando se le somete a elevadas presiones y temperaturas. En la actualidad este combustible resulta ms econmico que las gasolinas y por eso se utiliza para motores medianos y grandes de coches, camiones, tractores y buques. Fuel-oil: Es un lquido espeso y oscuro que se utiliza para los hornos industriales y ara calefaccin. Como su temperatura de inflamacin es elevada es difcil mantener su combustin, por lo cual es necesario calentarlo previamente, y con frecuencia puede resultar contaminante debido al humo que desprende cuando las condiciones de su combustin no son las adecuadas. Es el combustible lquido ms econmico. La industria petroqumica extrae del petrleo una gama muy amplia de productos: combustibles, disolventes, plsticos, abonos y otros productos semielaborados que se utilizan como materia prima para la obtencin de otros. Biocombustibles Se denomina biocombustible a la sustancia de origen vegetal o animal que puede ser quemado para obtener energa. Al tener un origen biolgico es posible producirlo, es por tanto un recurso renovable. El origen primero de la energa que todo combustible almacena (sea biocombustible o combustible fsil) se halla en el Sol. Todo comienza cuando las plantas captan la energa del Sol y por medio de la fotosntesis conforman sus estructuras moleculares. En este proceso mediante la energa solar se combinan el Co2 tomado de la atmsfera con el agua del subsuelo para producir azcares. Estos azcares se combinan despus para producir distintas sustancias vegetales como la celulosa que conforma las paredes vegetales, las hojas, los aceites de las semillas oleaginosas etc. En estas estructuras moleculares queda pues almacenada la energa captada del Sol. Es por ello por lo que los vegetales son la base alimenticia que sustenta toda la cadena alimenticia de todas las especies vivas del planeta. El resto de los seres vivos se basan directa o indirectamente en los vegetales para extraer de ellos la energa que han acumulado, incluidos nosotros mismos. Esto supone en definitiva que toda la energa que mantiene la vida en la tierra tiene un origen primigenio en el Sol

Si comparamos los combustibles fsiles con los biocombustibles, ambos tipos liberan a la atmsfera el Co2 que la planta fijo en sus estructuras por medio de la fotosntesis en el momento del desarrollo del vegetal. En el caso de la quema de combustibles fsiles se libera una energa y un Co2 que fueron captados por los vegetales hace millones de aos. Se trata de un Co2 que sali del sistema atmosfrico mucho tiempo atrs cuando la tierra era muy distinta y los seres vivos estaban adaptados a unas condiciones ambientales muy diferentes a las que ahora conocemos. Con los biocombustibles es diferente ya que el Co2 que emite al quemarse es el mismo que el que la planta capto en un tiempo reciente directamente de la atmsfera, manteniendo la media de concentracin de Co2 estable. Es decir no se produce un incremento neto al final del proceso, teniendo en cuenta de que hablamos de ciclos muy cortos (al contrario que con los combustibles fsiles al recuperarse un CO2 fijado mucho tiempo atrs), no se producen cambios ambientales. Los tipos de biocomustibles que existen son los siguientes: Biodiesel: Est fabricado en base a aceites vegetales, como aceite de soja, palma, raps y maravilla tanto nuevo como usado. Tambin incorpora aceites animales, grasas animales y aceite de pescado. Este tipo de biocomustibles es el mas factible a desarrollar en el mundo, y es el que actualmente se esta produciendo en algunas partes de nuestro pas y de pases vecinos. Tiene como ventaja que no es necesario modificar el motor para utilizarlo. Bioetanol: Est fabricado en base al alcohol producto de la fermentacin de azucares, principalmente de la caa de azcar y la remolacha. Tambin se obtiene de cereales como el trigo, la cebada y el maz, gracias al almidn que contienen. El mayor productor de bioetanol es Brasil, que aglomera un 45% de la produccin mundial. Este biocombustibles reduce el consumo de combustibles fsiles ya que se mezcla al 20% con los combustibles para utilizarse. Biodiesel de segunda generacin: Est fabricado en base a la combustin de desechos de materia orgnica como madera, ramas, cortezas, basura reciclable y desechos agrcolas, ya sean frutas, verduras y tallos en mal estado. La produccin de biocombustibles tiene tambin desventajas que generan problemticas en el planeta, las dos ms importantes son: Impacto ambiental (ocupacin de reas naturales): En la actualidad existe una enorme demanda de combustibles. Satisfacer esta demanda con biocombustibles con las actuales tcnicas supondra ampliar de manera considerable el rea de cultivo. Es bastante previsible que parte de esta expansin se realizara de manera incontrolada o incorrecta a costa de reas naturales lo que pondra en peligro muchos ecosistemas como ya ha ocurrido en algunas zonas del planeta. Es por tanto necesario establecer unas reas de cultivo controladas que no afecten a reas naturales o desarrollar tcnicas de aprovechamiento de subproductos agrcolas que no hagan necesario ampliar el rea de cultivo. Impacto social: El problema surge cuando las materias primas empleadas en la elaboracin del biocombustibles (maz, soja, azcar) son tambin productos empleados para la alimentacin humana. Al agricultor le resulta ms rentable vender su cosecha para la elaboracin de biocombustible que para el consumo humano, lo que provoca una subida de precios que repercute negativamente en productos que resultan bsicos para millones de personas. El ejemplo ms claro de este conflicto alimentos- biocombustible se detecta en la subida del costo de la tortilla de maz en Mxico, donde el precio prcticamente se duplic en el ao 2007. Este efecto tambin se ha dejado sentir a nivel internacional con la subida de precios de los cereales La clave para evitar este problema pasa por emplear como materias primas de los biocombustibles productos no comestibles por los humanos, tales como los restos vegetales de las cosechas, aceites vegetales usados o mediante el cultivo de microalgas. En resumen, a continuacin se da una lista sencilla de las ventajas y desventajas que tienen este tipo de combustibles. Las ventajas - No requiere la modificacin del motor diesel comn. - Es obtenido a partir de aceites vegetales renovables. - Permite al productor agropecuario autoabastecerse de combustible. - Permite a pases agrcolas independizarse de los petroleros.

- Tiene un gran poder de lubricacin. - Emite menos gases nocivos. - Su rendimiento en motores es similar al del gasoil fsil. - Puede utilizarse en mezcla con gasoil en cualquier proporcin. - Es biodegradable y 10 veces menos txico que la sal comn de mesa. Las desventajas - Presenta elevados costos de materia prima que puede ser directamente exportada. - Su combustin puede acarrear un aumento de xidos de nitrgeno. - Presenta problemas de fluidez a bajas temperaturas (- 0 C). - No es aconsejable almacenarlo por ms de seis meses. - Su poder solvente a veces obliga a sustituir mangueras en el motor. - Su carga en tanques sucios puede acarrear, por su poder solvente, residuos al motor. Para tener mas informacin sobre la produccin de biodiesel en nuestro pas y los pases vecinos, a continuacin agregaremos dos notas periodsticas que nos interiorizan en las realidades de una ciudad cercana como Bariloche y un pas histricamente emparentado con nosotros como Uruguay. Bariloche, 25/11/2008, http://www.guiaepicureo.com.ar

Bariloche puede generar biocombustible a partir de aceites vegetales usados


Se trata de un proyecto piloto a escala territorial, con implicancias en las provincias de Ro Negro y Neuqun, que consistira en la capacitacin en buenas prcticas de fritura, la recoleccin ordenada de los aceites en tambores de 100 a 200 litros, y el traslado a una planta elaboradora de biocombustibles instalada en la provincia de Buenos Aires. El INTI aportar todo su conocimiento en la materia. La filosofa del plan propuesto por el INTI sera la puesta en marcha de un crculo virtuoso que integra el mejoramiento de la salud, el cuidado del medio ambiente y la generacin de energa a partir de residuos, sin desnaturalizar el fin primario de los alimentos. El intendente Marcelo Cascn se mostr muy interesado en que Bariloche sea pionero de esta alternativa de solucin: Por un lado, le daramos repuesta a un problema concreto que afecta a nuestra comunidad. Y por otro lado le daramos al turista un mensaje positivo, mostrando que es posible trabajar por la salud del ambiente Sebastin Garca y Valeria La Manna, integrantes de la Unidad de Extensin INTI Bariloche, remarcaron que la solucin para el problema de los aceites usados se inicia con el relevamiento de informacin en el sector generador de aceites y la capacitacin en buenas prcticas de fritura. Esta iniciativa de compromiso y cooperacin seguramente se constituir como un ejemplo en el pas. En pocos das se comenzar a realizar una encuesta local para conocer los volmenes de aceite y disear el esquema de recoleccin. Por su parte Lus Mara Astarloa, de la empresa RBA Ambiental, resumi la esencia del plan: Tenemos que tomar conciencia que tanto los restaurantes y domicilios particulares generan residuos lquidos, al recolectarlos y utilizarlos para biocombustible, lograramos evitar que vayan a la basura o a la cloaca, tambin evitaramos su eventual reutilizacin en la gastronoma, y adems tendramos un retorno econmico al generar biocombustible. Omar Guerra, de la Asociacin Hotelera Gastronmica, se comprometi a impulsar el proyecto desde la Asociacin y, junto a los principales referentes del sector, trabajar en forma mancomunada y coordinada. Para nosotros el aceite es un gran problema, y si bien conocamos la posibilidad de utilizarlo para biocombustible, ahora lo vemos como algo concreto: La clave de nuestro compromiso reside en el hecho de facilitar el servicio de acopio y recoleccin. El Subsecretario de Medio Ambiente, Luciano Signore, ya trabaja en un diagrama de relevamiento y pruebas piloto para evaluar las ventajas de la utilizacin del biocombustible en los distintos vehculos del municipio con el objeto de cerrar el esquema de recoleccin, transformacin y utilizacin posterior. Investigando el proceso de deterioro del aceite hemos profundizado la informacin sobre cmo aparecen elevados niveles de compuestos txicos, que ponen en riesgo la salud de los clientes de los establecimientos y de los trabajadores en las cocinas, expres a su turno Alejandra Flores, Licenciada en Tecnologa de Alimentos del INTI,

Centro Cereales y Oleaginosas. En una charla brindada al sector en el marco del Primer Encuentro Gastronmico 2008 expres: De la mano de este proyecto, tambin nos proponemos capacitar a los trabajadores y empresarios, para que puedan cuidar su salud y la de los consumidores. Ofrecemos mtodos para mitigar el deterioro del aceite y as optimizar su recambio: el aceite bien utilizado dura mucho ms Uruguay, 1 de Abril de 2010, Diario El Pais

Olifox propone a Uruguay instalar una planta de biodiesel a base de algas


El gobierno recibi una propuesta de una empresa argentina-estadounidense para instalar una planta de biodiesel en base a algas con una inversin de entre US$ 12 y US$ 15 millones. Estara operativa en 14 meses y reduce emisiones de CO2. La firma Oilfox S.A. de Argentina y Oilfox Corporation de Estados Unidos estn firmemente interesadas en instalar una planta de produccin de biodiesel en base a algas. Ambas empresas ya tienen funcionando un proyecto en el pas vecino y esperan el aval del Poder Ejecutivo para instalarse en Uruguay. En dilogo con El Pas, el vicepresidente de Oilfox Corporation, Marcelo Decoud, dijo que el proyecto ya fue presentado en el departamento de Economa y Comercio de la embajada de Uruguay en Argentina. Asimismo, ya se gestion una entrevista con el presidente de Ancap, Germn Riet y el ministro de Industria, Energa y Minera, Roberto Kreimerman, para los prximos das. Ya tenemos una decisin corporativa de montar una planta en Uruguay, anunci Decoud. Para que la planta de biodiesel en base a algas pueda ejecutarse, la compaa debe contar con un gran emisor de CO2 (dixido de carbono) cerca para alimentar a las algas. Por eso los directivos de la empresa visitaron Uruguay la semana pasada para saber si hay disponibilidad de contar con grandes emisores de CO2. Segn explic Decoud, un tpico emisor de dixido de carbono -que sera ideal para la produccin de biodiesel en base a algas- puede ser una cementera, una destilera o una refinera de petrleo como la que tiene Ancap en La Teja. En ese sentido, una de las propuestas que Oilfox plantear en el encuentro bilateral con las autoridades de gobierno es la posibilidad de crear una alianza con el Estado uruguayo, ms precisamente con Ancap. El problema sera la superficie que se requiere en las cercanas del emisor de CO2 que no puede ser inferior a las 60 hectreas, espacio donde la firma montara unos 500 invernaderos con algas. Eso equivaldra a la produccin de 200.000 hectreas de soja en un ao, ejemplific Decoud. Cada hectrea con algas puede llegar a producir 280 litros de biodiesel por da. La construccin de la planta dara trabajo a unas 120 personas y una vez que est en marcha ocupara a unos 38 trabajadores en forma permanente. El tiempo de ejecucin de la obra ronda los 14 meses. Para la financiacin del proyecto, la compaa aspira a obtener parte del dinero con bonos de carbonos por la reduccin de dixido de carbono que implica su proyecto. Actualmente se pagan US$ 15 por cada tonelada de CO2 que no se libera a la atmsfera. No obstante, Decoud precis que sta sera una de las formas de financiamiento y no se descartan otras como prstamos de organismos multilaterales de crdito o grupos inversores que ya han volcado fondos para Oilfox en otros emprendimientos energticos. Los directivos de ambas compaas coinciden en que Uruguay reviste inicialmente muy buenas condiciones por su seguridad jurdica para los inversores y por su ubicacin estratgica. Asimismo, este tipo de produccin es ambientalmente propicia, ya que las algas son consumidoras de CO2. Para la primera fase de la inversin, la empresa estara evaluando un capital de entre US$ 12 y US$ 15 millones, inform Decoud. El costo de electricidad de la planta es nulo porque se alimenta con gas metano que alimenta todos los rotores de los invernaderos. Oilfox es una empresa que viene desarrollando tecnologa para la produccin de biodiesel en base a algas, como subproductos de las mismas para suplementos alimentarios tanto para humanos como para ganado. La empresa tiene hoy en da plantas en Chile, Costa Rica, Argentina y Paraguay. El futuro presidente de Ancap, Ral Sendic, haba dicho en entrevista con El Pas que Uruguay deba evaluar las alternativas referidas a la elaboracin de biocombustibles de segunda generacin en base a cultivos como las algas o la colza. Sobre este ltimo cultivo, Ancap recibi el ao pasado un proyecto de otro inversor argentino para instalar una planta en Paysand.

Cmo se transforma el dixido de carbono en un biocombustible En Argentina Oilfox tiene un convenio con una compaa termoelctrica en San Nicols donde traslada el dixido de carbono (CO2) por un ducto que luego se inyecta a los invernaderos de algas que estn sumergidas unos 80 centmetros en piletones de agua. Apenas el alga percibe la presencia del CO2 se aglutina para asimilarlo y luego transformarlo en oxgeno y aceite que termina en biodiesel. Las algas pueden crecer en cualquier lado: agua de mar, agua salada, agua adulterada. Soportan temperaturas extremas y se multiplican muy rpido. Asimismo pueden duplicar su peso varias veces en un mismo da y generan aceite como subproducto de fotosntesis. Son capaces de producir en general muchas veces ms aceite por hectrea que otros vegetales como la soja o el maz. Los invernaderos de algas pueden ser considerados como una variacin del sistema de estanques abiertos. Bsicamente son piletas cubiertas con un invernadero. Este sistema tiene un beneficio porque permite que se cultiven ms especies que pueden producir alimento animal, por ejemplo.

Combustibles Slidos
Hay dos tipos de combustibles slidos: Los combustibles slidos naturales: son la lea, el carbn y los residuos agrcolas; y los combustibles slidos artificiales: son el resultado de procesos de pirogenacin al que se someten los combustibles slidos naturales. Es un proceso mediante el cual, aplicando calor sin contacto con el aire, obtenemos los combustibles slidos artificiales. En este grupo estn los aglomerados o briquetas, coque de petrleo, de carbn y carbn vegetal.

EL CARBON
Es un combustible slido de origen vegetal, en el que intervinieron en su formacin un proceso de descomposicin de los vegetales. Est formado por: - Combinaciones hidrogenadas - Combinaciones oxigenadas - Combinaciones nitrogenadas - Combinaciones sulfuradas Hay varios tipos de carbn: - La turba: Es la primera etapa en la formacin del carbn, tiene un bajo contenido de carbono fijo y un alto ndice de humedad - El lignito: Es carbn de peor calidad, tiene un contenido de carbono mayor - El carbn bituminoso: Tiene un contenido alto de carbn y un poder calorfico mayor - La antracita: Es el carbn con contenido de carbono ms alto y el mximo poder calorfico. La presin y la temperatura lo pueden transformar en grafito que es carbono puro - Carbn vegetal: El carbn vegetal es un material combustible slido, frgil y poroso con un alto contenido en carbono (del orden del 80%). Se produce por calentamiento de madera y otros residuos vegetales, hasta temperaturas que oscilan entre 400 y 700 C, en ausencia de aire. 1El poder calorfico del carbn vegetal oscila entre 29.000 y 35.000 kJ/kg, y es muy superior al de la madera, que oscila entre 12.000 y 21.000 kJ/kg.

Propiedades del carbn


Mecnicas - Dureza: Se mide por el tamao y profundidad de la raya producida por un cuerpo penetrante. La antracita se comporta como un cuerpo elstico porque no es rayado. Los carbones que contienen entre 80-85% de carbono muestran un mximo de dureza. De los componentes del carbn el que presenta mas dureza es el dureno y el mas blando es el vitreno - Abrasividad: Es la capacidad del carbn para desgastar elementos metlicos - Resistencia mecnica: Debe medirse en el sentido normal de la estratificacin - Cohesin: Es la accin y efecto que tiende a unir los componentes de la materia carbonosa

Friabilidad: Es la facilidad que presentan los carbones para romperse. Es lo opuesto a la cohesin. Para medir la fragilidad es necesario hacer dos pruebas para saber la fuerza de rozamiento y la fuerza de choque - Triturabilidad: Es la facilidad con la que el carbn se desmenuza sin reducirse a polvo. Es una combinacin de dureza, resistencia, tenacidad, y modo de fractura Trmicas - Conductibilidad trmica: Es la capacidad que presenta el carbn para conducir el calor - Calor especfico: Es la cantidad de calor necesario para elevar 1 gr. de carbn 1C - Dilatacin: Es el aumento de volumen por el efecto del incremento de temperatura Elctricas - Conductividad elctrica: Capacidad para conducir la corriente elctrica. Esta propiedad depende de la presin, la temperatura y el contenido del agua en el carbn - Constante dielctrica: Es una medida de polarizabilidad electrosttica del carbn dielctrico

Procesos del Carbn


Extraccin en yacimientos: - Cielo abierto: Se usa cuando los yacimientos estn a poca profundidad. Adquieren formas circulares. Tienen que estar paralelos a la superficie - Galeras: Son las mas conocidas y tradicionales. Se usan para extraer carbn a ms de 500 metros. Se realiza un pozo principal del que se van haciendo galeras que se ramifican. Esta forma es mas dificultosa que la de cielo abierto, la seguridad es menor, hay que hacer un sistema de oxigenacin en todas las galeras y el coste es mayor Preparacin del carbn Consiste en toda una serie de operaciones que son necesarias efectuar con el carbn desde que se extrae hasta ser usado en procesos tecnolgicos. Incluye siete etapas: - Separacin por aspecto: Es aplicable siempre que existan vetas bien definidas en la veta carbonfera. El picador es el que selecciona - Tamizado: Los tamices son placas cuadradas con cuadrculas de diferentes tamaos y se usan para poder clasificar los carbones por tamao de partcula - Escogido a mano: Se aplica a trozos de carbn de gran tamao - Trituracin y quebrantamiento: Se trata de reducir el tamao para mejor manejo y salida comercial. Se realizan acciones mecnicas como compresin, rodadura, impacto, flexin, desgaste o rozamiento - Lavado mecnico: Se trata de reducir las cenizas que nos va a dar el producto en el proceso de combustin. Se deben tener en cuenta caractersticas como tamao, forma, elasticidad, conductividad, humidictividad, densidad. Los procesos de lavado pueden ser en seco y en mojado: - seco: se basan en las diferencias de densidad y friccin en seco. Tambin en las diferencias de elasticidad - hmedo: se basan en las diferencias de tamao y forma Mezclado de carbones: Es un proceso auxiliar dentro de la preparacin. Estos procesos son: floculacin, desaguado y mezclado - Floculacin: Consiste en recuperar del agua los productos del lavado del carbn y otros productos mediante la actuacin de ciertos elementos que los van a hacer precipitar. La funcin ms importante es eliminar estos productos de las aguas de lavado y poder as usar el carbn - Desaguado: Consiste en sacar parte del agua que tienen los carbones. Se pasan por tamices con reja metlica. El tamao debe estar entre 12 y 13 mm. Para tamaos menores se usan tolvas y centrifugados y para tamaos mas pequeos se usan filtros de vaco y filtros de presin - El mezclado: Consiste en mezclar varias clases de carbones con diferentes propiedades para que la mezcla resultante cumpla ciertos requisitos.

COQUE DE PETROLEO
El coque es un combustible obtenido de la destilacin de la hulla calentada a temperaturas muy altas en hornos cerrados la cual le aaden calcita para potencializar su combustin, que la aslan del aire, y que slo contiene una pequea fraccin de las

materias voltiles que forman parte de la misma. Es producto de la descomposicin trmica de carbones bituminosos en ausencia de aire. Cuando la hulla se calienta desprende gases que son muy tiles industrialmente; el slido resultante es el carbn de coque, que es liviano y poroso. Durante la revolucin industrial sustituy al carbn vegetal como reductor y fuente de energa en los altos hornos, facilitando el desarrollo de la industria siderrgica, que dependa hasta entonces de un recurso muy limitado como es la lea. Su empleo se populariz para la calefaccin de hogares, pues su combustin no produce humo y es menos contaminante. El carbn de coque es un combustible muy importante para la fabricacin del hierro y del acero.

BRIQUETAS
Las briquetas o Bloque slido combustible son bio-combustibles para generar calor utilizados en estufas, chimeneas, salamandras, hornos y calderas. Es un producto 100% ecolgico y renovable, catalogado como bio-energa slida, que viene en forma cilndrica o de ladrillo y sustituye a la lea con muchas ventajas. El trmino Briqueta es un trmino confuso porque puede estar fabricada con diversos materiales compactados. La materia prima de la briqueta puede ser biomasa forestal (procedente de aserraderos, fbricas de puertas, fbricas de muebles, fbricas de tableros de partculas, etc.), biomasa residual industrial, biomasa residual urbana, carbn vegetal o simplemente una mezcla de todas ellas. Generalmente estn hechas con materia residual, como madera, cascarilla de arroz, bagazo de caa de azcar, residuos de pulpa de papel, papel, cscara de coco, residuos de algodn, cartn, carbn, etc. y se aglomeran con agua, aunque en algunos casos con otros residuos orgnicos.

RESIDUOS AGRICOLAS
Se conocen como residuos agrcolas y forestales, todos aquellos que se generan a partir de cultivos de lea o de hierba y los producidos en el desarrollo de actividades propias de estos sectores. Ms concretamente, estos residuos se obtienen de los restos de cultivos o de limpiezas que se hacen del campo para evitar las plagas o los incendios y pueden aparecer en estado slido, como la lea, o en estado lquido, como los purines u otros elementos residuales obtenidos en actividades agropecuarias. Los dos grupos de residuos se generan por necesidades forestales, no energticas, y son materiales que no tienen calidad suficiente para otras aplicaciones que no sean las energticas. Los residuos agrcolas provienen de cultivos leosos o herbceos, que se caracterizan por una marcada estacionalidad, tanto por razn del momento de su produccin como por la necesidad de retirarlos del campo en el menor tiempo posible para no interferir en otras tareas agrcolas y evitar la propagacin de plagas e incendios.

Combustibles Gaseosos
Se denominan combustibles gaseosos a los hidrocarburos naturales y a los fabricados exclusivamente para su empleo como combustibles, y a aquellos que se obtienen como subproducto en ciertos procesos industriales y que se pueden aprovechar como combustibles. La composicin de stos vara segn la procedencia de los mismos. El poder calorfico, una de las propiedades ms importantes de un combustible, se expresa para los combustibles gaseosos por unidad de volumen en condiciones normales. El valor del poder calorfico va a variar mucho dependiendo del tipo de gas que estemos manejando, y por lo tanto, en funcin de los componentes del combustible que estemos manejando. Los componentes no combustibles de un combustible van a bajar el rendimiento calorfico de la combustin. Sin embargo, a pesar de esto, a veces, un combustible de calidad inferior pero que sea subproducto de un proceso industrial puede ser ms ventajoso econmicamente. El poder calorfico expresa la energa mxima que puede liberar la unin qumica entre un combustible y el comburente y es igual a la energa que mantena unidos los tomos en las molculas de combustible, menos la energa utilizada en la formacin de nuevas molculas en las materias (generalmente gases) formadas en la combustin. La magnitud del poder calorfico puede variar segn como se mida. Para calcular el poder calorfico de un combustible gaseoso hay que conocer la composicin del mismo (proporcin de componentes). Conociendo los calores de combustin de los componentes individuales resulta relativamente sencillo calcular el poder calorfico del combustible. Otra propiedad importante del combustible es el calor especfico. Se define ste como la cantidad de calor requerida para que la unidad de masa de gas aumente su temperatura

1C. Pero lo cierto es que al aumentar la temperatura existe una dilatacin; es por ello que se definen los siguientes calores especficos:

Calor especfico a volumen constante (Cv) Calor especfico a presin constante (Cp)

Cv es menor que Cp, ya que hay que tener en cuenta el trabajo de expansin que hay que realizar. Hay una relacin entre estos dos valores: Cp/Cv Otra propiedad de los combustibles gaseosos es la viscosidad. Al aumentar la temperatura aumenta la viscosidad. Existen dos tipos de viscosidades, la cinemtica y la dinmica.

Combustin de un combustible gaseoso


En la combustin de un combustible gaseoso es fcil deducir que la mezcla con el comburente se realiza de una manera fcil. El modo en que bsicamente se realiza la combustin es igual que para un combustible slido o lquido. Se sigue utilizando, en general, el aire como comburente, aunque a veces se usa el oxgeno. Es necesario en este caso el uso de quemadores, que es donde se va a producir la mezcla combustible comburente. La combustin es rpida, pero no instantnea. Es necesario un tiempo de mezcla para facilitar la reaccin. La combustin es, como sabemos, una reaccin de oxidacin. La llama es la fuente de calor de esta reaccin. En todo proceso de combustin hay 3 condiciones que se deben cumplir: 1) Para que puede iniciarse y propagarse la combustin, hace falta que simultneamente el combustible y el comburente est mezclado en cierta proporcin y que la temperatura de la mezcla sea localmente superior a la temperatura de inflamacin 2) Para que la combustin se mantenga debe ocurrir que - Los productos originados en la combustin de evacuen a medida que se producen - La alimentacin del comburente y del combustible sea tal que se cumplan las condiciones expuestas hasta ahora (1) 3) Para que la combustin se realice en buenas condiciones se debe cumplir que: - El aire empleado en la combustin sea el correspondiente a una combustin completa sin exceso de aire aire empleado = aire mnimo - Debe haber una determinada turbulencia y un tiempo determinado

Caractersticas de la combustin de gases


Temperatura de ignicin: La temperatura de ignicin es la mnima temperatura a la que puede iniciarse y propagarse la combustin en un punto de una mezcla aire gas. El autoencendido de una mezcla aire gas se produce sobre los 650-700C. Lmites de inflamabilidad: Se entienden estos como los porcentajes de aire y gas que presentan una mezcla de ambos para que pueda iniciarse y propagarse la combustin de dicha mezcla. Normalmente se expresa en porcentaje de gas combustible en la mezcla. Tanto el exceso se combustible como de comburentes son perjudiciales para la combustin, fuera de los lmites de inflamabilidad Velocidad de deflagracin: Es la velocidad de propagacin de una llama estable

Parmetros interesantes en la combustin de gases


Poder comburvoro o aire terico: Es la cantidad de aire necesaria para asegurar la combustin de 1 m3 de gas. Suele expresarse en m3 normal de aire/m3 normal de gas Poder fumgeno (humos o gases de combustin): Conjunto de productos en estado gas que se obtienen en el proceso de combustin. Se trata del volumen de los gases de combustin que se obtienen en la combustin completa de 1 Nm3 de gas asociado a una cantidad de aire igual a la terica. Se pueden distinguir: - Humos secos: No se considera el vapor de agua - Humos hmedos: Se considera el vapor de agua Se expresan en Nm2 humos/Nm3 normal de gas Temperatura terica de combustin: Aquella temperatura que alcanzaran los productos de combustin si todo el calor generado en la misma se pudiera emplear en su calentamiento. Esto es imposible por prdidas de calor en la instalacin. Enriqueciendo el contenido en oxgeno es posible aumentar la temperatura actual de combustin hasta un cierto lmite.

Quemadores para gases

El soporte fsico de la combustin de los combustibles gaseosos son los quemadores. El quemador es el rgano destinado a producir la llama. Lo hace poniendo en contacto las cantidades necesarias de aire y de gas para que se realice la combustin. El quemador debe regular una serie de aspectos, como son: - La mezcla aire-gas. Debe ser adecuada en todo momento - Caudales de aire y de gas - Estabilidad de la llama - Dimensiones y forma de la llama. Esto lo hace para poder adecuar la llama al recinto de combustin. - Poder de radiacin de la llama en un momento determinado Los quemadores se pueden clasificar por el nmero o por el tipo de combustible con que funcionan, o tambin por el modo de funcionamiento.

Nmero o tipo de combustible: - Multigas: Funcionan con varios gases a la vez - Mixtos: Pueden funcionar con distintos tipos de combustibles, pero no a la vez - Marcha simultnea: Queman a la vez gas y otro tipo de combustibles (lquido o slido) - Marcha alternativa: Solo pueden quemar un tipo de combustible determinado - Modo de funcionamiento - Atmosfrica: Tienen llama corta, baja presin, el aire entra con ayuda de unos ventiladores - De presin: Presin de hasta 3 atm. - Boca Radiante: La entrada de la mezcla se realiza a travs de unas boquillas de un material refractario especial que se calienta hasta la incandescencia durante el funcionamiento, lo que facilita la combustin de los gases.

Ventajas de los combustibles gaseosos


Facilidad de manejo y transporte por tuberas No presentan cenizas ni materias extraas El control de la combustin es mucho ms fcil, lo que nos permite mantener la temperatura de combustin an con demandas variables Posibilidad de regular la atmsfera de los hornos para conseguir atmsferas reductoras segn nos convenga Posibilidad de calentar el gas en regenadores y recuperadores, elevando de esta manera la temperatura de combustin, y por lo tanto, aumentando el rendimiento trmico. Proceden o suelen proceder de combustibles slidos de baja calidad, por lo que nos permite darle un uso mejor a dichos combustibles Es posible determinar su composicin exacta, por lo que es posible determinar bastante bien su poder calorfico. A igualdad de calor cedido, la llama que origina un combustible gaseoso es ms corta que la que origina un combustible slido o uno lquido.

Combustibles Gaseosos ms utilizados


Gas de hulla: Tambin conocido como Gas de alumbrado o gas de ciudad, los procesos de gasificacin de hulla ms importantes estn destinados sobre todo a la produccin del gas denominado "de tipo gasoducto", cuyas propiedades son ms o menos equivalentes a las del gas natural. El gas procedente de la hulla, adems de cumplir las especificaciones de bombeo y calentado, debe satisfacer lmites estrictos en cuanto al contenido de monxido de carbono, azufre, gases inertes y agua. Para cumplir estas normas, la mayora de los procesos de gasificacin de hulla culminan con operaciones de limpieza y metanacin del gas. En la actualidad se utilizan diversos mtodos de hidrogasificacin en los que el hidrgeno reacciona directamente con carbn para formar metano; estos procesos evitan el paso intermedio consistente en producir gas de

sntesis, hidrgeno y monxido de carbono antes de producir metano. Otros mtodos son el proceso de aceptores de dixido de carbono, que emplea dolomita, un material calizo, y el proceso de sal fundida. Otros gases fabricados en el pasado a partir de carbn y coque, como el gas del alumbrado o el gas de horno de coque, apenas tienen importancia hoy da. Gas de alto horno: producido por la interaccin de caliza, mineral de hierro y carbono en los altos hornos, tiene un cierto poder calorfico debido a su contenido en monxido de carbono, pero contiene un 60% de nitrgeno. Durante el funcionamiento de los hornos se producen cantidades enormes de este gas; la mayora se emplea para calentar el chorro de aire para el horno y hacer funcionar los compresores que impulsan dicho chorro. El poder calorfico del gas de alto horno es un 16% del correspondiente al gas de horno de coque. Gas licuado del petrleo (GLP): es la mezcla de gases condensables presentes en el gas natural o disueltos en el petrleo. Los componentes del GLP, aunque a temperatura y presin ambientales son gases, son fciles de condensar, de ah su nombre. En la prctica, se puede decir que los GLP son una mezcla de propano y butano. El propano y butano estn presentes en el petrleo crudo y el gas natural, aunque una parte se obtiene durante el refino de petrleo, sobre todo como subproducto de la destilacin. Gas natural: es una fuente de energa no renovable formada por una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en yacimientos de petrleo, disuelto o asociado con el petrleo o en depsitos de carbn. Aunque su composicin vara en funcin del yacimiento del que se extrae, est compuesto principalmente por metano en cantidades que comnmente pueden superar el 90 95% y suele contener otros gases como nitrgeno, CO2, H2S y Elio. Como fuentes adicionales de este recurso natural, se estn investigando los yacimientos de hidratos de metano que, segn estimaciones, pueden suponer una reserva energtica muy superiores a las actuales de gas natural. Puede obtenerse tambin con procesos de descomposicin de restos orgnicos (basuras, vegetales - gas de pantanos) en las plantas de tratamiento de estos restos (depuradoras de aguas residuales urbanas, plantas de procesado de basuras, de alpechines, etc.). El gas obtenido as se llama biogs.