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CAPTULO 4 4. PROCESOS HIDROTERMALES.

Son soluciones hidrotermales que transportan los metales desde la intrusin en consolidacin hasta el lugar de la deposicin del metal y se les considera el factor de mayor importancia en la formacin de depsitos minerales epigenticos. Son lquidos que gradualmente pierden calor a medida que aumenta su distancia de la intrusin. De este modo dan origen a depsitos hidrotermales de elevada temperatura cerca de la intrusin, los depsitos de temperatura intermedia acierta distancia de la misma, y los de baja a mayor distancia. Lindgren design a estos 3 grupos con el nombre de depsitos hipotermales, mesotermales y epitemales, segn las temperaturas y presiones. En su viaje a travs de las rocas, las soluciones hidrotermales pueden perder su contenido mineral por deposicin en las distintas clases de aberturas de las rocas, formando depsitos de relleno de cavidades o por sustitucin meta somtica de las rocas, formando depsitos de substitucin. La substitucin en condiciones de alta temperaturas y presiones prximas a la intrusin donde se formaron los depsitos hidrotermales y el relleno de cavidades predomina en condiciones de bajas temperaturas y presiones donde se formaron los depsitos epitermales ambos son caractersticas de la zona mesotermal. 4.1. Principios de los procesos hidrotermales. Los factores esenciales para los depsitos hidrotermales son: 1. Disponibilidad de soluciones mineralizadoras susceptibles de disolver materia mineral. 2. Presencia de aberturas en las rocas por las cuales puedan canalizarse las soluciones. 3. Presencia de lugares de emplazamiento para la deposicin del contenido del mineral. 4. Reaccin qumica cuyo resultado sea la deposicin. 5. Suficiente concentracin de materia mineral depositada para llegar a constituir depsitos explotables. 4.1.1. Carcter de las soluciones. La accin es visible slo en forma de depsitos minerales o de la alteracin de la pared rocosa, la palabra hidrotermal, son aguas calientes cuya temperatura oscila entre los 500 C y 50 C. Las de temperatura elevada estn tambin a presin elevada 4.1.2. Abertura en las rocas. Las aberturas en las rocas son fundamentales para la formacin de depsitos epigenticos, son esenciales para la existencia de aguas freticas, petrleo, y gas. Los diferentes tipos de aberturas en las rocas que pueden servir de receptculo para los minerales o permitir el desplazamiento de soluciones o de sus constituyentes clasificarse del modo siguiente. 4.1.3. Cavidades primitivas. Espacios porosos Retculos cristalinos. Vesculas o burbujas de aire
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a travs de las rocas, pueden

Conductos de expulsin de lavas Grietas de enfriamiento Cavidades de brechas gneas Planos de estratificacin

4.1.4. Cavidades provocadas Fisuras, con fallas o sin ellas Cavidades en zonas de cizallamiento Cavidades debidas a plegamiento o alabeo Crestas de pliegues Grietas y roturas de anticlinales y sinclinales Chimeneas volcnicas Brechas tectnicas Brechas de hundimiento Cuevas de solucin Aberturas de alteracin de rocas

4.1.5. Espacios porosos. Son aberturas intersticiales entre los granos, susceptibles de absorber agua. Hacen permeables a las rocas y sirven de receptculo para los minerales, petrleo gas y agua. 4.1.6. Porosidad. Es el volumen del espacio poroso medido en porcentaje de volumen de roca. Los materiales ngulos tienen mayor porosidad que los esfricos, los materiales ms finos tienen una porosidad considerable mayor que los angulares ms gruesos, por ejemplo la arena arcillosa tiene una porosidad del 52,94 % mientras que un material ms grueso tiene una porosidad del 33 %. 4.1.7. Permeabilidad. La permeabilidad de una roca depende de su porosidad, una roca puede ser porosa y no ser permeable. La permeabilidad no aumenta en proporcin directa con la porosidad, pero depende de los poros, y la cantidad total interconexin de los espacios porosos. Por consiguiente, las arcillas y esquistos hmedos son esencialmente impermeables. Las rocas de poros gruesos, aunque tengan baja porosidad son totalmente permeables, si los poros estn interconectados. 4.1.8. Retculos cristalinos. Los espacios existentes entre los tomos de un cristal pueden permitir la difusin de los iones de radios inicos ms pequeos. Esta difusin puede permitir que se produzcan substituciones o adiciones dentro del cristal. 4.1.9. Planos de estratificacin. Son rasgos bien conocidos de todas las formaciones sedimentarias y que permiten la entrada de soluciones hidrotermales y la sustitucin de las paredes adyacentes por menas minerales.
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de espacio poroso, principalmente la

4.1.10. Vesculas o burbujas de aire. Son aberturas producidas por vapores en dilatacin, tpicas de la parte superior de muchas corrientes de lava basltica. 4.1.11. Canales de lava. Se forman en las corrientes de lava cuando s a solidificado la parte exterior de sta y la lava lquida que queda en el centro se escurre hacia fuera dejando un tubo o tnel. 4.1.12. Grietas de enfriamiento. Se forman como resultado de la contraccin al enfriarse las rocas gneas. 4.1.13. Cavidades de brecha gnea. Las brechas gneas se dividen en dos tipos: Brechas volcnicas que forman conglomerados. Brechas de intrusin, ambas estn formadas por fragmentos angulares gruesos de rocas, con materiales ms finos en los intersticios. Pueden ser totalmente permeables. 4.1.14. Fisuras. Las fisuras son aberturas tabulares continuas en las rocas, generalmente de considerable longitud y profundidad. Estas son originadas por fuerzas de compresin, de tensin que actan sobre las rocas, pueden ir o no ir acompaadas de fallas. Las fallas son fisuras, pero no todas las fisuras son fallas. Pueden constituir conductos largos y continuos para las soluciones. Cuando estn ocupadas por metales o minerales forman filones de fisura. 4.1.15. Cavidades en zonas de cizallamiento. Estas se producen cuando las fracturas, en lugar de estar concentradas en una o dos roturas, se descomponen en innumerables superficies de roturas y trituracin. Las aberturas delgadas y hojosas, la mayora en su tamao infinitesimal, son excelentes conductos para las soluciones, como lo demuestran las copiosas corrientes de agua que fluyen por ellas en donde forman tneles o minas. 4.1.16. Plegamiento y alabeo. La flexin y el plegamiento de los estratos sedimentarios dan origen a: 1. Abertura de crestas de plegamientos de anticlinales estrechos y estrechamente plegados. 2. Declives que son muy inclinados y planicies, aberturas formadas por la fractura de capas por un ligero hundimiento. 3. Grietas longitudinales a lo largo de las crestas de los anticlinales y sinclinales. 4.1.17. Conductos volcnicos. Cuando se produce una actividad volcnica explosiva se producen aberturas tabulares, las materias expulsadas pueden volver a caer o ser arrastradas de nuevo a la abertura, formando brechas 4.1.18. Brechas. Se forman por la fragmentacin de cualquier roca quebradiza producida por plegamiento, fallas, intrusin u otras fuerzas tectnicas en cuyo caso se forman las brechas tectnicas o bien por hundimiento de las rocas situadas encima de una abertura, en este caso se forman brechas de hundimiento. 4.1.19. Movimiento de las soluciones a travs de las rocas. El movimiento de las soluciones hidrotermales a travs de las rocas parece producirse con mayor facilidad donde existen aberturas largas y continuas, como fisuras, o donde existen aberturas ms pequeas interconectadas, como en las zonas de cizallamiento, capas de lava vesicular o sedimentos porosos permeables, muchos yacimientos
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contienen millones de toneladas de mineral, debieron de ser enormes cantidades de soluciones para transportar esta sustancia. 4.2. Factores que afectan a la deposicin. 4.2.1. Cambios y reacciones qumicas. En su largo camino ascendente, las soluciones mineralizadoras tienen que experimentar algn cambio qumico por su reaccin con las rocas que atraviesan. Las rocas silicatadas las hacen alcalinas o ms alcalinas. La concentracin de iones de hidrogeno (PH) puede determinar cundo ha de ocurrir la reaccin con las rocas o deposicin. La sustitucin puede producirse por los minerales antiguos por otros nuevos, slo por la reaccin entre la solucin y un slido. Paredes muy reactivas como las calizas. 4.2.2. Temperatura y presin. Los factores ms importantes que producen la deposicin hidrotermal a partir de soluciones se producen los cambios de temperatura y presin. En general un descenso de temperatura hace disminuir la solubilidad y produce precipitacin. Las soluciones hidrotermales inician su camino con el calor proporcionado por el magma, calor que se pierde lentamente al ir atravesando las rocas. El descenso de temperatura depende del ritmo de prdida de calor en las paredes rocosas, lo cual depende a su vez de la cantidad de la solucin que atraviese, de las reacciones exotrmicas y principalmente de la capacidad de la pared rocosa para absorber el calor. Cuando mayor es la difusibilidad trmica de una roca ms rpidamente absorber el calor y mayor ser el descenso de la temperatura en las soluciones. En las fases iniciales de circulacin de las paredes rocosas fras, el descenso de temperatura ser relativamente rpido pero la continua fluencia de soluciones calentar las rocas de las paredes hasta llegar a la temperatura de las soluciones, en cuyo momento disminuir la prdida de calor. Tabla 6. Se presentan algunos efectos de alteracin.
Condiciones Roca Productos de alteracin Silicificacin Alunita, clorita, pirita, sericita, Minerales arcillosos. Clorita, epidota, calcita, cuarzo, sericita, minerales arcillosos..

Epitermal

Caliza Lavas Intrusivas gneas

Caliza Mesotermal Pizarras y lavas Rocas gneas silcicas Rocas gneas bsicas Hipotermal Rocas granticas, esquistos, y lavas Greisen, topacio, muscovita, turmalina, prasenos y anfbol silicificado a jasperoide, dolomitas, siderita, silicificacin, minerales arcillosos, principalmente sericita y cuarzo, minerales arcillosos serpentinizado, epidota y clorita

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La presencia de un halo de alteracin se ha utilizado en la prospeccin de menas minerales. En el caso de yacimientos en la que la meteorizacin ha barrido por lixiviacin los minerales metlicos cerca de la superficie pero el halo de alteracin persiste para indicar su antigua presencia. 4.3. Localizacin de la mineralizacin hidrotermal. La causa de la localizacin de los yacimientos hidrotermales vara en cada distrito y pude ser debida a uno o ms factores que hayan actuado conjuntamente, depende el carcter qumico y fsico de la roca husped y de los rasgos estructurales, de la intrusin y de la profundidad de su formacin, de los cambios que experimenten las aberturas de las rocas. La mayora de las soluciones hidrotermales son de origen magmtica, puede determinar la localizacin del mineral. Estas pueden formarse en cualquier clase de roca husped. Por ejemplo las rocas carbonatadas permiten la formacin de aberturas para la solucin, es necesaria la permeabilidad, est puede proporcionar el espacio poroso originario, las fisuras en los planos de foliacin de los minerales, las brechas, junturas, fracturas, fallas y otros factores. Es necesaria la permeabilidad, y este puede proporcionar el espacio poroso originario, la visibilidad, los planos de exfoliacin de los minerales, las brechas las junturas, las pequeas fracturas y otros factores. La influencia de la roca husped en la localizacin del mineral puede ser qumica o fsica o ambas cosa. Los rasgos estructurales son muy importantes en la localizacin de depsitos minerales. Las fisuras sirven como emplazamiento y de conductos para el desplazamiento de los fluidos minerales. La intercesin de fisuras con rocas favorables, se utiliza en la bsqueda de depsitos de substitucin. Las fisuras mltiples y las zonas de cizallamiento localizan los depsitos minerales de un modo parecido a las fisuras. Las intersecciones fisurales son emplazamientos particularmente favorables a la deposicin de mineral. Los plegamientos de arrastre fueron importantes localizadores para depsitos de substitucin. Las brechas son emplazamientos muy favorables, para los depsitos de relleno de cavidades, como para los de substitucin. Los rasgos de debidos a sedimentacin, como planos de estratificacin, laminacin o capas permeables continas o capas impermeables suprayacentes, influyen en la localizacin de los minerales.

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4.3.1. Paragnesis. La formacin de los depsitos minerales de afinidad magmtica, los minerales se forman segn una secuencia ordenada, y esta disposicin se denomina Paragnesis. Es muy sencilla en los depsitos magmticos y metasomticos de contacto, en los que minerales de ganga son rimero, los xidos vienen despus y los sulfuros se presentan al ltimo. En los depsitos que rellenan cavidades el mineral esta dispuesto en capas sucesivas (denominado crustificacin) depositndose una capa ms joven encima de una ms vieja, en algunos depsitos pueden hallarse presentes ocho o diez minerales o repetirse los mismos en una sola secuencia mineral. Entre los minerales ms comunes de los yacimientos de menas, generalmente la secuencia comienza con cuarzo, seguido de sulfuros o arseniuros de hierro, blenda, enargita, calcopirita, bornita, galena, oro, y minerales argentferos complejos. Los ltimos minerales se encuentran posados en cristales anteriores en las porciones centrales, no rellenadas del yacimiento y denominadas drusas. La causa de estas secuencias minerales en los rellenos de cavidades se considera debida, generalmente, a disminucin de la solubilidad de los minerales en solucin, a consecuencia de un descenso de temperatura y de presin, es decir, los minerales ms solubles permanecen ms tiempo en solucin y los menos solubles son los primeros en precipitarse. En los yacimientos de reemplazamiento sulfuroso se trata de solubilidad relativa, en el cual el mineral sustituido es ms soluble que el que se deposita, de lo contrario no se producira la sustitucin. l (HP) de las soluciones es un factor, determinante ya que los distintos minerales pueden ser depositados en condiciones alcalinas o neutras.

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Tabla 7. CUADRO PARGENTICO DE LOS MINERALES

4.3.2. Yacimientos Hipotermales o Katatermales. Los yacimientos hipotermales se forman a temperaturas y presiones altas en zonas en donde no existe conexin con la superficie. El rango general de temperatura determinada por mtodos de geometra oscila entre 300 y 600 C son comunes las
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estructuras y texturas indicativas de reemplazamiento, la mayora de las menas hipotermales son de grano grueso. Los minerales de menas ms comunes en la zona hipotermal son: oro, wolfranita, casiterita, bismutina, uraninita, y los arseniuros de cobalto y nquel, pueden estar en pequeas cantidades de fluorita, baritina, magnetita, ilmenita y especularita; la pirita es el sulfuro ms comn de todas las zonas minerales, es abundante en los yacimientos hipotermales. Muchos minerales de la zona gnea metamrfica continan sin interrupcin en la zona hipotermal. Los minerales de ganga y productos de alteracin son los siguientes: en la roca encajonante se presenta la turmalina negra, flogopita, moscovita, biotita, zinnwaldita, topacio, apatito, silimanita, hedenbergita, horblenda, tremolita, actinolita, las espnelas, cromita, y los feldespatos, estos minerales son caractersticos de los yacimientos gneos metamrficos pero tambin se encuentran en filones hipotermales, pueden estar presentes los granates como cristales individuales. Los minerales de alteracin generalmente van desde variedades de alta temperatura especies mesotermales tpicas. Las menas de la zona hipotermal se depositan a profundidades considerables y han sido llevadas a la superficie a travs de procesos orognicos y erosin. Consecuentemente, estas menas son ms abundantes en las rocas metamrficas y en rocas de los perodos geolgicos ms antiguos. Generalmente estn cerca de masas de rocas gneas plutnicos, aunque algunos grandes yacimientos pueden no estar ligados genticamente con plutones particulares determinados. 4.3.3. Yacimientos Mesotermales. Los yacimientos mesotermales se forman a temperaturas y presiones moderadas, segn la clasificacin de Lindgren, las menas se depositan alrededor de 200 y 300C a partir de soluciones que probablemente tienen al menos una pequea conexin con la superficie. La zona Mesotermal tiene caractersticas tanto en la zona hipotermal como epitermal es una zona intermedia. Aunque la mayora de los yacimientos mesotermales muestran abundantes fenmenos de reemplazamiento, las texturas no son definitivas puesto que comnmente estn presentes algunas drusas y relleno de cavidades. Las menas aparecen en muchos medios y en numerosas formas, la roca husped puede ser gnea, metamrfica, o ms generalmente sedimentaria. Los yacimientos diseminados de cobre o porfdicos, se consideran mesotermales. Los filones o chimeneas son comunes y los mantos son cuerpos irregulares de reemplazamiento pueden desarrollarse donde cortan a las rocas carbonatadas.

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Los filones desarrollan generalmente estructuras bandeadas que se disponen paralelas a las paredes y se forman por reemplazamiento parcial de la roca husped a lo largo de fisuras repetidamente abiertas, los productos ms abundantes de los yacimientos mesotermales son: cobre, plomo, zinc, molibdeno, plata, oro, entre los minerales ms caractersticos estn la calcopirita, enargita, bornita, tetraedrita tennantita, esfalerita, galena, calcosina, as como otros minerales menos frecuentes, los minerales de ganga incluyen cuarzo, pirita, y carbonatos; un yacimiento tpico de cobre plomo-cinc puede incluir todos estos minerales y otros. Extensas zonas de alteracin rodean muchos yacimientos mesotermales, los productos de alteracin incluyen sericita, cuarzo, calcita, dolomita, pirita, ortosa, clorita, y minerales arcillosos. Lindgren, sealo que los yacimientos mesotermales no contienen granate, topacio, piroxenos, anfboles, o turmalina, que son minerales de alta temperatura, ni zeolitas que son estables en temperaturas bajas. Muchos yacimientos mesotermales estn estrechamente relacionados con rocas gneas, tanto espacialmente como genticamente; en otros no est muy clara existe una amplia yacimientos mesotermales. (ver a Parck o Bateman). 4.3.4. Yacimientos Epitermales. Los yacimientos epitermales son productos de origen hidrotermal formados a profundidades someras y a bajas temperaturas. La deposicin tiene lugar normalmente dentro de los 900m. De la superficie, en el rango de temperaturas de 50 y 200C. La mayora estn en forma de rellenos de filn, fisuras irregulares ramificadas, stockworks o chimeneas de brecha. El reemplazamiento se conoce en muchas de las menas, pero son ms frecuentes los rellenos de espacios abiertos y algunos yacimientos son la forma dominante de emplazamiento. Las cavidades de drusas, estructuras en peine, crustificaciones y el bandeado simtrico son generalmente observables. Las fisuras tienen una conexin directa con la superficie permitiendo que los fluidos mineralizantes fluyan con relativa facilidad, de hecho algunas termales y fumarolas son probablemente expresiones superficiales de sistemas epitermales subyacentes. Las texturas coloformes son tambin caractersticas de la zona epitermal, reflejando las temperaturas moderadas y la libre circulacin. Algunos yacimientos pueden estar directamente relacionados con cuerpos intrusivos de asentamiento profundo, pero esta condicin sola es demostrable bajo condiciones especiales de erosin. Muchos yacimientos epitermales no tienen ninguna asociacin observable con rocas intrusivas. La mayora de las menas estn en reas de vulcanismo terciario o cerca de ellas especialmente prximas a los cuellos volcnicos y otras estructuras que comunican con los materiales de origen infrayacente. Puesto que estos yacimientos se forman cerca de la superficie, son ms abundantes en rocas jvenes, variedad de

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aunque, por otra parte, podran haber sido eliminados ordinariamente por erosin. El medio volcnico engendra aguas calientes a profundidad en diversas minas de mercurio de California. Las rocas regionales cerca de los filones epitermales normalmente estn muy alteradas; una porosidad alta permite a los fluidos asociados atravesar las rocas encajonantes grandes distancias y un diferencial de temperaturas favorable estimula las reacciones entre la roca husped y las soluciones que lo atraviesan. Como resultado de la alteracin de la roca, es extensa y visible los principales productos de alteracin son: clorita, sericita, alunita, zeolitas, arcillas, adulara, slice y pirita, la clorita es el mineral de alteracin normal, como intermedio con las rocas volcnicas mficas la propilitizacin es el proceso dominante, siendo la propilita un agregado de clorita, pirita, epidota, sericita, carbonatos y albita secundarios; la slice y la pirita de los halos de alteracin hidrotermal son generalmente de grano fino. Los minerales de ganga en los filones hidrotermales incluyen cuarzo, calcedonia, adulara, calcita, dolomita, rodocrosita, baritina, y fluorita. los minerales hipotermales tpicos, tales como turmalina, topacio y granate estn ausentes. Los minerales de mena caractersticos de los yacimientos epitermales incluyen los

sulfoantimoniuros y sulfoarceniuros de plata (polibasita, stephanita, pearcita, pirargirita, proustita y otros), los teluros de oro y plata (petzita, [(Ag, Au)2 Te ], Silvanita [(Au, Ag)Te2], Krenerita [(Au, Ag)Te2], calaverita (AuTe2), hesita (Ag2Te) y otros), estibina, acantita, cinabrio y mercurio nativo y electro (la aleacin natural de oro y plata), fueron depositadas en condiciones epitermales. Otros minerales de bonanza epitermales contienen teluros de oro y sulfuros, sulfosales y seleniuros de plata. 4.3.5. Yacimientos Teletermales. Algunos yacimientos minerales se forman por fluidos hidrotermales que han emigrado tan lejos de su origen que perdieron la mayor parte de su potencial para reaccionar qumicamente con las rocas circundantes. Estas fases terminales del sistema hidrotermal canalizado se denominan fluidos Teletermales (del griego, tele: lejos). La zona teletermal es in medio somero donde las temperaturas y las presiones son bajas donde las caractersticas de los minerales son similares, tanto si se precipitaron de aguas metericas descendentes como fluidos hidrotermales ascendentes diluidos por aguas subterrneas ms fras. La mineraloga de las menas Teletermales es simple, incluyen minerales como: esfalerita pobre en hierro y galena pobre en plata, calcopirita, pirita, marcasita, calcosina, y cantidades menores de otros sulfuros. El cobre nativo se deposita en zona termal y los minerales a xido son prcticamente nulos en cuanto la variedad. Muchos yacimientos de flourita y baritina, han alcanzando a veces los dos ltimos
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proporciones econmicas. En algunos distritos, la galena, esfalerita, baritina, y fluorita Teletermales se encuentran juntos en cantidades explotables. La alteracin precede a la deposicin del mineral, reduce el grado de correlacin entre zonas blanqueadas y los cuerpos minerales. Una caracterstica de los yacimientos Teletermales es la falta de efectos asociados de alteracin en la roca encajonante. En contraste con la amplia alteracin de la roca encajonante de la zona epitermal, la zona teletermal no exhibe ninguna alteracin o solamente Silicificacin, piritizacin, y carbonitizacin mnima. La slice criptocristalina puede remplazar a la caliza prxima a las menas, y los cristales de las menas esparcidos pueden definir a una zona de hierro reducido a sedimentos clsticos, pero el halo de alteracin raramente es lo suficientemente visible para ser una buena gua de la mena. No obstante, la argilitizacin de sedimentos porosos puede blanquear efectivamente amplias zonas cerca de los yacimientos teletermales, y si bien la alteracin precede a la deposicin del mineral, reduce el grado de correlacin entre zonas blanqueadas y los cuerpos minerales. La mayor parte de los yacimientos Teletermales son estratiformes. La ausencia de una diagnosis caracterstica ha dado a discrepancias sobre su origen. Ohle (1970) resumi seis mtodos y que a continuacin se mencionan: Depositacin singentica. Depositacin singentica de bajo grado y dispersa, con concentracin posterior por Metamorfismo. Depositacin singentica dispersa, con concentracin posterior por aguas subterrneas de lujo artesiano. Depositacin singentica dispersa, con concentracin posterior ascendentes. Depositacin a partir de fluidos gneos por transporte hidrotermal o gaseoso, como vapor Metlico. Depositacin a partir de aguas connotas de cuencas que fueron removidas hacia arriba por compactacin u otro tipo de descarga.

Las texturas y estructuras no son diagnostico ya que las menas se depositan tanto por reemplazamiento como relleno de espacios abiertos y los minerales pueden variar desde afanticos o de grano muy grueso. Los yacimientos Teletermales son probables que sean estructuralmente simples. Se formaron a grandes distancias de los posibles centros magmticos y normalmente lejos de reas de fuertes actividades tectnicas. Son posibles tres tipos genticos: singenticos, diagenticos y epigenticos.

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La circulacin de los fluidos y deposicin de las menas fue controlada por todos los tipos de permeabilidad. La mayora de las menas estn en capas tendidas que muestran poca o ninguna evidencia de deposicin a partir de fluidos ascendentes. Su aspecto y carcter general y se puede interpretar como productos de procesos meterico o sedimentarios. 4.3.6. Yacimientos Xenotermales. Los plutones intrusionados a profundidades someras expelen fluidos de alta temperatura en medios de baja presin. Bajo estas condiciones, los gradientes de temperatura y presin son excepcionalmente acusados, originando que los fluidos minerales sufran un rpido enfriamiento y prdidas repentinas de presin durante su ascenso. Como resultado, los minerales de mena se depositan solamente en una corta distancia y en una paragnesis confusa. Los minerales ms tempranos en formarse son variedades de alta temperatura, pero el rpido enfriamiento a temperaturas cercanas a la superficie requiere de deposicin de minerales tpicos de baja temperatura durante los estados finales de actividad hidrotermal. Adems la mayora de los minerales de alta temperatura no estn en equilibrio con las fases ms fras y son as atacados y alterados durante la mineralizacin posterior. Por lo tanto, las indicaciones de presin y temperatura pueden ser complejas y confusas. La deposicin conjunta de menas de alta y de baja temperatura se forman los denominados yacimientos Xenotermales (del griego, xeno: extrao, anormal). Esta categora fue introducida por Buddinton (1935) como una adicin necesaria a la clasificacin de Lindgren. Dependiendo de lo repentino que disminuya la temperatura y presin al ascender los fluidos mineralizasteis hacia la superficie, los minerales de alta y baja temperatura pueden ser bien <<descargados>> juntos o bien distribuidos a lo largo de una zona determinada. La <<descarga>> tiene lugar cuando los minerales que ordinariamente no se encuentran juntos son precipitados prcticamente simultneos. En algunos yacimientos Xenotermales los minerales ms superficiales a aparecen junto con los minerales ms profundos de temperatura ms alta, pero la secuencia de deposicin es similar a la Paragnesis normal de los minerales filonianos. Este tipo de yacimiento se conoce como solapados o telescopiamiento, ya que cada zona se solapa con la siguiente. El solapamiento y la descarga caracterizan a los yacimientos Xenotermales. La mayora de los yacimientos Xenotermales estn asociados con rocas volcnicas y tobceas de edad relativamente reciente, aunque tambin se encuentran a profundidades someras en rocas de todos tipos y edades. Los yacimientos forman generalmente filones compuestos, desarrollados por reaperturas peridicas de las fisuras y de posicin de minerales de temperatura progresivamente ms bajas.

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Los solapados muestran una gradacin sencilla en el espacio desde minerales de alta, intermedia y baja temperatura. Las texturas de fisuras abiertas tienden a predominar sobre las texturas de reemplazamiento puesto que los sistemas son penetrantes y no hay tiempo suficiente para que tengan lugar la mayor parte de las reacciones de reemplazamiento. Las rocas huspedes estn tpicamente fracturadas, rotas o cizalladas, y los minerales hidrotermales son generalmente de grano fino. La mineraloga de los yacimientos Xenotermales es normalmente compleja debido a los amplios lmites de las temperaturas involucradas. Los minerales tpicos de alta temperatura, tales como la casiterita, wolframita, magnetita, especularita, sheelita, y molibdenita, aparecen como minerales caractersticos de medios a baja temperatura, tales como sulfosales de plata. Adems, cualquiera de los minerales comunes de yacimientos mesotermales puede estar presentes en los conjuntos Xenotermales. Los minerales de ganga incluyen asociaciones variadas tales como ortosa, turmalina, topacio, augita, dipsido, flogopita, calcedonia, apatito, y alunita; Pero el berilo, turmalinas alcalinas espodumena y otros minerales de alta presin no se forman en los medios Xenotermales. Estructuras que contienen mineralizacin 4.3.7. Relleno de Cavidades. El relleno de espacios abiertos o cavidades en las rocas se consider antiguamente como el nico modo de formacin de los depsitos minerales. El relleno de cavidades consiste en la deposicin del mineral a partir de soluciones en aberturas de las rocas. Aqullas pueden ser diluidas o concentradas, calientes o fras, de procedencia magmtica o meterica, la mayor parte son calientes, y diluidas y magmticas. La precipitacin de los minerales se efecta en virtud de los procesos efectuados por los cambios qumicos, de temperatura, y presin de las soluciones mineralizadoras. Este tipo de relleno da origen al mineral homogneo o compacto, generalmente se depositan capas sucesivas de minerales diferentes sobre el primero en coacciones con repeticin de minerales depositados primeramente, hasta que el relleno se completa, y esto produce la crustificacin, si la cavidad es una fisura producir un filn estratificado, si las capas rodean fragmentos de brecha, pueden resultar minerales en forma de escarapela, si desde las paredes se proyectan cristales salientes, se forma una estructura Padua. El relleno comnmente no es completo en cuyo caso quedan drusas en el centro algunas de ellas son suficientemente grandes para que quepa un hombre en ellas las drusas pueden contener una o ms secuencias de cristales depositados en las paredes y son buscadas por los coleccionistas de minerales
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por que son el alojamiento de cristales hermosos y raros que adornan los museos de mineraloga. Los depsitos y drusas permiten el estudio de la Paragnesis, la estratificacin de las vetas pueden ser simtrica o asimtricas. El relleno de cavidades implica dos procesos separados: La forma de abertura. La deposicin de los minerales, ambos procesos pueden operarse casi simultneamente, pero son independientes, separados por un intervalo de tiempo. Yacimientos minerales resultantes. El proceso de relleno de cavidades ha dado, origen a un gran nmero de yacimientos minerales de diversas formas y tamao y han proporcionado una importante concentracin de metales y productos minerales Los yacimientos resultantes del relleno de cavidades se clasifican en la siguiente lista: Filones de fisura. Yacimientos de zonas de cizallamiento. Stockworks o criaderos en masa. Crestas de repliegues. Venas escalonadas. Declives y planicies, grietas de plegamiento. Yacimientos de relleno de brechas, volcnicos y de hundimiento tectnico. Rellenos de cavidades por soluciones, filones de cuevas, de galeras y de incisin Rellenos de espacios porosos. Rellenos de vesculas.

4.3.8. Filones de fisura. Un filn de fisura es una masa mineral tabular que ocupa una o ms fisuras, dos de sus dimensiones son mayores que la tercera. Formacin. La formacin de un filn de fisura implica: La formacin de la fisura misma. Los procesos de formacin del mineral.

Las fisuras pueden formarse en virtud de tensiones que acten en la corteza terrestre, pueden o no ir acompaadas por fallas, estas pueden ampliarse en el momento de la mineralizacin, por la fuerza intrusiva de las soluciones mineralizantes que acta desde abajo, la fuerza de cristalizacin de los cristales al adquirir grosor puede separar como una cua las paredes de una grieta y practicar una fisura ms amplia. Las variedades de los filones son: simple, compuesto, hojoso, laminada cada una de ellas puede ser compacta o estratificada.
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Simple, ocupa una sola fisura sus paredes son rectas y paralelas. Compuesto, es una zona de gran fractura que llega a tener decenas de metros de anchura y est integrada por varias fisuras aproximadamente paralelas rellenas de mineral con vetas transversales que en lazan. Lenticulares, son gruesos lentejones en esquistos, se encuentran varios a la vez a modo de sarta de salchicha, pero pueden estar sueltos formando lentejones escalonados. Laminado, es un grupo de fracturas muy prximas entre, estn delimitadas y paralelas cada una se llena de minerales y queda separada por capas de roca estril. 4.3.9. Caractersticas fsicas. La mayora de los filones de fisura son estrechos, y su longitud oscila entre una decena de metros y algunos kilmetros, pocos son verticales la mayora estn inclinados, con afloramiento en la superficie. 4.3.10. Yacimientos de cizalla. Las aberturas delgadas, hojosas, y conectadas entre s de una zona de cizalladura sirven de excelentes conductos para las soluciones mineralizantes, y se produce una deposicin en el interior de las venas y grietas en forma de granos finos o placas delgadas de minerales. El espacio que quedo abierto es insuficiente para contener suficiente minerales no ferrosos para constituir una mena, pero el oro con pirita forma depsitos explotables. 4.3.11. Reemplazamiento Metasomtico. El reemplazamiento metasomtico se denomina generalmente, al proceso ms importante en la formacin de los yacimientos minerales epigenticos, Es el proceso dominante en la deposicin mineral, en los yacimientos hipotermales, mesotermales e importante en el grupo epitermal; las menas de los depsitos metasomtico de contacto se formaron casi por completo mediante este proceso; es el proceso regulador de la deposicin del enriquecimiento de los sulfuros supergnicos. Adems, desempea el papel ms importante en la alteracin de las rocas que acompaa a la mayor parte de la metalizacin epigentico. El reemplazamiento puede definirse como proceso de solucin y deposicin capilar esencialmente simultnea, en virtud de que uno o varios minerales de formacin anterior son sustituidos por un mineral nuevo. Por medio del reemplazamiento la madera puede transformarse en slice (petrificacin), un mineral puede pasar a ocupar el lugar de otro conservando su forma y tamao (seudomorfos), o una gran masa de mineral macizo puede ocupar el lugar de un volumen igual de roca. As se originan muchos depsitos minerales. El mineral (metasomo) no necesita tener ningn Ion comn con la sustancia substituida. Los minerales substituyentes son acarreados en solucin, y las substancias substituidas son alejadas tambin en la solucin.
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4.3.12. Proceso de reemplazamiento. Si las soluciones mineralizantes se encuentran minerales que son inestables en su presencia, se produce el reemplazamiento. El intercambio es virtualmente simultneo, y el cuerpo resultante puede ocupar el mismo volumen y puede conservar idntica estructura que el cuerpo original. Si una pared de ladrillos se fuese quitando cada ladrillo uno a uno y se sustituyera por un ladrillo de plata del mismo tamao, el resultado seria una pared del mismo volumen y de la misma forma incluso con el detalle del mosaico de los ladrillos. 4.3.13. Agentes del reemplazamiento. Los yacimientos de reemplazamiento son producidos por soluciones lquidas o gaseosas y ambas predomina el agua. Las soluciones lquidas desempean el papel ms importante. La mayor parte de los yacimientos de reemplazamiento hipognicos, se consideran depositados a partir de soluciones alcalinas termales de procedencia gnea; estas soluciones pudieron haber salido de la cmara magmtica en forma de lquidos alcalinos o de emanaciones gaseosas cidas, que ulteriormente se condensan en lquidos y generalmente se vuelven alcalinos por reaccin de las rocas por las cuales pasan las aguas calientes, que al principio son enteramente magmticas pueden haberse diluido y despus de mezclarse con aguas metericas prximas a la superficie. Las materias arrastradas proceden en gran parte del magma, pero alguna procede del hastial disuelto. La superficie fra o de las aguas artesianas producen tambin yacimientos de de sulfato supergnico y las emanaciones gaseosa. 4.3.14. Yacimientos minerales resultantes. Los yacimientos minerales formados por reemplazamiento pueden dividirse en: Yacimientos masivos compactos, de filn de reemplazamiento y diseminados, los yacimientos de hierro, son los depsitos metlicos mayores y ms ricos. Los yacimientos masivos se caracterizan por su gran variabilidad de su tamao y por su forma extremadamente irregular, las masas situadas en caliza, generalmente se condensan y adelgazan forman siluetas ondulantes. En general, los yacimientos estn formados en su mayor parte, de mineral introducido y de minerales de ganga, y materia rocosa. 4.3.15. Yacimientos de filn de reemplazamiento. Estn localizados a lo largo de delgadas capas o fisuras cuyas paredes fueron reemplazadas por su forma parecen filones de fisura los anchos varan a lo largo del mismo, el mineral puede ser masivo o diseminado. reemplazamiento,

tanto primarios como supergnicos por ejemplo: algunos depsitos de manganeso y muchos depsitos

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4.3.16. Yacimientos diseminados de reemplazamiento. El material introducido constituye tan slo una pequea proporcin del mineral. Los minerales estn diseminados en toda la roca husped, en forma de motas, granos o vejigas generalmente de pequeas vetas, y representan el tipo de reemplazamiento de centros mltiples. La cantidad de ganga introducida es pequea, y la mena consiste en roca husped alterada y los granos diseminados. El contenido total de minerales metlicos puede llegar a ser de slo el 2 % de masa. 4.3.17. Forma y volumen. La forma de los yacimientos de reemplazamiento est determinada en gran parte por los rasgos estructurales y sedimentarios son irregular, tabular, anticlinales, sinclinales o grandes depsitos diseminados. 4.3.18. Textura de los minerales. De reemplazamiento, vara considerablemente segn las condiciones de temperatura y presin de formacin y el grado de sustitucin. En todos los minerales de reemplazamiento falta la crustificacin, y estn ausentes las drusas. Los minerales diseminados se caracterizan por su textura moteada. Los granos de mineral pueden ser amorfos, como en los minerales de cobre, o cristales, como en los depsitos diseminados de plomo. Los minerales masivos pueden conservar su textura y estructura de las rocas a que sustituyen, como la textura de las calizas oolticas, los romboedros de dolomitas o los fenocristales del prfido. Sin embargo, comnmente esta textura originaria queda destruida por completo. 4.3.19. Crestas de Repliegue. Si se dobla fuertemente un grueso montn de papel se forman repliegues y aberturas entre las hojas del vrtice del arco, d manera anloga se forman receptculos de mineral a ser plegadas fuertemente capas alternas de rocas favorables o desfavorables, como cuarcita y pizarra. Al rellenarse de mineral parecen la seccin vertical de una silla de montar, y de ah su nombre ingls (Saddle). 4.3.20. Venas Escalonadas. Se da el nombre de venas escalonadas a fracturas transversales cortas y espaciadas, con mayor o menor regularidad que se encuentran en los diques y se extienden en forma aproximadamente paralela, de pared a pared del dique, estas aberturas pueden contener tal cantidad de mineral que formen depsitos de importancia comercial, las fisuras pueden formar venas individuales, aisladas.

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4.3.21. Declives y Planicies. Por carga ligera, el hundimiento o un plegamiento sinclinal suave de las capas sedimentarias quebradizas da origen a una serie de resquebraduras de tensin o aberturas, conocidas colectivamente con de declives y planicies. Un plegamiento suave abierto forma tambin grietas de tensin anticlinales en charnelas del anticlinal o en las artesas de sinclinales. 4.3.22. Grietas de plegamiento. Las grietas de los anticlinales y sinclinales producidas por plegamiento bajo carga, tienen generalmente pequea extensin vertical y tienen la apariencia de peldaos. 4.3.23. Rellenos de cavidades por soluciones. Se les encuentra en las calizas a poca profundidad y se cree que fueron disueltos por encima del nivel fritico por aguas superficiales cargadas de anhdrido carbnico. Las cuevas de tamaos y formas diferentes son caractersticas de las regiones crsticas que han experimentado prolongada erosin y que van acompaadas por hundimientos. Las pequeas cuevas pueden estar casi llenas de mineral, pero las cuevas grandes, solo contienen generalmente costras perifricas de minerales en las cuales pueden figurar grandes y hermosos cristales. 4.3.24. Rellenos de espacios porosos. Los espacios porosos pueden contener minerales, adems de petrleo, gas y agua, se encuentran minerales de cobre ocupando poros en las areniscas y en las capas rojas Prmicas otros elementos de importancia son el vanadio y uranio. 4.3.25. Rellenos vesiculares. La parte superior vesicular de la lava vesicular permeable puede servir de conducto para las soluciones mineralizadoras. Se han encontrado en las vesculas existentes de los basaltos rellenas de cobre y han dado a varios depsitos de importancia mundial y han sido explotados hasta una profundidad de 2,750m. 4.3.26. Brechas Hidrotermales. Dentro de este yacimiento se a observado que existen dos tipos de brechas hidrotermales asociados a ellos: Las brechas de colapso y brechas de intrusin y son buenos receptculos para la mineralizacin. 4.3.27. Brecha Hidrotermales de colapso. Se define como una roca brechada con un desarrollo vertical ms grande que sus dimensiones horizontales las caractersticas que presentan son las siguientes: Se originan por gravedad y presentan una seccin elptica o circular.

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Los contactos con la roca encajonante estn bien marcados y se tiene presencia de fracturas verticales. Pueden o no alcanzar la superficie. Se encuentran en grupos y ocasionalmente presentan una alineacin bien definida y su tamao es variable y pueden alcanzar gran profundidad. Los fragmentos de roca que constituyen tienen la misma composicin que la roca encajonante. Los fragmentos de la roca son normalmente angulosos, tabulares en ocasiones s Presentan bloques exfoliados dando formas arredondeadas. Los fragmentos tabulares son originados por descascaramiento de las paredes de las chimeneas y por exfoliacin del bloque redondo.

Generalmente el brechamiento va graduando hasta constituir un Stockwork. Contienen gran cantidad de espacios vacos como evidencia de la remocin de grandes volmenes de roca de roca original. Fluidos hidrotermales inyectados posteriormente dentro de la brecha, pueden formar canales para una segunda poca de mineralizacin. Cuando estn mineralizadas, el mineral de mena puede cubrir toda la brecha o formar una pequea parte de la estructura. Generalmente la matriz no contiene polvo de roca. Las brechas de colapso mineralizadas, presentan un tipo estructural con variedad de cambios, como chimeneas fracturadas y zonas de Stockwork.

Existen muchas teoras que tratan de explicar el origen de este tipo de brechas solo se mencionaran algunas. 4.3.28. Nortn (1973). Supone que en una intrusin en la cual una concentracin alta en voltiles en su parte superior que al reunirse originan una burbuja que va aumentando de tamao gradualmente hasta que la presin del vapor obliga la ruptura y el espacio desocupado entonces es rellenado por fragmentos de la roca encajonante. 4.3.29. Locke (1926). Considera que la brecha se origina debido a una subsidencia causada por la remocin de roca en la base de la chimenea. Esta es causada por una accin corrosiva de soluciones tempranas, que dan paso a que se constituya un depsito mineral y reemplazamiento dentro de la columna de fragmentos de roca. 4.3.30. Perry (1961). El supone que la presencia de un cuerpo intrusivo en el cual hay una serie de pulsaciones que van dejando huecos en su techo, y locamente que esta accin favorece al colapso por hundimiento de la roca encajonante.

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4.3.31. Brechas Hidrotermales de Intrusin. Sus estructuras estn ampliamente desarrolladas en muchos distritos mineros y estn asociadas a depsitos de prfidos cuprferos de algunas caractersticas: Se presentan como cuerpos irregulares, mantos, diques y raras veces chimeneas La forma de los fragmentos vara de subangulosos a redondeados. La matriz de estas brechas generalmente consiste de polvo de fragmentos pequeos Es comn la presencia de huecos o cavidades dentro de la brecha. En ocasiones varan gradacionalmente a un fracturamiento en Stockwork. Los fragmentos de la brecha han sido rotados, el desplazamiento ha sido muy pequeo. La matriz de estas brechas puede o no estar mineralizadas, siempre que estas estructuras se hayan formado antes o despus de evento. La mayora de los cuerpos se presentan a partir de una zona de alteracin serictica por la accin de la presin de los fluidos. (Sillitoe, 1975). 4.3.32. Fracturamiento Hidrulico. Esta teora explica que el tipo bsico de brechas se debe a desarrollos hidrotermales como brecha de ruptura, formada por el fracturamiento hidrulico causado por pulsaciones magmticas que proporcionan presin necesaria, para introducir soluciones hidrotermales dentro de las rocas sobreyacentes a lo largo de fracturas incipientes. (Kenrs, 1964). 4.3.33. Brechacin qumica. Esta teora trata de explicar el origen de ciertas brechas y esta relacionada con depsitos de mena. El brechamiento es considerado por esfuerzos generados durante el asentamiento de los bloques que son acompaados por soluciones debilitantes de las rocas subyacentes, debido al fracturamiento a lo largo de las fracturas incipientes. 4.3.34. Brechas de Hundimiento. En los mtodos mineros de excavacin en mina, se empieza a excavar Al pie de un bloque de mineral; entonces, la roca que forma el techo empieza a hundirse, y este hundimiento se va extendiendo, hasta que el bloque es una masa de fragmentos mineral angulosos y confusos con considerable espacio abierto. 4.3.35. Depsitos de relleno de brechas. Los fragmentos de roca angulosos en las brechas dan origen a numerosos huecos que permiten la entrada de las soluciones y la deposicin de ulterior de mineral, formando depsitos de relleno de brechas, las brechas pueden resultar por vulcanismo, hundimiento o trituracin. 4.3.36. Brechas volcnicas. Son aquellas que se han formado por una actividad volcnica explosiva y da origen a depsitos de brecha estratificados y chimeneas de brechas o crteres. 4.3.37. Depsitos de brecha tectnica. Las brechas producidas por plegamiento, falla, intrusin, y otras fuerzas tectnicas han sido bautizadas con otros nombres: brechas de quebramiento, de conglomerado, craquelado, y desmenuzamiento.

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4.3.38. Bolsadas o Bonanzas. Las denominaciones de bolsas, nidos o racimos o riones se emplean diversamente en diferentes lugares para designar concentraciones pequeas e irregulares de mineral. se refieren a concentraciones hipognicas o supergnicas. La palabra bonanza. Se usa para designar bolsada o racimo de mineral excepcionalmente rico, de modo especial a lo que se refiere al oro y la plata y se refiere a ricas masas secundarias. Chimeneas o tubos se emplean para designar bolsadas de mineral verticales o inclinadas, pueden encontrase en el interior de los filones de fisura. Forma y tamao. Las bolsadas pueden ser irregulares, pero regularmente tienden hacer masas alargadas, que extienden en posicin regular. Grupos: Bolsadas de espacio abierto, debido a la existencia de espacio abierto. Bolsadas de intercesin, debido a intersecciones de vetas. Bolsadas aprisionadas, debido al embalse de soluciones mineralizasteis. Bolsadas determinadas por los jastiales debido al efecto sobre la precipitacin. Bolsadas determinadas por la estructura debido a influencias estructurales. Bolsadas determinadas por la profundidad, debido al descenso de la temperatura y presin. Bolsadas de mineralizacin peridica, debido a sucesivos perodos de mineralizacin. Bolsadas no clasificadas, debido a factores desconocidos.

4.4. YACIMIENTOS STOKWORS O CRIADEROS DE MASA GEOLOGA DE LOS PRFIDOS CUPRIFERROS 4.4.1. Generalidades. Exploracin de los depsitos minerales, conocidos como prfidos cuprferos se ha intensificado la exploracin debido a la demanda que tiene el mercado del cobre a nivel mundial. La mayor parte de reservas de cobre en el mundo se localizan en este tipo de yacimientos. Una caracterstica es que son yacimientos de baja ley y de alto tonelaje, las leyes son del orden del menos del 1% y mnimas andan del orden del 0.55%. Segn Lowell y Guilbert (1970), son depsitos de cobre / molibdeno, presentes en forma diseminada y en vetillas formando stockworks. La mineralizacin esta emplazada en varias rocas huspedes que han sido alteradas por soluciones hidrotermales ms o menos dentro del patrn zonal concntrico. El depsito tpico es de grandes dimensiones que varan desde cientos de metros hasta varios kilmetros (Cananea, La Caridad, Bingham, Utah), la forma y dimensiones esta en funcin del tipo de roca intrusiva, de la roca encajonante. Las rocas que forman la mayora de los stocks mineralizados en Norteamrica y Sonora Mxico varan de granodiortas a monzonitas de cuarzo, predominando aparentemente las ltimas. El depsito contiene cantidades menores de molibdenita en los prfidos de las regiones continentales (E.U. y Sonora) de oro en los que estn en los arcos insulares del Pacifico y las Antillas.
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Existen algunos modelos de zonacin de la mineralizacin con formacin de vetas epitermales en la periferia de los sistemas. El grado de cobre hipognico es generalmente cercano a 0.40% y del molibdeno 0.02%. Grandes zonas concntricas de alteracin hidrotermal son tambin clsicas en estos depsitos, los conjuntos minerales de mayor temperatura y presin se encuentran en el ncleo, que se rodea de zonas de menor grado de alteracin sucesiva. Los depsitos tienen un amplio desarrollo vertical y horizontal su forma es ms o menos ovoide, sus dimensiones horizontales son 2 a 3 Km. En el cuerpo de Birgham Canyon en UTA producen ms molibdeno. 4.4.2. Origen de los Prfidos cuprferos. La teora de la tectnica de placas ha producido entre la gran revolucin introducida a la geologa, nuevos conceptos relativos a la metalognesis de los yacimientos de cobre diseminado. Varios autores (Wise, 1963; Heirzler, 1968; Mxwell, Plafker, 1970; Michell and Garso, Sillitoe, 1972), han estudiado la asociacin petrogentica, geogrfico tectnica y temporal de los cinturones cuprferos, concluyendo que su origen, puede apoyarse en los conceptos de la tectnica global. Los procesos claves en la teora de la tectnica de placas son la acresin y la separacin del piso ocenico en las dorsales, las fallas de transformacin y el empuje hacia bajo de la placa ocenica en las mrgenes continentales y arcos insulares. Para la formacin de los depsitos de cobre, el fenmeno critico es la subduccin de la placa o corteza ocenica debajo de los continentes, porque es en la parte superior de esta placa en hundimiento donde se generan por fusin parcial los magmas calcoalcalinos que forman las andesitas de arco insular o continentales y las intrusiones plutnicas cogenticas. Se considera que la fusin parcial comienza a operar a partir de los 100 Km de profundidad dentro de la corteza terrestre porque la placa fra produce una variacin en las isotermas del interior de la tierra. Sillitoe en (1972), propone que los metales que van a llegar a los depsitos porfdicos fueron derivados desde el manto e incorporados a la corteza ocenica en la unin de la placas divergentes y sugiere que la distribucin espacial y temporal de los depsitos porfdicos depende de los factores principales: el nivel de erosin de una serie o cadena volcnicointrusiva y el tiempo y de la disponibilidad de metales sobre una subduccin subyacente. El factor de erosin se propone para tratar de explicar la escasez de depsitos porfdicos en cinturones orognicos premesozoicos y la relativa abundancia de depsitos porfdicos expuestos, de edad Cretcico SuperiorPaleoceno, en orogenias postpaleozoicas. Provincias con alta concentracin de depsitos se interpreta como regiones debajo de las cuales la corteza ocenica anmalamente rica en cobre fue consumida en las zonas de subduccin o de Benioff (Sillitoe, 1972). Los depsitos porfdicos se formaron durante una serie de pulsos imperceptibles relativamente cortos. Al parecer el reemplazamiento de cobres porfdicos en cinturones lineales es independiente del control por lineamientos tectnicos y los depsitos porfdicos pueden ser formados sobre zonas de subduccin activas en periodos de convergencia de placas litosfricas.
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La deficiencia de sedimentos a lo largo de la costa del pacifico con respecto a la del atlntico sugiere un consumo de corteza ocenica en las zonas de subduccin. El consumo y fusin parcial de la corteza ocenica, conteniendo horizontes metalferos en las capas exteriores de sedimentos sobreyacentes, explican la procedencia y asociacin de plutones calcoalcalinos y depsitos minerales relacionados. Segn Demant (1975), por debajo de la secuencia de las rocas cidas que cubre la parte superior de la Sierra Madre Occidental, se observan rocas andesticas de Oligoceno, las cuales estn afectadas por numerosas intrusiones granodioriticas y gabroicas (5090 millones de aos).Explica la gnesis del magma, suponiendo que durante el Mioceno Oligoceno exista en la margen del Pacifico de Mxico, una zona de subduccin ligada a una placa actualmente desaparecida debajo del Continente americano, que fue la Placa del Faralln. La compresin que existe en estas zonas se manifiesta al nivel del plano de Benioff, pero en la superficie se lleva acabo fenmenos de distensin que favorecen la creacin de un graben y la ascensin del material magmtico. Como se puede observar la tectnica de placas explica el magmatismo calcoalcalino con los cinturones orognicos, sin embargo las contribuciones relativas de manto contra la corteza, se desarrollan magmas por fusin parcial a lo largo de las zonas de subduccin y de posible contaminacin tarda por la corteza continental, durante el ascenso de los magmas. An cuando esta teora tiene bastante aceptacin, existen algunos investigadores que expresan ciertas dudas. Lowell (1974) argumenta que la asociacin espacial de cinturones prfidos con las trincheras ocenicas y posibles zonas de subduccin no son satisfactoriamente aplicables a la provincia cuprfera del SW de E.U, por su distancia desde la margen continental y la evidencia fija inconclusa de su trinchera ocenica conocida al tiempo de la mineralizacin porfdica. Otros problemas son de gran persistencia de los depsitos a travs de fisuras maestras. Las cuales actuaron como controles de mineralizacin de varios puntos bastante separados en tiempo y tambin la forma no lineal sino elptica de la provincia. As mismo, son demasiados complejos los procesos implicados en el origen de los prfidos cuprferos por tectnica de placas.

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(b) Figuras 11. (a,b). Muestran el Origen de los Prfidos Cuprferos por Tectnica de Placas (Shilitoe, 1972) Ambiente Tectnico y Tipo de actividad Geotermal

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Fig.12. (A,B). Tipos principales de yacimientos epitermales de metales preciosos y distribucin espacial de los fenmenos de alteracin. A: sulfato cido, B: sericita-adularia. Muestra las nuevas teoras de los prfidos cuprferos Primero, los fluidos ricos en metal, fueron derivados de centros de propagacin en el medio ocenico. Segundo, los metales fueron concentrados en la corteza ocenica. Tercero, fue subducida sobre la placa continental y fundida. Cuarto, el metal fue concentrado por diferenciacin del plutn y depositado en la parte superior como un depsito porfdico. Por lo cual Lowell (1974) considera ms simple y ms lgico derivar el metal desde un origen en la base de la corteza terrestre o sobre el manto a partir de un plutn migrado hacia arriba a lo largo de una zona de debilidad de la corteza. 4.4.3. Rocas Intrusivas Mineralizadas. La composicin de las rocas gneas intrusivas asociadas con los depsitos de prfidos cuprferos son generalmente granodiortas y monzonticas de cuarzo en los depsitos americanos y diorita de cuarzo se presentan en los arcos insulares en l (Pacfico). Generalmente las rocas son de textura porfdica, algunas ocasiones se observa la textura fanertica. El tipo de intrusin ms comn en los depsitos de cobre porfdico. Stringham (1966) llama intrusin pasiva, caracterizada por un emplazamiento que no ocasiona grandes perturbaciones, en las rocas encajonantes.

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4.4.4. Rocas Encajonantes. Las rocas encajonantes estn relacionadas con los prfidos cuprferos pero no son determinantes solamente en las calizas, estas pueden ser de cualquier tipo, gneas, sedimentarias o metamrficas. La edad de estas rocas vara desde precmbricas hasta terciarias. Sin embargo los tipos de roca encajonante ms comnmente asociados a los prfidos cuprferos son: derrames andesticos, rocas piroclsticas, lahares, rocas volcanoclasticas, riolitas traquitas y dacitas. 4.4.5. Estructura. La forma y dimensiones de los cuerpos intrusivos en los cuales se localizan los prfidos cuprferos son muy variables. Dependen de factores, tales como combinaciones de efectos de orden interno del tipo de la intrusin en s y del orden externo, influenciado por las propiedades fsicas y qumicas de la roca encajonante. Sin embargo las estructuras pre-intrusin, son las que controlan el emplazamiento de las rocas intrusivas, siendo comunes los alargamientos siguiendo la orientacin principal de las estructuras. Una las principales caractersticas es su fracturamiento en forma de enrejado, donde se presenta una intensa alteracin hidrotermal acompaada de mineralizacin que rellena a las fisuras de un mineral hipognico. Dentro de estas estructuras se presentan masas porfdicas, diques, pegmatitas, aplitas, brechas. 4.4.6. Principales Alteraciones de los Prfidos Cuprferos. La alteracin hidrotermal es definida como la relacin que tienen las rocas encajonantes que rodean a los depsitos de origen hidrotermal con fluidos calientes que pasan a travs de ellas, con los cuales puede estar asociada la mena. En esta reaccin el agua, la slice, y el bixido de carbono, estn presentes en exceso, si las rocas encajonantes son inestables en presencia de fluidos calientes y estos sufrieran cambios fsicos y qumicos hasta encontrar un nuevo equilibrio para estas condiciones, formndose nuevos grupos de minerales, debido a la presin y temperatura y composicin de fluidos de alteracin. La alteracin hidrotermal es una de las principales caractersticas de los prfidos cuprferos. Segn el modelo de alteracin propuesto por Lowell y Guilber (1970), en un prfido cuprfero idealizado se reconocen las siguientes zonas de alteracin, dispuestas en forma concntrica y son las siguientes: El modelo de LOWELL & GUILBERT (1970) muestra los tipos de diferentes alteraciones hidrotermales de la roca de caja y las simetras en el sector alterado. Adems el modelo contempla con la ubicacin de las mineralizaciones de sulfuros ms importantes. Las zonas alteradas se diferencian por su contenido en minerales secundarios. (Que pueden ser iguales o diferentes de los minerales de origen primario). Entonces para determinar en terreno y seccin transparente la zona de alteracin hay que

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diferenciar al primero entre minerales primarios y secundarios y despus se analiza la Paragnesis de minerales secundarios. Generalmente LOWELL & GUILBERT diferencian cuatro zonas de alteraciones hidrotermales: Alteraciones, Potsica, Flica, Arglica, Propiltica y Serictica. La secuencia de alteracin desde el ncleo a la periferia vara desde el orden antes mencionado. Los minerales caractersticos son: Clorita, epidota, calcita, y pirita. El 90 % de la mineralizacin se presenta en vetillas y hay poca diseminacin, es comn la presencia de venas verticales con pirita, galena, esfalerita, calcopirita. La biotita es remplazada a lo largo del crucero por clorita y calcita, la epidota y la calcita son comunes reemplazando a las plagioclasas. Los grupos mineralgicos ms comunes de este tipo son las siguientes: Clorita calcita-colinita Clorita-calcita talco Clorita- epidota-calcita Clorita-epidota Como las alteraciones propilticas y argiltica tienen en comn caolinita, montmorillonita, sericita y clorita, en ocasiones es muy difcil distinguirlas. a). Zona Potsica (ingl.: potassic zone): La zona ms a dentro de la alteracin. Las ortoclasas, plagioclasas y minerales mficos primarios se cambian por procesos hidrotermales a ortoclasa (kfeld) y biotita, ortoclasa (kfeld) y clorita, o tal vez a Ortoclasa y biotita y clorita (chl) algunas veces con sericita, anhidrita, cuarzo (qz) en stockwork. El ncleo de este zona puede ser pobre en mena. Conclusin: kfeld+bio kfeld+chl kfeld+bio+chl +/-ser +/-anh +/-qz (en stockwerk) En esta zona el contenido de sulfuros es bajo. La relacin de pirita calcopirita es de 1:2, se tiene 0.3% de cobre casi totalmente como calcopirita, pero aumenta a0.5% y 1% en los alrededores de la zona, en donde la relacin de calcopirita es 1:1. La calcopirita esta diseminada comnmente. La pirita por lo general forma stockworks, la magnetita es rara o esta ausente y el molibdeno se encuentran en vetillas.

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b) Zona filtica (ingls: phyllic zone) Es el lmite entre la zona potsica y la zona filtica no es bien definida. Se trata de una zona de transicin entre 2 hasta 30 metros. Biotita primaria y los feldespatos se descomponen a sericita y rutilo. Adems se conoce la paragnesis de cuarzo-sericita-pirita con poca clorita (chl), Illita, rutilo y pirofilita (pyfi). Carbonatos y anhidrita son muy escasos en esta zona. Conclusin:

q+ser+py ser, +/-rut +/-chl


+/-Illita +/-pyfi c) Zona Arglica: (ingls argillig zone): Zona no siempre bien desarrollada. Principalmente corresponde a la formacin de minerales arcillosos, como el caoln, montmorillonita y pirita en vetillas pequeas. Los feldespatos alcalinos no muestran fuertes alteraciones, biotita primaria se cambi parcialmente a clorita. Los minerales son. Q+/-ser + py. En la Zona Flica y Arglica, dentro de estas zonas el contenido de cobre vara de 0.1 a 0.55%, con una relacin de piritacalcopirita de 10:1, presentndose estos dos sulfuros principalmente en vetillas. Es comn encontrar zonas con contenido de pirita de 6 a 25% en peso. Generalmente la pirita ocurre en vetillas. d) Zona propiltica: (ingls: propylitic zone): La zona ms afuera del sistema sin contacto definido a la roca de caja. Las alteraciones se disminuyen paulatinamente hasta que desaparecen completamente. Las caractersticas de esta zona son los minerales clorita, pirita, calcita y epidota. Las plagioclasas no siempre muestran alteraciones, biotita y hornblenda se cambiaron parcialmente o total a clorita y carbonatos. Los minerales son. Cl-Epi-Carb-adularia-alb. La alteracin Supergnica es de mucha importancia para determinar las zonas de sulfuros secundarios. Basndose en el anlisis de las limonitas presentes en los capotes de lixiviacin de los prfidos cuprferos con alto contenido de pirita. Estos casquetes o capotes pueden ser hematticos, jarosticos y goethticos o una combinacin de los tres. Todo depende del tipo de alteracin hidrotermal, la mineraloga de los sulfuros hipognicos, la permeabilidad de la roca, el fracturamiento y brechamiento de la misma.

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La mineralizacin se encuentra comnmente en vetas y consiste de plata, oro y calcopirita, con algo de galena y esfalerita. La pirita se presenta en forma del 2 al 6% en peso de roca, aunque es comn la presencia de pirita diseminada. Zonas de alteracin hidrotermal en un prfido cuprfero idealizado (Lowel Guilbert, 1970)

Abreviaturas Adul Alb Anh Bi CaolCarb Cl Adulara Albita Anhidrita Bismuto Kaoln Carbonatos Clorita

(a)

Abreviaturas Cp - Calcopirita Esf - Esfalerita Gal - Galena Mag - Magnetita Mb - Molibdenita Pi - Pirita Ag - Plata Au - Oro (b)

(c) Figuras 13(a,b,c). Diagramas segn Lowell & Guilbert

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a) Diagrama esquemtico de las zonas de alteracin b) Diagrama esquemtico de la ocurrencia de sulfuros c) Diagrama esquemtico de la zonacin de alteracin y mineralizacin Las caractersticas de los capotes de lixiviacin son los siguientes: 4.4.7. Casqute de lixiviacin hemattico. La hematita es un mineral de oxidacin en algunos depsitos de tipo prfido cuprfero. Es producto de oxidacin de la calcosita, originada por procesos supergnicos. Los casquetes se desarrollan en la zona de alteracin Flica, la pirita, el cuarzo sericita facilitan la lixiviacin, se pueden tener manifestaciones de cobre en la superficie como (malaquita, azurita, crisocola). 4.4.8. Casquete de lixiviacin Goethtico. Estos capotes de oxidacin s desarrollan sobre zonas de bajo contenido de pirita, porque la lixiviacin es pobre y los minerales de cobre quedan in situ. Normalmente el casquete se desarrolla a partir de sulfuros hipognicos, pirita, calcopirita, tienen poca a abundante malaquita, azurita, crisocola, brocantita y Wad de cobre, indican una zona de enriquecimiento muy pobre. 4.4.9. Casquete de lixiviacin Jarostico. Este tipo de capote se desarrolla en zonas muy sericticas ricas en pirita, por lo que en la mayora de los caso estn sobreyaciendo a cuerpos sin valor econmico. Aunque tambin pueden sobreyacer a cuerpos mineralizados de enriquecimiento secundario. Es importante reconocer los diferentes tipos de limonita, mediante anlisis, se puede determinar el tipo de mineralizacin existente en zonas de enriquecimiento. 4.4.10. Mineralizacin Primaria. Los minerales primarios o hipognicos son aquellos que se formaron a profundidad por procesos relacionados con la actividad hidrotermal que produjo la alteracin de las rocas mineralizadas simultneamente. Aquellos que se caracterizan a los prfidos cuprferos son: Calcopirita, bornita, y molibdenita, asociados con cantidades variables de pirita y /o pirrotita. Estn controlados estructuralmente por fracturas y / o brechas, sin embrago, son comunes las diseminaciones singenticas de pirita, calcopirita, bornita, y raramente molibdenita en las rocas porfdicas y diseminaciones epigenticas de todo tipo de sulfuros que reemplacen a los minerales de las rocas plutnicas y rocas encajonantes volcnico-sedimentarias. La zonacin especial y temporal de los sulfuros es comn. Las zonas con alto contenido de molibdeno ocupan el ncleo del depsito, la bornita, la calcopirita decrecen a partir de el. Los halos de pirita que contienen arriba del 20% de sulfuros en volumen comnmente ocupan la periferia del ncleo central del depsito. Los sulfuros y sulfosales, que incluyen galena, esfalerita y tetraedrita, se presentan en pequeas cantidades como rellenos de vetas tardas dentro y adyacentes a los depsitos.
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La pirita es el primer sulfuro que se forma y contina su formacin durante todo el periodo de metalizacin. La calcopirita y la bornita se formaron despus ms o menos simultneamente como granos desunidos, la formacin de la molibdenita probablemente ocurre en las ltimas etapas de metalizacin, la pirita es muy importante, puesto que proporciona los solventes necesarios para los enriquecimientos posteriores. Lowell y Guilbert (1970), propusieron zonas concntricas de mineralizacin, relacionadas con las zonas de alteracin, siendo sus zonas muy variables. 4.4.11. Zona Propiltica. La mineralizacin se encuentra comnmente en vetas y consiste de plata, oro y calcopirita, con algo de galena y esfalerita. La pirita se presenta en forma del 2 al 6% en peso de roca, aunque es comn la presencia de pirita diseminada. 4.4.12. Enriquecimiento Secundario. Es un proceso mediante el cual los elementos de minerales cuprferos as como otros, pero especialmente los sulfuros, despus de ser alterados u oxidados parcialmente o totalmente, son transportados por soluciones percolantes y redepositados. Los factores principales que afectan el enriquecimiento secundario son: La presencia de minerales primarios, la oxidacin, la permeabilidad y los precipitantes, influyendo tambin la topografa de la zona qumica de las rocas, el pH y Eh, del agua circulante. La oxidacin de los minerales primarios produce los solventes necesarios para que tengan lugar el enriquecimiento secundario, siendo la pirita del mineral primario esencial. Se piensa que el reemplazamiento secundario se lleva a cabo volumen por volumen y no como intercambio molecular entre las sustancia remplazarte y la reemplazada. La permeabilidad de las rocas encajonantes es esencial para permitir la penetracin de las soluciones ms debajo de la zona de oxidacin. Esta zona debe estar libre de participantes, como roca silcea o carbonatada que fijan los minerales contenidos en las soluciones enriquecidas. Los sulfuros expuestos a la atmsfera o a la disolucin en o cerca de la superficie son oxidados, formndose cido sulfrico y sulfatos de cobre y fierro. Si los iones de carbonatos o silicatos, se encuentran disponibles el cobre puede ser fijado como malaquita, azurita, crisocola, y otros minerales oxidados. La profundidad a la cual se extiende la mineralizacin Supergnica vara en los distintos depsitos, pero la mxima conocida se extiende a ms de 600 m. 4.4.13. Exploracin. Los estudios de exploracin pueden iniciarse por fotogeologa, geoqumica de suelos, aguas vegetacin, mtodos geofsicos como la gravimetra, Magnetometra a). Geologa. La exploracin geolgica de los depsitos de tipo prfido cuprfero tiene variantes. En un depsito bien expuesto por afloramiento, la distribucin de rocas, la estructura, los patrones de alteracin y distribucin de la mineralizacin se establecen por observacin directa,
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auxiliada por mtodos geoqumicos e interpretar los resultados de los mtodos geofsicos, muchos de los cuerpos mineralizados estn enmascarados y cubiertos por aluvin y derrames volcnicos. Tambin debe tomarse en cuenta sus caractersticas estructurales y distribucin de la mineralizacin y alteracin de los mismos. b). Caractersticas estructurales. Un Stockwork es una red entrelazada de pequeas venas que atraviesa una masa rocosa., cada una de estas pequeas venas pocas veces rebasa la anchura de unos centmetros y algunos decmetros y la longitud de unos cuantos metros, y la distancia que la separa ente s oscila entre unos cuantos centmetros y algunos decmetros. Las porciones comprendidas entre estas venas pueden estar parcialmente impregnadas de minerales. Se beneficia toda la masa de la roca. Las pequeas venas consisten en bolsas rellenas que presentan estructura Padua, crustificacin y drusas. Los stockwork dan minerales estao, oro, plata, cobre, molibdeno, cobalto, plomo, zinc, mercurio, y asbesto. Las pequeas venas de un stockwork se forman por: a. Craquelado por enfriamiento de las partes superiores y marginales de las rocas intrusivas. c) Fisuras irregulares producidas por fuerzas de tensin o torsin, por ejemplo un movimiento de falla hacia bajo a lo largo de una fisura curva produce un craquelado donde el techo se desplaza sobre el muro d) Geofsica. Los mtodos ms utilizados son de Areo Magnetometra, Magnetometra terrestre, gravimetra y los diferentes mtodos elctricos como la polarizacin inducida. f) Geoqumica. Los programas de exploracin geoqumica de rocas y suelos normalmente son emprendidos durante las primeras etapas de exploracin, es la localizacin de cuerpos mineralizados, mediante el muestreo de sedimentos de arroyos y analizados por el mtodo de plasma y detectar los elementos indicadores o trazas, el levantamiento puede llevarse acabo a nivel regional y de detalle o semidetalles

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Fig. 14. Que muestra la integracin de los diferentes mtodos utilizados en la exploracin de

yacimientos minerales

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CAPTULO 5 OXIDACIN Y ENRIQUECIMIENTO SUPERGNICO Cuando un mineral queda expuesto por la erosin, es meteorizado junto con las rocas que lo encierran. Las aguas superficiales oxidan los minerales metlicos, produciendo disolventes que disuelven a la vez otros minerales. Un yacimiento metlico queda de este modo oxidado y generalmente desprovisto de muchos de sus materiales valiosos hasta el nivel de la capa de aguas freticas o hasta una profundidad donde no puede producirse la oxidacin. La parte oxidada se denomina zona de oxidacin. Los efectos de oxidacin pueden extenderse ms debajo de la zona de oxidacin, cuando las soluciones disolventes, fras y diluidas se filtran hacia abajo pueden perder una o la totalidad de su contenido metlico en la zona de oxidacin y dar origen a depsitos de mineral oxidado. Si las soluciones que se filtran hacia abajo penetran en la capa de aguas freticas, su contenido puede precipitarse en forma de sulfuros secundarios y dar a una zona de enriquecimiento secundario o enriquecimiento sulfuroso supergnico. La parte que no resulta afectada se le denomina zona primara o hipognica. La oxidacin Supergnica y el enriquecimiento se producen conjuntamente. Sin oxidacin no puede haber aporte de los disolventes a partir de los cuales puedan precipitarse ms tarde los minerales en las zonas de oxidacin o de sulfuros supergnicos, el proceso comprende tres fases: 1. oxidacin y solucin en la zona de oxidacin. 2. deposicin en la zona de oxidacin. 3. deposicin de sulfuro supergnico 5.1. Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin. Los minerales se alteran y la estructura de la mismos, las substancias metlicas son lavadas o alteradas hasta dar nuevos compuestos, la textura y el tipo de depsito primitivo quedan obscurecidos y los minerales compactos se hacen cavernosos; La limonita lo obscurece todo e imprime la corteza oxidada el conocido color oriniento y llama mucho la atencin del minero. El agua con oxgeno disuelto y entremezclado es el reactivo oxidante ms poderoso, pero el anhdrido carbnico desempea un papel muy importante, localmente los yoduros, cloruros, y bromuros reaccionan con ciertos minerales dando disolventes poderosos, tales como el sulfato frrico y cido sulfrico, este ltimo reacciona a su vez con el cloruro de sodio, dando cido clorhdrico, con el hierro produce cloruro frrico, que es un poderosos oxidante.
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5.2. Cambios qumicos. Dentro de la zona de oxidacin hay dos cambios qumicos principales: 1. La oxidacin, solucin y la eliminacin de minerales valiosos. 2. La transformacin in situ de los minerales metlicos en compuestos oxidados. Las siguientes reacciones. El cido sulfrico ataca tambin a varios sulfuros, dando sulfatos de sus metales y se forman cloruros, yoduros y bromuros, principalmente de plata. La mayor parte de los sulfatos que se forman son fcilmente solubles, y estas soluciones fras y diluidas se filtran lentamente hacia abajo a travs del depsito hasta que producen las condiciones necesarias para el depsito. Si la pirita est ausente en los yacimientos que experimentan la oxidacin, slo se forma una pequea cantidad de disolventes, se produce poca solucin, y los sulfuros tienden a convertirse in situ en compuestos oxidados, y los sulfuros hipognicos no se enriquecen, la pirita ha hecho que la calcopirita se convierta en carbonato de cobre y los sulfuros supergnicos carecen de importancia. Un muro de caliza tiende a impedir la migracin de ciertas soluciones de sulfato, inmediatamente reacciona con el sulfato de cobre e impidiendo as todo enriquecimiento de sulfuro supergnico. La tendencia general de los cambios qumicos en la zona de oxidacin es descomponer los minerales complejos y formar minerales simples. Los metales nativos pueden ser atacados, el cuarzo es resistente, pero la slice liberada durante la oxidacin, se disuelve generalmente y los carbonatos se descomponen con facilidad y la mayor parte de los silicatos se alteran, transformndose en unos cuantos minerales. Solubilidad y solucin. Los sulfuros son simples son ligeramente solubles en agua fra y su orden de solubilidad ha sido clasificado por Weigelen en la siguiente tabla:

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Tabla.8. Solubilidad y Solucin


Sulfatos comunes SO4 Mn SO4 Zn SO4 Mg (SO4)3 Al2 SO4 Fe SO4 Cu SO4 Na2 SO4 K2 SO4 Ag2 SO4 Ca SO4 Pb Carbonatos comunes CO3 k2 CO3 Na2 CO3 Cu CO3 Mn CO3 Fe CO3 Mg CO3 Zn CO3 Ba CO3 Ca Sulfuros comunes (Precipitad os). SMn SZn Sfe Sco Sin SCd S3 Sb2 SPb Scu S3As2 Sag2 S3Bi SHg

El cido sulfrico diluido, son atacadas la pirrotina, calcopirita, bornita, blenda y galena; la pirita, y los compuestos de plata slo resultan ligeramente atacados, no son atacados los minerales como la covelita, calcosina y molibdenita sin embargo el sulfato frrico disuelve con facilidad a la mayora de ellos. Los carbonatos son de baja solubilidad y los sulfatos muy solubles, siendo excepciones los sulfatos de plomo y de bario, (ver tabla del comportamiento ante la oxidacin de los minerales metlicos comunes). 5.3. Coberteras y sombreros de fierro. Las coberteras indican lo que hay debajo de la superficie, excepto en las regiones heladas la mayor parte de los yacimientos presenta un sombrero o cobertera de oxidacin, esto puede anunciar el hallazgo o descubrimiento de un yacimiento de gran riqueza. El sombrero de oxidacin es el afloramiento de una masa celular de limonita y ganga situada encima de los depsitos de sulfuro, la tendencia actual es tambin llamarlos coberteras, principalmente cuando tenemos la presencia de depsitos diseminados. 5.4. Materias que integran las coberteras y su formacin. La limonita, formada universalmente durante la oxidacin de los sulfuros ferrferos, subsiste en la zona de oxidacin y da la cobertera el color que ha de caracterizarlo, generalmente el oro subsiste en los afloramientos de oro nativo.

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Estructuras
Fig. 15. Ejemplos de boxwork procedentes de diferentes sulfuros en los procesos de alteracin. a), b) y c): estructuras dejadas por galena. d) y e): estructuras dejadas por la alteracin de esfalerita. f) relictos de alteracin de calcopirita. g) y h) boxwork procedentes de bornita. i) y j) estructuras dejadas por tatraedrita.

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Figura 16. Tipos de estructuras principales de mineralizacin diferentes estilos y geometras de depsitos Epitermales. Como se observa en la Fig 16., los diferentes estilos y geometras de los depsitos Epitermales para ilustrar esquemticamente la influencia de los controles, estructural, hidrotermal y litolgica sobre la permeabilidad, como ejemplo se presentan arriba cada uno de los conductos de los fluidos.

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Tabla. 9. COLORES QUE SIRVEN COMNMENTE PARA DIAGNOSTICAR EL YACIMIENTO EL AFLORAMIENTO DE METLES COMUNES. Mineral o metal Sulfuros de hierro Manganeso Cobre Cobalto Nquel Molibdenita Plata Arsnico Bismuto Cadmio Colores de afloramiento Amarillos, pardos, castaos, rojos. Negro Verdes, azules Negro, rosa brillante Verde Amarillos brillantes Verdoso, creo Anaranjado, amarillos Amarillo plido Amarillo plido Compuestos oxidados Goethita, oligisto, limonita, Sulfatos. xidos de manganeso. Alcochado. Carbonatos, silicatos, sulfatos, xidos, nativos. xidos, flor de cobalto. Flor de nquel (annabergita), garnierita. Wulfenita, molibdenita. Cloruros, nativa. xidos. Bismutita. xido de cadmio.

5.5. Limonita. Posnsjak y Merwin demostraron que no existe ninguna especie llamada (limonita). Los nicos miembros de la serie de xidos de hierro hidratado son: el oligisto, xido frrico, y el monohidrato Fe2 O3.H2 O que existe en las dos formas goethita y lepidocrosita. 5.6. Limonita indgena y transportada. En los afloramientos, el hierro de sulfuros puede:

Fijarse como xido en lugar del sulfuro precedente, formando limonita indgena que procede de los sulfuros ocupa los vacos dejados por ellos, su estructura. Ser disuelto, transportado y precipitado en otra parte, formando limonita transportada indgena se deposita en estado frrico insoluble y la transportada lo es en el estado ferroso soluble; Posnjak y Merwin han demostrado que la oxidacin del hierro ferroso a frrico se retrasada por el cido sulfrico libre y acelerada por el cobre. 5.7. Migracin del hierro. La naturaleza de la ganga afecta a la emigracin de hierro,

el cuarzo, que es una ganga inerte, no ejerce ningn efecto precipitador sobre el hierro en solucin, pero el carbonato lo es: Locke divide las gangas coberteras en cuatro clases: o o o o inerte (cuarzo y barita) reaccin lenta (mezclas de cuarzo de grano fino, sericita y adularia) de reaccin moderada (feldespato grueso convertido en poroso por caolinizacin parcial) de reaccin rpida (carbonatos).

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5.8. Falsos sombreros. El hierro transportado, precipitado por ciertas rocas, puede formar una superficie manchada de hierro que parezca un verdadero sombrero de hierro, y el parecido es mayor todava si la masa de limontica vuelve a ser meteorizacin. El falso sombrero se distingue del verdadero por falta de limonita indgena, de huecos de sulfuro y la naturaleza de la limonita transportada. Estos falsos sombreros de hierro no se encuentran sobre depsitos de mineral, pero su presencia puede indicar sulfuros anteriores a no mucha distancia. 5.9. Interpretacin de los sombreros de Fierro sobre los depsitos ocultos. Los sombreros de hierro, proporcionan muchos indicios buenos respecto al volumen, carcter, y contenido mineral de los yacimientos ocultos. Para empezar, un sombrero de hierro indica el emplazamiento de minerales ferriferos precedentes, generalmente sulfuros, con la posibilidad de que tambin puedan estar presentes minerales de valor.

Forma y Tamao. Generalmente, los sombreros de hierro indican la forma y tamao de los depsitos subyacentes, los filones tabulares se reproducen fielmente, pero la anchura de cobertera puede ser muy amplia. Restos de sulfuros. Los restos de los sulfuros que subsisten en el afloramiento constituyen pistas directas porque estn firmemente encerrados en cuarzo o bien tienen un revestimiento protector de xido, y tambin porque son resistentes a la oxidacin. Huecos. De los huecos que dejan los minerales preexistentes se puede deducir lo siguiente: La falta de huecos demuestra que anteriormente no existieron minerales. Los huecos de no sulfuros son de tres clases: 1. Aberturas vesiculares fcilmente distinguibles en lavas. 2. Huecos rectangulares de huecos de feldespato. 3. Los huecos dejados por otros minerales, como carbonatos, clorita, anfbol o piroxeno, que generalmente pueden distinguirse como tales a no ser que estn obscurecidos por una descomposicin tropical adelantada. La abundancia de huecos de sulfuros indica abundancia de sulfuros preexistentes,

la forma de los huecos puede indicar minerales anteriores. 5.10. Color de la limonita. Los amarillos pardos, castaos, y rojos de la limonita en afloramiento con colores muy conocidos que no han sido comprendidos todava por completo. Al parecer, los colores de la limonita proceden de la composicin mineral, la influencia del cobre, las impurezas, porosidad, y tamao del grano. Ponsjak y Merwin, afirman que los xidos de hierro puro tienen los siguientes colores: oligisto, rojo obscuro,
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goethita, amarillo anaranjado, y jarosita, amarillento En general el color pardo, el castao y los anaranjados de los sombreros de fierro significan cobre, los amarillos y rojos ladrillo indican la presencia de la pirita. Locke, Morse, Blachard, y Boswell, que reconocen las diez variedades de limonita indgena El color reticulado y posicin de la limonita, adecuadamente interpretados, pueden indicar muchos sulfuros primarios. 5.11. Factores que controlan y limitan la oxidacin. Las capas de aguas freticas, grado de erosin, clima, tiempo, estructura de la roca y profundidad, la afectan o la regulan. Aguas freticas. La posicin de las aguas freticas es un control de oxidacin. Por encima de ellas puede realizarse libremente la oxidacin, por debajo no existe el oxgeno libre disponible para la misma. La capa constituye normalmente el limite de la profundidad de la zona de oxidacin; ya que la capa de aguas freticas es aproximadamente paralela a la superficie del terreno se deduce el fondo de oxidacin. Oxidacin por debajo de las capas de aguas freticas. Puesto que en el agua subterrnea falta generalmente el oxgeno, la zona de oxidacin termina generalmente en la capa de aguas freticas, se acepta que la oxidacin no puede tener lugar a profundidades apreciables por debajo de la capa permanente de aguas freticas. Cambios en el nivel de las aguas freticas. La posicin del nivel de las aguas freticas no es permanente, los cambios se producen en ella afectan a la oxidacin. El cambio normal del ascenso, debido principalmente al progresivo ahondamiento del valle y a la erosin de la tierra. Clima. Los factores climticos que afectan a la oxidacin son la temperatura y las lluvias, pero con frecuencia estos factores no pueden separarse del efecto tiempo. Tiempo. Los estudios indican que la oxidacin completa y profunda es relativamente lenta y exige considerable tiempo geolgicamente hablando. Es del orden del mioceno y plioceno, por ejemplo muchos de los depsitos de cobre se formaron durante el terciario. Rocas. Las propiedades fsicas y qumicas de las rocas que encierran los yacimientos afectan a la oxidacin, sta se produce con mayor rapidez en las rocas porosas o quebradizas que se fracturan o se desmenuzan fcilmente quebradizos favorecen la oxidacin. Las rocas sin fracturas son compactas y densas, tales como cuarcitas, arcillas o pizarras impermeables, las rocas verdes, plegables, as como las rocas gneas bsicas caolinizadas, no favorecen la oxidacin; los carbonatos se vuelven porosos a la
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y los esquistos

oxidacin y permiten una penetracin completa de las aguas superficiales, con la consiguiente oxidacin penetrantes profundidad. Estructura. Las caractersticas estructurales ejercen un control sobre la distribucin y penetracin de la oxidacin; las fallas influyen en la oxidacin de tres modos: 1. Concentran las aguas oxidantes dentro de la zona de falla y permiten una oxidacin profunda. 2. Las fallas impermeables aprisionan y concentran esta agua oxidante en los lados de la pared produciendo una oxidacin concentrada. 3. Las fallas impermeables actan a modo de embalses y protegen las rocas metalizadas subyacentes contra la penetracin a profundidad de las aguas oxidantes. 5.12. Cese de la Oxidacin Nivel del agua. Como el agua subterrnea carece de oxigeno libre, la oxidacin cesa ordinariamente en el nivel fretico de las aguas. Ascenso de las aguas freticas. Cuando asciende la capa de aguas freticas se sumerge la zona oxidada y cesa la oxidacin. Enfriamiento. Cuando se hiela el terreno, como en las regiones rticas, cesa toda oxidacin. Agotamiento de oxigeno por abundancia de sulfuros. Cuando existe una gran abundancia de sulfuros por encima de una capa profunda de aguas freticas puede agotar el oxgeno de las aguas infiltradas. Enterramiento. La acumulacin de sedimentos o materiales volcnicos detiene la oxidacin Zonas oxidadas sumergidas. Los minerales sumergidos pueden hallarse a profundidades de 500 o ms metros respecto a la capa de aguas freticas. Generalidades de los minerales de oxidacin 1. El mineral cambiar su naturaleza a profundidad. 2. Es probable que produzca un acentuado cambio de contenido a profundidad. 3. En la mayora de los casos, no es de esperar que la profundidad sea considerable. 4. Se necesitar diferente tratamiento metalrgico para los minerales subyacentes. 5. No debern montarse las instalaciones de extraccin hasta que se haya delimitado el volumen del mineral oxidado. 6. Generalmente es necesario un transporte ms adecuado para los minerales oxidados que para los no oxidados, por que muchos se expiden directamente a las fundiciones.

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5.13. Enriquecimiento Supergnico. Los cambios operados en los depsitos de mineral por la oxidacin son tan claros y visibles, desde hace mucho tiempo se han reconocido unnimemente. Los metales en solucin que escapan a la captura en la zona de oxidacin gotean hacia abajo, Hacia lugares donde no existe oxgeno, generalmente la capa de aguas freticas, y ah se depositan en forma de sulfuros secundarios. Los metales desplazados de arriba van siendo aadidos as a los existentes debajo, con lo cual se enriquece la parte superior de la zona de sulfuros. Esto da origen a la zona de enriquecimiento secundario, llamada tambin ahora zona de sulfuros supergnicos. Esta a su vez, se halla encima de la zona primaria o hipognica, la erosin progresiva permite una oxidacin ms profunda y transcurrido un tiempo los sulfuros supergnicos se oxidan y su contenido metlico es trasladado a la zona inferior de enriquecimiento. 5.14. Sombreros de hierro y coberteras. Las coberteras oxidadas y los sombreros de hierro indican el mineral preexistente, que pudo no ser enriquecido. De todos modos, los minerales enriquecidos han dejado algn indicio en l: 1. Rastro de los metales que experimentan enriquecimiento de sulfuros. 2. Masa de limonita evidencia de sulfuros supergnicos, calcosina. 3. Eliminacin de metales del sombrero. 4. Caolinizacin. 5. Asociacin

(a) (b) Fig.17. (a,b) Muestran la estructura y el proceso de oxidacin y enriquecimiento supergnico de los yacimientos.

Fig.18. Muestra las soluciones Epitermales de baja y alta sulfuracin

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CAPTULO 6 YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS 6.1. Proceso Sedimentario. Las Rocas Sedimentarias, son el producto de la transformacin de rocas preexistentes, debido a la actuacin de la gravedad, de los agentes atmosfricos y tambin de la actividad de algunos organismos vivos. Las rocas sedimentarias son el producto de la consolidacin de los sedimentos, es decir de minerales sueltos debidos al cmulo mecnico de fragmentos de tamao variable (sedimentos clsticos) o a la precipitacin de disoluciones, con o sin la actividad de organismos que fijan las sales disueltas en el agua (sedimentos organognicos y qumicos) El proceso sedimentario clsico comprende varios estadios. Se inicia con la alteracin del material procedente de parte de los agentes mencionados anteriormente; ello conlleva a la formacin, encima de la roca intacta, de un suelo, cuyo espesor es funcin del tipo de agente de alteracin, de la duracin del fenmeno, de la naturaleza del material y de la posibilidad de aportacin de los productos. El transporte se realiza generalmente mediante el agua, en primer lugar en los arroyos, despus en los ros y finalmente en el mar (corrientes y oleaje), pero puede deberse tambin al viento, a los glaciares, a la gravedad e incluso a los organismos. Ello conduce en general a una clasificacin del material en base a las dimensiones, al peso especfico o bien a la composicin qumica. En el transporte mediante el agua conviene distinguir el material que simplemente es rodado del que es transportado en suspensin o directamente en solucin. El tercer estadio del ciclo de erosin viene representado por el depsito y es el ms importante ya que confiere al sedimento las caractersticas de textura definitiva. En base al ambiente de depsito, los sedimentos se distinguen en Continentales y Marinos. Los primeros pueden ser subereos, y subacuticos Los subacuticos se distinguen en fluviales, formados principalmente por cascajos y arena bastante trabajada, Lacustre basndose en arenas, limos y arcillas, Lagunares constituidos sobre todo de limos y arcillas con intercalacin ocasional de evaporitas, es decir sales precipitadas a partir de soluciones sobresaturadas y delthicos, formados por materiales diversos bien seleccionados segn un orden de tamao. Los sedimentos marinos estn formados por una mezcla de material detrtico de tamao ms o menos grande, frecuentemente recompuesto a partir de sedimentos continentales preexistentes junto a minerales derivados de la precipitacin qumica o bioqumica de las sales presentes en el agua de mar y por residuos de la actividad orgnica presente en la columna de agua (esqueletos, conchas, etc.)

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Se distinguen, segn la profundidad en la que se depositan en Pelgicos, preferentemente finos y de composicin silcea, Nerticos, de tamao mayor, con estructura compleja debido a la circulacin del agua y a la actividad de los organismos, y los Intermareales en deltas, lagunas, arrecifes coralinos, frecuentemente depositados de modo catico y a menudo mezclados con material orgnico. Estos depsitos, inician el proceso sedimentario qumico y bioqumico que consiste en la precipitacin de las sales inorgnicas o de sustancias que los organismos necesitan para su supervivencia. Se trata sobre todo de carbonato clcico, y en menor proporcin, fosfato de calcio e hidrxidos de hierro y slice. El primero precipita tanto en ambiente continental como marino, frecuentemente mezclado con carbonato de magnesio y limos silicatados finsimos, a profundidad no excesiva. En su fijacin desempean una importante labor los organismos animales y vegetales que lo utilizan para la formacin del esqueleto, de la concha o para la formacin de caparazones; despus de la muerte de los organismos, derivan en masas estratificadas a veces de gran extensin. A partir de una cierta profundidad, el carbonato de calcio se disuelve, razn por la cual los depsitos abisales estn formados, casi exclusivamente de slice procedente en gran parte del acumulo de restos de organismos o a la precipitacin de soluciones clidas de origen volcnico que contienen tambin manganeso y hierro (cherts). Los depsitos fosfatados y ferrosos muestran en cambio un origen primordialmente continental: los primeros derivan del acumulo de esqueletos de vertebrados o de excrementos y los segundos de la fijacin bacteriana del hierro en solucin en el agua de los pantanos. Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas, procedentes, como su nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente marinas en cuencas cerradas, con precipitacin de sales (en especial cloruros y sulfatos de elementos alcalinos que en las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin permanecen en solucin. El estado final del proceso de sedimentacin est constituido por la Litificacin, es decir la transformacin del sedimento suelto en roca coherente por eliminacin de los vacos intergranulares; este proceso se realiza bien por simple compactacin o por precipitacin qumica de un elemento cementante de los grnulos detrticos. Esta fase se complementa con la Diagnesis, que es la recristalizacin parcial debida a la presin de los sedimentos dispuestos en las capas superiores, a la disolucin y al intercambio qumico selectivo operado por las aguas congnitas, que a menudo lleva a la formacin de rocas de composicin particular (por ejemplo las dolomitas) El proceso de sedimentacin tiene como resultado la formacin de rocas sedimentarias comunes sino tambin valiosos depsitos de minerales de hierro, manganeso, cobre, fosfatos,

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hulla, pizarras bituminosas, carbonatos, roca de cemento, arcilla tierra de diatomeas, bentonita, tierra de batn magnesita, azufre, y en menor presencia los depsitos de uranio-vanadio. Se componen de materias orgnicas e inorgnicas, y su origen, como el de toda roca sedimentaria, son rocas que han sufrido una desintegracin y el origen ltimo pertenece a las rocas gneas. La formacin de los depsitos sedimentarios implica en primer lugar, una fuente adecuada de materiales, en segundo lugar la reunin de estos por soluciones o por otros procesos, en tercer lugar el transporte de los mismos, al lugar de acumulacin y en cuarto lugar, la deposicin de los materiales en el receptculo sedimentario. 6.1.1. Parck. Jr. Hace hincapi en la meteorizacin mecnica y qumica y suministra materiales de mena a las cuencas de deposicin al tiempo que suministra el cuarzo, arcillas y slidos disueltos para la formacin de sedimentos clsticos y no clsticos. Bajo condiciones favorables de transporte, clasificacin, y deposicin, algunos minerales de mena llegan a ser lo suficientemente concentrados para constituir yacimientos econmicos. Estas menas sedimentarias se clasifican generalmente como precipitados qumicos y acumulaciones mecnicas, de acuerdo a su composicin qumica y mineralgica. Si se derivaron qumicamente como mecnicamente las menas sedimentarias son: Yacimientos singenticos. Ciertos yacimientos han sido precipitados como sedimentos primarios de aguas superficiales por procesos qumicos y bioqumicos. Las menas de este tipo incluyen xidos, silicatos y carbonatos de hierro y manganeso, como la formacin del hierro bandeado del lago superior. Los constituyentes de los depsitos de carbonato sedimentario, como las calizas, dolomitas, y magnetita industrial, se derivan de las aguas de mar o salinas, las cuales se enriquecieron con la meteorizacin de rocas as mismo, los constituyentes de los numerosos tipos de depsitos. La solucin de los constituyentes de los depsitos sedimentarios de importancia econmica se realiza en parte durante la meteorizacin, como ocurre con el hierro, manganeso, fosfatos, cobre y algunos otros metales. Los principales disolventes son el agua carbonatada, el cido hmico y dems cidos orgnicos Las aguas carbnicas son disolventes muy activos del hierro y manganeso y fsforo; cuando el hierro est presente en estado ferroso su solubilidad no ofrece ninguna dificultad, pues dicha forma es inestable. Depositacin 6.1.2. A partir de soluciones bicarbonatadas. El hierro y el manganeso pueden depositarse a partir de soluciones de bicarbonato de hierro por:
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1. prdida de anhdrido carbnico. 2. oxidacin e hidrlisis. 3. plantas. 4. bacterias. 5. substitucin de conchas del fondo del mar, en el caso del hierro, formado por oligisto (fsil) 6. Reaccin con slice y arcilla coloidales del fondo del mar, produciendo un gel que absorbe potasio del agua y forma glauconita, o reacciones parecidas que forman chamosita. El fosfato de calcio se precipita a partir de las soluciones en presencia de Carbonato de calcio. 6.1.3. A partir de soluciones sulfatadas. Los minerales de hierro y manganeso pueden ser precipitados a partir de soluciones sulfatadas por: 1. reaccin con carbonato de calcio. 2. oxidacin e hidrlisis. 3. reaccin del hierro con silicatos, producindose greenalita. 6.1.4. A partir de soluciones orgnicas. La precipitacin del hierro y el manganeso, a partir de soluciones, tiene lugar por: 1. oxidacin del carbonato ferroso y manganeso a xidos frrico y mangnico. 2. bacterias. 3. accin de las plantas. 4. hidrlisis. 5. reaccin con lcalis. 6. Los electrlitos del agua del mar actan sobre hidrsolos de xido frrico estabilizados por coloides orgnicos, y dan un gel de xido frrico hidratado. 6.1.5 Deposicin por bacterias y cataltica. Harrar, ha demostrado categricamente que las bacterias tienen un papel preponderante en la deposicin del hierro, divide las bacterias que intervienen en ello en tres grupos principales: 1. Las que precipitan hidrxido frrico a partir de soluciones bicarbonatadas ferrosas, tales como la Spirophylum ferrugineum y la Gallionella ferrugeneum, que se desarrollan mejor en ausencia de materia orgnica y en presencia de dixido de Carbono. 2. Las que depositan hidrxido frrico a partir de soluciones orgnicas o inorgnica de hierro, como la Leptothtrix ochracea y Cladothrix dichotoma, estas necesitan materia orgnica.

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3. Las que atacan las sales orgnicas de hierro empleando el radical orgnico como alimento y produciendo el xido frrico, Moore y Maynard demostraron que l hidrxido frrico es precipitado por bacterias del suelo de aguas naturales. El fsforo es precipitado por bacterias, pero la mayor parte es eliminado probablemente de la solucin por vertebrados o moluscos, y la deposicin se produce mejor en condiciones reductoras y en aguas poco profundas. Las bacterias intervienen eficazmente tambin en la deposicin de azufre a partir de sulfatos y anhdrido sulfuroso. 6.1.6. Productos de la deposicin. El hierro es precipitado comnmente en forma de: carbonato ferroso (siderita) xido frrico hidratado, goethita (limonita). xido frrico (oligisto). sales frricas bsicas menores. 6.1.7. Pantanos y lagos. En pantanos pequeos y lagos pantanosos, los depsitos son pequeos y localizados. El hierro se deposita en forma de hidrxido de carbonato en ausencia de materia orgnica se oxida fcilmente en xidos frricos. 6.1.8. Marisma. En regiones de aguas salobres y marismas, aguzales marinos, el hierro se deposita en presencia de plantas y la precipitacin tiene lugar a partir del bicarbonato ferroso o soluciones orgnicas, principalmente mediante la prdida de anhdrido carbnico; la vegetacin en descomposicin inhibe la oxidacin del hierro y se deposita en forma de carbonato frrico (siderita). 6.2. El Ciclo del carbonato. La solucin, transporte y deposicin de carbonato clcico y magnsico da origen a depsitos comerciales de calizas, dolomitas y magnetitas. Las calizas son de origen marino o de agua dulce, el magnesio puede sustituir en parte al calcio, dando calizas dolomticas, se hallan presentes impurezas de slice, arcillas, o arena, as como cantidades de fosfato, hierro, manganeso y materia carbonatada, el calcio se libera por meteorizacin de las rocas y es transportado por las cuencas sedimentarias principalmente por bicarbonato, en parte como carbonato y abundante como sulfato. El carbonato de calcio es depositado por medios inorgnicos, orgnicos y mecnicos. El anhdrido carbnico desempea un papel predominante en los procesos inorgnicos, porque la solucin del carbonato clcico en el agua depende de l. Si se pierde el carbonato se precipita, como en las estalactitas de las cavernas. El volumen de anhdrido carbnico en el mar depende de la temperatura del agua y de la cantidad existente en el aire, que est en equilibrio con el agua. La deposicin orgnica se produce por algas, bacterias, corales, foraminferos y conchas mayores (coquina). La caliza puede formarse mecnicamente mediante la deposicin de materia desmenuzada de conchas y arena de coral, que se cementan formando una caliza compacta.

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La Marga, es una caliza pura, friable e incoherente, se deposita en los lagos a partir de carbonato de calcio suministrado por las corrientes de agua o los manantiales, en los lagos glaciales; porque los glaciales que produjeron los lagos proporcionaron caliza desmenuzada aportaron agua fra rica en anhdrido carbnico y con carbonato de clcico en solucin. Sin embargo, la mayor parte de la marga es depositada por plantas acuticas. La Greda, caliza terrosa blanca, se deposita principalmente en aguas poco profundas, y esta formada por un precipitado qumico de carbonato clcico y diminutas conchas foraminferos y otros organismos. La Dolomita consiste en el doble carbonato de calcio y magnesio, aproximadamente (54% CaCO3 y 46% MgCO3), pero en las calizas dolomticas la proporcin de MgCO3 es inferior que la dolomita, una parte del magnesio puede ser sustituido por hierro o manganeso. Muchas dolomitas no son sedimentarias, sino sustituciones epigenticas de calizas La Magnecita, es carbonato de magnesio y es importante es un importante mineral industrial. La variedad sedimentaria se encuentra asociada a la sal y yeso, o pizarras o calizas, y est formada por deposicin de carbonato de magnesio junto, con algo de carbonato de calcio a partir de las aguas concentradas de lagos salinos; la deposicin es provocada por precipitacin qumica con deshidratacin subsiguiente, y el magnesio fue transportado en forma de sulfato de magnesio por aguas superficiales subterrneas y que reaccion con carbonato de sodio hasta dar hidromagnesita insoluble que se acumulo en forma de precipitado relativamente puro, y el sulfato de sodio que permaneci en solucin junto con otras sales.
CLASE CALIZAS de construccin
Calizas cemento Calizas silisias Calizas silicoaluminosas Calizas Rocas calcreas Greda Marga Caliza litogrfica Dolomtica Magnesita

USOS Edificios y estructuras


Cementos hidrulicos Cales hidrulicas Cementos naturales Fundentes, fertilizante, productos qumicos Cal viva Cementos, polvos clariones, fertilizante Cemento fertilizante Grabados finos Cementos refractarios Cemento refractarios, qumico

Tabla. 10. Lista de variedades de carbonatos sedimentarios de inters econmico.

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Fig. 19. Se muestra algn tipo de rocas sedimentarias

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AZUFRE 6.3. El Ciclo del Azufre. El azufre est distribuido abundantemente en la corteza terrestre, en forma de sulfatos y sulfuros, es un componente de los gases volcnicos y de las emanaciones magmticas y es comn en las aguas termales. El azufre de los depsitos sedimentarios ha derivado de sulfatos de las rocas y del cido sulfhdrico de las emanaciones volcnicas, descomposicin bacteriana anaerbica y reduccin bacteriana de sulfatos en solucin. Estas substancias son transportadas en solucin a las cuencas de deposicin; el azufre puede ser tambin transportado en solucin en azufre coloidal. El azufre se deposita a partir de sulfatos y cido sulfhdrico en masas de aguas pobres en oxgeno, donde prevalezcan condiciones reductoras y bacteria anaerobias. Los sulfatos son reducidos por las bacterias a sulfhdrico, el cual a su vez se oxida y pasa a azufre y agua. De este modo, el sulfhdrico llega a tener concentracin en ciertas aguas carentes de oxigeno, que inhibe la existencia de organismos marinos. Se supone tambin que las bacterias de azufre depositan azufre a partir de sulfhdrico; Transk ha demostrado que el azufre nativo no es un constituyente raro de los barros marinos. Sin embargo se requieren ciertas condiciones especiales de deposicin y acumulacin para dar origen a concentraciones de importancia comercial de azufre sedimentario, la abundancia de azufre tiene que ser extraordinariamente grande, para que se pueda registrar la acumulacin de capas de azufre puro. Se cree que el yeso que lleva asociado fue depositado durante el perodo de elevada por evaporacin que eliminaron temporalmente las bacterias reductoras del sulfato y la deposicin de azufre. El sulfhdrico volcnico que se oxida y pasa por azufre, es considerado por (Kato), como el origen de las capas de azufre existente en el lago de Kozuke. (Sagui), considera que fue alimentado por manantiales calientes procedentes del basalto subyacente, en las cuencas de azufre de Sicilia. 6.3.1. Nutrientes En la definicin de los nutrientes segn su cantidad necesaria para el crecimiento normal y desarrollo de las plantas, se estableci la clasificacin de los mismos en: Macro nutrientes: nitrgeno, fsforo y potasio. Nutrientes secundarios: calcio, magnesio y azufre Micro nutriente: cobre, cinc, molibdeno, hierro, manganeso, boro y cloro.

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Las deficiencias de los elementos secundarios as como del micro nutriente pueden ser solo de alguno de ellos o en una forma combinada. Las carencias que sufre la planta son debidas a una causa cuantitativa o cualitativa. La primera se refiere a la falta original del elemento en el suelo debido a su constitucin mineral. La segunda indica que existen las cantidades necesarias del elemento pero que ste no se encuentre en una forma asimilable directamente por las plantas; las condiciones limitantes son: El pH del suelo que determina su acidez o basicidad, "inmovilizando" los diferentes elementos. El contenido de materia orgnica que posibilita el grado de absorcin del nutriente a nivel del complejo absorbente. En suelos con poco contenido de materia orgnica los nutrientes son fcilmente lixiviados y, adems de disminuir la cantidad relativa de los mismos, diminuye su capacidad de pasar a la solucin del suelo. La salinidad del suelo que promueve el fenmeno de competencia inica, produciendo una marginacin de algunos nutrientes por el exceso de otros. Estos son los factores que influyen en la asimilacin del azufre y que influyen directamente en su ciclo. a. Objetivos: Conocer la importancia, funciones y deficiencias del azufre en el metabolismo de las plantas Familiarizar al estudiante con el funcionamiento del ciclo del azufre. Fundamento Terico: El azufre generalmente se encuentra en el material permeable del suelo; as tambin como: a. Azufre cristalino. b. En gas natural. c. Roca madre (basalto) d. En aguas y ros. e. Pirita (blenda).

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Fig. 20. Ilustracin del azufre


El H2S que regresa a la atmsfera se oxida espontneamente es acarreado por la lluvia. Los sulfuros presentes en combustibles fsiles y rocas sedimentarias son oxidados finalmente a ser empleados como combustible por el hombre, debido a movimientos de la corteza terrestre, y a la intemperizacin, respectivamente. La mineralizacin del azufre ocurre en las capas superiores del suelo, el sulfato liberado del humus es fijado en pequeas escala por el coloide del suelo, la fuerza de absorcin con la cual son fijadas los aniones crecen en la siguiente escala: CL? NO3? SO4? PO4? SiO3 OH? El sulfato es ligado correspondientemente mucho ms dbilmente que el fosfato del cual pequeas cantidades es suficiente para reemplazar el SO4 a travs de las races. El sulfato es la forma soluble del tratamiento del azufre en la planta donde es reducido para integrar compuestos orgnicos. La reabsorcin del SO4, depende del catin acompaante y crece en el sentido siguiente. Ca < Mg. < Na < NH < K En cantidades limitadas el azufre puede absorberse, este proceso puede ser inhibido por el cloro, por las partes epigeas de la planta. Entre el azufre orgnico y el mineral, no existe una concreta relacin en la planta; la concentracin de (S) mineral, depende en forma predominante de la concentracin del azufre in
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situ, por la cual pueden darse notables variaciones. En cambio el azufre de las protenas depende del nitrgeno, su concentracin es aproximadamente 15 veces menos que el nitrgeno, que se encuentra en la atmsfera, donde se concentra debido a los procesos naturales de descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y fundicin de metales.

Fig. 21. Ilustracin del ciclo del azufre El azufre es absorbido por las plantas en su forma sulfatado, SO4, es decir en forma aninica perteneciente a las distintas sales: sulfatos de calcio, sodio, potasio, etc. (SO4 Ca, SO4 Na2) El azufre no solo ingresa a la planta a travs del sistema radicular sino tambin por las hojas en forma de gas de SO2, que se encuentra en la atmsfera, a donde se concentra debido a los procesos naturales de descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y fundicin de metales. 6.3.2. Funciones. El azufre en el interior de las clulas tiene caractersticas de poca movilidad. Cumple fisiolgicamente algunas funciones importantes, adems de constituir distintas sustancias vitales, son las siguientes: Forma parte constituyente de las protenas (cistina, cistena, metionina). Forma parte de las vitaminas (biotina). Es constituyente de las distintas enzimas con el sulfidrilo (SH?) como grupo activo, que actan en el ciclo de los hidratos de carbono y en los lpidos (en la oxidacin de los cidos grasos, como la coenzima A, CoA). Interviene en los mecanismos de xido-reduccin de las clulas. Interviene en la estructura terciaria de las protenas. Las protenas se ordenan en grandes cadenas moleculares, el azufre ayuda a la constitucin de estas macromolculas adems de formar parte de los aminocidos (compuestos moleculares

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imprescindibles para la formacin de los pptidos, que se unen a su vez para la formacin de las protenas). Algunas especies como las crucferas, y entre ellas las liliceas, adsorben una gran cantidad de sulfatos, produciendo en su contenido celular gran cantidad de sulfuro de alilo que ocasiona el olor caracterstico de algunos vegetales como la cebolla. El contenido de azufre en las oleaginosas, y especialmente de aquellos frutos con alto contenido de aceite como la mostaza, es notablemente elevado. El azufre acta sobre el contenido de azcar de los frutos, a pesar de que el contenido de almidn tambin puede estimarse; sin embargo no puede hablarse de una elevacin del contenido del almidn por la fertilizacin el azufre. El azufre es un componente insustituible de algunas grasas (mostaza y ajo), y tambin forma parte de las vitaminas (tiamina y biotina). Este elemento contribuye en la formacin de la clorofila, a un desarrollo ms acelerado del sistema radicular y de las bacterias nodulares, que asimilan el nitrgeno atmosfrico, que viven en simbiosis las leguminosas. Parte del azufre se encuentran en las plantas en forma oxidada de compuestos inorgnicos. Las gramneas y las papas requieren entre 10-15 Kg/Ha. Las coles 40-70 Kg/Ha. 6.3.3. Deficiencias del Azufre: Se presentan principalmente en los suelos y plantas 6.3.3.1 En el suelo: La deficiencia de azufre se observa en suelos pobres en materia orgnica, suelos arenosos franco arenosos. Una deficiencia de azufre en el suelo puede traer una disminucin de la fijacin de nitrgeno atmosfrico que realizan las bacterias, trayendo consecuentemente una disminucin de los nitratos en el contenido de aqul. 6.3.3.2. En las Plantas. Cuando el azufre se encuentra en escasa concentracin para las plantas se alteran los procesos metablicos y la sntesis de protenas. La insuficiencia del azufre influye en el desarrollo de las plantas. 6.3.4.3. Sntomas de deficiencia de azufre. Los sntomas de deficiencia de azufre son debidos a los trastornos fisiolgicos, manifestndose en los siguientes puntos: Crecimiento lento. Debilidad estructural de la planta, tallos cortos y pobres. Clorosis en hojas jvenes, un amarillamiento principalmente en los "nervios" foliares e inclusive aparicin de manchas oscuras (por ejemplo, en la papa). Desarrollo prematuro de las yemas laterales. Formacin de los frutos incompleta.

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6.3.3.4. Conclusiones. Todos los nutrientes ya sean macro o microelementos son necesarios para un correcto balance para la nutricin de la planta. La ausencia de un macro o micro elemento, provocara un des balance no solo en el sistema fisiolgico de la planta sino tambin en el sistema del suelo y medio ambiente. 6.4. Ciclo de la Arcilla. El ciclo de la arcilla difiere de los ciclos sedimentarios en que los constituyentes de arcilla no son transportados en solucin, sino en suspensin, y que la deposicin de los mismos se efecta por procesos mecnicos. Las arcillas sedimentarias pueden dividirse en martimas, estuarios, lacustres, pantanosas, y fluviales. El trmino arcilla se usa habitualmente con diferentes significados: Desde el punto de vista mineralgico, engloba a un grupo de minerales (minerales de la arcilla), filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades fisico-qumicas dependen de su estructura y de su tamao de grano, muy fino (inferior a 2 mm). Desde el punto de vista petrolgico la arcilla es una roca sedimentaria, en la mayor parte de los casos de origen detrtico, con caractersticas bien definidas. Para un sedimentlogo, arcilla es un trmino granulomtrico, que abarca los sedimentos con un tamao de grano inferior a 2 mm. Para un ceramista una arcilla es un material natural que cuando se mezcla con agua en la cantidad adecuada se convierte en una pasta plstica. Desde el punto de vista econmico las arcillas son un grupo de minerales industriales con diferentes caractersticas mineralgicas y genticas y con distintas propiedades tecnolgicas y aplicaciones. Por tanto, el trmino arcilla no slo tiene connotaciones mineralgicas, sino tambin de tamao de partcula, en este sentido se consideran arcillas todas las fracciones con un tamao de grano inferior a 2mm. Segn esto todos los filosilicatos pueden considerarse verdaderas arcillas si se encuentran dentro de dicho rango de tamaos, incluso minerales no pertenecientes al grupo de los filosilicatos (cuarzo, feldespatos, etc.) pueden ser considerados partculas arcillosas cuando estn incluidos en un sedimento arcilloso y sus tamaos no superan los 2 mm. Las arcillas son constituyentes esenciales de los suelos y sedimentos debido a que son, en su mayor parte, productos finales de la meteorizacin de los silicatos que, formados a mayores presiones y temperaturas, en el medio exgeno se hidrolizan

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CARBN La primera parte de la definicin del carbn es totalmente educativa. Proporciona la informacin de cmo el carbn se form y donde ocurren - ambos dentro de Gran Bretaa y en otra parte en el mundo. 6.5. El Carbn su Origen y Ocurrencia. 6.5.1. El Descubrimiento de Carbn. Carbn fue conocido por el hombre hace millones de aos. Las escrituras antiguas nos dicen que hace tres mil aos el chino supo que quemaran ciertos tipos de roca negra y en una parte del pas dnde haba madera pequea ellos excavaban en la tierra para encontrar esta roca negra para obtener sus fuegos. Esta es la primera evidencia del de carbn excavada de la tierra, es posible que incluso antes de esto, el carbn se usara como combustible en algunas partes del mundo. El hombre descubri tempranamente y probablemente por accidente, cuando not que en algunos lugares que quemando las rocas obtenan su propio fuego. Cuando se produjo la escasez de madera en algunos lugares les oblig a los hombres a que buscaran otro tipo material para quemar, encontrando el carbn en los cortes de los arroyos, o en los flancos de las colinas, efectuaron excavaciones en ladera, descubrieron que el carbn ocurra en una capa espesa o crestn en la loma. Las excavaciones generalmente se derrumbaron antes de que ellos exploraran el carbn a profundidad y excavaron otros pozos a lado del anterior. El lugar dnde una capa de carbn o cualquier otra roca aflora en la superficie de la tierra es conocido como 'afloramiento'. Cuando se haba excavado un afloramiento con mucho carbn fue posible hacer una bsqueda en otro afloramiento y se dieron cuenta que haba varias capas descansando una sobre la otra, separando las capas de otros tipos de rocas.

Se not por las excavaciones de estos carbones continuaban ms all de las extracciones, cuando no haba mas carbn que pudiera trabajarse seguramente en los afloramientos o bordes de los crestones, se excavaron
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los pozos para alcanzar ms abajo el afloramiento carbn. Estos pozos estaban como los pozos del pueblo cerca de la cima para destapar tanto carbn como fuera posible haban hecho ms ancho las excavaciones y ms profundas, debido a su forma estos se han llamado pozos de la campanilla no fue hasta despus de algunos centenares de aos que los mineros aprendieron a apoyarse sobre las capas para que ellos pudieran extender su funcionamiento a una milla o ms del fondo del hoyo. El Carbn fue conocido como una serie de capas y las llam crestones, separados por las capas de otras rocas. Estas rocas les llamaron: rocas, areniscas, esquistos, arcilla de fuego y los crestones de carbones son llamados espesores de carbn, que forman la parte superior de una de rocas, significa que la localizacin del carbn fue dada por cientficos nombrndola Carbonfero, dicen que el perodo Carbonfero empez hace aproximadamente 285 millones de aos y dur durante aproximadamente 75 millones de aos. Dentro de este espesor puede haber encima de cien capas o crestones de carbn, pero muchos de ellos los espesores son demasiado delgados entre 2.5cm a 60cm de espesor por lo cual son demasiados delgados para ser explotados. La mayora de las capas de los carbones de medida de espesor laborable entre 60cm y 3.m, pero hay capas entre 7m y 9m., en Escocia hay uno de 30m de espesor, pero slo se encuentra en una rea muy pequea. En Australia hay una capa de 240m espesor y otros aproximadamente 60 m espesor. 6.5.2. La formacin de Carbn. Se encuentran a menudo impresiones de hojas y tallos de plantas en el techo de la costura de un carbn; es decir, en las rocas que quedan inmediatamente sobre la costura de vez en cuando un tronco de rbol, se encuentra en esta posicin, en el suelo o simplemente debajo de la costura, como serpentn oscuro se ve qu las seales demuestran ser los restos de races del rbol. Cuando una rebanada delgada de carbn se examina bajo el microscopio se ve que contiene fragmentos de plantas. Cuando un qumico analiza un trozo de carbn encuentra a que tipo de madera alterada corresponde. Estos hechos no dejan ninguna duda que carbn fue hecho de material de la planta, pero para entender cmo el carbn fue formado, las capas de hace ms de 200 millones de aos, primero estudiaremos algunas cosas que estn pasando en nuestros das, en algunas partes del mundo hay una densidad de selvas, pantanos, el mejor conocido de es el Pantano Triste en Amrica. sta es una rea baja, slo unos pies sobre el nivel del mar, cubriendo una rea de aproximadamente 1,500 sq. millas en los Estados de Virginia y Carolina del Norte.

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Los rboles todava estn creciendo en el pantano, pero aqullos que se han muerto han formado una capa de material vegetal descompuesto; las hojas, ramas y troncos; sobre siete pies espesor. La misma cosa est pasando en los pantanos en el delta del Ganges en India, y aqu los barrenos han mostrado que hay varias de capas de material de plantas enterradas transformadas a un tipo de turba, separada por las capas de arena y arcilla. Obviamente cada capa de turba fue formada en la superficie. La tierra al sumergirse debajo del agua y arena y fango fueron transportados por el ro fue colocado en la cima hasta que el agua estuviera poco profunda para que los rboles volvieran a crecer de nuevo y formar otra capa de turba. Tambin se encuentran los pantanos del bosque similares en los deltas de otros ros tropicales. Con estos acontecimientos del presente da en nuestras mentes nosotros podemos regresar ahora y el cuadro cmo el carbn de Bretaa que se formaron las costuras hace 250 millones de aos. El rea donde la Gran Bretaa e Irlanda ahora la posicin de un inmenso estuario poco profundo o laguna. La tierra montaosa coloco hacia el norte a parte de media de Escocia, hacia el oeste de Irlanda, y hacia el sur de Inglaterra cerca del litoral, de estas colinas fluyeron los grandes ros dentro del estuario. El rea entera fue hundida lentamente, la arena, barro y arcilla depositados por los ros en el fondo del estuario guardaron la profundidad de agua

Sin embargo haba de vez en cuando una pausa en el hundimiento la arena y barro casi llen al estuario poco profundo y cambio de direccin dentro del gran pantano. En este pantano rboles y helechos gigantes empezaron a crecer por el calor y el clima hmedo de esos das, ellos a corto plazo formaron los bosques densos pronto como el mostrado en la figura arriba de esta pgina. La condicin de pantano de los bosques dur durante muchos aos cuando ellos se

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murieron formaron un lodo espeso de materia vegetal en parte podrida formando un tipo de turba. Eventualmente empezaron a sumergirse otra vez los bosques fueron abrumados por agua y los ros, llovi a cantaros sobre las capas de arena y fango sobre el rea. Pero de vez en cuando el hundimiento fue contenido el agua convirtindose en nuevos bosques poco profundos y nuevas selvas crecieron de una sola vez y nuevas capas de turba fueron formadas. Despus de millones de aos las condiciones descendieron al fin. Las reas de tierra y mar cambiaron, aunque se depositaron millones de metros de rocas, de arena y arcilla, sobre las capas de turba. Debido a las presiones de las enormes rocas sobre ellos, as como a un levantamiento ligero en la temperatura debido al enterramiento tan profundo, las capas de la turba se cambiaron gradualmente en carbn. Las otras capas tambin se endurecieron, de ser arena cambi a la roca arenisca dura y la arcilla al esquisto.

Cuando los rboles fueron enterrados las capas de los carbones, fueron afectadas por diferentes capas de rocas (llamndolos estratos o capas). La ilustracin muestra que las rocas fueron depositas subyaciendo a los carbones. 6.5.3. Tipos de Carbn. La turba est incluida bajo este ttulo porque, cuando nosotros hemos visto, es la primera fase en la formacin de carbn (si no se entierra profundamente, nunca se har carbn). El tipo de turba normalmente excavado para el combustible consiste en las caas en parte podridas y musgos que crecen en los pantanos. La turba se hunde a menudo llamado musgo, se encuentra en muchas otras partes del mundo. Turba

En primera fase de alteracin de la turba los carbones presentan un color castao y su caracterstica es desmenuzable, y puede verse a menudo como un compuesto de material leoso podrido.

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Otro nombre dado a este carbn es lignito; pero algunos lignitos son negros. Hay carbn castao en horizontes muy delgados, pero en cantidades muy grandes ocurren en varios Lignito Los tipos mas comunes de carbn son usados en las casas y fbricas son conocidos como carbn bituminoso. Siempre es de color negro y esta hecho de bandas o capas las cuales cambian de apariencia brillosa y vtrea al despuntar este cubierto holln. Este tipo de carbn generalmente se rompe fcilmente en bloques rectangulares a lo largo de planos de fcil fraccionamiento (clivage) el minero le llama cua del carbn. La direccin de la cua ayuda al minero en su labor de conseguir en una mina de carbn. Bituminoso La antracita es carbn que muestra una gran extensin y su importancia es el cambio o alteracin de la capa turba que originalmente fue formada. Es dura y muestra pequeas seales de agrupamiento, presenta y fracturados Antracita un textura lustrosa (o brillosa) ms bien de acero o oblicuo en forma de bloques inclinados otros pases. Los mantos en Australia, tienen un color castao.

Carbn 'Cannel' es un carbn duro sin bandas o grietas. Se encuentra sobre todo en la mayora de los yacimientos en Escocia y Lancashire. Se dice que el cannel del nombre ha sido dado a este tipo de carbn porque se quema con una larga llama humeante como lo hace una vela. 6.5.4. Distribucin de las vetas de Carbn. En recortes de cantera y ferrocarril en las fachadas de barrancas, los estratos o capas de rocas pueden ser vistos a menudo inclinados y flexionados y a veces rotos, fueron formados originalmente por planos horizontales. Para explicar cmo ocurri esto ocupara un libro grande y complicado & el ndash; y en cualquier caso, cientficos no estn seguros que ellos conocieran una explicacin entera todava. Siempre han estado bajo la presin y la fatiga, comprimiendo mientras algunas partes juntas y otras levantadas y bajas, son llamados a estos movimientos de tierra. Tienen lugar lentamente que raramente se notan por el tiempo de vida de un hombre, por encima de los perodos de millones de aos. Sin embargo en ciertas regiones los movimientos son suficientemente rpidos por sus efectos a ser vistos o se sentan. Los terremotos son una seal que las rocas han cambiado de sitio y a veces la cantidad de movimientos pueden verse y pueden medirse, los volcanes son otro resultado de movimientos de tierra que han causado que las rocas fundidas puedan ser forzadas a salir violentamente a la superficie.

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Los efectos de los movimientos de la tierra son muy importantes para el minero y debemos estudiar algunos de ellos por consiguiente; Los efectos ms simples estn inclinados, las capas de los carbones y los ngulos de las rocas muy inclinados a veces son verticales, sabemos que estos se encontraban horizontalmente cuando fueron formados. El ngulo de inclinacin descendente de la cuesta de las rocas se llama buzamiento aunque el minero prefiere a menudo pensar en la cuesta ascendente que l llama 'el levantamiento'. La direccin a los ngulos rectos al buzamiento se llama descubrimiento. Una lnea en esta direccin siempre es horizontal porque no es afectado por el buzamiento. A menudo los estratos simplemente no se inclinan pero tambin estn torcidos o plegados. como se muestra en las ilustraciones, un ascendente o el arco-pliegue se llama anticlinal y un descendente o el pliegue del comedero se llama sinclinal.

El cambio en la curvatura de inclinacin los estratos pueden romperse. Estos rompimientos se llaman fallas. Los mineros que se encuentran trabajando sobre una capa de pronto esta cortada o perdida es producto de una falla y del otro flanco el bloque puede quedar a un nivel ms alto o ms bajo como muestra en la ilustracin. El desplazamiento o diferencia en el nivel se llama el tiro y puede ser slo unas pulgadas o tanto como los centenares de metros. Si el estrato se encuentra a un nivel ms alto que el minero lo llama una falla del alto, y si un ms bajo nivel, una falla del bajo. Las rocas en cierran la ruptura del plano de la falla generalmente se aplasta y se rompe y las superficies se pulen a menudo favorablemente porque un lado se ha resbalado bajo la presin enorme encima del otro. Las cuales pulen la superficie son llamadas espejo de falla.

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El ngulo entre la falla plana y la vertical se llama inclinacin conocida como un la falla normal, el buzamiento o cuesta de la falla plana es decir, est ms cerca de la vertical que del horizontal. La cresta tambin esta siempre hacia el bajo. La falla normal por consiguiente siempre requiere de un espacio entre las dos fallas en el borde de las costuras y otras capas. Un fracturamiento grande en los estratos no es a menudo una sola falla pero si varias fallas paralelas todas en la misma direccin. Esto da lugar a un gran desplazamiento, como se muestra en la ilustracin. Otro tipo es conocido como una falla inversa, es causada por los estratos en un lado que es empujada por encima de aqullos en el otro lado. Como resultado, el buzamiento o inclinacin de la falla estn ms cercanas al plano horizontal en una falla normal y hay repeticin de los estratos, por ejemplo, si un agujero estuviera hacia abajo de la superficie y atravesara algunas de las camas dos veces. Una falla esta formada por dos fracturamientos en los estratos permiten que las rocas entre s caen por debajo de su posicin original; un ejemplo tpico se muestra en la figura. Otras alteraciones de los estratos afectan los filones de los carbones y complican el trabajo del minero. Como se muestra previamente, los horizontes varan de espesor del lugar a lugar, pero ocasionalmente los cambios son rpidos. Los horizontes se adelgazan de repente, el lugar es tomado por arena y grava, pero si el minero socava a travs de tneles alcanza el filn costura de nuevo. Esto es un es un deslave causado por un arroyo o ro que corta a travs de la costura poco despus fue formado. Ocasionalmente el filn est afallado porque la roca subyacente form un crestn de carbn en el pantano. Esto es conocido como un rollo o el lomo de caballo.

En algunos yacimientos, han sido afectados por diques y al solidificarse ellos han formado las paredes muy duras. A veces, en lugar de cortar por los estratos, las rocas fundidas quedan comprimidas entre los estratos, mientras caminando de repente de un nivelado a otro. De esta forma a estos se les llaman umbrales, algunos yacimientos quedan expuestos.

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6.5.5. Yacimientos de carbn en el Mundo

En estos apuntes se ha descrito la formacin del carbn y el desdoblamiento de los espesores del carbn dentro y separado de los yacimientos del carbn en Gran Bretaa. En algunos eventos tienen acontecimientos en muchas otras ciudades, y en este mapa muestra la posicin de otros yacimientos de carbn en el mundo Las rocas fueron formadas durante los siguientes Periodos

Periodos Reciente Pleistoceno Plioceno y Mioceno Oligoceno y Eoceno Cretacico Juracico Triacico Permico Carbonifero Devonico Siluruco Ordovicico Cambrico Pre-Cambrico

Millones de aos desde se formaron 1 1 to 25 25 to 60 60 to 120 120 to 145 145 to 170 170 to 210 210 to285 285 to 325 325 to 350 350 to 410 410 to 500 over 500

Tabla 11. Periodos 6.5.6 Qu es carbn? El carbn es una compleja mezcla de sustancias que se han ido integrando como un mineral a lo largo de millones de aos. Estrictamente hablando, el carbn se clasifica como una roca sedimentaria de origen fsil, originado de restos vegetales sometidos a largos procesos de presin y temperatura. Este origen lo relaciona con otros combustibles fsiles,
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como el petrleo y el gas natural y, junto con ellos, constituye la fuente ms importante de energa hasta ahora usada por el hombre. Hay fundamentalmente cuatro formas de dar uso al carbn: la coquizacin para uso metalrgico, la combustin directa para plantas termoelctricas, la gasificacin que puede dar lugar a combustibles como el gas natural "sinttico" y la licuefaccin, para la produccin de gasolina tambin denominada" sinttica". El inters fundamental de este libro es el carbn para combustin directa. 6.5.7. Origen del carbn. Para que el carbn pueda formarse, deben reunirse una serie de condiciones tanto bioqumicas como geoqumicas. En un principio se requiere de un lugar cuya humedad y clima sean favorables para un rpido crecimiento vegetal y con aguas cuya profundidad permita que la descomposicin de la vegetacin se d en condiciones anaerobias, o carentes de oxgeno. Este lugar es el pantano de turba. Si las condiciones son suficientemente anaerobias, la turba formada por el proceso resultante de putrefaccin dar lugar a carbones saproplicos (tipos cannel y boghead), con alto contenido de hidrocarburos y poco abundantes en la corteza terrestre. Si la anaerobiosis no es muy estricta, la turba dar origen a los carbones hmicos, que con mayor frecuencia se utilizan hoy en da. El proceso geoqumico por el cual la turba se convierte en carbn an se da en la actualidad y toma millones de aos en efectuarse. La turba es sometida en este proceso a altas presiones y temperaturas, que la comprimen y facilitan el cambio en su composicin fsica y qumica. A medida que transcurre el proceso de transformacin del carbn, se pierden cantidades de hidrgeno (H), oxgeno (O) y material voltil (MV). Como consecuencia, el contenido de carbn va aumentando, as como su valor calorfico y, por tanto, su rango o grado de evolucin que va desde la turba hasta la antracita, lo cual se describir ms adelante. 6.5.8. Anlisis del carbn. Es de esperarse que en ciertas zonas de la corteza terrestre hayan existido diferentes condiciones que dieron origen a los diversos tipos de carbn que se conocen. Dada esta diversidad y su innegable importancia comercial, se hace necesario clasificar, de alguna manera, la calidad del carbn. El anlisis de un carbn es el estudio que se realiza para determinar las caractersticas megascpicas, microscpicas y fisicoqumicas de ste. Las caractersticas megascpicas indican la presencia y forma de las bandas tpicas de este mineral y son tiles durante la fase de exploracin. Dentro de la caracterizacin microscpica, se presenta la petrografa, o anlisis de macrales, que son los componentes orgnicos que forman parte del carbn, como anlogamente, los minerales forman parte de las rocas. Los macrales se estudian con un microscopio - petrogrfico de luz polarizada. La petrografa del carbn, incluye la composicin y reflectancia de los macrales. La composicin de macrales en el carbn indica su tipo. La
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reflectancia del maceral representa el porcentaje de luz reflejada por una muestra representativa de ste, generalmente vitrinita, e indica el rango o grado del carbn. Para la determinacin de las caractersticas fisicoqumicas existen diferentes mtodos. Uno de los ms utilizados es el de la American Society for Testing and Materials (ASTM), en especial la norma ASTM D388, que se utiliza para obtener el rango del carbn en cuestin. Se procede primeramente a determinar el contenido de carbn fijo, la materia voltil 'y el poder calorfico, de acuerdo con las llamadas frmulas de Parr (ecuaciones i, ii e iii), o bien las frmulas de aproximacin (ecuaciones iv, v y vi):] Frmulas de Parr: (Cf - 0.155) * 100 100 (H + 1.08A + 055S MV = 100 - CF CF = BTU = (Btu - 50S) * 100 100 (1.08A + 055S) BTU = Btu * 100 Frmulas de aproximacin: CF = Cf * 100

100 (H+ 1.1A + 01s) MV = 100 - CF Donde: CF = porciento de carbn fijo, seco, libre de materia mineral Cf = porciento de carbn fijo, base como se recibe MV = porciento de materia voltil, seca, libre de materia mineral mv = materia voltil, base como se recibe BTU = poder calorfico, en BTUllb, hmedo, libre de materia mineral Btu = poder calorfico, en BTUllb, base como se recibe H = porciento de humedad, base como se recibe A = porciento de cenizas, base como se recibe S = porciento de azufre A manera de ejemplo, se determina con las frmulas de Parr, el rango del carbn de Ro Escondido, Coahuila Los siguientes datos se tomaron de la tabla. H = 7.77%
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mv = 32.03% A = 41.74% Cf = 24.46% Btu = 4 265.55 caVg = 7 671.85 BTUllb S resultados: CF = 52.14% MV = 47.86% BTU = 14 013.3 BTUllb Refirindose a la tabla las caractersticas de este carbn lo ubican en la clase biturninosa, grupo alto voltil A. El anlisis fisicoqumico de un carbn describe su composicin analtica, adems de sus caractersticas fsicas. Existen dos mtodos qumicos tradicionales de anlisis, denominados prximo o inmediato y ltimo o elemental. El anlisis prximo consta de la determinacin de la humedad total, -la materia voltil, el carbn fijo y la ceniza. El anlisis ltimo consiste en la determinacin de las proporciones de los principales elementos qumicos contenidos en el carbn: carbono (C), hidrgeno (H), azufre (S), nitrgeno (N) y oxgeno (O). Este ltimo se estima generalmente por diferencia. Se incluye generalmente en el anlisis del carbn la determinacin del contenido de azufre en sus variedades orgnico, pirtico y sulfatos. Adicionalmente a los anlisis mencionados, se pueden mencionar pruebas fsicas en la caracterizacin del carbn, que incluyan propiedades como grado o cantidad de contaminantes presentes, tamao, dureza, densidad, etctera. 6.5.9. Caractersticas fisicoqumicas del carbn metalrgico. En la tabla se presentan las caractersticas promedio del carbn metalrgico de la cuenca de Sabinas del Estado de Coahuila, que -conforme' a las normas ASTM- est clasificado como bituminoso medio voltil. = 0.90% Sustituyendo en .las ecuaciones (i), (ii) Y (iii) -de la pgina A-2'lr- se obtienen los siguientes

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TABLA 12. CARACTERISTICAS FISICOQUIMICAS DEL CARBN DE SABINAS, COAHUILA

ANALISIS PRIMARIO (base como se recibe) Humedad Total Materia Voltil Ceniza Carbn fijo Poder calorfico superior ANALISIS ELEMENTAL (base seca) Hidrgeno Carbono Nitrgeno Oxgeno Azufre Cloro Ceniza

% PESO 6.98 17.69 42.54 34.81 4,101.60 caVg

Fierro Calcio Magnesio Sodio Potasio Slice Aluminio Titanio Fsforo Azufre Otros TIPO DE CENIZA

2.98 45.07 0.58 6.71 1.39 0.04 43.23 ANALISIS MINERAL DE CENIZA (Base seca) 5.40 Fe203 3.77 CaO 0.85 MgO 0.23 Na2O 0.88 K2O 61.31 SiO2 Al2O3 24.10 TiO2 0.99 P2O3 *n.d. SO3 *n.d.

Bituminosa .OTRAS DETERMINACIONES y CONCEPTOS COMPLEMENTARIOS ndice de expansin libre ndice de molienda (HGI) Temperatura de fusin de cenizas (deformacin inicial) 2.00 50.80 1,2420 C (atm. red.)

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TABLA 13. CARACTERISTICAS DE LOS MANTOS DE CARBN EN LOS

DIFERENTES AMBIENTES DE DEPSITO PARAMETRO Geometra DELTAICO Tabular, lateralmente Discontinuo Espesor Frecuencia Calidad Ceniza Poder calorfico Plantas Sedimento Tres metros + Dos a cuatro Capas Alta De poca media Alto arenosos Alta De poca media Alto Lodoso Baja Alta Bajo Pantano-salino Medio Media Media Medio Boscoso medio PLANICIE INTERDELTAICA Tabular, lateralmente discontinuo Tres metros + Varias capas Menos de un metro Numerosas Menos de tres metros Pocas Cuerpo discontinuo Alongado Discontinuo LAGUNAR LACUSTRE

Hierba-arbusto Hierba-arbusto

Ambiente clsicamente continental


El uso de los datos. Con base en la formacin recabada, procesada e interpretada en dos puntos anteriores, es posible conocer o evaluar: La formacin geolgica del yacimiento Su factibilidad econmica de explotacin El posible plan de minado 6.5.10. Geologa aplicada en la exploracin del carbn. La informacin geolgica bsica obtenida consistir de los siguientes datos: geologa general, estratigrafa, pliegues y fallas del depsito; y continuidad lateral de los mantos de carbn y rocas que lo rodean. Esta informacin ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito Ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito, petrografa del carbn, geoqumica, hidrologa, geomecnica de las rocas y palinologa. Estos mtodos de estudio sern
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necesarios para la interpretacin en diferentes aspectos de los mantos de carbn. 6.5.11. Ambiente de depsito. Los mantos de carbn se originan en ambientes delthicos cercanos a la costa, o ambientes lagunares en regiones continentales. Los factores favorables a la formacin del carbn son: clima templado a subtropical, aguas pantanosas, sepultamiento de materia orgnica, rgimen qumico reductor. Una seccin pulida de carbn puede ser til para determinar la reflectividad, esta propiedad aumenta con el contenido de carbn fijo, sealando su rango. Este mtodo es rpido y tiene ventaja de poder llevarse a cabo en muestras intemperizadas. Partiendo del concepto de Microlitotipos se pueden interpretar las zonas de vegetacin que prevalecieron durante la formacin del yacimiento de carbn. Actualmente, existen organizaciones japonesas que colectan gran variedad de datos sobre carbn en todo el mundo, con el propsito de utilizar esta informacin para resolver los requerimientos de mezclas con fines industriales; paralelamente muchas compaas productoras de carbn de otros pases, durante la exploracin, recurren a este banco de datos petrogrficos con el objeto de conocer las calidades de carbn que poseen, de una forma rpida y econmica. 6.6. Geomecnica de las Rocas. El desarrollo de las investigaciones geomecnicas entra directamente en la planeacin de una mina. Las propiedades mecnicas dependen de la geologa e hidrologa del lugar. El parmetro ms importante a conocer es el esfuerzo cortante. Debido a su dependencia del contenido de agua, ste sealar el abatimiento requerido para el acufero, as como tambin la forma geomtrica de las pendientes del movimiento de carga y descarga. Finalmente, indicar el tipo de equipo de minado a utilizarse. 6.7. Geoqumica. La aplicacin de este mtodo de estudio es la interpretacin del ambiente de formacin del carbn. Algunos investigadores han relacionado la paleosalinidad de los estratos rocosos con el ambiente de formacin, as el contenido de magnesio, sodio, potasio o calcio se relaciona con la influencia de aguas marinas que pudo haber durante su formacin de las rocas que alojan el carbn. Estas interpretaciones contribuyen al mejor conocimiento del yacimiento de estudio. 6.8. Hidrologa. Una investigacin hidrolgica obtiene informacin para planear la forma de desaguar el acufero en el techo del manto de carbn, as como tambin bajar la superficie potenciomtrica del acufero al piso, con el objeto de efectuar trabajos de minera. Para tener esta informacin es necesario programar diferentes puntos de perforacin. Las siguientes
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propiedades debern evaluarse: conductividad y transmisibilidad hidrulica, geometra del acufero y recarga del acufero. Los depsitos originados en ambientes lagunares pantanosos-continentales normalmente alojan mantos delgados de carbn. En este caso las rocas forman predominantemente acuferos pobres, pues el techo y el piso de los mantos de carbn estn hechos de areniscas finas, arcillas, limo-arcillas y Iodos orgnicos cuyas propiedades hidrolgicas impermeables son uniformes horizontal y verticalmente. La tendencia actual es el uso de un modelo digital de acufero mediante la simulacin a diferentes tasas de bombeo en varios puntos del sistema o red de pozos. 6.9. Palinologa. Es el estudio de elementos orgnicos como polen, esporas o microfsiles que se encuentran en rocas que alojan el carbn; algunos de estos fsiles se utilizan como indicadores de edades o ambiente de depsito del manto de carbn. En el ncleo de las perforaciones efectuadas se detectan las palinofacies, es decir, un grupo de palinomorfos en una porcin del sedimento, representando condiciones de ambientes locales y la tpica palinoflora regional. 6.10. Exploracin geofsica. Este mtodo es til en la identificacin de mantos de carbn en el subsuelo, trazado de estratos persistentes, localizacin de fallas, zonas de erosin, cuerpos de arena y plegamientos (fig. D.l.l). Estos levantamientos son ms valiosos cuando los estratoscarbn ya han sido localizados y son ms econmicos que otras formas de exploracin. Los mtodos ms comunes son el mtodo ssmico, el mtodo electromagntico y el mtodo magnetomtrico. 6.10.1. Mtodo Ssmico. Esta tcnica se ha introducido en la exploracin del carbn hace algunos aos y ha ganado gran aceptacin. Se basa en un principio muy sencillo que consiste en activar una fuente de energa que induce una seal ssmica en la tierra; las ondas ssmicas viajan de su origen a la superficie del carbn reflejando o refractando parte de las ondas de regreso a la superficie terrestre. Su uso conduce a la adecuada determinacin de espesores, extensin y geometra de una unidad de estratos roca-carbn. a) Tcnica de reflexin se utiliza para localizar y caracterizar el modo de fallamiento. Esta tcnica es difcil de aplicar en reas donde los estratos de roca estn fuertemente inclinados. Tambin conocida como de alta resolucin somera", esta tcnica es aplicada en la explotacin y planeacin minera para localizar y delinear discontinuidades del manto de carbn, canales de
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relleno o cuerpos de arena y antiguos trabajos de minera. La ventaja de este mtodo es que proporciona informacin continua del subsuelo en oposicin a la informacin recabada en los registros geofsicos de pozos; tambin ofrece la ventaja de que su fuente de energa de alta frecuencia aumenta la resolucin; esto significa que se pueden detallar los rasgos geolgicos y localizarlos con gran exactitud. La desventaja de este mtodo es que una fuente energtica de alta frecuencia tiende a disipar mucha energa en la transmisin, limitando de esta forma la profundidad de penetracin. b) Tcnica de refraccin, las ondas ssmicas de sonido viajan a travs de varias capas de roca con una velocidad que depende de -las propiedades elsticas de las capas interceptadas; as, mientras ms consolidado sea un estrato rocoso, transmitir mayores velocidades ssmicas. Esta energa es refractada a la superficie a travs de una interferencia acstica proveniente de las rocas interferidas. La tcnica de refraccin proporciona el medio para cartografiar las rocas del subsuelo en trminos de la velocidad de las unidades detectadas. La refraccin ssmica proporciona datos estructurales, caractersticas del cuerpo del carbn, presencia de agua y de propiedades mecnicas. 6.10.2. Mtodo electromagntico. En estas reas de estratos de carbn casi planos y conductores de electricidad, el mtodo electromagntico ofrece informacin de espesor, profundidad o ausencia de mantos de carbn. La penetracin de ondas electromagnticas en la tierra se restringe debido a las caractersticas disipativas de los materiales. Las investigaciones electromagnticas en una rea pueden ser realizadas por travesas o por envos de sonido desde un sitio hacia otro, planificando una cuadrcula de levantamiento. El mtodo es referido a un radar cuando la energa electromagntica es radiada por un transmisor y las reflexiones producidas por las discontinuidades en el medio son tomadas por un receptor. Este mtodo es particularmente efectivo en algunos proyectos de exploracin; ofrece movilidad, produccin y amplia cobertura debido a sus caractersticas indirectas. Las variaciones en la resistividad de los materiales que sobreyacen al carbn crean modificaciones en los tiempos de retorno de la onda electromagntica; as, cuando decrece la resistividad elctrica la penetracin de las ondas-radar tambin decrece. El carbn se puede detectar directamente mediante el contraste de resistividad que ofrece en relacin con los estratos que lo rodean, ya que la resistividad del carbn es considerablemente alta comparada con la de las rocas en su entorno. De esta forma los mtodos electromagnticos y de resistividad responden al mismo contraste fsico y pueden complementarse para una mayor exactitud
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6.10.3. Mtodo magnetomtrico. Se basa en el principio de magnetismo de la tierra. Los levantamientos magnetomtricos en un sitio de exploracin de carbn pueden ser tiles en la localizacin de fallas, rocas instrusivas y geometra del manto de carbn. Los levantamientos electromagnticos se pueden complementar con los magnetomtricos cuando existe una correlacin. Aunque la magnetometra es efectiva para determinar la estructura geolgica, no puede localizar directamente mantos de carbn. La exploracin magnetomtrica resulta ser rpida y poco costosa. Todos estos mtodos son tiles para determinar las caractersticas de los mantos de carbn y son recomendables, tomando en cuenta su costo comparado con los precios de la perforacin. No obstante, ninguno de ellos es universalmente aplicado a todas las condiciones geolgicas; debern primeramente establecerse stas y luego escoger el mtodo ms adecuado a esas condiciones y presupuestos de la empresa. 6.10.4. Registro de rayos gamma. Es til para identificar lutitas, areniscas y para efectuar correlaciones. Su transmisin es ms lenta en comparacin a la de exploraciones de petrleo, y a esto se debe que sus mediciones sean ms precisas. Se puede llevar a cabo durante la perforacin, y tambin en pozos cerrados y sin fluido de perforacin La naturaleza misma de los rayos hace factible lo anterior a diferencia del caso de la resistividad elctrica.

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Fig. 22. Muestra registro geofsico de densidad y rayos gamma a) Registro de densidad de espaciamiento largo. Consiste en una fuente de radiaciones gamma y un detector que mide la radiacin producida por las paredes del pozo. Debido a que el carbn, por su densidad, tiene una absorcin radiactiva menor que la mayora de las rocas, el detector siempre obtendr altas lecturas de radiacin regresiva cuando localice una seccin de carbn. Mientras ms separadas se encuentren la fuente de energa y el detector, habr ms penetracin entre las paredes del pozo. La desventaja que presenta este registro es la falta de definicin precisa entre el lmite del carbn y las rocas. Se puede llevar a cabo durante la perforacin o en pozos cerrados y sin fluido de perforacin. b) Registro de densidad de alta resolucin. Es semejante al de espaciamiento largo, excepto que la fuente de energa se coloca ms cerca del detector. El resultado es una excelente definicin de las capas con una exactitud de ms o menos 1/2 pulgada. Los resultados obtenidos son afectados por cavernas cuyas deflexiones o curvas de registro son casi iguales a las producidas por el carbn. Se puede llevar a cabo durante las etapas de perforacin o en pozos cerrados y sin fluido de perforacin. No se presentan dificultades para definir con exactitud el
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espesor del carbn con este tipo de registro. 6.10.6. Registro snico. Mide la velocidad de la componente compresional de una seal acstica entre el transmisor y el receptor. El tiempo de recorrido es normalmente alto para el carbn, en comparacin con las rocas circundantes. La exactitud de este registro mejora en pozos profundos, abiertos o cerrados, que conservan su fluido de perforacin 6.10.7. Registro de conductividad elctrica. Mide esta propiedad de los estratos rocosos por medio de una seal horizontal. Los carbones de alto rango presentan baja conductividad. Los lmites de los estratos son determinados probablemente con ms exactitud, comparados con los obtenidos por el registro de resistividad. Normalmente en operaciones de exploracin, el primer registro que se efecta es el de resistividad, con el que se localizan los principales mantos de carbn. El segundo registro que se recorre es el de rayos garnma, con el que se aclara la presencia de los cuerpos de carbn. El siguiente registro que se efecta es el de densidad de espaciamiento largo, muy semejante al anterior, con el que se confirma definitivamente la presencia del manto de carbn. Finalmente, es recorrido el de densidad de alta resolucin en partes seleccionadas del cuerpo de carbn, con el objeto de resolver lmites y estructuras. 6.10.8) Registro de resistividad. Consiste en la medicin de la resistividad elctrica que ofrecen las formaciones rocosas. Generalmente se hacen mediciones de resistividad simples para conocer la posibilidad de cavernas. No es recomendable delimitar las fronteras del manto con este registro. Puede utilizarse durante las etapas de perforacin, pero no es posible su aplicacin cuando el pozo ya est cerrado o sin fluido de perforacin debido a que las lecturas que se obtengan no seran confiables. 6.11. Mtodos de registros litolgicos del carbn. El mtodo de registros geofsicos de pozos proporciona informacin de estratos rocosos y carbn. Se puede llevar a cabo en pozos activos (en proceso de perforacin). Se basa en la introduccin de una sonda cilndrica hacia el pozo, la cual enva informacin a la superficie en donde es registrada. Hay varios tipos de registro que se utilizan en la exploracin de carbn; stos son: el registro de resistividad, el registro de rayos gama, el registro de densidad de espaciamiento largo y el registro de conductividad elctrica, entre otros. 6.12. Exploracin mediante perforacin. Este mtodo de exploracin tiene como objetivo fundamental la obtencin de testigos o ncleos de roca mediante un equipo de perforacin formado bsicamente de plataforma, gra, unidad de energa y perforador, elevador o montacarga, cabeza rotatoria y bomba. Los tcnicos perforistas seleccionan el tipo particular y la configuracin del taladro de diamante que mejor rena las necesidades de operacin. Las partculas de diamante (carburo de tungsteno) se distribuyen en la superficie del taladro que cubre completamente la corona. Cuando el taladro se gasta, ste es regresado al fabricante, para ser reemplazado. En la
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exploracin de carbn se usa una corona tricnica; se recomienda obtener un ncleo de 2.5 pulgadas como mximo, pues un equipo que recupere un testigo de mayor dimetro no es necesario. La recuperacin del ncleo es fundamental en el xito de un proyecto exploratorio. Un factor en contra de la recuperacin es la resistencia del material, por ejemplo en el caso de regiones polares donde las rocas porosas estn congeladas, as como tambin en el caso de estratos rocosos con una dbil resistencia. El ncleo recuperado deber empacarse y transportarse en cajas de madera que lleven anotado el nmero de ncleo y el intervalo perforado. A continuacin se someter a diversos estudios geolgicos, petrogrficos, qumicos y mecnicos, con el objeto de utilizar esta informacin para conocer las caractersticas y condiciones del manto de carbn, y en el caso de que la evaluacin resulte positiva, esta misma informacin ser til al planear la construccin de una mina. El equipo de perforacin usado para campos de petrleo ha podido ser adaptado para la exploracin de cuerpos de carbn a profundidades considerables Un ejemplo de esto lo constituyen dos equipos de perforacin petrolera, utilizados exitosamente en Inglaterra: el Failing Strat 90 y el Gardner 300, cuya movilidad se facilit al instalarlos en un tractor, que en trminos generales logr desplazarse bien, cubriendo una serie de perforaciones a lo largo de 1,000 a 1,200 m y recuperando aproximadamente 800 m de ncleo, pudindose obtener un dimetro de barril de 5 3/4 pulgadas y un dimetro de ncleo de 3 1/2 pulgadas. La tendencia actual es el equipo de perforacin hidrulico. Al respecto el servicio geolgico de Alberta, en Canad ha publicado cuatro mtodos de perforacin a escoger en la exploracin del carbn; estos son: perforacin por circulacin regresiva, perforacin por martillo de percusin, perforacin rotatoria convencional y perforacin por cable 1. Perforacin por circulacin regresiva o inversa. Se basa en el uso de tubera de perforacin de pared doble. El fluido de perforacin (aire, agua o espuma) es enviado entre las tuberas interna y externa hacia el taladro o corona, forzando al ncleo cortado en el centro a subir a la superficie muy rpidamente para ser recuperado. Este mtodo es excelente cuando se requiere una buena calidad de muestras. 2. Perforacin por martillo de percusin. Es recomendable para materiales resistentes (duros). El martillo accionado neumticamente est situado en la parte ms baja de la lnea de perforacin exactamente arriba de la corona. El rpido golpe del pistn se transmite directamente al taladro que, combinado con una lenta accin rotatoria, logra penetrar fcilmente, an en materiales muy duros. Este mtodo requiere considerable inyeccin de aire. 3. Perforacin rotatoria convencional. Se usa satisfactoriamente para recuperar ncleos cortos a poca profundidad: Un barril de 2 a 6 m de longitud se adhiere a la varilla de perforacin, la que desciende en el pozo para muestrear el ncleo. La desventaja de este mtodo es que hay
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que desmontar toda la varilla de perforacin por cada barril muestreado. Tabla 14. Mtodos De Perforacin
TASA DE PRODUCIN METODO MATERIALES MEDIOS A DUROS DUROS A MUY DUROS COSTO RELATIVO EQUIPO INICIAL PERFORACION ACTUAL POR METRO CALIDAD DE LA MUESTRA

1. P Alta Perforacin Alta (lod o/rotaria) con convencional 2. P Perforacin por circulacin M regr regresiva Moderamente alta Men 3. P Moderado Perforacin por martillo de p percusin 4. P Perforacin Baja a de n ncleo moderada con convencional 5. P Perforacin por Alta Alta por cable

Baja

Bajo

Bajo

No

Pobre a normal Excelente

Baja

Moderada mente alto

Bajo

Alta Moderado Baja Baja Bajo Alto

Bajo

Normal a Buena Buena Excelente Excelente

Alto Alto

4. Perforacin por cable. Se utiliza una tubera interna de perforacin permanece en el pozo todo el tiempo excepto cuando se cambia la corona. El ncleo se recupera con un barril de 3 m de largo que fcilmente se reemplaza mediante la elevacin o descenso del cable, el que utiliza un montacargas para esta maniobra. 5. Comparacin de Mtodos de Perforacin en Exploracin. Los principales parmetros que se determinan son: Espesor del carbn, calidad (contenido de cenizas) y condiciones del piso y techo. El espesor del carbn se determina con precisin mediante el registro de densidad de alta resolucin, sin embargo, las cavidades afectan su resolucin. La calidad del carbn es tambin determinada por el registro de la densidad, y es factible conocer aproximadamente la proporcin de ceniza midiendo la densidad. Las tres condiciones que afectan estas mediciones son: el dimetro del pozo, la densidad del lodo y las cavidades. Las condiciones de piso y techo que alojan el- manto de carbn surgen del anlisis de los registros efectuados, mismos que proporcionan la prueba de la clase de resistencia. de los materiales rocosos. Los perfiles o secciones pueden colapsarse por tener cavernas o fallas
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severas, en cuyo caso estaran formados por materiales dbiles, o estar constituidos de material resistente (compacto y sin fallas) en el caso contrario. Existen condiciones intermedias en rangos de resistencia; todas stas se pueden determinar aplicando principalmente el registro de densidad de alta resolucin. En el futuro prximo, es probable que se hagan nuevos desarrollos en la determinacin de espesor del carbn, en especial en el caso de espesores delgados de rango bajo, en donde se requiere mayor resolucin; sin embargo, se piensa que la resolucin de ms o menos V2 pulgada que ya se alcanz en los lmites de estratos ser difcil de superar. Se espera, igualmente, que los mtodos para determinar el contenido de ceniza mejoren, pues muchas veces, cuando existen carbones complejos, su cantidad de ceniza se conoce con dificultad al aplicar el registro de densidad. Hay un mtodo alternativo para ello: determinar en el manto sujeto a anlisis el contenido de aluminio-silicatos (que son de los compuestos ms abundantes de la ceniza del carbn), y que consiste en registrar las radiaciones que emite tal compuesto, provocadas por un bombardeo de neutrones. Donde dichas radiaciones no se registren, existir la presencia de carbn. Las determinaciones del contenido de humedad, de sulfuros y cloro tambin se prev que mejoren en el futuro. 6.13. Resumen de la Metodologa empleada. Todas las actividades que se han mencionado se presentan a manera de cuadro sinptico en la tabla de esta forma es posible ubicar fcilmente las diferentes etapas de exploracin y los objetivos que se persiguen en cada una de ellas. 6.14. Conclusiones y recomendaciones 1. En cada proyecto de exploracin de carbn deben ser observadas las condiciones en que se encuentra la informacin geolgica existente, con objeto de escoger el mtodo de estudio adecuado que servir para una mejor interpretacin. 2. El estudio del ambiente de depsito es un aspecto definitivo en el conocimiento del comportamiento de los mantos de carbn. La aplicacin de la petrografa del carbn actualmente tiene mucha aplicacin; tiene la ventaja de ser rpida y poder llevarse a cabo en muestras intemperizadas. Los estudios hidrolgico y de mecnica de rocas son indispensables en el programa de minado. 3. La exploracin geofsica es un mtodo indirecto que determina las caractersticas de los mantos de carbn. Es recomendable aplicado para asegurar el xito del mtodo directo de perforacin, y as evitar incurrir en gastos infructuosos. 4. En la comparacin relativa que se hace en la tabla los costos de perforacin rotaria convencional resultan ms bajos que los costos de la nueva perforacin hidrulica, por lo que se recomienda solicitar la cotizacin de ambos antes de que se tome la decisin sobre la adquisicin de un equipo. 5. En operaciones de exploracin es recomendable la aplicacin secuencial principalmente
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de los registros de resistividad, los rayos gamma, densidad de espaciamiento largo y de densidad de alta resolucin. Se espera que mejoren las tcnicas en la determinacin de espesor del carbn, contenido de cenizas, contenido de humedad, contenido de azufre y cloro, etctera, con objeto de conocer mejor las propiedades de un carbn en fase de exploracin. 6.15. Explotacin. Cuando las condiciones geolgicas son apropiadas, los proyectos modernos de minado de carbn deben ser planeados con fuertes inversiones econmicas, con operaciones de gran volumen, y tomando la mayor ventaja posible de los mtodos mecanizados de minado y tratamiento. La exploracin geolgica en tales proyectos normalmente precisa un estudio tcnico y de factibilidad econmica que establece el diseo y el costo de las operaciones mineras, as como tambin la tasa de inters financiero que se puede esperar de su comercializacin. La explotacin del carbn representa una extensin de la exploracin, investigndose con gran detalle en un rea pequea y poniendo particular atencin en los aspectos de ingeniera geolgica del depsito. Hay dos mtodos bsicos de extraccin de carbn: el minado superficial, que involucra excavacin del terreno hasta el manto de carbn, y el minado subterrneo, en donde la excavacin del carbn se une a la superficie por medio de un tiro. Los factores de importancia que deben observarse para planear una mina superficial son: 1) levantamientos topogrficos y geolgicos. 2) caractersticas del depsito de carbn mediante perforacin. 3) determinacin de la naturaleza del material que sobrecarga el cuerpo de carbn. 4) seleccin sobre el terreno explorado, del lugar apropiado para instalar la mina, 5) prevencin de problemas por agua, pues es necesario abatir el nivel de sta por debajo del piso de excavacin. 6) considerar el clima y sus variaciones en temporadas de lluvia e invierno, que puedan afectar la produccin y establecer la forma de transportacin del carbn. El minado superficial no ser posible aplicado si uno o varios de estos factores son negativos e implican obstculos para la produccin. La maquinaria que se utiliza para la apertura de la mina y descapote es un equipo de excavacin que consiste de excavadoras giratorias, trascabos, dragas, cargadores frontales, retroexcavadoras y palas mecnicas; un equipo de transporte que consiste de sistemas de bandas transportadoras, camiones de gran capacidad y vagones; y un equipo de distribucin del material estril que consiste de camiones, dragas y apiladores de desechos. Para la excavacin del manto de carbn se utiliza un equipo de excavacin y transporte similar al utilizado en el descapote. 6.15.1. El minado subterrneo. No depende de las caractersticas topogrficas del terreno. En su planeacin intervienen factores tales como: 1) calidad y estructura de las rocas que alojan el carbn, 2) caractersticas del carbn, 3) hidrologa. Una mina subterrnea se puede desarrollar desde una profundidad de 100-200 m.
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De este modo la decisin de si una mina debe ser superficial o subterrnea depender de un anlisis riguroso de los estudios tcnicos pre-mina que se lleven a cabo; asimismo, de la comparacin de los costos de operacin en ambos casos; y, no especficamente de las caractersticas del manto de carbn. Dadas las condiciones en que se encuentra el carbn en el norte de Mxico y en EEUU, se ha adoptado la siguiente convencin para definir su espesor o potencia: TIPO Mantos delgados Mantos delgados ESPESOR 0.80< Ee < 1.35 m E> 0.80 m

Debe hacerse notar, segn la informacin hasta ahora disponible, que un manto delgado o grueso tiene rangos variables de espesor, de acuerdo a las condiciones de explotacin de cada pas. 6.15.2. Minado superficial. Es el proceso de excavacin de todo el material de la superficie del terreno hacia adentro, incluyendo el manto de carbn. El minado superficial, comparado con el minado subterrneo, tiene las siguientes ventajas: un mnimo de desarrollo antes de iniciar la produccin, mayor seguridad del personal que labora en la mina, se requiere de maquinaria menos compleja para la produccin de carbn y se recupera casi todo el carbn que se encuentra en su lugar original ms fcilmente. Hay varias formas de operacin minera superficial que dependen del nmero y espesor de los mantos de carbn a explotar en relacin con su estructura y topografa. Esta variedad de tcnicas se divide en dos mtodos principales: El minado por secciones (tiras) y el minado a cielo abierto. 6.15.3. Minado por secciones (tiras). Este mtodo consiste en la excavacin y movimiento del material que sobreyace al carbn (sobrecarga) utilizando el equipo de dragado. Este material se coloca en una rea inmediata adyacente a la frente de trabajo, sobre el afloramiento, desarrollando dicha frente con el rumbo del estrato de carbn y aprovechando para extenderse conforme el echado o inclinacin del mismo. Las diversas operaciones con el equipo se denominan "mixtos". Si el material de sobrecarga o descapote (suelo o estrato rocoso sobre el carbn) es consistente, se perforan barrenos y se utilizan explosivos para que sea quebrado. El material as obtenido se mueve mediante una pala mecnica o una draga mvil de excavacin hacia el "terrero" (acumulacin de material de desecho o estril). Conforme la frente avanza, el carbn se mueve con una pala mecnica o trascabo utilizando una rampa o camino inclinado que lo
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conduzca hacia el molino o quebradora de carbn. Una vez que la primera seccin o tira de carbn se ha terminado, continuar una segunda que aprovechar (como ya se indic) el echado o inclinacin del estrato o estratos de carbn. Las siguientes secciones van profundizando la excavacin y la maquinaria tambin va aumentando de capacidad y alcance de movimiento. A medida que la excavacin se profundiza, aumenta la distancia de movimiento del material de sobrecarga hacia el terrero. Para el caso, se utiliza una draga mvil y se aplica el mtodo de "banqueo", que consiste en excavar una seccin angosta, colocndola a un lado de la frente de trabajo. A continuacin la draga mvil se coloca sobre este banco para excavar el resto de la frente El costo de estas operaciones es mayor en comparacin con el costo al iniciar las primeras secciones o tiras porque los acarreos se realizan a mayores distancias. 6.15.4. Minado a cielo abierto. Consiste en el transporte del material excavado en la frente hacia un lugar relativamente distante. Este mtodo involucra una excavacin ms o menos equidimensional, es decir, se lleva a cabo sobre una superficie de lados casi iguales. El minado a cielo abierto es ms apropiado cuando se tienen varios mantos. Normalmente se desarrollan varios frentes o bancos, extrayndose el carbn de cada uno de ellos. El minado a cielo abierto comnmente se extiende en el rea de trabajo, distribuyndose los bancos concntrica mente; el avance progresivo a travs del rea de depsito estar sealado por una serie de bancos paralelos. El acceso a los diferentes niveles ser mediante una serie de caminos inclinados arreglados en forma de espiral. El material extrado de la parte superior de la secuencia no se puede colocar en las partes adyacentes de donde fue extrado, debido a que hay la necesidad de desarrollar bancos en las partes ms bajas a medida que la mina se extiende. De esta forma mucho del material, al menos en los estados iniciales de la operacin, se transporta a lugares apropiados, fuera del rea de excavacin. Solamente cuando se han excavado los bancos ms bajos, el material estril extrado se usa para llenado del propio fondo de la mina, y aun as la distancia de transporte del material puede ser considerable por la extensin de la mina. Para el transporte del material excavado a su sitio de emplazamiento se utiliza un equipo especial. El mtodo usado ms ampliamente es una combinacin de "camin-pala" (uso de excavadoras en combinacin con camiones), que usa fuertes palas, cavadoras hidrulicas o varios tipos de trascavos para remover el carbn y el material de sobrecarga. Esta tcnica es muy apropiada para materiales duros y es flexible para vencer dificultades en la produccin (ver seleccin del equipo de minado).

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Cuando se tienen que mover grandes volmenes de carbn y material relativamente suave, se utiliza una gran excavadora giratoria, la que se combina con un sistema de vagones o un telefrico. Otro equipo que se utiliza para remover material suave es el autocargador mvil, del mismo tipo que se usa en la construccin. Esta excavadora se dirige al rea de excavacin y levanta una capa delgada del material transfirindolo a una "olla" (depsito en forma cilndrica). El material as excavado se conduce en la olla hasta su lugar de emplazamiento para ser vaciado. 6.15.5. Geologa en las operaciones de minado superficial. Los estudios geolgicos de varios tipos continan a medida que el carbn se extrae, con objeto de ayudar en la resolucin de problemas especficos, como interpretaciones de la continuidad del manto o inestabilidad de la "pared alta" o de la pendiente de los terreros 6.15.6. Desarrollo de las operaciones en minas superficiales. El desarrollo de las operaciones mineras depende de las condiciones geolgico-topogrficas que prevalezcan en el rea. Si se trata de un distrito minero carbonfero (rea extensa), es necesario establecer una separacin de las obras de minado para mantener la produccin, sin que interfieran unas con otras. Los lmites sugeridos, ms convenientes de separacin entre estas obras sern puntos donde haya barreras naturales tales como fallas, diques, caminos o drenajes naturales de agua. Para este fin, son tiles las exploraciones geofsicas y la perforacin del terreno. Otra tarea que se presenta en el desarrollo de las operaciones mineras es ubicar la exacta posicin del afloramiento de carbn, el que puede estar fuertemente intemperizado o cubierto por algn estrato sobreyacente. En el caso de existir intemperismo, es conveniente hacer los estudios (qumicos y petrogrficos) pertinentes antes de desechar la explotacin de carbn que presente una fuerte degradacin de sus caractersticas por dicha causa, pues sucede que puede solamente ser una oxidacin que no altere sus caractersticas de combustin. Las minas superficiales tambin son afectadas por la necesidad de proporcionar drenaje de aguas del rea de trabajo. En estos casos se hace una excavacin especial en el piso de la obra, para colectar y extraer el agua; de otra forma, debido a que estas minas se extienden a lo largo del rumbo del manto de carbn, el agua desciende por gravedad a los puntos bajos, de donde se bombear como sea requerido. Una vez que se ha optado por un plan de minado, los datos geolgicos sobre el manto de carbn y su sobrecarga se usarn para elaborar un programa de produccin que contenga por da, mes y ao, la cantidad y calidad de los materiales que se removern durante las excavaciones de minado. 6.15.7. Evaluacin de la seccin de trabajo. Es importante seleccionar el lugar de afloramiento de carbn que se deber explotar, pues an cuando no se hayan detectado en los estudios exploratorios previos (geofsica y perforacin), se pueden presentar estratos de roca incluidos en el carbn. Si esto se vuelve relativamente consistente, los mtodos de minado
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cambiarn a operaciones de multimantos de carbn, trayendo en consecuencia un aumento en el costo de operacin. 6.15.8. Estabilidad de pendientes de excavacin. Durante el minado superficial, las pendientes de excavacin de terreros y bancos de tierra pueden ocasionar deslizamientos que traen como consecuencia los siguientes problemas: cobertura de afloramientos de carbn, destruccin de plantillas de barrenos y explosivos en el material de excavacin y riesgo de deterioro del equipo de perforacin. Para protegerse de estos problemas de inestabilidad, ser necesario reducir pendientes de paredes de excavacin y de terreros. La medida precautoria ms importante ser la cartografa detallada de juntas y fallas, as como tambin los estudios de distribucin de estratos para delimitar la presencia de rocas que son desfavorables para dicha estabilidad. 6.15.9. Seleccin del equipo de minado. El tipo de equipo que debe usar depende, en parte, de factores econmicos e ingeniriles, pero tambin de factores geolgicos del lugar. Factores importantes son: inclinacin de las rocas en relacin con la topografa, espesores de roca y carbn que tienen que minarse, etc., pero el factor ms importante es el comportamiento geomecnico de las unidades de roca. Las dragas se usan preferentemente para la remocin de material en minas superficiales por secciones, en donde el material involucrado puede ser suave o duro. La geometra o forma de la excavacin, y el sistema de terreros que deber usarse son consideraciones vitales en la seleccin de dragas para las operaciones mineras. Cuando la consistencia del estril y el carbn son suaves y se debe mover un gran volumen a una distancia considerable, es preferible utilizar excavadoras giratorias. Un desarrollo importante lo constituye el minero para mantos delgados en minas superficiales. Se trata de un equipo desarrollado en Holanda. La figura muestra sus partes y dimensiones aproximadas. Este equipo se dise para extraer el carbn que no pudo recuperarse durante la explotacin superficial; es decir, carbn que forma el contorno del yacimiento ya explotado. Puede penetrar con su brazo extractor hasta 70 m y a travs de censores puede detectar materiales diferentes al carbn (rocas o gas metano) y evitar su extraccin. Esto permite una mayor recuperacin en comparacin con el minado normal. El principio operativo de este equipo radica en una cabeza cortera alimentada directamente por energa hidrulica. Su capacidad de produccin para un manto delgado de carbn de 36" (1 m) es de 425 ton por turno. En 1984 las industrias Sturgill de EEUU comercializaron el minero para mantos delgados (cuyo fabricante es la compaa Metec, Inc.), con un costo de 2 millones de dlares. El equipo que opera en minas de Kentucky logr incrementar al doble la produccin de carbn y se orden una segunda mquina. Es natural que resulte ms costoso minar un manto delgado que uno grueso, debido a la baja produccin de carbn por unidad de avance en la mina. Sin embargo, como se indic, el desarrollo tecnolgico que han tenido estos equipos
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permite reducir los altos costos de este minado. En Mxico, los afloramientos de mantos de carbn delgados representan un porcentaje considerable en donde se puede aplicar esta tcnica de minado. En EEUU la tcnica de explotacin de mantos delgados de carbn se ha desarrollado de forma importante a causa de las siguientes razones: el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene espesores entre 0.35 m y 1.0 m. En la regin de los Apalaches, la profundidad de los yacimientos no, excede 300 m, y tienen un alto poder calorfico adems de tener bajo contenido de azufre y ceniza. 6.15.10. Minado subterrneo. La mayora de los recursos de carbn en el mundo se localizan a profundidad. Las minas subterrneas comnmente requieren un desarrollo ms completo para hacer accesible el depsito antes de que la produccin comience. Su recuperacin es menor en comparacin con las operaciones superficiales; sin embargo, para la extraccin muy raramente el suelo o estratos rocosos sobre el carbn presentarn dificultad adicional, por su espesor. Su acceso depende de la relacin del cuerpo de carbn con la topografa del rea. Cuando el carbn aflora tal como en la ladera de una colina, ser posible iniciar el minado directamente a partir de un socavn. No teniendo este tipo de acceso, se deber construir un tiro inclinando o vertical para alcanzar el cuerpo de carbn. En el caso de ser un tiro inclinado, el personal y materiales entrarn a la mina por un sistema de carros montados en una va o telesillas, y el carbn se extraer tambin por carros o bandas. En tiros verticales, el personal, materiales y el carbn entran o salen de la mina por medio de una caleza o cabina de transporte-elevador. Se deber construir un tiro adicional para la ventilacin, que estar equipado con un ventilador para mover el aire, y ser la salida de emergencia. La localizacin ms favorable para este tipo de tiros es en el centro del depsito; este punto representa el mnimo de transporte del mineral, lo cual reduce costos de produccin. Cuando el depsito est entre capas inclinadas no se puede entrar por el afloramiento, y es necesario efectuar un desarrollo considerable para conectar un tiro con el manto de carbn. Se construirn una serie de tneles horizontales o "laterales" (obras a niveles apropiados a partir del tiro) con el objeto de alcanzar el manto de carbn. 6.15.11. Mtodo de salones y pilares. Es un proceso de extraccin que se divide en dos etapas: La primera consiste en la ejecucin de una serie de aperturas o tneles a travs del depsito, dejando "pilares" entre ellos. El techo estar sostenido por vigas de acero o de madera y su separacin depender de la profundidad y de la resistencia del carbn involucrado. En depsitos poco profundos los pilares pueden ser pequeos, y en algunas circunstancias los tneles se ampliarn hasta formar salones. A medida que la profundidad aumenta, se hacen necesarios grandes pilares, disminuyendo considerablemente el rea de los salones y por lo tanto el porcentaje de recuperacin.
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La segunda etapa en este proceso consiste en la extraccin de los pilares; se lleva a cabo cuando el acceso a otras partes de la mina ya no es necesario. En estas reas el techo se deja colapsar formando un rea de escombros, abandonada. Esta etapa es ms productiva que la anterior. En ocasiones, cuando las operaciones mineras estn bien diseadas, se puede alcanzar una alta productividad extrayendo simultneamente pilares y haciendo tneles. La extraccin de carbn por el sistema de salones y pilares se puede llevar a cabo solamente por los siguientes dos mtodos: el mtodo convencional, que consiste en perforar y tronar el frente de avance, y el mtodo de minado continuo, que consiste en rompimiento mecnico y carga simultnea del carbn. En el mtodo convencional, la operacin minera se lleva a cabo de dos formas, una en condiciones de encontrarse mecanizada parcialmente la mina, es como sigue: se perfora una plantilla de barrenos en el frente, para ser cargados con explosivos y despus detonarlos; en seguida, el carbn as obtenido se transporta hacia el sistema de acarreo y el techo de avance se sostiene adecuadamente, manualmente con madera o acero. La otra forma se aplica en condiciones de encontrarse la mina totalmente mecanizada, y es como sigue: un cortador mvil, formado por una cadena de picos metlicos montados en un brazo plano, que es capaz de hacer uno o varios canales horizontales o verticales de 15 cm de ancho y 4 m de profundidad; un multi-perforador, con varias unidades de perforacin, que se usan para establecer una plantilla de barrenos para ser cargados con explosivos alrededor de los canales previamente efectuados; un cargador mvil que levanta el mineral quebrado por los explosivos y, por medio de un brazo mecnico, lo deposita en un carro para ser transportado hasta el sistema de acarreo que conduce el carbn fuera de la mina; y, finalmente, una unidad de sostn-techo, que consiste de un perforador y un equipo para apuntalar acero o madera. 6.15.12. Minado continuo, una sola mquina que usa una cabeza cortante equipada con picos metlicos duros rompe el carbn en la frente sin necesidad de explosivos. Esta mquina levanta y mueve el carbn directamente para ser transferido hasta el sistema de acarreo. El minado continuo proporciona gran productividad en comparacin con el mtodo convencional y requiere poco personal de operacin. La mayora del carbn que se extrae por este proceso, utiliza este tipo de equipo. 6.15.13. Minado de pared o frente larga. Involucra la extraccin del carbn en un solo frente, que puede ser hasta de 300 m de largo. El rea de trabajo se protege con soportes hidrulicos, y a medida que el carbn se extrae los soportes o ademes caminantes se mueven hacia adelante, as que el techo que va quedando se colapsa formando un extenso escombro. Se sabe por estadstica que en EEUU entre 1987 y 1990, la mquina cortadora ms utilizada (37%) en el minado de carbn por frente larga, se dise para las siguientes caractersticas: Espesor del manto de carbn (m) Ancho del panel o tabla (m)
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1.05 - 4.30 158.272

El minado de pared larga se lleva a cabo por dos mtodos bsicos, que son: frente larga hacia adelante y frente larga hacia atrs. El minado de frente larga hacia adelante es una tcnica desarrollada en EEUU apropiada para el minado de mantos delgados, ya que el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene entre 0.35 m y 1.0 m de espesor. Esta tcnica utiliza un soporte permanente a lo largo de dos tneles paralelos que rodean el escombro generado durante el avance de la frente. Estos dos tneles se interceptan con la frente de pared larga, dando ventilacin y acceso a las obras de extraccin. El soporte permanente puede ser la propia roca del techo de la mina o fuertes soportes de acero. No son necesarios los pilares. La frente larga hacia atrs involucra el desarrollo de dos tneles que interceptan los extremos de la frente larga que se trabajar hacia atrs; en este caso s se tienen pilares. Estas obras dan acceso y ventilacin durante el minado. Una vez que el equipo se instala la extraccin se lleva a cabo hacia atrs hasta el rea de entrada, dejando que el techo (escombros) vaya colapsndose paulatinamente. Cuando se encuentran dificultades (derrumbes, fallas o agua subterrnea) para mantener abiertos los tneles paralelos de ventilacin en la tcnica de frente de pared larga hacia atrs, entonces se opta por desarrollar el mtodo de frente larga hacia delante. Si la certidumbre sobre el comportamiento y geometra del manto de carbn es confiable en un alto porcentaje, entonces puede aplicarse el minado de frente larga hacia atrs; pero cuando esta certidumbre es difcil de establecer, es ms prudente decidir aplicar el minado de frente larga hacia adelante, como ya se indic. La mecanizacin del minado de pared larga se basa en el uso de soportes hidrulicos de techo que auto avanzan (ademes caminantes). Su diseo vara considerablemente, pero los tres tipos principales son: soporte tipo cua, soporte tipo escudo y soporte tipo cua-escudo. Los soportes tipo cua consisten en 3 a 6 piernas hidrulicas juntas en una base rgida o segmentada y una serie de vigas que sostienen el techo. Los soportes tipo escudo-escudo son una combinacin de los exteriores: La viga de techo principal es sostenida por piernas hidrulicas en cada extremo, as como con soportes de tipo cua. Las piernas hidrulicas se disean para un determinado tipo de esfuerzo, de modo que la resistencia de los estratos de roca junto con el espesor del manto sealar el equipo para cada operacin minera. Adicionados al frente, los soportes del techo corren sobre una va segmentada y flexible que abarca el rea de trabajo. Sobre esta va se coloca la mquina cortadora de carbn, misma que puede ser un cortador de tambor rotario o un trepanador y un cortador de tipo arado. El cortador de tambor tiene una cabeza circular cuyo eje se encuentra perpendicular a la frente. Est equipado con picos metlicos en forma espiral que, al rotar cortan secciones de carbn a medida que pasan por la tabla de trabajo. El carbn as cortado pasa a un transportador
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de cadena localizado a un lado de la va, de donde es llevado al sistema de acarreo. El trepanador utiliza una cortadora circular con el eje paralelo a la frente. Esta unidad corta el carbn en exposicin mientras que una segunda serie de discos emparejan el piso y el techo de la frente. El cortador tipo arado consiste en una serie de hojas cortadoras fijas. Estas hojas cortan secciones de carbn a lo largo de la frente. Esta cortadora tiene la ventaja de ser prctica, en comparacin con otros equipos, pues no consta de muchas partes y es capaz de operar solamente en mantos relativamente delgados de carbn suave. Por mucho tiempo, las cortadoras alcanzaron un mnimo de 50 (1.27m) de espesor de carbn. En aos recientes, el mejoramiento de las cortadoras han disminuido este espesor. En especial, Erickhoff Corp. Dise la cortadora EDW-300LN, que se encuentra operando desde noviembre de 1990 en la mina Bullit, de Westmoreland, en Virginia EEUU. Esta mquina es capaz de cortar mantos de carbn con un mnimo de espesor de 31 (79cm), dependiendo del dimetro del brazo cortador. Se opera a control remoto y puede diagnosticar el corte a realizar. La tcnica de pared larga ofrece mucha productividad y se puede trabajar en minas subterrneas de extenso desarrollo. No debe ser utilizada en reas donde el minado del terreno no se permite por razones ecolgicas a causa de que puede provocar hundimientos del terreno en zonas urbanas y de cultivo. El extenso crecimiento en la mecanizacin de minas subterrneas ha trado como consecuencia una variedad de sistemas de control remoto, principalmente en la excavacin de la frente, del equipo de bombeo, de transportadores y de beneficio de carbn. Ciertas instituciones, como el Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), han creado un Centro de Sistemas de Minado (ClMS) que, en colaboracin con el Instituto de Investigaciones sobre Minado y Excavacin (MERI) de EEUU est desarrollando varios sistemas computacionales para excavacin y operacin minera 6.15.14. Minado de pared corta. Esta tcnica es una variacin de las tcnicas bsicas; es decir, la de pilares y tneles, y la de pared larga. Es una modificacin del minado de frente .larga hacia atrs. Consiste en la extraccin de un solo pilar extenso utilizando algunos componentes del equipo del mtodo de frente larga. La tcnica involucra la elaboracin de tneles alrededor del cuerpo de carbn, en la misma forma que se hace en la frente larga hacia atrs. Esta pared es mucho ms pequea que la 'pared larga y alcanza no ms de 50 m de ancho por 400 m de largo. Hasta ahora, su uso se justifica por una demanda reducida de carbn en el mercado y por razones de restriccin geotcnica; es decir, principalmente la presencia de diques, fallas y bolsas de gas.

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6.15.15. Minado hidrulico. Adems de explosivos o cortadoras, se pueden usar flujos de agua a alta presin para fragmentar el carbn en la frente de avance. El carbn que as se obtiene se mezcla junto con el agua y es dirigido hacia canales, de donde es transportado por tuberas para ser drenado y cargado por el sistema de acarreo final. El minado hidrulico se utiliza para extraer carbn en secuencias de rocas cuyos estratos tienen una fuerte inclinacin. El carbn se fragmenta con los flujos de agua dirigidos hacia arriba del cuerpo del carbn, de forma tal que el agua drena fcilmente de la frente de avance. Al utilizar este sistema, normalmente el techo no se sostiene ya que prcticamente esto lo impide la fuerte inclinacin del manto de carbn. 6.15.16. Existen cuatro tipos de minado hidrulico, de acuerdo con la tcnica que se use para fragmentar el carbn: 1. Cuando la excavacin se efecta por tcnicas convencionales, utiliza un equipo hidrulico para "transportar el carbn a la superficie. De esta forma el flujo de agua no fragmenta el carbn directamente, pero s contribuye a transportarlo. Este tipo de minado se usa en carbn duro e impermeable como la antracita. 2. Cuando la excavacin se efecta por la combinacin de una cortadora mecnica y un equipo hidrulico: flujos de agua a alta presin, combinados con cortadoras mecnicas. Se utiliza en mantos de carbn duro. 3. El tipo ms conocido es cuando la excavacin se hace con una cortadora hidrulica y se utiliza tambin una transportadora hidrulica. Este tipo de minado se emplea para carbn relativamente suave. 4. El minado hidrulico completo, cuando se usa un sistema hidrulico para corte, transporte y recuperacin del carbn. La presin de agua en este caso mueve integralmente al sistema de minado por completo. Tambin se utiliza con carbn relativamente suave. COBRE 6.16. El Ciclo del Cobre. Algunos depsitos de cobre (Cu) se les atribuye un origen sedimentario singentico, es sabido que el cobre tambin tiene un ciclo sedimentario, disuelto durante la oxidacin se emplaza a cuencas de agua dulce o salada, cada ostra absorbe 1.24 a5.12mg de Cu. Se ha precipitado en barras marinas en forma de sulfuros y de cobre nativo, ha sido descompuesto por microorganismos FOSFORO 6.17. El Ciclo del Fsforo. El ciclo sedimentario del fsforo es fascinante y asombroso, disuelto en las rocas, una parte del mismo penetra en la tierra vegetal de donde es extrado por las plantas, de stas pasa al cuerpo de los animales, los cuales lo devuelven con sus excrementos
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y huesos y entonces se acumula formando depsitos. A su vez, stos pueden experimentar, llegar al mar, y all el fsforo es depositado o acumulado por la vida marina, englobado en sedimentos y devuelto a la tierra por elevacin de los mismos y entonces puede empezar un nuevo ciclo. Bateman. Dice que los fosfatos sedimentarios proceden de los minerales de roca portadora de fsforo entre los que se encuentra el apatito, de la meteorizacin de la colofanita y dahlita en rocas sedimentarias. Los fosfatos son solubles en aguas carbnicas y en ausencia de carbonato de calcio permanecen en solucin, el fosfato en las calizas no es soluble. Una parte de cido fosfrico en solucin llega hasta el mar donde es extrado por los organismos, una parte es redepositada en forma de fosfatos secundarios, que pueden ser redisueltos y otra queda retenida en el suelo. Las aguas pantanosas ricas en materia orgnica disuelven tambin los fosfatos y se cree que algunos componentes de fsforo entran en solucin formando coloides, el fsforo es transportado por las corrientes de agua en forma de cido fosfrico y fosfato de calcio; Una parte del mismo es transportado por aves y animales terrestres. Condiciones especiales de deposicin. Los depsitos de fosfato de importancia econmica se forman tan slo en medios martimos y en forma de fosforita. Los sedimentos se extienden desde el Cmbrico hasta el pleistoceno y son de notable uniformidad en miles de kilmetros cuadrados y estn interestratificadas con otros sedimentos y se confunden gradualmente con los mismos, las capas fosilferas, y estn interstratificadas con capas fosilferas marinas y carcter eolticos demuestra un origen martimo. A algunos depsitos de cobre se les atribuye un origen sedimentario singentico Es sabido que el cobre tiene tambin un ciclo sedimentario, disuelto durante la oxidacin se desplaza a cuencas de agua dulce o salada; cada ostra absorbe 1.24 a 5.12 mg. Se ha precipitado en barros marinos en forma de sulfuros y de cobre nativo, y ha sido descompuesto por microorganismos. HIERRO 6.18. Ciclo del Hierro. El hierro disuelto durante la meteorizacin de las rocas, emigra principalmente en solucin hacia los lugares favorables a la deposicin. El hierro puede precipitar durante su transporte: 1. Si las soluciones atraviesan caliza, donde las reacciones qumicas determinan la deposicin del carbonato ferroso o de xidos frricos. 2. Si las soluciones se concentran en una cuenca cerrada sometida a evaporacin. 3. Por contacto de materiales orgnicos. 4. Por disminucin del anhdrido carbnico de las soluciones. El hierro que llega a las cuencas carbonferas es depositado en forma de depsitos de siderita impura y pobre. El hierro que llega hasta alta mar se deposita en grandes cantidades en forma de silicatos de hierro hidratados, glauconita, greenalita, chamosita o turingita.
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La glauconita se deposita en forma de lodos submarinos, mientras que la glouconita reciente prefiere fondos fangosos de no mucha profundidad, donde est presente algo de materia orgnica, y en un ambiente que no sea intensamente xidante ni reductor 6.18.1. Deposicin en aguas marinas poco profundas. Las soluciones de hierro que llegan hasta los mares de poca profundidad han dado origen a los depsitos de hierro del mundo, las condiciones ptimas se dan en lugares donde llegan corrientes lentas procedentes de regiones costeras de baja altitud intensamente erosionadas, con gradientes demasiado reducidos para permitir el transporte de la abundante materia que lleva en suspensin. Por consiguiente se acumula poco sedimento de material de hierro. Las aguas poco profundas se comienzan donde las olas estn alternando con periodos de calma, revuelven el fondo y maceran los fsiles presentes. Probablemente, el hierro se deposit en su mayor parte en forma de xido frrico ms bien que limonita, por razn del efecto hidratante del agua salada. Una parte del fierro se deposit de oolitos, otra recubri o substituy fragmentos de conchas existentes, en el fondo del mar, y una tercera parte se precipit en forma de barro de hierro o en forma de gel y carbonato de calcio, con cantidades variables de materia arcillosa. MANGANESO 6.19. Ciclo de Manganeso. El ciclo del manganeso sedimentario es muy parecido al del ciclo del hierro, con el cual tienen muchas relaciones qumicas. Los dos metales tienen el mismo origen, son disueltos por las mismas soluciones o por soluciones parecidas, pueden ser transportados juntos en compuestos qumicos similares y se depositan en forma de xidos y carbonatos por medio de los mismos agentes, generalmente por separado. El manganeso puede ser separado como constituyente menor de los minerales de hierro, o puede depositarse separadamente en forma de depsitos sedimentarios de manganeso relativamente libres de hierro. Sin embargo los grandes depsitos de manganeso sedimentario son relativamente pocos pero muy importantes en comparacin con los depsitos de manganeso producidos por otros procesos y son mucho menores que los depsitos sedimentarios de hierro. La deposicin de mineral sedimentario de manganeso en forma de carbonato u xidos puede producirse tanto en agua dulce como en la salada, en lagos o pantanos o en el mar. Los minerales bien conocidos son: la manganita (Mn2O3H2O), hausmanita (Mn3O3), el bixido (MnO2) es la mena principal de manganeso, no tiene contra partida con el hierro. Las deposiciones marinas, principalmente en forma de bixido, se formaron en condiciones de agua de poca profundidad y en sedimentos del fondo del mar, donde se encuentra muy difundido en forma de ndulos, de materia colorante y de revestimientos fsiles. Carbonatos. El carbonato de manganeso sedimentario impuro est muy difundido, pero no tiene importancia comercial.

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URANIO 6.20. YACIMIENTOS ESTRATIFORMES DEL URANIO-VANADIO. Los yacimientos de uranio son de muchos tipos y orgenes, variando desde hidrotermales a sedimentarios. Algunos de los ms grandes y ms productivos son de origen sedimentario; estos incluyen los conglomerados bien conocidos de Witwastersand, frica del sur, y Blind River, Canad, otros son estratiformes y su origen no es muy claro, los tipos estratiformes han sido enriquecidos por la disposicin de minerales de uranio a partir de aguas subterrneas circulantes. Los abundantes yacimientos de uranio-vanadio en la regin del Colorado Plateu del sudoeste de los EU son un buen ejemplo de los yacimientos de uranio estratiformes enriquecidos por agua subterrnea circulante. Los yacimientos estn ampliamente distribuidos a travs de la cuenca fluvial del ro Colorado al oeste de Colorado. Las tcnicas de exploracin para las menas de uranio han variado debido a las propiedades especiales de los minerales de uranio y debido la radioactividad puede detectarse instrumentalmente a distancia. Las tcnicas ms ampliamente usadas incluyen cintilmetros y contadores Geiger, Espectrmetros, detectores de gas radon aunque la prospeccin tambin se ha basado en minerales fluorescentes, caractersticas estratigrficas, biogeoqumicas y geobotnicas. Teniendo en cuenta esto ltimo, algunas especies de Astragalus (conocida como oveja venenosa o hierba venenosa) crecen solamente donde hay selenio en el suelo en el Colorado el selenio esta asociado con las menas de uraniovanadio. Los yacimientos conocidos de uranio-vanadio de inters econmico son ms abundantes en el conglomerado de Shinarump, en la formacin Chinle en la arenisca de entrada, en la caliza de Toldito y en la formacin Morrison. La mayora de estas formaciones son parecidas y estn constituidas por areniscas, limonitas, conglomerados y calizas impuras continentales. Las formaciones con mineral son generalmente horizontales o prximas a la horizontalidad, aunque a veces estn deformadas por pliegues monoclinales y anticlinales moderadamente apretados y por fallas de ngulos altos.

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Fig. 23. Distribucin y zonificacin de los yacimientos de uranio. Los controles locales de la deposicin mineral estn normalmente relacionados con la permeabilidad y con los movimientos de las aguas subterrneas y los controles litolgicos son ms notables, las menas pueden encontrarse a lo largo de valles en una vieja superficie de erosin, dentro de arenas de canal o areniscas interdigitales con argilitas y lutitas. Wright, 1955, Miller, 1955. Las materias que contienen abundante materia carbonosa pueden estar selectivamente enriquecidas de uranio y vanadio. YACIMIENTOS TIPO CARLIN 6.21. Depsitos Tipo Carlin. Los yacimientos estratoligados de Cu corresponden a cuerpos subhorizontales tipo manto o a cuerpos de brecha y veta con mineralizacin importante de sulfuros de cobre. Estos yacimientos reciben el nombre de estrato ligados por estar comnmente asociados, limitados y hospedados en secuencias de rocas volcnicas, ya sea en lavas o en sedimentos volcnicos. secuencias volcnicas. 6.21.1. Mineralizacin y Alteracin. La mineralizacin primaria de cobre consiste en bornita, calcosina y calcopirita, asociada con pirita, hematita y/o magnetita. La alteracin hidrotermal es en general de carcter dbil, siendo en muchos casos, indistinguible de las asociaciones de metamorfismo regional de la roca husped. En algunos casos la roca husped puede corresponder a calizas, areniscas marinas y lutitas lacustres, pero estas secuencias aparecen intercaladas dentro de

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En algunos casos se puede observar albitizacin, alteracin serictica o arglica dbil y propilitizacin, pero la alteracin hidrotermal no es un aspecto de gran notoriedad. Presencia de granates ha sido tambin reportada. 6.21.2. Gnesis. Ruiz et al. (1971), Camus (1980) y Espinosa (1981) sugieren un modelo Volcano exhalativo para los depsitos de cobre mantiformes, pero no presentan evidencias categricas de singenetismo. Sato (1984) presenta un modelo epigentico que satisface en mucha mayor medida las caractersticas de estos depsitos, y resume lo siguiente: i) ii) iii) iv) v) vi) La mineralizacin ocurre preferentemente en zonas de mayor permeabilidad. La ubicacin de la mineralizacin est en muchos casos controlados por fallas y/o intrusivos subvolcnicos. No se observa en general el desarrollo de alteracin hidrotermal notorio, pero la roca husped est claramente alterada por procesos de metamorfismo. La mena se caracteriza por sulfuros de razn azufre/cobre bajas. Calcita es el mineral de ganga ms comn. vi) Los rangos de temperatura para mineralizacin van desde 270 a 430C, y para precipitacin de calcita, 65 a 195C. Estas caractersticas sugieren una mineralizacin de origen hidrotermal, donde la ausencia de alteracin de la roca husped se explicara por condiciones de bajo contraste de equilibrio entre fluido y roca, y/o entre fluido hidrotermal y aguas connatas. La fuente de metales se cree es principalmente magmtico pero de largo transporte.

Fig. 24. Fuente de metales de origen magmtico pero de largo transporte Tipo Carlin

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Fig. 25. Depsitos tipo Carlin Modelo Gentico Vista general

Fig. 26. Modelo esquemtico de un yacimiento epitermal del tipo Carlin Los yacimientos tipo Carlin asocian principalmente a facies carbonatadas, en sistemas estructuralmente extensionales. As como los yacimientos tipo sulfato cido son fcilmente

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detectables por las importantes anomalas de color que generan (rojos, amarillos, verdes), los Carlin son prcticamente "invisibles". Solo los resaltes generados por la silificacin de las calizas (jasperoides) constituyen una muestra ms o menos visible de stos.

YACIMIENTOS TIPO MISSIPI VALLEY


6.22. Yacimientos de minerales metlicos en rocas carbonatadas. La mineralizacin en estos depsitos consiste de galena, esfalerita, fluorita, baritina, pirita, marcasita y menor calcopirita. La ganga consiste de calcita, dolomita, otros carbonatos y slice en variadas formas. Texturas coloformes son comunes. Nquel es comn como elemento traza. Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metlicas, sobre cuyo origen ha habido una larga y an inconclusa polmica: se han defendido desde un origen estrictamente sedimentario para los mismos, hasta un origen claramente postdeposicional, pasando por la posibilidad de que tengan origen diagentico. Los ms frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu, a menudo acompaados de fluorita y barita, que tambin pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen tambin con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley", ya que son muy abundantes

en esta regin del centro de los Estados Unidos. Son tambin abundantes en las formaciones
carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes, Bticas), por lo que tambin reciben el nombre de yacimientos de tipo Alpino. Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas, en forma de masas ms o menos continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle, y la mineralizacin suele ir asociada a encajante dolomtico. Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso de dolomitizacin, y posiblemente est condicionado por el aumento de porosidad de estas rocas, que favorece la entrada de fluidos en la misma. En cualquier caso, lo que a menudo resulta evidente es que son el resultado de la interaccin entre fluidos mineralizados y la roca carbonatada; al tratarse de fluidos por lo general cidos, su introduccin en la roca se ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o dolomita) frente a la accin de estos fluidos.

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Fig.27. Esquema de los yacimientos de Silvermines-Ballynoe (Irlanda), pertenecientes al tipo Mississippi Valley Corresponden a depsitos estratoligados hospedados en rocas carbonatadas. Son importantes productores de Pb y Zn y en menor medida de fluorita y baritina. En algunos casos, Cu puede ser importante (ej. Irlanda Central). Los principales yacimientos de este tipo se hallan en Irlanda Central, los Alpes, Polonia e Inglaterra. En Estados Unidos se dan en la cordillera Appalachian y a lo largo de los valles de Missouri y Mississippi. Tambin existen importantes depsitos en el norte de Africa (Tunisia y Algeria) y en Canad. No existen depsitos importantes de este tipo en el Pre-Cmbrico, y los ms importantes del valle de Missouri y Mississippi aparecen del Cmbrico hasta el Cretcico (exceptuando el Silrico). En la mayora de estos depsitos la mineralizacin ocurre en gruesos paquetes de dolomitas de paleolatitudes tropicales y casi siempre asociados a un paleoambiente litoral de arrecife y de bancos de lodo carbonatado. En la mayora de estos depsitos istopos de azufre de sulfato indican una proveniencia de agua marina de la misma composicin isotpica de las aguas marinas de esa poca. Estos ambientes son de litoral de cratn, pero estos depsitos tambin ocurren en alaucgenos (rift abortados) y puntos triples. En ambiente cratnico estos depsitos ocurren en zonas de relieve positivo, limitado lateralmente por cuencas lutticas, muy comnmente por sobre basamento granitoide muy fracturado. Algunos modelos sugieren que fracturas y/o fallas sirven de canales de flujo para que mineralizacin llegue a agua de mar, donde eventualmente precipitar en forma qumica (sinsedimentario).

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Otros autores sugieren que la mineralizacin ocurre por metasomatismo de baja temperatura en roca ya litificada (caso Mississippi Valley). La forma, tamao y distribucin de estos depsitos vara enormemente, observndose una serie de situaciones posibles

Fig. 28 Yacimiento tipo Mississippi Valley En cuanto a leyes, valores promedio tpicos van entre 3 y 10% Pb + Zn combinado, con clavos de hasta 50%. Los tonelajes varan desde pocas decenas de miles de toneladas hasta 20 Mt, pero en varios cuerpos cercanos (ej. Mina Navan, Irlanda Central, varios cuerpos, ninguno mayor a 20 Mt, pero suman 62 Mt con 12% Pb + Zn). YACIMIENTOS EVAPORITICOS 6.23. Evaporacin. Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas, procedentes, como su nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente marinas en cuencas cerradas, con precipitacin de sales en especial cloruros y sulfatos de elementos alcalinos) que en las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin permanecen en solucin. La evaporacin es de gran importancia en la formacin de yacimientos minerales no metlicos, las aguas subterrneas fueron arrastradas a regiones ridas, donde se evaporaron y dejaron minerales valiosos que estaban en solucin, ante el implacable sol del desierto lagos
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enteros han desaparecido, dejando en las playas capas de sales o de sal cubiertas por arenas movedizas de las regiones ridas. En otros casos la evaporacin no ha sido completa, sino que ha producido lquidos concentrados de los cuales se obtiene sal domstica. Cuando se producen lentas oscilaciones de la tierra o del mar, grandes porciones de los ocanos pueden quedar incomunicadas y se evaporan gradualmente del cual se depositan grandes depsitos de yeso y sal en muchas partes del mundo. Una concentracin mayor de sales cre ricos depsitos de potasa. La evaporacin acta con mayor rapidez en los climas clidos y ridos La evaporacin de masas de agua salina se produce una concentracin de las sales solubles, cuando se produce una sobresaturacin de una sal determinada, sta se precipita. Las sales menos solubles son las primeras en precipitar y las ms solubles son las ltimas. El agua de mar contiene 3.5 % de sales en la precipitacin se producen sales diferentes sea de noche o de da. Agua, ClNa, Cl2Mg, SO4Mg, SO4Ca, BrNa, ClK, SO4K2, FeO3 Br2Mg. El agua del ocano contiene tambin oro, plata, cobre, manganeso, aluminio, nquel, cobalto, yodo, flor, fsforo, arsnico, litio, rubidio, cesio, bario, y estroncio. 6.23.1. Depositacin del Sulfato Clcico (yeso). El sulfato clcico puede depositarse en forma de yeso o de anhidrita dependiendo de la temperatura y salinidad de la solucin, el yeso se deposita a partir de soluciones de sulfato clcico saturadas por debajo de los 42 y la anhidrita por encima de dicha temperatura. Productos resultantes. La deposicin de sulfato clcico da origen: Capas de yeso o anhidrita relativamente puros, de un espesor de decenas de centmetros, hasta decenas de metros, la anhidrita tiene poco empleo porque el yeso absorbe el agua y se hincha. Capas de yeso con impurezas de anhidrita Alabastro, que es una variedad ms blanda y ligera de yeso Gipsita, que es una mezcla con impurezas. Las capas estn interestratificadas con calizas y pizarras, y comnmente asociadas con sal. 6.24. Depsitos de sal: Sales que se forman por la evaporacin. Principalmente existen dos ambientes de formar grandes estratos de sal. En el ambiente marino por evaporacin de los sales del agua del mar, o

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en la tierra firme por evaporacin de lagunas solubles. Hoy se puede observar en los Andes el fenmeno de precipitacin de sales en los salares.

6.24.1. Tipos de Formacin. 1. Por evaporacin del agua del mar (Teora de Barreras). En varios partes del mundo se conoce grandes depsitos de sal. Los espesores totales llegan hacia 1000 metros, principalmente de la poca Prmica pero tambin de terciario. La explicacin de la formacin de estos grandes depsitos llega a la teora (modificada) de las barreras. Se piensan en un sector marino, relativamente cerrado y por la evaporacin de agua las cantidades de sales se aumentan. Con mayor evaporacin las sales se precipitan de acuerdo de su capacidad de solubilidad. El problema solamente es, que una columna de 1000m de agua del mar produce solo 15 metros de halita, pero los depsitos muestran espesores muchos mayores.

Figuras 29. Formacin de depsitos de la sal Por eso modificaron el modelo, que la barrera no se cerr completamente. La evaporacin es el nico "afluente" de este sector semicerrada. Entonces siempre ingres agua del mar con sales al sector. As se aument la cantidad de sales en el sector que al final lleg al punto de la saturacin y se precipit. 6.24.2. Los salares de la cordillera. La acumulacin de aguas en cuencas cerradas de la cordillera en regiones ridas, donde la evaporacin es mayor como las precipitaciones las sales lavadas por los taludes de volcanes llegan al salar o a una laguna. Por falta de un afluente normal, la nica salida es la evaporacin.

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Las sales tienen quedarse en la laguna y poco a poco se aumenta la saturacin, hasta se precipitan las sales.

Fig. 30. Formacin de la sal 6.24.3. Domos de sal. En total se acumularon en algunos sectores ms de 1000 m de depsitos de sales marinos prmicos. Sal tiene algunas propiedades especiales como roca: a) Sal tiene un peso especfico menor como un mineral comn b) Sales se deforman plsticamente y son muy mvil c) Sales tienen una alta solubilidad en agua d) Para el petrleo las sales casi son impermeables Estas propiedades presentan las siguientes caracterstica: s la presin es muy alta, las capas de sal se mueven hacia arriba (por su densidad menor). Entones como una burbuja de aceite en el agua la sal lentamente busca su camino hacia la superficie. Las rocas superiores sufren fuertes deformaciones tectnicas (tectnica salina). La estructura se llama domo de sal o dapiro, el fenmeno diapirismo.

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CAPTULO 7 METAMORFISMO Los procesos metamrficos alteran profundamente los depsitos minerales preexistentes forman otros nuevos, los principales agentes que intervienen son: El calor, la presin, y el agua. Las substancias sobre las que actan son yacimientos minerales formados anteriormente o bien rocas. A partir de estas ltimas se forman depsitos valiosos de minerales no metlicos, principalmente por recristalizacin y recombinacin de los minerales que integran las rocas. Tipos de Metamorfismo 7.1. Conceptos bsicos de clasificacin Grado metamrfico, zonas metamrficas y facies metamrficas son los conceptos bsicos y comunes para describir y clasificar los procesos metamrficos. El concepto del grado metamrfico fue introducido por WINKLER, H.G. y desarrollado a partir de magmticas bsicas (basaltos). El grado metamrfico se refiere a la intensidad del metamorfismo, que ha influido en una roca. Generalmente el grado metamrfico nombra a la temperatura o la presin mxima del metamorfismo. Las zonas metamrficas se distinguen en base de un mineral determinado o de un grupo de minerales. Por ejemplo la zona de granate se caracteriza por la apariencia de granate y la zona de sillimanita se caracteriza por la apariencia de sillimanita, de las zonas metamrficas desarrolladas alrededor del plutn Fanad, Irlandia. El concepto de las facies metamrficas fue introducido por ESKOLA, Pentii (gelogo de Finlandia) en 1920. Las facies metamrficas se distinguen a travs de grupos de minerales, que se observan en rocas de composicin basltica. Las zonas y facies metamrficas se determinan a travs de la identificacin de los grupos de minerales formados simultneamente. La composicin de algunos minerales metamrficos, que se pueden analizar por una microsonda, y la textura pueden indicar las condiciones de temperatura y presin caractersticas para el grado metamrfico, por ejemplo la apariencia simultnea de ortopiroxeno y granate indica condiciones de Temperatura y presin elevadas.

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Hay varios esquemas para distinguir diferentes tipos de metamorfismo: Basndose en los parmetros metamrficos principales se distinguen los metamorfismos trmicos, dinmicos y termodinmico. Con respecto a la posicin geolgica del metamorfismo se diferencian entre metamorfismo de contacto, catclasis y metamorfismo regional. Segn su posicin con respecto al orgeno se hace una distincin entre los metamorfismos orognicos y anorognico. Con base en su posicin tectnica se distinguen el metamorfismo, que se sita en un borde de una placa o el metamorfismo, que se ubica adentro de una placa. 7.2. Clasificacin que se basa en los principales parmetros metamrficos. Temperatura y presin son los factores principales, que afectan el metamorfismo. Segn estos factores se distinguen: 1. Para el metamorfismo trmico la temperatura es el factor predominante, por ejemplo metamorfismo de contacto. 2. Para el metamorfismo dinmico la presin es el factor predominante, puede tratarse de la presin litosttica, que se debe al peso de las rocas superiores o a la carga sobreyacente o del esfuerzo elstico (estrs) por ejemplo catclasis o es decir rotura mecnica de una roca por metamorfismo dinmico, que se produce localmente en zonas de fallas. El metamorfismo por soterramiento (o hundimiento) resulta de una carga sobreyacente en un ambiente relativamente esttico. 3. El metamorfismo termo-dinmico se basa en efectos trmicos y de presin. En general los efectos de presin se constituyen de la presin litosttica y del esfuerzo elstico. Generalmente el metamorfismo termo-dinmico ocurre en cinturones orognicos a lo largo de los bordes de placas convergentes. 7.3. Clasificacin que se basa en la posicin geolgica. Se distinguen 4 tipos generales A. El metamorfismo de contacto. Ocurre en la vecindad de una roca gnea intrusiva y resulta de efectos trmicos y de vez en cuando metasomticos del magma caliente. En el caso clsico un cuerpo gneo incluye una serie sedimentaria o ya metamrfica produciendo una aureola de contacto. La distancia y el gradiente de la temperatura (variacin de la temperatura con respecto a la distancia de la fuente calorfera = cuerpo gneo) dependen 1. De la dimensin del cuerpo intrusivo 2. De la diferencia de temperatura entre el cuerpo intrusivo y las rocas encajonantes. Por ejemplo. Un dique de 10m de potencia enfra en unos diez aos y produce un efecto de contacto pequeo, mientras que un batolito grande enfra en unos 10 millones de aos y produce una aureola de contacto extensiva.
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El metamorfismo de contacto es caracterizado por una distribucin de los grupos de minerales formados simultneamente en forma concntrica con respecto al cuerpo intrusivo y por un aumento de la intensidad de recristalizacin y del grado metamrfico dirigido hacia al cuerpo intrusivo. Al cristalizar el magma acumula los componentes voltiles. La ltima fase de cristalizacin a menudo es acompaada por la separacin de una fase rica en componentes voltiles, que puede salir del cuerpo intrusivo e infiltrar las rocas encajantes a lo largo de fracturas o a lo largo de los bordes de granos. Por ejemplo en el caso de infiltracin y metasomatismo de una roca encajante de caliza se produce un 'skarn', que es caracterizado por una mineraloga de silicatos de calcio formada por la introduccin de componentes como SiO2, Al2O3 y H2O al cuerpo intrusivo a la caliza. Metamorfismo de contacto ocurre en varios ambientes tectnicos, en ambientes orognicos y anorognicos, en el interior de una placa tectnica o en los bordes de placas tectnicas. Las aureolas de contacto bien desarrolladas se forman en ambientes anorognicos o en el interior de placas tectnicas, donde batolitos granticos intruyen rocas sedimentarias, ejemplos claros para la distribucin concntrica por zonas de los grupos de minerales metamrficos formados simultneamente se ubican en los niveles medios y someros de la corteza terrestre, donde puede desarrollarse un gradiente de temperatura marcado. Existen tres tipos principales de metamorfismo a respeto de temperatura y presin: Metamorfismo de contacto. Presin baja Metamorfismo regional. Temperatura mediana, presin mediana Metamorfismo de subduccin. Alta presin con temperaturas relativamente bajas

Fig.31. Tipos de metamorfismo B. El metamorfismo de contacto regional ocurre en los cinturones orognicos activos. En los cinturones orognicos activos las aureolas de contacto de numerosos cuerpos intrusivos, que se ubican en distancias cortas entre s y que se forman en un corto intervalo de tiempo, se solapan. De esta

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manera la temperatura de la regin entera aumenta por el aporte de calor en la corteza terrestre debido al magma. C. El metamorfismo por ondas de choque es caracterizado por condiciones de temperatura y presin extremadamente altas (por ejemplo p = unos 10 a 100 kbar) y es producido por ondas de choques por un impacto de meteoritos. En la superficie terrestre se observan los efectos del metamorfismo de ondas de choque alrededor de los crteres de impacto. En la superficie lunar el metamorfismo de ondas de choque es un fenmeno ms comn. En parte el metamorfismo de ondas de choque produce formas de cuarzo de alta presin como coesita y stishovita y estructuras de deformacin tpicas como 'shatter cones' o es decir fracturas cnicas en las rocas. D. La catclasis ('high strain metamorphism') es caracterizado por la deformacin de la roca sin influencia grande de efectos trmicos. Catclasis se produce, cuando los esfuerzos deformadores sobrepasan la capacidad de la roca de deformarse plsticamente. Los parmetros ms importantes de la catclasis son el esfuerzo elstico (=deviatoric stress), la deformacin (train rate') y la temperatura. La denominacin comn para una roca cataclstica es la milonita. La catclasis se produce en las zonas de fallas y de cizallamiento en el nivel superior de la corteza terrestre, que se sitan principalmente en las zonas orognicas y en los bordes de placas tectnicas. Se distinguen tres tipos del metamorfismo regional 1. el metamorfismo por soterramiento 2. el metamorfismo tpico para los lomos ocenicos 3. el metamorfismo orognico. 1. El metamorfismo por soterramiento. Ocurre en las cuencas sedimentarias en consecuencia de la solidificacin de los sedimentos debido al soterramiento por los sedimentos sobreyacentes. La temperatura y la presin contribuyen al metamorfismo, la temperatura, puesto que la temperatura sube con la profundidad. Las rocas correspondientes son caracterizadas por temperaturas de recristalizacin bajas y por la ausencia de deformaciones. La transicin entre la diagnesis y el metamorfismo por soterramiento es continua. El metamorfismo de soterramiento es anorognico y ocurre en la mayora de las cuencas sedimentarias de los ocanos y en las grandes cuencas sedimentarias en el interior de placas tectnicas, actualmente por ejemplo en el golfo de Mxico. 2. El metamorfismo de los lomos ocenicos. Se ubica en los bordes de placas tectnicas divergentes. A lo largo de los lomos ocenicos continuamente se produce corteza ocenica de composicin basltica. Los basaltos ocenicos son acompaados por pizarras verdes y anfibolitas, las cuales son los equivalentes metamrficos de los basaltos. Al metamorfismo de los lomos ocenicos contribuyen el flujo de calor alto y la circulacin de los fluidos como parmetros tpicos.
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3. El metamorfismo orognico o metamorfismo regional. Es tpico para los cinturones orognicos y es muy comn en los arcos ocenicos y en los continentes. Se sita en los bordes de placas tectnicas convergentes como en el borde entre una placa ocenica y un arco ocenico, en el borde entre placas ocenica y continental o en el borde entre dos placas continentales. Los factores importantes del metamorfismo regional son las perturbaciones tectnicas, las variaciones de presin y los esfuerzos elsticos ('deviatoric stress'). Debido a los varios tipos de bordes de placas tectnicas convergentes las caractersticas del metamorfismo correspondiente difieren de un cinturn orognico al otro. Segn la clasificacin, que se basa en la posicin de las placas tectnicas se distinguen: El interior de las placas tectnicas, donde pueden ocurrir los metamorfismos de contacto, de soterramiento y regional. Los bordes de placas divergentes, donde pueden ocurrir los metamorfismos de los lomos ocenicos y de contacto. Los bordes de placas caracterizados por un movimiento transformante, donde pueden ocurrir la catclasis y posiblemente el metamorfismo de los lomos ocenicos. Los bordes de placas convergentes, donde pueden ocurrir los metamorfismos orognicos, dinamo-trmico, regionales, de contacto regional y la catclasis. 7.4. Facies metamrficas. Las facies metamrficas se entienden mejor en los diagramas de temperatura y presin. Bajo 200 C se encuentra la diagnesis o este sector no est realizado en la naturaleza.

Fig.32. Facies metamrficas 7.5. Metamorfismo de depsitos anteriores. Cuando las rocas son metamorfizados, tambin pueden serlo los depsitos de minerales que aqullas encierran. Sin embargo las menas raras veces
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sufren recombinaciones de minerales, los cambios de textura son pronunciados y se producen texturas esquistosas o gnisicas, en minerales frgiles y no es rara una estructura fluidal. El resultado es que los minerales pueden presentar aspectos de franjas, o embadurnaduras, entre minerales de color diferente. La textura y estructura originales pueden quedar tan obscurecidas que sea imposible determinar a qu clase pertenecan los depsitos originales, entonces se clasifican con el nombre de metamrficos. 7.6. Formacin de los minerales por metamorfismo. Como resultado del metamorfismo regional se originan diversos tipos de depsitos minerales no metlicos. Los materiales originarios son los constituyentes de la roca que han sufrido una recristalizacin o recombinacin o ambas cosas a la vez, en pocas ocasiones se han aadido anhdrido carbnico o agua, pero no se introducen nuevos constituyentes como ocurre en los depsitos metasomticos de contacto. Las rocas que encierran los depsitos son metamorfizados totalmente o en partes; el metamorfismo de la roca es lo que a dado origen a los yacimientos, los principales minerales formados de este modo son: asbesto, grafito, talco, esteatita, andalucita-sillimanita-cianita, dumortierita, granate y posiblemente algo de esmeril.

ASBESTO.
7.7. Asbesto. Existen dos grupos de minerales que se conocen con el nombre genrico de asbesto: serpentina y anfbol. Los del grupo de la serpentina son silicatos hidratados de magnesio, y picrolita y tienen la misma composicin que la serpentina, el ms valioso es el crisotilo fino y sedoso. Los anfboles son silicatos de calcio, magnesio, hierro, sodio, y aluminio. Comprenden los minerales amosita, crocidolita, tremolita, actinolita, actinofilita y antofilita. 7.7.1. Asbesto de serpentina. El asbesto de crisotilo se encuentra en serpentinas que se han producido por alteracin a partir de: a. rocas gneas ultrabsicas, como peridotita o dunita. b. calizas magnsicas o dolomita, la primera proporciona casi el 90% de la produccin mundial de asbesto. En los yacimientos ultrabsicos, la fibra se halla en venillas lenticulares incluidas en serpentinas, se presenta de tres formas: 1. Fibra cruzada, siguiendo la direccin de los muros cuya longitud es la anchura de la venida o inferior a la misma si contiene bifurcaciones. 2. Fibra deslizada, paralela u oblicua a los muros y larga baja de calidad.

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3. Fibra de masa, compuesta de una masa agregada de fibras entrelazadas, sin orientacin determinada y radiadas. En los depsitos situados en caliza magnsica, las fibras cruzadas en bandas discontinuas de serpentinas, se extienden en el interior de las capas de caliza, paralelas a la estratificacin Las venillas de crisotilo son discontinuas y estn escalonadas dentro de una faja de serpentina. Este tipo de asbesto es muy duro, y el hecho de que est libre de magnetita incluida hace que sea muy buscado como aislante elctrico. Variedades de anfbol. Las ms importantes son la crisodalita, y la amosita son de calidad inferior al crisotilo. ORIGEN 7.7.2. Crisotilo. El crisotilo est confinado enteramente a la variedad fibrosa de serpentina. La serpentinizacin, es un proceso autometamorfico, en rocas ultrabsicas como la dunita, la serpentinizacin ha operado a lo largo de fracturas. El problema del origen es saber cmo se form el crisotilo teniendo la misma composicin que la serpentina, y como se emplaz. 1. Las venillas son rellenos de fisura. a. En aberturas de expansin de hidratacin a partir de soluciones de serpentina de transporte a corta distancia. b. En fracturas producidas por tensiones dinmicas, mediante soluciones hidrotermales de origen remoto. 2. Substitucin y recristalizacin de los muros de serpentina hacia el exterior desde rendijas apretadas. 3. Serpentina extrada de roca y depositada en forma de asbesto en fracturas de poca separacin, cuyos muros son apartados por la fuerza de los cristales crecientes. 7.7.3. Anfbol. Peacock considera que la crosidolita se origin por reaccin molecular sin transferencia esencial de constituyentes de las sideritas que la encierran. Crese que por el hecho de estar enterrada a gran profundidad, estuvo en condiciones de presin y calor que determinaron el metamorfismo de los constituyentes de la roca de que se con virtieron en asbesto azul.

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La amosita es qumicamente diferente de las rocas que lo encierran y su presencia en la aureola de contacto del Complejo Bushveld sugiere aportaciones a partir del complejo adems del metamorfismo esttico. GRAFITO 7.8. Formacin del Grafito. El grafito o plumbagita es una forma de carbno que se presenta en dos variedades; cristalina, consiste en copos delgados de un negro casi puro, y amorfa, negro, grasiento y tizna el papel; e ah el nombre de grafito (escribir). Es discutible que la materia de la pizarra graftica, que da un (grafito amorfo), sea realmente grafito o carbono amorfo. El grafito verdadero da cido grantico cuando se le trata con cido ntrico, el carbono amorfo no lo da. 7.8.1. Localizacin. El grafito se encuentra principalmente en rocas metamrficas producidas por metamorfismo regional o de contacto. Se halla en el gneis, esquisto, cuarcita, y capas de hulla alterada; tambin en rocas gneas, filones y diques de pegmatita. La mayor parte de la variedad cristalina se halla en diminutos granos diseminados por rocas metamrficas. La variedad amorfa se presenta en polvo. Los depsitos pueden ser de gran tamao, y el contenido en grafito puede llegar hacer del 7 %. Son minerales asociados: cuarzo, clorita, rutilo, titanita, y sillimanita. Los tipos ms importantes de yacimientos son las diseminaciones y los filones de fisura. 7.8.2. Origen. El grafito se origina por: 1. metamorfismo regional. 2. cristalizacin original a partir de rocas gneas, como lo demuestra su presencia en el granito, sienita, y basalto. 3. metamorfismo del contacto, donde se presenta con silicatos metamrficos de contacto en una caliza adyacente a una intrusin gnea. 4. introduccin por soluciones hidrotermales, que explica los depsitos de filn y los depsitos en pegmatitas y zonas de cizalladura en los esquistos en los montes de San Gabriel. El grafito en los apartados 2, 3 y 4 se consideran de origen magmtico: el 3 y 4 son el resultado de compuestos gaseosos de carbono desprendidos por el magma o bien el carbono puede proceder de los sedimentos incluidos y depositados posteriormente. Las capas de hulla se han alterado a grafito en Sonora Mxico y evidentemente son el resultado del metamorfismo gneo; los materiales voltiles del carbn han sido expulsados y el carbono residual se ha hecho cristalino, con un contenido 80 a 85 % de grafito.

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Existen dos puntos de vista sobre los depsitos resultantes del metamorfismo regional: uno que el grafito es materia orgnica alterada, presente en los antiguos sedimentos o que resulta de la descomposicin del carbonato de calcio. Las calizas carbnicas negras, cuando son metamorfoseadas, dan origen a mrmoles blancos con grafito diseminado en l o bien que los hidrocarburos que estaban presentes se han descompuesto, determinando la precipitacin directa del carbono o han sido convertidos a monxido de carbono y anhidro carbnico, los cuales fueron reducidos, y se precipit el carbono. La presencia de grafito en rocas precmbricas sugiere un origen inorgnico ms que orgnico para el carbono. En ambas hiptesis, el carbono ha procedido de los sedimentos. TALCO 7.9. Talco y Esteatita. El talco es un producto de metamorfismo, es un silicato hidratado de magnesio [(SiO3) H2Mg3], al ser molido finamente, forma el conocido polvo de talco; esteatita es el nombre con que se designa una variedad compacta y en masa; agalita es el nombre especial que se aplica al talco fibroso procedente de N.Y. La esteatita es una roca blanda compuesta esencialmente por talco pero que contiene tambin clorita, serpentina, magnesita, antigorita, y esteatita, tal vez algo de cuarzo, magnetita, o pirita. Es una roca talcosa impura que puede ser extrada y cortada en grandes bloques. La pirofilita que a veces est incluida entre esteatitas, es un silicato hidratado de aluminio que tiene aplicaciones semejantes a la esteatita. 7.91.1. Localizacin. Los depsitos comerciales de talco y esteatita se hallan en intrusiones ultrabsicas, metamrficas o calizas dolomticas. Estn restringidas a las rocas metamrficas y confinadas en gran parte al precmbrico. La mejor calidad del talco procede de las calizas dolomticas metamorfsicas y esta asociado a tremolita, actinolita y minerales relacionados con estas, los depsitos son generalmente lenticulares y llega a tener una anchura de 40 m. La pirofilita se halla principalmente en una toba cida. 7.9.2. Origen. El talco es un producto de alteracin de los minerales magnsicos primarios o secundarios de las rocas, es el resultado de suave metamorfismo hidrotermal, ayudado quiz por su metamorfismo dinmico simple pero nunca por meteorizacin. Es raro en los yacimientos metlicos. Es seudomrfico de tremolita, actinolita, esteatita, dpsido, olivino, serpentina, clorita, anfbol, epidota y mica. Lindgren afirma que pudo haber sido formado a partir de cualquier anfbol o piroxeno magnsico activado por CO2 y H2O segn la siguiente reaccin. 4 SiO3Mg + H2O = Si4O12H2Mg3 +CO3Mg Se origina en: a. calizas regionales metamorfoseadas b. rocas gneas ultrabsicas alteradas C. zonas metamrficas de contacto adyacente a rocas gneas bsicas.
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El talco siempre es el ltimo en la secuencia mineral y se forma en parte de otros minerales que a su vez representan productos de alteracin de minerales primitivos. Cuando est presente en serpentina no se form como resultado de la serpentinizacin, sino por procesos posteriores no relacionados con el proceso por medio del cual la serpentina fue substituida por el talco. 7.10. GRUPO DE LA SILLIMANITA: ANDALUCITA, CIANITA Y SILLIMANITA. Estos cuatro interesantes minerales: andalucita, cianita, sillimanita, y durmotierita resisten temperaturas elevadas, se transforman en mullita, son buscados como refractarios de alto grado y se emplean para fines cermicos similares. Los tres primeros tienen idntica composicin (Si O2. Al2 O3), pero difieren de su cristalizacin en cuanto a la sillimanita y andalucita son rmbicos y la cianita es triclnica. La durmortierita es un borosilicato bsico de aluminio (rmbico) A temperaturas elevadas (1,100 C a 1,650 C), estos minerales se transforman en mullita (2 SiO2. 3 Al2 O3), y slice vtrea, que se supone cristobalita. Esta materia rara en la naturaleza, permanece estable hasta los 1,810 C, por lo tanto es resistente al calor, constituye un buen aislante para altas temperatura, y es particularmente resistente al calor.

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CAPTULO 8 SULFUROS MASIVOS VOLCANOGNICOS (VMS). Los depsitos de sulfuros masivos volcanognicos (conocidos como depsitos VMS; de "volcanogenic massive sulfide") corresponden a cuerpos estratiformes o lenticulares de sulfuros presentes en unidades volcnicas o en interfaces volcnico-sedimentarias depositadas originalmente en fondos ocenicos. A menudo, los depsitos consisten en un 90% en pirita masiva aunque la pirrotina est presente en algunos de ellos, pero contienen cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Ba, Au y Ag, siendo tpicamente depsitos polimetlicos. Los depsitos de sulfuros masivos volcanognicos usualmente se presentan en grupos y en reas especficas o distritos estn restringidos a un nivel o a cierto nmero limitado de niveles estratigrficos. Estos horizontes pueden representar cambios en la composicin de las rocas volcnicas, un cambio desde volcanismo a sedimentacin o simplemente a pausas en actividad volcnica submarina. Existe una asociacin con rocas volcanoclsticas y muchos cuerpos de mena sobreyacen productos explosivos de domos riolticos. Debajo de los depsitos de sulfuros normalmente existe un stockwork de venillas de sulfuros en rocas intensamente alteradas, el cual parece haber sido el alimentador de los fluidos hidrotermales que penetraron para formar el cuerpo de sulfuro masivo sobreyacente. El stockwork mismo en ocasiones puede tener leyes econmicas.

Fig. 33. Esquema mostrando el sistema de circulacin de aguas marinas que dan origen a depsitos de sulfuros masivos en los fondos ocenicos.

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Fig. 34. Esquema de un depsito de sulfuro masivo tpico con zonacin de calcopirita pirita pirrotina en la parte inferior, seguida de pirita esfalerita galena y esfalerita galena pirita baritina en la parte superior. Subyace al cuerpo de sulfuros una zona de rocas alteradas (cuarzo, seriecita, siderita, cloritoide) con Stockwork de sulfuros. El origen de estos depsitos es volcnico exhalativo, es decir se han formado por emanaciones de fluidos hidrotermales asociadas a volcanismo submarino y se trata de depsitos singenticos formados al mismo tiempo que la actividad volcnica submarina a la que se asocian. El conocimiento de la gnesis de estos depsitos metalferos se ha incrementado significativamente desde el descubrimiento en 1970 de las fuentes termales submarinas en las dorsales ocenicas conocidas en ingls como chimeneas ("black smokers") fumadores negros, debido al color oscuro que adquieren las emanaciones en el agua marina debido a la precipitacin microscpica de sulfuros producida por el contacto entre el fluido hidrotermal a temperaturas de 250 a 380C y el agua fra del mar. Estas fuentes termales se asocian a sistemas hidrotermales ocenicos que involucran la circulacin de aguas marinas dentro de las secuencias volcnicas de los fondos ocenicos y su emisin como fluidos hidrotermales en fallas o fracturas sobre todo a lo largo de escarpes relacionados a la tectnica extensional en las dorsales hemi-ocenicas donde se genera corteza ocenica. El depsito se forma por la acumulacin de los sulfuros en el fondo marino, mismos que normalmente constituyen >60% del depsito, esto ocurre por: 1. Precipitacin en el fondo marino 2. Reemplazo metasomtico desde abajo por los fluidos hidrotermales ascendentes

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3. Formacin y colapso de chimeneas por las que se emiten los fluidos

Fig.35. Acumulacin de sulfuros en el fondo ocenico por exhalaciones hidrotermales involucrando precipitacin, formacin y colapso de chimeneas y reemplazo desde abajo. La mayora de los depsitos de sulfuros masivos del mundo son relativamente pequeos y el 80% de los depsitos conocidos est en el rango de 0,1 a 10 Mt (millones de toneladas mtricas). De estos la mitad contiene <1 Mt de mineral. Sin embargo, estos depsitos pueden ser grandes o muy ricos (de alta ley) o ambos y su explotacin puede ser muy rentable, sobre todo cuando se explotan distritos en que existen numerosos cuerpos mineralizados formando grupos compactos. Depsitos importantes de sulfuros masivos ocurren en Canad, Tasmania, Espaa, Portugal y Japn. En Chile no existen depsitos de sulfuros masivos de relevancia econmica, aunque han sido descritos mantos con pirita, pirrotina, calcopirita y blenda intercalados en esquistos verdes paleozoicos en Tira, Casa de Piedra, Huealihuen, Trovolhue, Pirn y Corral en la Cordillera de la Costa de Valdivia (Alfaro y Collao, 2000) y cuerpos de sulfuros masivos cuprferos en esquistos y metabasaltos de la regin costera de la XII Regin (depsitos La Serena y Cutter Cove; Vivallo, 2000). La mineraloga de los depsitos de tipo sulfuro masivo volcanognicos es simple y corresponde a una mezcla de sulfuros metlicos dominados por pirita y/o pirrotina con cantidades variables de calcopirita, esfalerita y galena. Dependiendo del tipo de depsito la bornita y calcosina pueden ser constituyentes importantes y pueden estar presentes cantidades menores de arsenopirita, magnetita y tenantita-tetrahedrita. Con el aumento del VMS 4 contenido de magnetita estos depsitos gradan a menas masivas de xidos. La ganga es
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principalmente cuarzo y baritina, pero ocasionalmente se presenta carbonato, clorita y sericita. La mayora de los depsitos de sulfuros masivos estn zonados. La galena y esfalerita se ubican en la mitad superior de los depsitos, mientras que la calcopirita se concentra en la porcin inferior y grada hacia abajo a un stockwork de venillas.

Fig.36. Esquema indicando la ubicacin de las fuentes termales submarinas que depositan depsitos de sulfuros en los fondos ocenicos. Las texturas varan con el grado de recristalizacin. Las texturas originales parecen ser de bandeamientos coloformes de los sulfuros con desarrollo de pirita framboidal, posiblemente reflejando la depositacin a partir de coloides. Sin embargo, es comn la recristalizacin por la circulacin subsecuente de los fluidos calientes y/o por metamorfismo posterior, lo que destruye el bandeamiento coloforme y produce menas granulares. Esto puede resultar parte rica en calcopirita raramente est bandeada. Ocasionalmente se presentan inclusiones angulosas de rocas volcnicas y estructuras de sedimentos blandos (deslizamientos, marcas de carga; "slumps", "load casts"). Es relativamente frecuente la brechacin hidrotermal en la porcin inferior de los depsitos originando brechas mineralizadas, asimismo los deslizamientos subacuticos pueden originar menas brechadas La alteracin hidrotermal normalmente se restringe a las rocas subyacentes, siendo la sericitizacin y cloritizacin los tipos ms comunes (Fig. 35). La alteracin tiene una forma general de chimenea y hacia su porcin central contiene el stockwork con calcopirita. El dimetro de la chimenea alterada aumenta hacia arriba (en forma de cono invertido) y su porcin ms ancha coincide con la mena masiva.

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Fig.37. Esquema de alteracin hidrotermal y variacin de componentes asociado a depsitos de tipo sulfuro masivo volcanognico; las dimensiones del sistema hidrotermal pueden variar, pero los depsitos mayores se asocian a los sistemas ms grandes. Los depsitos de sulfuros volcanognicos presentan una divisin geoqumica en hierro, hierro-cobre y hierro-cobre-zinc, pero debe destacarse que si bien existen depsitos de pirita sin cobre, nunca se encuentran exclusivamente sulfuros de cobre, sino siempre acompaados de sulfuros de Fe. Desde el punto de vista econmico existen solo dos grupos los de Cu-Zn y los de Zn-Pb-Cu. Algunos depsitos pueden contener cantidades importantes de Ag y/o Au. Si bien en trminos generales existen esos dos grupos principales de sulfuros masivos, existen varios tipos en la literatura dependiendo del marco tectnico y las rocas volcnicas asociadas a saber: 8.1. A continuacin se mencionan algunos tipos de yacimientos VMS en el mundo. Tipo Chipre ("Cyprus"): Cu (Zn) Au, asociados a basaltos toleticos de conjuntos ofiolticos (generacin de corteza ocenica). Formados en fondos ocenicos profundos con volcanismo basltico. Los ejemplos tpicos se presentan en la isla de Chipre en el mar Mediterrneo. Tipo Besshi. Cu-ZnAuAg, asociados a rocas sedimentarias con aporte terrgeno, grauvacas y turbiditas asociadas con basaltos de intraplaca. Formados en cuencas sedimentarias marinas profundas con volcanismo basltico. Tipo Kuroko. Cu-Zn-PbAuAg, asociados a volcanismo bimodal con lavas toleticas y lavas y piroclastos calco-alcalinos. Formados en cuencas marinas someras con volcanismo explosivo con formacin de calderas en sectores de ante-arco. Los ejemplos tpicos se encuentran en Japn formados en una cuenca marginal.
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Tipo Noranda o Primitivos. Cu-ZnAuAg, asociados a rocas volcnicas totalmente diferenciadas desde basaltos a riolitas en cuencas marinas de <1 km de profundidad. Actualmente presentes en las fajas de rocas verdes en los escudos precmbricos (como en Canad). Su marco tectnico es materia de debate, pero parecen haberse formado en cuencas subsidentes limitadas por fallas, posiblemente en secciones de tras-arco. Tipo SEDEX. Zn-PbAg, asociados a rocas sedimentarias como lutitas negras carbonosas, areniscas y rocas carbonatadas. Estos se asocian a fluidos expelidos desde cuencas sedimentarias por celdas convectivas de aguas marinas probablemente generadas por calor derivado de fuentes magmticas subyacentes. Ej. Mina Aguilar en el noroeste de Argentina. Aunque la gnesis de los depsitos de sulfuros masivos puede tener variaciones la evolucin general es la siguiente. Etapa 1. Precipitacin de esfalerita, galena, pirita, tetrahedrita, baritina con cantidades menores de calcopirita por mezcla de fluido a 200C con agua de mar. Etapa 2. Recristalizacin y aumento del tamao del grano de minerales por efecto de circulacin de fluido a 250C, contina la depositacin de esfalerita, galena, etc. Etapa 3. Influjo de soluciones ricas en Cu a 300C, produciendo el reemplazo de la porcin inferior (mena amarilla) y redepositacin de minerales reemplazados ms arriba. Etapa 4. Circulacin de fluidos calientes sub-saturados en Cu disolucin de calcopirita y reemplazo por pirita en la base del depsito. Etapa 5. Depositacin de exhalitas de chert-hematita en torno al depsito (esto tambin ocurre en las etapas previas), mucho SiO2 se deposita en el Stockwork subyacente. Etapa 6. Preservacin por cubierta de lavas o sedimentos. Los depsitos que quedan expuestos a la accin marina se oxidan y se destruyen por accin de meteorizacin submarina transformndose en capas de "ocre" constituidas por cuarzo, goethita, illita, jarosita. Solo si los depsitos son cubiertos se evita la meteorizacin submarina y los depsitos pueden preservarse.

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Cabe recordar que los depsitos de sulfuros masivos se forman en fondos marinos (Fig. 35), de modo que su incorporacin a reas continentales, donde ellos se explotan, se produce por fenmenos tectnicos, principalmente por acrecin o colisin continental. Esto significa que los depsitos generalmente presentan una notable deformacin tectnica incluyendo pliegues y fallas. En las ltimas dcadas se han reconocido varios de estos Depsitos recientes en las dorsales ocenicas, pero a la fecha no existe explotacin de los depsitos submarinos holocenos, debido a los costos involucrados y los posibles efectos en el medioambiente marino. Stage = etapa

Fig.38. Etapas en la formacin de depsitos de sulfuros masivos (explicacin detallada en el texto). Los anlisis de los fluidos que producen las acumulaciones de sulfuros masivos actuales indican temperaturas variables entre 250-380C (mximo ~420C), aunque existen sistemas de baja temperatura (3-13C) en los que hay mezcla con aguas marinas en el sustrato rocoso antes de ser emitidos en el fondo ocenico. En los depsitos antiguos como por ejemplo los de Chipre, las inclusiones fluidas indican temperaturas de 300-370C en los niveles inferiores y

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de 260-350C en los niveles superiores; en los depsitos de tipo Kuroko de Japn las etapas tempranas indican 200-300C y en la culminacin de 250-350C. Los fluidos son de baja salinidad mayormente 2-4% en peso de NaCl; en Chipre son de 2,74% en peso y en los Kuroko de 3-5% en peso. Los efluentes actuales de los fondos marinos son de salinidad cercana a la del agua de mar, pero puede ser superior o inferior (~2-10% en peso). Los efluentes de fluidos a alta temperatura en profundidades abisales estn sometidos a presiones de >400 atmsferas (presin del agua del mar) de modo que el fluido no hierve al ser emitido. Sin embargo, en algunos depsitos ms someros puede producirse ebullicin de los fluidos al acercarse al fondo marino y ellos pueden presentar alteracin arglica avanzada (Ej. Sillitoe et al., 1996). Los estudios de istopos de oxgeno e hidrgeno indican que estos sistemas hidrotermales involucran principalmente la circulacin de aguas marinas en celdas convectivas activadas por el calor del magmatismo de las dorsales ocenicas, aunque la composicin isotpica es modificada por la interaccin entre agua/roca (alteracin hidrotermal) y por el aporte de fluidos magmticos

Figs.39. Fotografas de los black smokers

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CAPTULO 9 YACIMIENTOS DE TIPO PLACER Por: Jos Antonio Cornejo Ramrez Introduccin y Generalidades Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin Modelo de erosin-sedimentacin en partculas esfricas de diferentes tamaos y densidades: Tamao fluido dinmico equivalente Factor de forma y correccin de concentracin Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte. Capacidad de migracin de un mineral Distribucin de placeres en medios sedimentarios El medio coluvial El medio fluvial El medio glaciar El medio costero El medio elico Paleoplaceres o Placeres fsiles

9.1. Introduccin y generalidades. Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que reconoci que los placeres resultan de la fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos primarios, y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales. En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de 11 $/gramo de oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando volmenes del orden de 5.000-10.000 m3/da, al mismo precio y costo de explotacin, leyes de 0,2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cbicos. El tamao de los granos de oro decidir el sistema de concentracin (mecnico, amalgamacin o cianuracin). Una importante parte de la produccin mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fsiles. En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de placeres en Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del nquel. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir de placeres costeros. Ms del 96% del 100% de la produccin mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres, constituye un recurso submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los diamantes, los crisoberilos (alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn (rub y zafiro), el topacio, el circn, se recuperan a partir de placeres. El niobio y el tntalo se obtienen a partir de placeres de columbita-tantalita, con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada.

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Existen innumerables citas de placeres aurferos en Espaa: el ro Sil, el ro Orbigo (Len), los ros Darro y Genil (Granada). Se ha citado platino en placeres en ros prximos a los macizos ultrabsicos de Ronda y Ojen, placeres de ilmenita en la sierra de Gata (Salamanca), y placeres playeros de ilmenita en Mazagn y Lepe (Huelva), Cabo de Gata (Almera), Arteijo (La Corua). El 48% del 100% de las reservas espaolas de casiterita se encuentran en placeres, ubicados en Orense, Salamanca (El Cubito), Cceres (El Trasquiln), Pedroches. Placeres de monacita han sido citados en arenas circonferas de la Ra de Vigo y de las playas de Laxe (La Corua). Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias tiles y de volumen de mena, se basan en los puntos siguientes: No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y concentracin. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitacin natural de la explotacin en tiempos relativamente cortos. Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera metlica, son innecesarias en la concentracin de minerales a partir de placeres, ya que el grado de liberacin del mineral til es total por la misma naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser aptos para la explotacin. El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad absoluta, lo que permite trabajar a diferentes ritmos, sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotacin. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depsitos. Tabla 15. Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres Mineral Apatito Casiterita Cromita Columbita Corindn Diamante Granate (var) Oro Hornblenda Hiperstena Ilmenita Cianita Leucoxeno Magnetita Monacita Olivino Osmiridio Rutilo Dureza 5 6-7 5-6 9 9 10 6,5-7,5 2,5-3,0 5-6 5-6 5-6 4-7 Variable 5,5-6,5 5,0-5,5 6,5-7,0 6-7 6,0-6,7 Densidad relativa 3,17-3,23 6,8-7,1 4,3-4,6 5,15-5,25 3,95-4,15 3,50-3,53 3,42-4,27 19,3 Monoc. 3,4-3,5 4,5-5,0 3,56-3,68 3,5-4,5 5,17-5,18 4,6-5,4 3,27-3,37 19-21 4,18-4,25 Sistema cristalino Hex Tetrag Cbico Rmbico Hex. Cbico Cbico Cbico 3,0-3,3 Rmbico Hex. Tri. Amorfo Cbico Monoc. Rmbico Hex. Tetrag Tamao de malla(mm) 0,15 0,15-0,006 0,29-0,10 Variable 1,2-0,50 Variable 1,2-0,15 3,3-0,07 0,25-0,07 0,25-0,07 0,29-0,10 0,29 1,2-0,07 1,2-0,15 0,5-0,10 0,25 Variable 1,2-0,07
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Esfena Espinela (var) Estaurolita Tantalita Turmalina Wolframita Xenotima Circn

5,0-5,5 7,5-4,6 7,0-7,5 6,0-6,5 7,0-7,5 5,0-5,5 4,0-5,0 7,5

3,54 3,6-4,6 3,65-3,67 7,9-8,0 2,98-3,20 7,10-7,90 4,59 4,20-4,86

Monoc Cbico Rmbico Rmbico Hex. Monoc. Tetrag. Tetrag.

Variable 1,2-0,15 0,50-0,15 Variable 0,25-0,10 Variable 0,50-0,10 1,2-0,07

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que no exigen ni altas inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de desarrollo. El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la existencia de un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que tienen inters econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire, gravedad) moviliza estos minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas del rea fuente por acciones climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que slo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su accin, un efecto de accin qumica, responsable de la alteracin o disolucin de los minerales inestables y un efecto de seleccin en funcin de la densidad, forma y propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los minerales tiles. Tabla 16. Procedencia Mineral Econmico y Paragnesis mineral Procedencia Mineral econmico Rocas ultramficas y Platinoides mficas incluyendo piroxenitas y noritas. Granitoides, greissen y Casiterita, monacita, circn, pegmatitas asociadas rutilo y oro Paragnesis mineral Olivino, enstatita, plagioclasas clcicas, cromita, magnetitas titanferas, ilmenita, espinela, augita,... Wolframita, feldespato potsico, cuarzo, topacio,berilo, espodumena, petalita,turmalina, tantalita, columbita,monacita, fluorita y esfena. Basaltos Zircn, tierras raras, minerales de uranio y torio, Ilmenita, magnetita, fluorita, piroboles, feldespatos y Dipsido, grosularia, wollastonita, calcita, plagioclasa clcica y epidota Ilmenita, magnetita, piropo, piroxenos, cianita, esfena y apatito. Cianita, piroboles, cuarzo, sillimanita, almandino, feldespatos y apatito.

Magnetita e ilmenita Piroboles, plagioclasas clcicas y apatito. Aureolas metamorfismo de contacto Kimberlitas

Sienitas nefelticas y rocas peralcalinas

de Sheelita, rutilo, circn y gemas Diamantes

Metamorfismo regional Oro, rutilo, circn y gemas de alto grado

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Ofiolitas Carbonatitas

Platinoides, cromita y magnetita Rutilo, ilmenita, magnetita, tierras raras, minerales de uranio, zirconio, torio y niobio

Granates cromferos, piroxenos y olivino. Feldespato potsico, calcita, piroboles, granates y apatito.

9.2. Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales. La accin combinada del clima y el relieve sobre las rocas del rea de origen va a determinar el tipo de hipergnesis (weathering). La respuesta o intensidad del proceso hipergnico va a depender de la naturaleza de las rocas presentes en el rea de origen, del clima, del relieve, de la posicin del nivel fretico regional y de la vegetacin, que a su vez est condicionada y condiciona los otros parmetros. La medida de la intensidad del proceso se expresa en trminos de denudacin qumica, es decir, espesor en mm/aos de material preexistente que se lixivia en el rea de origen en disolucin inica o coloidal. La denudacin mecnica es un concepto complementario del anterior y es el espesor en mm/aos de material que se erosiona en el rea de origen en forme de detritus. El predominio de la denudacin qumica, frente a la denudacin mecnica, representa en absoluto un mximo de posibilidades de liberacin de los minerales presentes en el rea de origen; una condicin bsica es que estos minerales han de ser estables frente a la actuacin de las aguas del suelo. Slo algunos silicatos (granate, turmalinas, circones, berilos, topacios) permanecen inalterables frente a una hipergnesis qumica activa. Los sulfuros, arseniuros y antimoniuros son minerales muy sensibles a las condiciones oxidantes, y salvo en condiciones de climas glaciares, o una presumible atmsfera anoxignica como la que pudo existir en nuestro planeta con anterioridad al desarrollo de organismos fotosintticos, es difcil que resistan los procesos hipergnicos. Su alteracin produce soluciones cidas sulfatadas que pueden dar lugar per descensum a la gnesis de yacimientos de enriquecimiento supergnico. Los xidos, incluyendo en primer lugar el cuarzo, son minerales muy estables, as los minerales del grupo de las espinelas (cromita, magnetita), el corindn, crisoberilo, casiterita, columbita, tantalita, ilmenita, rutilo, constituyen una parte importante de los minerales tiles extrables de los placeres. Entre los minerales nativos, aquellos cuyo potencial de oxidacin est dentro del de las aguas naturales pueden resistir los procesos hipergnicos, es el caso del diamante, el oro y los minerales del grupo del platino.

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Por ltimo, la baja solubilidad de fosfatos y wolframatos es la responsable de la estabilidad de apatitos y sobre todo de la monacita, as como la wolframita y la sheelita (ver la siguiente tabla) Tabla 17. Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados Escasa Pirrotina Blenda Calcopirita Cinabrio Esfena Sillimanita Aegerina Augita Biotita Hornblenda Baja Wolframita Scheelita Apatito Grosularia Turmalina Dipsido Actinolita Zoisita Epidota Cloritoide Estaurolita Alta Almandino Magnetita Columbita Pirita Brookita Distena Baritina Perovsquita Ilmenita Xenotima Monacita Casiterita Andalucita Muy alta Hematites Limonita Topacio Ortita Olivino Anatasa Leucoxeno Rutilo Espinela Platino Oro Circn Corindn Diamante

Por supuesto, la meteorizacin qumica y bioqumica (relacionada con microorganismos y los productos resultantes de su actividad) se ve favorecida por la hipergnesis fsica, que prepara y mejora las posibilidades de actuacin de las aguas del suelo. Los placeres eluviales representan concentraciones de minerales, en las que el nico proceso que han sufrido es una liberacin con respecto a la roca origen, asociada con la denudacin de los minerales inestables, apareciendo diseminadas en el seno de material alterado (laterita). El espesor del depsito est condicionado por la posicin del nivel fretico, y el grado de liberacin por la intensidad de la alteracin qumica. Y la intensidad de la alteracin qumica est vinculada con el clima y con el relieve. El clima influye bsicamente con la intensidad de las precipitaciones y su reparto a lo largo del ao, as como con la temperatura media. En este sentido, la mayor intensidad del proceso de la alteracin qumica, y por tanto de liberacin, est relacionada con climas tropicales y subtropicales, y la menor con los climas ridos y desrticos.

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El relieve es funcin en gran parte de la intensidad y actividad de los procesos endgenos, y en cuanto favorece la denudacin mecnica, es un factor negativo en cuanto a la gnesis de placeres eluviales.

Fig 40. Muestra la actividad de los procesos endgenos Los procesos de hipergnesis (weathering) pueden liberar los minerales diseminados en las rocas y dar lugar a placeres eluviales. En la gnesis de este tipo de placeres no influyen los procesos de migracin y seleccin fluido dinmica. Los placeres eluviales tienen un carcter previo para cualquier otro tipo de placer, es decir, cualquier depsito placer pasa por dicha etapa, si bien en ella se encuentran minerales no transportables, que no aparecern en otros tipos de placeres. Un ejemplo interesante de minerales no aptos para ser movilizados lo constituyen las esmeraldas, que son muy frgiles debido a defectos e imperfecciones. Bsicamente un placer eluvial es un yacimiento generado por alteracin, sin erosin posterior, de un yacimiento primario diseminado, que presenta, respecto al yacimiento primario, la ventaja de tener los minerales tiles liberados, es decir como granos puros, y que es fcilmente extrable sin la utilizacin de explosivos. Las menas primarias alterables no slo no se pueden beneficiar, sino que el proceso hipergnico representa la misma destruccin del yacimiento. Un grado de liberacin elevado, permite la obtencin de concentrados de alta calidad, sin los costos de molienda y preparacin que conllevara la utilizacin del yacimiento primario. 9.3. Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin. Los minerales liberados en los procesos de weathering van a ser movilizados por los agentes de la dinmica externa (agua y en menor proporcin hielo y viento), para luego depositarse en puntos ms o menos alejados del rea de origen. Se analiza el modelo de erosin-sedimentacin para formas esfricas, donde slo

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influye la cizalla del medio (rgimen del fluido), la densidad de la partcula. Posteriormente se analiza la influencia de la forma o correccin al modelo de erosin y sedimentacin por efecto de la forma, la resistencia al desgaste por rozamiento y el binomio fragilidad-maleabilidad, acabarn definiendo el concepto de capacidad de migracin y, por ltimo, un anlisis rpido de los medios sedimentarios nos permitir plantear la distribucin de los placeres en los cuerpos sedimentarios. Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte. Capacidad de migracin de un mineral. Durante el transporte se producen dos tipos de procesos que afectan al tamao e incluso a la forma de las partculas transportadas. El primer proceso es el desgaste por rozamiento o abrasin, que se ha descrito por Stemberg, y que viene condicionado por un factor extrnseco del mineral, que depende de la naturaleza de y concentracin de la carga en suspensin, y por otro factor intrnseco del mineral que depende de la dureza superficial del mineral. El otro proceso que se produce durante el transporte es la trituracin de los minerales ms frgiles al ser transportados junto con elementos de un tamao superior. Los minerales maleables, o sean no aptos para la molienda, resisten perfectamente este proceso de trituracin. Quiere decir que minerales cuyo factor es relativamente bajo, como el oro y los grupos del platino tienen una aptitud para resistir el transporte elevado, frente a otros como la esmeralda, o la wolframita, que tiene un factor elevado pero son frgiles. La unin del concepto de abrasin y el de trituracin, da lugar a un concepto genrico de capacidad de migracin, aplicable a algunos minerales que se encuentran en placeres. Tabla 18. Capacidad de migracin de los minerales pesados ALTA Cinabrio Wolframita Pirita Scheelita Olivino Augita Hiperstena Baritina Grossularia Fluorita Hornblenda Dipsido Columbita Actinolita Epidota MEDIA Magnetita Apatito Esfena Almandino Estaurolita Anatasa Monacita Distena Casiterita Andalucita Oro Limonita BAJA Espinela Ilmenita Hematites Leucoxeno Topacio Rutilo Turmalina Platino Zircn Corindn Diamante

Los medios de sedimentacin que transporten materiales muy heteromtricos tendern a destruir a los minerales frgiles y a concentrar diferencialmente los maleables.

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9.4. Distribucin de placeres en medios sedimentarios. La mayora de las clasificaciones genticas de placeres pretenden establecerse en base a modelos geogrficos, lo cual puede ser til en trminos acadmicos, pero puede no ser de utilidad como criterio de prospeccin, y esto es as porque un mismo modelo geogrfico puede contener infinidad de situaciones dinmicas que se van sucediendo en el tiempo, e incluso que en un tiempo dado coexisten.

En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se pueden formar placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus principales caractersticas distintivas. Tabla 19. Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin

a).- Medios continentales: ELUVIALES Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Nb y gemas Alteracin in situ de minerales hbiles y lixiviados de iones y coloides. Todos los minerales que se concentran deben ser qumicamente estables.
COLUVIALES

Movimientos gravitacionales de material alterado y seleccin en funcin del tamao y densidad en medio viscoso. Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. del rea fuente. Con el aumento de la distancia desde el rea fuente se produce un enrarecimiento por desgaste mecnico y/o disolucin qumica

Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Nb y gemas FLUVIALES Au, Pt, Sn (Ta, Nb, diamantes y corindn)

DESIERTOS Au, Pt, Sn, WO3, Caractersticas relacionadas con depsitos elicos, aunque Ta, Nb y gemas GLACIARES Au (raros) puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a torrentes efmeros. Depsitos glaciares mal clasificados y sin estratificacin. La accin del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablacin del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. b).-Medios de transicin: PLAYAS i, Zr, Fe, ReO, Au, Pt y Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la Sn lnea de rompiente. Pueden conservarse fsiles en situaciones transgresivas

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ELICOS Ti, Zr, Fe y ReO

Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos de playa, su granulometra es sensiblemente inferior. En la desembocadura de ros y fundamentalmente debido a la interaccin con el medio marino pueden aparecer pequeas concentraciones.

DELTAICOS Ti, Zr, Fe y ReO

Un medio sedimentario se caracteriza por: Viscosidad y densidad del fluido. Rgimen del fluido. Morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin principal del movimiento (longitudinales), desarrollo segn la direccin perpendicular del movimiento (transversales) y sin desarrollo preferente (en masa). En funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo gravitatorio (gravitacionales), si adems existe otra direccin (unidireccionales), si existen dos direcciones (bidireccionales), armnicos en el caso de movimientos armnicos. 9.4.1. El medio coluvial. Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar y donde los elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por densidades como consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer dada la alta viscosidad del medio en general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas concentraciones residuales que aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa cobertera vegetal, donde la accin de las aguas de lluvia provoca la eliminacin de los materiales ligeros y alterados, dejando pequeos depsitos residuales de minerales densos. La mineraloga de estos placeres est en relacin directa con los eluviales correspondientes. En regiones con periglaciarismo importante los fenmenos de solofluxin de la poca de deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles mecanismos de concentracin de minerales densos. 9.4.2. El medio fluvial. En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas fluviales vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre la que se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado llega al sistema fluvial, como consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca receptora. La

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pendiente es un factor relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima son unos factores muy relacionados con la climatologa.

Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de barro o detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales de inters econmico; los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten el encajamiento de una red de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern fosilizados por la siguiente colada. Son muy tpicas, en Paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y ms concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de inters econmico. En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de minerales densos se realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, est relacionada con la pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal. En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la velocidad del canal presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As las variaciones en el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros tantos factores que pueden determinar la concentracin de minerales. Los depsitos de llanura de inundacin suelen estar empobrecidos en minerales, no as los cauces, donde se puede observar, sobre todo en las barras laterales, una disposicin que permite la concentracin de minerales densos.

Fig. 41. Muestra los causes, barras laterales y llanuras de inundacin.

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Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la parte ms baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las lmina s de estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte inferior.

Fig. 42. Muestra los materiales de llanura de inundacin La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de canal vara bastante de unos sistemas fluviales a otros. En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms favorables, en principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que adems suelen ser ms distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en minerales tiles.

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Fig. 43. Muestra los placeres en sistemas meandriformes. 9.4.3. El medio glaciar. Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo que hace que a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de trituracin de materiales, que como un sistema generador de concentraciones. En la zona de ablacin del glaciar pueden darse las condiciones de un rea de origen con abundancia de materiales sueltos, que pueden constituir el punto de partida para la gnesis de placeres fluviales. 9.4.4. El medio costero. En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24 horas, que representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son las mareas, y otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. Que constituye el oleaje. A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea, salvo porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona intermareal, los canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para los placeres fluviales. Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la longitud de onda de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina aguas profundas, el efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este caso. En profundidades comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de dicha magnitud, estamos en lo que se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre el fondo y se produce un aumento de encrespamiento. Este encrespamiento determina, precisamente en el punto de profundidad igual a un veinteavo de la longitud de onda, la ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao, y como consecuencia las densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa. La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca, con la morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas, vara la posicin de la zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos. La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de corriente de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los puntos donde se ubica. La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo, cuando ocurre esto se generan unas corrientes longitudinales costeras. Estas corrientes longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que rectifican la morfologa costera y pueden acumular minerales pesados de inters econmico.

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9.4.5. El medio elico. Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos constantes es muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos. Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para este estudio el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que siguen es prcticamente vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila entre 3-10. Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los clastos de menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos. Pero adems, cuando son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo que puede existir tambin una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse en cuenta la forma. 9.4.6. Paleoplaceres o Placeres fsiles. Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes sedimentarios en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo placer. En medios actuales o funcionales la metodologa de investigacin de este tipo de yacimientos se basa en parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones tipo placer y su conservacin, su distribucin, etc. van a depender, adems de criterios sedimentolgicos, de otros que podramos clasificar de paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se produce la concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en general de una granulometra ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce una migracin interna dentro del depsito que hace que estos minerales migren desde su situacin dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock) en la vertical. Este proceso se ve favorecido por la continua vibracin del sedimento por efecto del medio dinmico. En los placeres subrecientes las condiciones de depsito y su grado de conservacin y compactacin son semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales con concentraciones de minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas en hundimiento relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la distribucin actual de sedimentos en los medios actuales. 9.5. Distribucin de los sedimentos en medios actuales: Sedimentos profundos marinos: Abisales Batiales Sedimentos de plataforma abierta Sedimentos de plataformas rgidas
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53% 20% 8% 4%

Sedimentos de deltas Sedimentos de mareas epicontinentales Sedimentos fluviales Sedimentos playeros Posibilidad de conservacin: Sedimentos continentales Cursos altos y medios de ros Curso inferior de ros Grandes lagos Pequeos lagos Sedimentos elicos y campos de dunas Loess Sedimentos de medios de transicin: Deltas de grandes ros Deltas de pequeos ros Lagoons y bahas Sedimentos marinos: Sedimentos de plataforma Sedimentos profundos

7% 5% 2% <1%

0-10% 50% 40% 20% 5% 5% 80% 25% 50% 50% 90%

Ponindose de manifiesto que los medios que son generadores potenciales de placeres representan, en el mejor de los casos, un 10% del total de los sedimentos que se estn formando, y este 10% tiene que coincidir con zonas donde exista un rea fuerte que contenga dichos elementos, la interseccin de estos conjuntos hace que la probabilidad de encontrar un placer baje extraordinariamente con respecto a ese 10% inicial. Pero adems, en las series antiguas, nos encontramos con que las posibilidades de conservacin de los sedimentos, una vez formados, es relativamente baja para este tipo de depsitos, de lo cual se concluye que muchos de los placeres generados en pocas geolgicas han sido destruidos por la accin de la erosin condicionada por el relieve y el clima. Por si esto fuera poco, como proceso destructor de placeres, los procesos postsedimentarios pueden ser capaces de alterar qumicamente los minerales tiles, pero sobre todo van a cementar los materiales, perdindose las caractersticas ideales de liberacin que constituan una de las propiedades de inters econmico de los placeres.
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Los paleoplaceres aparecen distribuidos a lo largo de toda la columna estratigrfica. As el oro y otros minerales aparecen asociados con conglomerados cuyas edades vara entre 1.900 y 2.600 millones de aos, en Sudfrica, Ghana, Brasil, Canad, India, Gabn y Finlandia. La distribucin de oro en los conglomerados es caracterstica de depsitos tipo paleoplacer Witwatersrand (Sudfrica), Tarkwaian (Ghana) y Blind River (Canad). En el caso de Witwatersrand el oro est asociado con sulfuros y adems existen migraciones secundarias en vnulas que han sugerido a algunos autores la posibilidad de que se trate de un yacimiento epigentico, sin embargo, las interpretaciones de este depsito como un paleoplacer han permitido establecer toda la metodologa de investigacin y explotacin. Tngase en cuenta que el 55% de la produccin total de oro de todos los tiempos procede de estos yacimientos, con unas leyes de oro de 10 g/Tm de media en casi cien aos de vida de las minas y con leyes de U3O8 de 280g de U3O8/Tm. Se han establecido las reas de origen para los diferentes minerales pesados presentes en los depsitos. El oro se piensa que procede de la alteracin de rocas ultramficas, donde se encuentran asociados con pirita y arsenopirita (Barberton Mountainland), con tamaos entre 0,005-0,05 mm. La uraninita y los circones proceden de las rocas granitoideas del basamento pre-Witwatersrand. El carcter policlnico de las zonas con placeres se pone de manifiesto en la figura en la cual se puede ver como a partir de un yacimiento primario (granitoideos mineralizados con casiterita) se forman unos depsitos preterciarios que pueden contener mineralizaciones. Los eluviales y algunos aluviales situados sobre estos materiales preterciarios dan lugar a concentraciones. Valles sumergidos (downed valleys) de sistemas fluviales cuaternarios dan lugar a otras concentraciones y por ltimo, en sedimentos recientes tambin se encuentran concentraciones. A modo de eplogo de esta resumida teora sobre la gnesis y distribucin de placeres, sera necesario puntualizar cmo este tipo de depsitos minerales participa de una conjuncin de circunstancias genticas derivadas de la existencia de yacimientos primarios y de condiciones de alteracin y sedimentolgicas que liberan y concentran los minerales tiles primarios, como si de una planta de concentracin se tratara, y que la distribucin de tamaos de estos minerales tiles presenta unas caractersticas semejantes a las del conjunto de sedimentos con la matizacin de forma y densidad correspondiente al mineral, lo cual permite mejorarla prospeccin y sobre todo las leyes de explotacin a costos realmente bajos. Los placeres, y ms concretamente los placeres actuales, pueden constituir un tipo de minera de bajas inversiones unitarias, de alta flexibilidad e incluso de trabajo estacional para pases en vas de desarrollo.

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CAPTULO 10 MTODO GEOQUMICO DE EXPLORACIN 10.1. Definicin. El mtodo geoqumico de exploracin o prospeccin respectivamente es un mtodo indirecto. La exploracin geoqumica a minerales incluye cualquier mtodo basndose en la medicin sistemtica de una o varias propiedades qumicas de material naturalmente formado. El contenido de trazas de un elemento o de un grupo de elementos es la propiedad comn, que se mide. El material naturalmente formado incluye rocas, suelos, capas de hidrxidos de Fe formadas por meteorizacin llamadas 'gossan', sedimentos glaciares, vegetacin, sedimentos de ros y lagos, agua y vapor. La exploracin geoqumica est enfocada en el descubrimiento de distribuciones anmalas de elementos. Se distingue los estudios geoqumicos enfocados en un reconocimiento general y los estudios geoqumicos ms detallados aplicados en un rea prometedora para un depsito mineral. Adems se puede clasificarlos con base en el material analizado. 10.2. Historia. El principio fundamental de la prospeccin geoqumica, que el ambiente de un depsito mineral est caracterizado por propiedades conspicuas y diagnsticas ya est conocido y es aplicado desde el tiempo, en que el ser humano empez a explotar metales. Los anlisis de elementos trazas por espectrgrafo fueron aplicados a muestras de suelos y plantas en las medias de 1930. Entre 1940 y 1950 con los avances en los anlisis hidroqumicos y en la espectrografa en los Estados Unidos y en Canad se desarrollaron mtodos ms econmicos y ms efectivos de prospeccin geoqumica. A partir de 1950 los mtodos geoqumicos fueron aplicados en otros pases del mundo. Los estudios geoqumicos de los suelos (hoy da el mtodo ms avanzado) y de la vegetacin iniciaron en la dcada de 1930 a 1940, en las medias de 1950 se podan emplear los estudios geoqumicos de drenaje en una forma rutinaria. Adems entre 1950 y 1960 se realizaron muestreos sistemticos de rocas alteradas y frescas y a partir de 1960 se introdujeron varios mtodos de prospeccin geoqumica para rocas, especialmente en la Unin Sovitica antigua. Las mediciones de gases de suelos y atmosfricos todava estn en desarrollo. 10.3. Reconocimiento general. Por medio de una cantidad pequea de muestras o es decir mediante un muestreo lo menos costoso como posible se quiere localizar sectores favorables en un rea extendida y reconocida en grandes rasgos. Las reas de 10 a 1000 km 2 se evalan a menudo con una muestra por 1km2 a una muestra por 100km2. Un mtodo geoqumico apto para el reconocimiento general es la localizacin de provincias geoqumicas y su delineacin. Si existe una correlacin entre la probabilidad de la presencia de las menas y la abundancia media de un elemento en una roca representativa para una regin o la abundancia media de
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un elemento en distintos tipos de rocas se puede establecer una red de muestreo con un espaciamiento amplio y analizar las muestras para ubicar las reas con valores elevados en comparacin con la abundancia media del elemento en inters. 10.4. Estudios geoqumicos detallados. El objetivo de un reconocimiento detallado es la delineacin y la caracterizacin geoqumica del cuerpo mineralizado en la manera ms precisa como posible. Para localizar el cuerpo mineralizado se requiere un espaciamiento relativamente estrecho, usualmente entre 1 y 100m. Debido a los altos costos relacionados con un espaciamiento estrecho se emplea los estudios geoqumicos detallados reas limitadas de inters particular seleccionadas en base de los antecedentes geoqumicos, geolgicos y geofsicos disponibles. Los mtodos comnmente empleados en estudios detallados son los siguientes: o El muestreo sistemtico de suelos residuales se utiliza para buscar anomalas situadas directamente encima del cuerpo mineralizado debido a su sencillez y a la ventaja, que la composicin del suelo residual depende altamente del cuerpo mineralizado subyacente. o El muestreo de suelos se emplea para localizar anomalas desarrolladas en material transportado, que se ubica encima de un cuerpo mineralizado. El grado, en que la anomala depende del cuerpo mineralizado subyacente, es mucho menor en comparacin con el mtodo anterior. Por medio de un muestreo profundo se puede comprobar, si existe una relacin geoqumica entre el suelo y el cuerpo mineralizado subyacente o no. o El muestreo de plantas puede ser recomendable bajo circunstancias, que impiden la aplicacin del muestreo de suelos como por ejemplo en reas cubiertas con nieve o en reas, donde las races de las plantas penetran profundamente una capa de material transportado. An este mtodo es complejo y costoso. La complejidad se debe entre otros factores al reconocimiento y al muestreo de una sola especie de planta en el rea de inters, a la variabilidad del contenido metal, que depende de la edad de la planta y de la estacin del ao y al procedimiento analtico de las plantas. o El muestreo de rocas est enfocado en la deteccin de anomalas de corrosin o difusin. Las anomalas de corrosin se pueden encontrar en las rocas de caja y en el suelo residual, que cubren el cuerpo mineralizado. Las rocas de cajas caracterizadas por una anomala de difusin se obtienen por ejemplo a travs de una perforacin. o Un mtodo en desarrollo es el muestreo de gases de suelos y de constituyentes atmosfricos. Se lo aplica para detectar cuerpos mineralizados cubiertos con una capa ancha de suelo. 10.5. Tipos de muestras y su aplicacin. Las muestras de sedimentos de ros y lagos, de aguas de ros, de lagos y de fuentes y de sondeos son los tipos de muestras ms eficientes y
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los ms empleados. Especialmente esto vale para los sedimentos de ros, que se puede aplicar para la bsqueda de la mayora de los metales. La exploracin geoqumica basndose en muestras de aguas est ms limitada a los elementos solubles. Las muestras de sedimentos de ros se utilizan con alta frecuencia en la exploracin por su manejo sencillo. por sus costos bajos por unidad de rea y por su alto grado de confidencia. En reas glaciares la dispersin de clastos visibles o de trazas mensurables de metales en acarreos glaciricos se utilizan exitosamente para la deteccin de depsitos minerales. Los anlisis de suelos son de costos altos por unidad de rea, adems las anomalas de suelos residuales por ejemplo, que son relacionadas con depsitos minerales en el subsuelo normalmente son de extensin local. Pero como generalmente la composicin de un suelo autctono depende estrechamente de su substrato o es decir de las rocas, que las cubre, se emplean este mtodo con alta frecuencia en reas ya identificadas como reas favorables. La composicin qumica de plantas y la distribucin de especies de plantas, que prefieren suelos de composicin anmala pueden servir igualmente en estudios de reconocimientos. Plantas o asociaciones de plantas nicamente relacionadas con menas se pueden identificar visualmente desde el aire, por medio de fotos areas o por medio de imgenes de satlite. 10.6. Conceptos bsicos. Segn la definicin original de GOLDSCHMIDT (en ROSE et al. 1979) la geoqumica se ocupa de dos ramos: 1. la determinacin de la abundancia relativa y absoluta de los elementos de la tierra y 2. el estudio de la distribucin y de la migracin de elementos individuales en varias partes de la tierra con el objetivo de descubrir los principios, que controlan la distribucin y la migracin de los elementos. Los pasos de una exploracin geoqumica 1. Seleccin de los mtodos, de los elementos de inters, de la sensibilidad y la precisin necesarias y de la red de muestreo. Las selecciones se toma con base en los costos, los conocimientos geolgicos, la capacidad del laboratorio disponible y una investigacin preliminar o las experiencias con reas parecidas. 2. Programa de muestreo preliminar, que incluye anlisis inmediato de algunas muestras tomadas en la superficie y en varias profundidades en el subsuelo para establecer los mrgenes de confianza y para evaluar los factores, que contribuyen al ruido del fondo. 3. Anlisis de las muestras en el terreno y en el laboratorio, incluido anlisis por medio de varios mtodos. 4. Estadsticas de los resultados y evaluacin geolgica de los datos tomando en cuenta los datos geolgicos y geofsicos.

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5. Confirmacin de anomalas aparentes, muestreo encauzado en reas ms pequeas (red de muestreo con espaciamiento corto), anlisis de las muestras y evaluacin de los resultados. 6. Investigacin encauzada con muestreo y anlisis adicionales de muestras tomadas en un paso anterior. 10.7. Elemento indicador, elemento explorador. Elemento indicador, indicador directo o elemento blanco (target element) se refiere a uno de los elementos principales del depsito mineral, que se espera encontrar. Elemento explorador o elemento pionero (pathfinder element) se refiere a un elemento asociado con el depsito mineral, pero que puede ser detectado ms fcilmente en comparacin al elemento blanco, que puede ser dispersado en un rea ms extendida y que no est acompaado por tanto ruido de fondo en comparacin al elemento blanco. La seleccin de un elemento explorador requiere un modelo del depsito mineral, que se espera descubrir. Arsnico (As) por ejemplo puede presentar un elemento explorador para la bsqueda de cobre (Cu) en un depsito macizo de sulfuros, pero no es un elemento explorador para cada tipo de depsito de cobre. Tabla: 20. Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depsitos minerales

Asociacin de menas Prfido cuprfero Depsitos complejos de sulfuros Vetas de metales preciosos Depsitos del tipo Skarn Uranio en areniscas Uranio en vetas Cuerpos ultramficos de oro Vetas de fluorita

Elemento indicador Cu, Mo Zn, Cu, Ag, Au Au, Ag Mo, Zn, Cu U U Pt, Cr, Ni F

Elemento explorador Zn, Au, Re, Ag, As, F Hg, As, S (en forma de SO4), Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi, Co, Se, Tl B, Au, Ag, Fe, Be Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F Cu, Co, Pd Y, Zn, Rb, Hg, Ba

Proporciones de istopos estables tambin pueden servir para indicar un depsito mineral, por ejemplo Pb, S y Sr estn distribuidos en zonas alrededor de algunos depsitos minerales y las variaciones en la composicin de carbn y oxgeno pueden indicar la proximidad de un depsito mineral del tipo Mississippi Valley. 10.8. Anomala geoqumica. Una anomala es una desviacin con respecto a la norma. Una anomala geoqumica es una variacin de la distribucin geoqumica normal correspondiente a un rea o a un ambiente geoqumico. Una anomala se expresa por medio de nmeros, que se puede separar de un grupo ms amplio de nmeros constituyendo el fondo geoqumico. Para ser detectada una anomala tiene que desviar claramente de este fondo.
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En sentido estricto un depsito mineral como un fenmeno escaso y anmalo por su mismo es una anomala geoqumica. La distribucin geoqumica relacionada con la gnesis o la erosin del depsito mineral tambin es una anomala. Las anomalas relacionadas con un depsito mineral, que se puede usar como guas para el depsito mineral se denominan anomalas significantes. Generalmente las anomalas tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalas negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la bsqueda de depsitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralizacin no econmica o por procesos geolgicos o geoqumicos no relacionados con una mineralizacin. El trmino 'anomala no significante' se refiere a estas anomalas no relacionadas con un depsito mineral. Otros factores de una anomala geoqumica de importancia son el marco topogrfico y la asociacin geolgica. En el caso de anomalas detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podran ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en ingls). Solamente una anomala detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depsito mineral. Anomalas hidromrficas se producen por la precipitacin de material en lugares, donde el agua subterrnea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desage = seep o shallow hole en ingls). Tipos de anomalas geoqumicas. 10.8.1. Anomalas epigenticas en las rocas de caja. Las anomalas epigenticas se describe como aureolas qumicas, mineralgicas e isotpicas generadas por los procesos de mineralizacin, de escape y de lixiviacin de los elementos a travs de los fluidos, que causan la mineralizacin y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalas estn sper impuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo ms extensivo de anomalas epigenticas se observa cerca de depsitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetracin a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalas epigenticas estn caracterizadas por cantidades anmalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteracin hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviacin de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralizacin. Factores, que controlan la formacin de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidacin de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.
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10.8.2. Anomala causada por difusin de elementos. Una aureola de difusin se genera por la difusin de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atmicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentracin ms baja. Debido a la velocidad extremadamente pequea de la difusin el efecto de difusin normalmente es mucho menor en comparacin con aquel de la infiltracin. En comparacin con el efecto de un fluido movindose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/ao) por ejemplo el efecto de difusin es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de presin o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podr pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusin podra ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusin y por absorcin y precipitacin depende de los factores siguientes:

Concentracin del elemento difundindose desde su fuente: una concentracin inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentracin trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variacin de la concentracin del elemento en la fuente tambin influye la difusin.

Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusin: tanto ms tiempo disponible, tanto ms extendida ser la aureola de difusin. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollar una aureola pequea, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollar una aureola de difusin ms extendida con concentraciones de elementos ms bajas.

Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre s tiende a hospedar aureolas ms extendidas en comparacin con una roca menos porosa.

Valor de la constante de difusin caracterstica para la especie qumica (elemento, molcula) y para las condiciones qumicas respectivas: generalmente iones pequeos y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes. 10.8.3. Anomala de corrosin o de lixiviacin. Un halo de corrosin (leakage en

ingls) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltracin, las anomalas resultantes se llama anomalas de corrosin o de lixiviacin.

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La ubicacin, las dimensiones y la intensidad de una anomala de corrosin dependen de los factores siguientes:

Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rpido en comparacin al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales est dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo.

Concentracin de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depsitos de los metales bsicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparacin las aguas superficiales y subterrneas normalmente estn caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm.

Influencia de precipitacin, absorcin, intercambio inico y de otros procesos al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase slida en la roca.

Prcticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusin y la infiltracin pueden contribuir a la formacin de una anomala. Distribucin de los elementos por zonas en depsitos minerales epigenticos y en sus aureolas. Los depsitos minerales epigenticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribucin de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varan gradual- y progresivamente en funcin con la distancia o de la posicin respecto al depsito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposicin y en el fluido, que genera la mineralizacin. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la direccin, en que la mineralizacin se ubica o se vuelve ms rica, y un medio para distinguir las races de la mineralizacin de anomalas, que superponen la mineralizacin. 10.8.4. Anomalas en suelos residuales. El objetivo del estudio geoqumico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribucin primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribucin primaria se expresa todava en forma relativamente clara, an estar modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribucin primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolucin local y la redeposicin. Otros procesos contribuyen a la formacin de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formacin de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribucin primaria, son la remocin de elementos mediante la meteorizacin y la formacin del suelo (corrosin por agua meterica,
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ascenso por plantas) y la adicin de elementos (por deposicin del agua subterrnea, adicin de elementos provenientes de la desintegracin de vegetacin, por polvos, elementos disueltos en agua meterica). 10.8.5. Anomalas en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosin y lixiviacin. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorizacin, que contiene Fe y que se sita encima de un depsito de sulfuros. Se forma por oxidacin de los sulfuros y por la lixiviacin del azufre y la mayora de los metales dejando como nicos remanentes hidrxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definicin segn BATES & JACKSON, 1984). Capas de limonita residual y otros productos de meteorizacin de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guas valiosas hacia menas en reas caracterizadas por meteorizacin profunda y cubiertas residuales. Desdichadamente se puede confundir fcilmente los productos de meteorizacin de menas con aquellos de rocas comunes. Los estudios de elementos trazas son tiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorizacin de otras formaciones geolgicas como por ejemplo de pirita de formacin hidrotermal o singentica o de carbonatos de Fe. Las cubiertas alctonas se constituyen de depsitos glaciares, de depsitos aluviales y coluviales, de turba, de sedimentos elicos y material piroclstico. Una cubierta alctona impide la observacin directa de un depsito mineral subyacente. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depsito mineral escondido. En cubiertas alctonas se distingue anomalas geoqumicas singenticas y epigenticas. La anomala singentica se forma simultneamente con el depsito de material transportado. La anomala epigentica se refiere a una distribucin de uno o varios elementos introducida en el depsito de material transportado subsecuentemente a su formacin. Ambos tipos de anomalas pueden ocurrir juntos en una cubierta alctona y pueden superponerse mutuamente. 10.8.6. Anomalas en agua. Una distribucin anmala de elementos en aguas subterrneas y metericas se denomina anomala hidrogeoqumica. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales, los elementos ms aptos para la exploracin geoqumica de aguas son los elementos relativamente mviles. Una aplicacin muy existosa de la exploracin geoqumica de aguas consiste en la determinacin de U en aguas subterrneas y metericas. 10.8.7. Anomalas en sedimentos de drenaje. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales, de lagos, de llanuras de inundacin, los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos, que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en ingls).
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Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los sedimentos situados en la cercana de los manantiales y los sedimentos de filtracin tienden a exhibir anomalas apreciables y por consiguiente estos sedimentos son tiles para una exploracin geoqumica. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clstico y hidromrfico de los sectores de filtracin, el material clstico erosionado de los bancos de material detrtico situados en los lechos de los ros y de material hidromrfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. Las anomalas desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilmetros con respecto a su fuente. Los estudios de estas anomalas se utilizan frecuente- y preferentemente para lograr un reconocimiento general. En el caso de los lagos se estudia los componentes clsticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. En reas con una alta cantidad de lagos como en el rea del escudo precmbrico de Canad modelado por glaciares el estudio geoqumico de los sedimentos de lagos puede ser el mtodo ms econmico y efectivo para un reconocimiento general. 10.9. Mineralizacin primaria y halo geoqumico secundario. Las prospecciones geoqumica y geobotnica se basan en el conocimiento, que generalmente una mineralizacin primaria envuelve un depsito mineral y una asociacin secundaria de elementos qumicos se forma durante la meteorizacin y erosin del depsito mineral. El envuelto de la mineralizacin primaria y la asociacin secundaria de los elementos qumicos pueden formar anomalas geoqumicas. El envuelto de la mineralizacin primaria, el halo geoqumico (aureola geoqumica) o litogeoqumico primario puede corresponder a una alteracin o a una distribucin por zonas. Las dimensiones de los halos varan de centmetros a kilmetros en depsitos minerales grandes a varios cientos de metros y kilmetros en distritos mineros. Por ejemplo a Tynagh y Navan en Irlandia las zonas de contenidos anmalamente altos de zinc (Zn) se extienden 1 km con respecto al depsito mineral y los halos de manganeso (Mn) se extienden ms de 10 km debajo y 300 m arriba del depsito mineral. El halo geoqumico secundario contiene residuos de la mineralizacin por menas y puede ser detectado en muestras de rocas, suelo, sedimentos, y agua, que se toman en distancias de metros a varias diez de kilmetros con respecto al depsito mineral. En algunos casos elementos dispersados del depsito mineral fueron reconcentrados formando un depsito mineral supergneo o formando anomalas de elementos trazas, que interfieren con el esquema general de distribucin de los elementos ms estrechamente relacionados con el depsito mineral. 10.10. Fondo, valores normales del fondo, valor umbral. El trmino 'fondo' se refiere a la abundancia normal de un elemento en los materiales terrestres no mineralizados. Considerando dos diferentes tipos de materiales terrestres la abundancia normal de un
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distinto elemento en un tipo de material terrestre muy probablemente difiere de su abundancia en otro tipo de material terrestre. Por ejemplo el contenido medio en K 2O de granitos es 5,46 % en peso, de basaltos es 0,82% en peso (segn NOCKOLDS, 1954). La distribucin de un distinto elemento en un material terrestre apenas es uniforme. Por esto se recomienda considerar el fondo como un intervalo de valores en vez de tratarlo como un valor absoluto, incluso cuando se observa un ambiente relativamente uniforme. La naturaleza del ambiente por su mismo puede influir la distribucin, puesto que bajo distintas condiciones unos elementos pueden ser enriquecidos y otros pueden ser empobrecidos. Por consiguiente en el estudio de muestras de un rea no conocida se debera determinar o por lo menos tener en cuenta el rango de los valores del fondo. En el laboratorio las variaciones en la preparacin de las muestras, en los anlisis del laboratorio y en los reactivos contribuyen al fondo o al ruido del fondo respectivamente. Respecto al depsito mineral procesos, que modifican el depsito mineral como la migracin irregular de fluidos, la meteorizacin y la erosin influyen el ruido de fondo. En el terreno efectos antropognicos, como la contaminacin del ambiente forman parte del ruido de fondo. Adems la influencia de la morfologa y la estructura geolgica del terreno pueden contribuir al ruido de fondo. La tabla siguiente presenta la composicin media de las rocas gneas. La figura ilustra el rango de algunos elementos de los subgrupos del sistema peridico con base en la composicin media de seis tipos de rocas principales como las rocas gneas ultramfica, mfica y grantica, la arenisca, la caliza y la pelita. Tabla.21. Abundancia normal de los elementos qumicos en rocas de la corteza terrestre (de ROSE et al., 1979)

Elemento Smbolo Abundancia en ppm Bromo Br 1,8 Cadmio Cd 0,1 Calcio Ca 33000 Carbono C 230 Cerio Ce 81 Cesio Cs 3 Cinc Zn 2
Circonio Cloro Cobalto Cobre Cromo Escandio Estao Estroncio Flor Fsforo Zr Cl Co Cu Cr Sc Sn Sr F P 150 130 25 50 100 13 80 300 600 900

Elemento

Smbolo Abundancia en ppm Mercurio Hg 0,02 Molibdeno Mo 1,5 Niobio Nb 20 Nquel Ni 75 Oro Au 0,003 Oxgeno O 473000 Paladio Pd 0,01
Plata Platino Plomo Potasio Renio Rubidio Selenio Silicio Sodio Talio Ag Pt Pb K Re Rb Se Si Na Tl 0,05 0,0005 10 25000 0,0006 150 0,1 291000 25000 0,45

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Galio Germanio Hafnio Hierro Indio Lantano Litio Magnesio Manganeso

Ga Ge Hf Fe In La Li Mg Mn

26 2 3 46500 0,1 25 30 17000 1000

Tantalio Telurio Titanio Torio Uranio Vanadio Volframio Yodo

Ta Te Ti Th U V W I

2 0,002 4400 10 2,5 150 1 0,15

En base de la abundancia normal de los elementos en la corteza terrestre se puede calcular el factor de enriquecimiento o es decir el factor, con que se debe multiplicar la abundancia normal de un elemento en la corteza terrestre para obtener una concentracin econmicamente explotable. El cuttoff grado para un elemento designa la concentracin mnima de la mineralizacin, que todava se puede explotar econmicamente. Con el cuttoff grade varindose por la situacin econmica mundial o por otros factores variara el factor de enriquecimiento asimismo. En la tabla siguiente se da a conocer la abundancia normal en la corteza terrestre, los cutoff grades y factores de enriquecimiento para algunos elementos (de PETERS, 1980). La abundancia normal de algunos elementos difiere ligeramente de los valores dados en la tabla anterior por el uso de otra base de datos y por su carcter variable (intervalos, rangos). Tabla. 22. Factores de enriquecimiento de algunos elementos (de PETERS, 1980)

Metal Abundancia en la corteza terrestre en % Hg 0,0000089 Pb 0,0013 Sn 0,00017 W 0,00011 Au 0,00000035 Mo 0,00013 U 0,00017 Zn 0,0094 Cu 0,0063 Ni 0,0089 Fe 5,8 Al 8,3

Cutoff grade en % 0,2 4 0,5 0,2 0,0003 0,1 0,1 3 0,3 0,3 30 30

Factor de enriquecimiento

22500 3100 2900 1800 900 800 600 300 50 35 5 4

An el oro es el elemento ms escaso, no lleva el factor de enriquecimiento ms alto. Al mercurio pertenece el factor de enriquecimiento mximo. El hierro y el aluminio estn caracterizados por los factores de enriquecimiento menores.

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El valor umbral designa la concentracin de un elemento indicador sobre que una muestra se puede considerar anmala. En el caso ms sencillo el valor umbral coincide con el lmite superior de los valores del fondo, los valores mayores son anomalas, los valores menores pertenecen al fondo. En casos ms complejos se puede definir dos o tres valores umbrales. A veces las anomalas relacionadas con un depsito mineral superponen un fondo caracterizado por un valor umbral elevado (en comparacin a los valores umbrales comunes). Este fondo forma un relieve geoqumico definido por un valor inferior correspondiente al fondo regional y por un valor umbral regional, que lo separa de un nivel superior de valores elevados generado por una mineralizacin o dispersin extendida. De este nivel superior parten las anomalas ms estrechamente relacionadas con el depsito mineral, las cuales estn definidas por un valor umbral local. El reconocimiento de los valores umbrales regional y local puede ser de importancia extremadamente grande en la prospeccin geoqumica. A partir de este reconocimiento se puede dirigir la bsqueda detallada de los altos de la anomala local al nivel determinado por el valor umbral superior, que fue delineado por medio de una red de muestreo de espaciamiento grande (con fig.). Por el relieve geoqumico se puede expresar la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumica local.

En la figura 44. 1. Se observan valores umbrales regional y local. El fondo regional est limitado por un valor umbral de 5 ppm molibdeno (Mo), el valor umbral del fondo local es 10 ppm Mo. La anomala local alcanza un tope de 22 ppm Mo. La intensidad de la anomala se puede expresar como cociente entre el alto de la anomala y el valor medio del fondo o el valor umbral del fondo.

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Por el relieve geoqumico se expresa la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumico local. Mtodo geoqumico de exploracin 10.11. Mtodos analticos y sus aplicaciones. El mtodo ms comn para realizar un estudio de reconocimiento es el anlisis de sedimentos de ros, los mtodos comunes para una investigacin detallada son el anlisis de suelos y el anlisis de rocas. En casos especiales se analizan vapor, vegetacin y agua. La tabla 23. Siguiente compila los mtodos principales (tipos de muestras geoqumicas) de la prospeccin geoqumica y sus aplicaciones.

Mtodo Espectrometra absorcin atmica

Colorimetra Fluorometra Espectrometra emisin ICP = Inductively coupled plasma RFX = Anlisis de fluorescencia de rayos x Anlisis por activacin mediante bombardeo neutrnico (NAA) Microsonda

Elementos Aplicacin y otros de Au, Ag, Hg, Mo, Cu, Pb, Zn, Sn y Mtodo muy comn, otros sobre todo adecuado para el anlisis de soluciones acuosas As, W, Mo, Ti U de 70 elementos 50 elementos, por ej. Ba, Mn, B Elementos subordinarios Adecuado para anlisis menores, xidos completos de rocas Au No destructivo Varios elementos til para detectar cantidades pequeas, para determinar la composicin de minerales Prueba del fuego

Espectrmetro de masa Fire assaying

U, Th y otros elementos Au, Ag, Pt

Algunos de los mtodos analticos se basan en la emisin atmica (fotometra de llama, ICP) o en la absorcin atmica (espectrometra de absorcin atmica). En ambos fenmenos se introducir brevemente en lo siguiente. Espectro de emisin: se produce cuando un electrn de un tomo un elemento pasa de un nivel energtico alto (capa lejana con respecto al ncleo del tomo) a un estado energtico menor (capa cerca del ncleo atmico). Durante este proceso una cierta cantidad de energa es liberada o emitida en forma de una radiacin, que se calcula de la manera siguiente: E = (h c)/l l = (h c)/E, donde h = 6,6 10-34 Watt s2 = constante de Planck
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(Plancksches Wirkungsquantum), c = velocidad de la luz en el vaco, l = longitud de onda. Cada lnea espectral caracteriza el salto de un electrn de una capa exterior definida hacia una capa interior definida en el tomo de un elemento definido. Por ejemplo el espectro de emisin de gases incandescentes da a conocer su composicin cualitativa. Espectro de absorcin: se produce cuando un electrn de un tomo de un elemento pasa de un estado energtico bajo a un estado energtico alto consumiendo es decir absorbiendo energa y generando una lnea de absorcin tpica para el cambio del nivel energtico y para el elemento, en que lo ocurre. 10.11.1. Espectrometra de absorcin atmica. Aparte de la determinacin de los componentes principales de una muestra, el mtodo por absorcin atmica es especialmente apto para el anlisis cuantitativo de trazas de ms de 40 elementos metlicos con una precisin de por lo menos 2%. El lmite de deteccin vara entre 0,1 y 1ppm. Se basa en la produccin de un estado excitado de un tomo causada por la absorcin de un fotn por el tomo. Cuando luz, que contiene el espectro del elemento especfico pasa por una mezcla de gas de tomos no excitados de este elemento especfico, las longitudes de ondas caractersticas para este elemento son absorbidas parcialmente produciendo de tal modo el espectro de lneas caracterstico para este elemento. Para la mayora de los elementos el espectro de lneas se ubica en la regin ultravioleta y de la luz visible del espectro electromagntico. Como la intensidad de la absorcin depende directamente de la cantidad de tomos presentes y capaces de absorber, la extincin de la muestra y la concentracin del elemento especfico estn relacionadas linealmente. A travs de calibracin se obtiene la concentracin del elemento en la muestra. Las partes ms importantes de un espectrmetro de absorcin atmica son una fuente luminosa, la unidad de absorcin como la llama de acetylen, en que la muestra es atomizada o ionizada, un monocromador normalmente una rejilla, un detector (usualmente un photomultiplier), un amplificador y una unidad para grabar los resultados. La atomizacin de la muestra tambin se puede llevar a cabo en un tubo de grafito calentado, lo que para varios elementos mejora el limite de deteccin. 10.11.2. Espectrometra de emisin. Se basa en la emisin de fotones, que ocurre cuando un electrn en un estado excitado de alta energa regresa a su estado fundamental menos energtico. Durante este proceso cada elemento emite un espectro de lneas con longitudes de onda caractersticas siendo en la mayora de los elementos en el rango de la luz visible. La intensidad de la radiacin resultante es proporcional a la concentracin del elemento. Un mtodo de emisin es la fotometra de llama. La transmisin de los electrones de un estado excitado a su estado fundamental se logra calentando la muestra a temperaturas suficientemente altas. La mayora de los elementos est caracterizada por una temperatura
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de excitacin muy alta, la cual se establece por medio de una llama de gas y oxgeno. Una excepcin son los metales alcalinos, cuya temperatura de excitacin relativamente baja se produce por una llama de gas y aire. Aplicando la fotometra de llama se puede determinar exactamente las concentraciones de elementos mayores o iguales a 0,02% y alrededor de 40 elementos, principalmente metlicos con concentraciones varindose entre 100ppm y 10%. ICP = = Inductively Coupled Plasma Analysis El anlisis por plasma generado por induccin de energa de frecuencia del radio es una forma especial de la espectrometra por emisin. La atomizacin e ionizacin de la muestra se realiza por la transformacin del aerosol de muestra hacia un plasma. El plasma se genera por calentamiento inductivo de un gas (usualmente argn, de vez en cuando nitrgeno) en la bobina de un generador de alta frecuencia. La temperatura de ionizacin es alrededor de 8000K. La ventaja del anlisis ICP es su lmite muy bajo de deteccin. El mtodo ICP es especialmente apropiado para la determinacin de concentraciones pequeas de elementos difciles a atomizar como los elementos de las tierras raras (REE), los elementos alcalinotrreos, B, Si, U y Ta. Estos elementos, caracterizados por una afinidad alta respecto a oxgeno, introducidos en una llama de absorcin atmica tienden a formar radicales de xido o de hidrxido, que no se disocian ms. A las altas temperaturas de ionizacin establecidas en el plasma no ocurre esto y se logra la atomizacin o la ionizacin de los elementos. Otras ventajas del mtodo ICP son la determinacin simultnea de varios elementos y su susceptibilidad baja con respecto a interferencias qumicas. Una desventaja es su menor reproducibilidad en comparacin con la espectrometra por absorcin. 10.11.3. Colorimetra. La colorimetra se basa en la formacin de compuestos coloridos en solucin debido a la reaccin qumica de un elemento con un reactivo qumico especfico. Si la intensidad del color es proporcional a la concentracin del compuesto, se obtiene una estimacin cuantitativa del elemento. La intensidad del color se mide a travs de la absorcin de luz de un intervalo estrecho de longitudes de onda. Como la mayora de los reactivos calorficos reaccionan con varios elementos se debe excluir la interferencia de otros elementos por ejemplo por separacin. Comnmente el complejo colorido es extrado de la solucin acuosa y transferido hacia un solvente orgnico de tal manera concentrndolo y separndolo de numerosas interferencias. Las ventajas de la colorimetra son su sencillez, sus bajos costos y el equipamiento portatil. Adems la realizacin de la colorimetra no exige profesionales de alta experiencia. Las desventajas son la sensibilidad de muchos reactivos respecto a interferencias y respecto a condiciones qumicas aberrantes y el hecho, que con un anlisis solamente se puede determinar un elemento.
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Mtodo geoqumico de exploracin 10.11.4. Mtodo geobotnico. Hace mucho tiempo se utilizan las asociaciones geobotnicas (y las plantas de color plido de Agricola) en la prospeccin geobotnica). Con el desarrollo de normas cuantitativas en la geobotnica se empezaron estudiar las relaciones geoqumicas entre roca, suelo, agua y plantas en detalle. Con este conocimiento la exploracin geobotnica form una parte de remote sensing (fotos infrarrojas, imgenes multiespectrales) Se podra considerar la geobotnica como un aspecto visible de la geoqumica, en que se toman los esquemas especiales del crecimiento de las plantas, la presencia de plantas indicadores y cambios de la morfologa o mutaciones de la vegetacin como evidencia para anomalas geoqumicas. La prospeccin geoqumica utiliza especies de plantas (por ej. un miembro de la familia de las mentas puede indicar la presencia de cobre = Cu), lquenes indicadores y especies de musgos (que indican la presencia de Cu). Adems la prospeccin geoqumica toma en cuenta el aspecto microbiolgico, por ejemplo identificando una especies de bacterias, que es frecuente en suelos encima de depsitos minerales metalferos. Algunos distritos mineros de Zambia fueron explorados con base en un miembro de la familia de las mentas, que puede indicar la presencia de Cu. 10.11.5. Mtodo geozoolgico. La geozoologa puede contribuir al

reconocimiento de reas mineralizadas por la observacin y el muestreo de mamferos, aves, peces e insectos. El examen de los granos minerales llevados a la superficie en las bocas de las termitas fue usado en reas tropicales: el muestreo de termiteros result en la deteccin de concentraciones de metales anmalas y el descubrimiento de por lo menos un depsito de oro en Zimbabwe, la Mina Termita. Otros mtodos ms experimentales incluyen el muestreo de miel para anlisis de elementos trazas (con el conocimiento de que abejas raramente se alejan de su colmena ms de un a dos kilmetros), el muestreo de distintas especies de peces. Un ave de Amrica del Sur prefiere vetas de cuarzo como hbito, por esto se lo llama el minero. Ejemplos para la aplicacin de la geoqumica a la prospeccin/exploracin

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1. Distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra, distrito de Sn.

Fig. 45. Distrito minero de Corwall y depsitos epigenticos El distrito minero Cornwall pertenece a los depsitos minerales epigenticos hidrotermales vetiformes. La mineralizacin est relacionada con diques, que se ubican en el contacto granito-metasedimentos (vase fig.). La mineralizacin se caracteriza por una distribucin de los elementos por zonas, que se refleja en la distribucin de minerales por zonas (Tabla: Distribucin de las zonas de minerales en el distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra). La distribucin de elementos por zonas desarrollada en los diques es desde el interior (en profundidad relativamente alta) hacia la periferia (cerca de la superficie) la siguiente: zona de Sn (estao) en el contacto inmediato entre granito y metasedimento - Cu Pb-Zn - Fe. Los contornos de las zonas enriquecidas en uno o unos distintos elementos son paralelos al contacto entre granito y metasedimentos. Los diques mineralizados estn orientados paralelamente al eje del lomo de granito o es decir que el rumbo de los diques es aproximadamente igual al rumbo del eje del lomo de granito. Gradientes pequeos de temperatura y presin normalmente establecidos en alta profundidad favorecen la distribucin de los elementos por zonas claramente distinguibles. En profundidades someras con gradientes altos de temperatura y presin se observa que las zonas mineralizadas se solapan. A este fenmeno se llama 'telescoping'. Al principio la minera fue limitada a los niveles de Cu en los diques. En 1839 se descubrieron la distribucin de los elementos por zonas. En consecuencia se ampliaron las
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minas de Cu hacia la profundidad, donde se encontraron Sn. Como entre las zonas de Cu y de Sn puede ubicarse una zona no mineralizada de un espesor hasta 100m no se descubrieron la zona de Sn anteriormente. Tabla: 24. Muestra la distribucin ltima mineralizacin

Tipo de ganga chalc, cc flu, chalc cz, flu, dol

Zona

Tipo de mena

Elementos de valor econmico

Profundidad Cerca de la superficie

7 6 5b

cz, cl, hem, 5a flu, bar

Ultima mineralizacin Pirita, hematita, jamesonita Fe, Sb de antimonio Tetraedrita, Pirargirita, siderita, pirita (marcasita) Argentita, galenita, Ag, Pb, Zn esfalerita Pechblenda, niquelina, U, Ni, Co, Bi saflorita, cobaltina (bismutina) Calcopirita, esfalerita, wolframita (scheelita), arsenopirita, pirita Calcopirita (estannita), wolframita (scheelita), arsenopirita, casiterita Wolframita (scheelita), arsenopirita, molibdenita?, casiterita Casiterita, especularita Sn, Cu, W, As Sn, Cu, W, As Sn, Cu,, W, As Sn, W, As

Zonas de diques meso- y epitermales, generalmente perpendiculares a lomos de granitos

cz, cl, hem, 4 flu cz, fsp, mc, 3 tur, cl cz, fsp, mc, 2 tur cz, fsp, mc, 1 tur

cz, fsp, mc, ii tur cz, tur i

Arsenopirita, estannita, Sn, W, As wolframita, casiterita, molibdenita Arsenopirita, wolframita, Sn, W, As casiterita, molibdenita Primera mineralizacin

Zonas de diques hipotermales, a menudo paralelas a lomos y diques de granitos, alta profundidad Diques frecuentes en el techo de los granitos

Generalmente en el caso de una distribucin de los elementos por zonas se contina buscando hacia la periferia y debajo del depsito mineral para definir la desaparicin de la ltima zona (ms exterior).

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Este ejemplo demuestra la aplicacin de un modelo gentico (mineralizacin por zonas) ala prospeccin/exploracin I: pegmatitas (diques rodeados por Greisen (= formado por alteracin metasomtica) Abreviatura: cz = cuarzo, fsp = feldespato, mc = mica, tur = turmalina, cl = clorita, hem = hematita, flu = fluorita, chalc = calcedonia, bar = baritina, dol = dolomita, cc = calcita Composicin de las menas: Arsenopirita FeAsS, Wolframita(Fe,Mn)WO4, Scheelita CaWO4, Casiterita SnO2, Molibdenita MoS2, Estannita Cu2FeSnS4, Especularita Fe3O4, Calcopirita CuFeS2, Pechblenda UO2, Niquelina NiAs, Saflorita CoAs2, Cobaltina CoAsS, Bismutina, Argentina Ag2S, Galenita PbS, Tetraedrita Cu12Sb4S13, Pirargirita, Siderita FeCO3, Pirita FeS2 (cbico), Marcasita FeS2 (ortormbico), Hematita Fe2O3, Jamesonita Pb4Fe* Sb6S14 (=4PbSFeS* 3Sb2S3). Epitermal: Cerca de la superficie hasta 1500m, temperatura entre 50-200C, en rocas sedimentarias y rocas magmticas, diques, stockwork. Mesotermal: Profundidad entre 1200 - 4500m, temperatura entre 200 - 300C, adentro o cerca de intrusiones magmticas, depsitos formados por substitucin o como rellenos de diques, transiciones de menas macizas a stockwork. Hipotermal: Profundidad entre 3000 - 15000m, temperatura entre 300 - 600C, adentro o cerca de cuerpos plutnicos profundos, rellenos de vetas o substituciones, acompaados por impregnaciones, por ejemplo Sn en Cornwall. 2. Flat-River, Old Led Belt, SW de Missouri/EEUU. Distribucin de los elementos Pb, Zn, Cu, Ag y Cd por zonas. Adentro de la zona de Pb, que tiene la mayor extensin, se ubica la zona de Zn con contornos parecidos a los contornos de la zona de Pb. Las zonas de Cu y de Ag y Cd forman manchas pequeas en la zona de Pb. Las zonas de Ag y Cd estn relacionadas con las fallas, dos de estas zonas se ubican en la interseccin de dos fallas. Por consiguiente en este caso las intersecciones de fallas son prometedoras para la bsqueda de las menas.

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3. Depsito de Sn de Altenberg, Erzgebirge, en el este de Alemania Greisen son agregados granoblsticos de cuarzo y muscovita (o lepidolita) con contenidos accesorios de topacio, turmalina y fluorita y con contenidos de Sn y W, que se forman por alteracin metasomtica. Se ubican a menudo en los contactos superiores de intrusiones de granitos y a veces son acompaados por mineralizaciones del tipo Stockwork. El depsito de Sn de Altenberg es un depsito del tipo Stockwork. Se constituye de venas (diques) de casiterita, wolframita y molibdenita, que pasan por un cuerpo de Greisen, formados por alteracin metasomtica, que affecta los granitos. En distancias relativamente altas del depsito (800m) se encontraron

concentraciones anmalas altas de Sn (lnea segmentada) y Bi (lnea punteada). Contenidos elevados en Mo (lnea segmentada punteada) se ubican en una zona ms cerca al depsito (500m). La zona de Ga (gallium, lnea segmentada y punteada) es relativamente profunda y angosta. Concentraciones elevadas de Li se ubican debajo del depsito en relativamente alta profundidad. En el depsito de Altenberg los elementos Ga y Li se ubican en el centro y en profundidad relativamente alta, los elementos Sn-Bi-Mo se ubican en la periferia y en un nivel ms somero. De esto se puede deducir que los elementos Ga y Li fueron enriquecidos en la primera fase de mineralizacin y que los dems elementos como Sn-Bi-Mo fueron concentrados en una fase tarda de mineralizacin. La secuencia paragentica para la regin del Erzgebirge es F-Ga-Li-Sn-As-Bi-Mo. Adems en la regin del Erzgebirge se utilizaron la distribucin de los elementos por zonas en minerales de wolframita para la bsqueda de depsitos de Sn. La proporcin de FeMn en wolframita se aumenta en zonas de W y Sn de los Greisen caracterizados por altas temperaturas de formacin. Con base en esta observacin se delinearon la proporcin huebnerita/ferberita (MnWO4/FeWO4) a lo largo de un perfil por un dique pequeo de wolframio (W) para encontrar los valores ms altos. En la exploracin siguiente se proyectaron este punto hacia la profundidad y encontraron un depsito de Sn en una profundidad de 300m. En la prospeccin/exploracin de depsitos parecidos los elementos Sn y Bi podran indicar la presencia de un depsito en distancias relativamente grandes (target rings), el elemento Mo podra indicar la proximidad al depsito, el elemento Ga podra indicar las races del depsito.
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4. Relacin entre la geologa de un rea y la distribucin de Ni en suelos residuales en la regin Nguge, Tansania Los valores ms elevados de Ni (mayor a 500ppm y mayor a 1000ppm) detectados en los suelos residuales ocurren en los sectores formados por la picrita. En estos sectores en la cercana e inmediatamente en los ros los valores de Ni bajan obviamente debido a que los ros diluyen y transportan una cierta cantidad de los elementos enriquecidos en los suelos residuales. Picrita es una roca volcnica ultramfica, se constituye principalmente de olivino en su mayora transformado en serpentina y de augita, el piroxeno de la composicin enstatitabronzita es ms raro, la hornblenda de formacin primaria ocurre solo subsidiariamente, la biotita participa espordicamente, accesorios son apatita, magnetita y el espinel de cromo. En el olivino una cierta cantidad de Mg puede ser reemplazado por Ni. A partir del olivino puede formarse por meteorizacin una serpentina rica en Ni (garnierita (Ni, Mg)3[(OH)4/Si2O5]. Los valores elevados de Ni se deben a un olivino rico en Ni, que puede ser transformado a la serpentina rica en Ni. La norita de olivino es una roca plutnica ultramfica de piroxeno, plagioclasa y olivino. La anortosita es una roca plutnica leucocrtica de plagioclasa como componente principal, que ocurre geolgicamente junto con gabro o charnosita. La distribucin de Ni en los suelos residuales encima de las rocas refleja la litologa del subsuelo.

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