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La publicacin de este trabajo fue posible gracias al apoyo financiero del Laboratorio de Suelos de la Escuela de Geociencias, Facultad de Ciencias,

Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln.

Dedico este trabajo a

CLARA PATRICIA y a MARA CAMILA

Daniel F. Jaramillo J.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


SEDE MEDELLIN

F A C U L T A D

D E 2002

C I E N C I A S

Hecho en Colombia por Leo Digital hrlitoleon@hotmail.com Programacin: jatrume@yahoo.com Primera edicin Septiembre de 2002 Se imprimieron 1000 ejemplares ISBN: 958-33-3843-5 Quedan rigurosamente prohibidas, sin autorizacin escrita del titular del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidas las lecturas universitarias, la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella, mediante alquiler o prstamo pblico. Derechos reservados. Copyright 2002

CONTENIDO
INTRODUCCIN QU SE ENTIENDE POR SUELO?
BIBLIOGRAFA

i v
vii

EL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI) Y ALGUNAS EQUIVALENCIAS EN OTROS SISTEMAS, EN LA CIENCIA DEL SUELO ix
1. ORGANIZACIN DEL SI 1.1. LAS UNIDADES 1.2. LOS MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS 1.3. REGLAS DE USO 2. RELACIN CON OTROS SISTEMAS DE UNIDADES BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN ix ix x xi xi xii xiii xiii

LOS RDENES EN LA TAXONOMA DE SUELOS DEL USDA (SNTESIS)

xv

PARTE 1. LA GNESIS DE LOS SUELOS


CAPTULO 1. LOS FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO

1. EL CLIMA 11 1.1. LAS VARIABLES CLIMTICAS Y LA PEDOGNESIS 11 1.2. CLASIFICACIN DEL CLIMA 13 1.3. PROPIEDADES DEL SUELO AFECTADAS POR EL CLIMA 16 2. EL MATERIAL PARENTAL 19 2.1. EL ORIGEN DEL MATERIAL PARENTAL 19 2.1.1. Rocas gneas 20 2.1.1.1. Rocas intrusivas o plutnicas 21 2.1.1.2. Rocas extrusivas 21 2.1.1.3. Rocas hipoabisales 21 2.1.2. Rocas sedimentarias 24

2.1.2.1. Rocas clsticas 2.1.2.2. Rocas no clsticas 2.1.3. Rocas metamrficas 2.1.4. Sedimentos no consolidados 2.2. EL COMPONENTE INORGNICO DEL MATERIAL PARENTAL 2.2.1. Los minerales primarios 2.2.1.1. Los silicatos 2.2.1.2. Los xidos 2.2.1.3. Los oxihidrxidos 2.2.1.4. Los carbonatos 2.2.1.5. Los sulfatos 2.2.1.6. Los sulfuros 2.2.1.7. Los fosfatos 2.2.2. Los minerales secundarios y otros componentes de la fraccin fina del suelo 2.2.2.1. Los filosilicatos secundarios 2.2.2.1.1. Minerales 1:1 2.2.2.1.2. Minerales 2:1 2.2.2.1.3. Minerales 2:1:1 2.2.2.1.4. Filosilicatos interestratificados 2.2.2.2. Los alumino - silicatos no cristalinos 2.2.2.3. Los xidos e hidrxidos de Fe y Al 2.3. EFECTOS DEL MATERIAL PARENTAL SOBRE LOS SUELOS 2.3.1. La textura del material litolgico 2.3.2. La composicin mineralgica del material litolgico 3. LOS ORGANISMOS 3.1. LA BIOTA DEL SUELO 3.1.1. Clasificacin 3.1.1.1. Segn el tamao 3.1.1.2. Segn su hbitat en el suelo 3.1.1.3. Segn el tiempo de permanencia en el suelo 3.1.2. La microbiota del suelo 3.1.2.1. Bacterias 3.1.2.1.1. Eubacterias 3.1.2.1.2. Archaebacterias 3.1.2.2. Hongos 3.1.2.3. Algas 3.1.2.4. Protozoarios 3.1.3. La meso y macrofauna del suelo 3.1.3.1. Generalidades 3.1.3.2. La lombriz de tierra 3.1.3.3. Los artrpodos 3.1.3.4. Nemtodos 3.1.4. Efectos de la biota sobre el suelo 3.1.4.1. Los microorganismos 3.1.4.2. Los meso y macroorganismos 3.2. EL HOMBRE

24 24 25 26 26 28 28 29 30 30 30 30 30

32 33 34 35 35 35 36 36 37 39 40 45 47 47 48 48 48 48 48 50 51 51 52 52 53 53 53 54 55 55 55 56 57

3.3. LA VEGETACIN 3.3.1. Generalidades 3.3.2. Caracterizacin de la vegetacin natural 3.4. LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO 3 4.1. Tipos de materiales orgnicos del suelo 3 4.2. Transformacin de los materiales orgnicos 3.4.3. El humus 3.4.3.1. Tipos de humus 3.4.3.2. Propiedades del humus 3.4.4. Importancia de la materia orgnica en el suelo 4. EL RELIEVE 4.1. TIPOS DE RELIEVES 4.2. LA VERTIENTE 4.3. CARACTERSTICAS DE LA VERTIENTE 4.3.1. Forma de la vertiente 4.3.2. Gradiente de la vertiente 4.3.3. Longitud de la vertiente 4.3.4. Orientacin de las vertientes 4.4. EFECTOS DE LA VERTIENTE SOBRE EL SUELO 4.4.1. Sobre la erosin 4.4.2. Sobre las condiciones de drenaje 4.4.3. Otras relaciones con el relieve 5. EL TIEMPO BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

58 58 60 61 61 62 63 63 63 64 65 65 66 67 67 67 67 68 68 68 69 69 71 75 79 80

EVALUACIN

89

PARTE 2. LAS PROPIEDADES MACROMORFOLGICAS DEL SUELO


CAPTULO 3. LA ESTRUCTURA DEL SUELO
1. FLOCULACIN 2. ORIGEN E IMPORTANCIA 3. PROPIEDADES DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO 4. CARACTERIZACIN DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO 4.1. EN EL CAMPO 4.2. EN EL LABORATORIO 4.3. INTERPRETACIN 5. ESTABILIDAD ESTRUCTURAL 5.1. CARACTERIZACIN DE LA ESTABILIDAD ESTRUCTURAL DEL SUELO 5.1.1. Mtodo de Yoder 5.1.2. Mtodo de Henin 5.2. INTERPRETACIN BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

91

97
99 100 103 103 103 103 107 108

CAPTULO 2. LOS PROCESOS PEDOGENTICOS


1. LOS PROCESOS GLOBALES 2. LOS PROCESOS ESPECFICOS 2.1. PROCESOS ESPECFICOS DE ADICIONES 2.2. PROCESOS ESPECFICOS DE TRANSFORMACIONES 2.3. PROCESOS ESPECFICOS DE TRANSLOCACIONES 2.4. PROCESOS ESPECFICOS DE PRDIDAS 2.5. PROCESOS ESPECFICOS COMPLEJOS 2.5.1. Andolizacin 2.5.2. Podzolizacin 2.5.3. Ferralitizacin BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN

109 109 112 113 114 115 116

81
83 84 84 84 85 87 87 87 88 88 88 89

CAPTULO 4. EL COLOR DEL SUELO


1. IMPORTANCIA 2. DETERMINACIN 2.1. DISEO DE LA TABLA DE COLORES MUNSELL 2.1.1. El matiz (Hue) 2.1.2. La claridad (Value) 2.1.3. La pureza (Chroma) 2.1.4. La tabla de colores 2.2. DETERMINACIN Y DESCRIPCIN DEL COLOR DEL SUELO 2.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA DETERMINACIN DEL COLOR 3. PATRONES ESPECIALES DE COLOR EN EL SUELO BIBLIOGRAFA

117
119 120 121 121 121 121 122 122 124 124 126

AUTOEVALUACIN EVALUACIN

126 126

CAPTULO 5. EL PERFIL DEL SUELO


1. LOS HORIZONTES Y CAPAS MAESTROS DEL SUELO 1.1. HORIZONTES Y CAPAS O 1.2. HORIZONTES A 1.3. HORIZONTE E 1.4. HORIZONTES B 1.5. HORIZONTES Y CAPAS C 1.6. CAPAS R 2. HORIZONTES COMBINADOS 2.1. HORIZONTES TRANSICIONALES 2.2. HORIZONTES MEZCLA DOS 3. CARACTERSTICAS SUBORDINADAS DE LOS HORIZONTES Y CAPAS MAESTROS DEL SUELO 4. SUBDIVISIONES VERTICALES 5. DISCONTINUIDADES LITOLGICAS 6. LAS SECUENCIAS DE HORIZONTES Y/O CAPAS 7. DESCRIPCIN DEL PERFIL DEL SUELO BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

127
129 129 129 130 130 130 130 130 133 133

134 135 136 137 137 147 147 148

2. EVALUACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO 2.1. DETERMINACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO POR SEDIMENTACIN 2.1.1. Bases tericas 2.1.2. Determinacin por el mtodo del hidrmetro o de Bouyoucos 2.1.2.1. Procedimiento 2.1.2.2. Manejo de los resultados 2.1.2.3. Limitaciones del mtodo de Bouyoucos para determinar la textura del suelo 2.2. EVALUACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO EN EL CAMPO 2.2.1. Propiedades del separado arena (A) 2.2.2. Propiedades del separado limo (L) 2.2.3. Propiedades del separado arcilla (Ar) 2.2.4. Procedimiento 2.2.5. Limitaciones del mtodo del tacto para determinar la textura del suelo 3. LA A RCILLA DISPERSA EN EL SUELO BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

166 166 166 167 167 170

172 172 172 173 173 174 174 175 177 178 179

CAPTULO 8. DENSIDAD Y POROSIDAD DEL SUELO


1. DENSIDAD REAL (Dr) 1.1. DETERMINACIN 1.2. INTERPRETACIN 2. DENSIDAD APARENTE 2.1. DETERMINACIN 2.1.1. Mtodo del cilindro biselado 2.1.2. Mtodo de la cajuela 2.2. INTERPRETACIN 2.3. IMPORTANCIA DE LA Da 3. POROSIDAD 3.1. TIPOS DE POROSIDAD EN EL SUELO 3.2. DETERMINACIN 3.3. INTERPRETACIN BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

181
183 184 186 186 186 186 189 190 190 192 192 192 195 198 199 199

PARTE 3. LAS PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO


CAPTULO 6. EL MEDIO FSICO EDFICO
1. COMPOSICIN VOLUMTRICA DEL SUELO 2. RELACIONES BSICAS AUTOEVALUACIN EVALUACIN

149

155
157 159 161 161

CAPTULO 7. LA TEXTURA DEL SUELO


1. DEFINICIONES

163
165

CAPTULO 9. LA FASE LQUIDA DEL SUELO


1. CONTENIDO DE HUMEDAD DEL SUELO 2. RETENCIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO 2.1. POTENCIAL GRAVITACIONAL (g) 2.2. POTENCIAL OSMTICO (o) 2.3. POTENCIAL MTRICO ( m) 2.3.1. Potencial de sobrecarga (b) 2.3.2. Potencial de humedecimiento (w) 2.4. POTENCIAL DE PRESIN DEL AIRE (a) 2.5. POTENCIAL DE PRESIN HIDROSTTICA (p) 2.6. MEDIDA DE LOS POTENCIALES DEL SUELO 3. CONSTANTES DE HUMEDAD DEL SUELO 4. DETERMINACIN DE LA HUMEDAD DEL SUELO 4.1. DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE AGUA 4.2. DETERMINACIN DE LA RETENCIN DE HUMEDAD 4.2.1. Tensimetros de mercurio 4.2.2. Tensimetros con vacumetro 5. LA CURVA DE RETENCIN DE HUMEDAD DEL SUELO 6. MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL SUELO 6.1. INFILTRACIN 6.1.1. Factores que afectan la infiltracin 6.1.2. Determinacin de la infiltracin del suelo 6.2. LA PERMEABILIDAD DEL SUELO 6.2.1. Determinacin de la conductividad hidrulica saturada 6.2.2. Interpretacin de la conductividad hidrulica saturada BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

201
203 205 207 207 208 208 208 209 209 213 216 216 216 219 220 220 220 222 224 224 224 228 229 230 231 233 233

1. ESTADOS DE CONSISTENCIA DEL SUELO 1.1. ESTADO COHERENTE 1.2. ESTADO DE FRIABILIDAD O DE FRAGILIDAD 1.2.1. Lmite de Soltura (LS) 1.2.2. Lmite Inferior de Plasticidad (LIP) 1.3. ESTADO PLSTICO 1.4. ESTADO DE FLUIDEZ 2. COMPACTACIN 3. ENCOSTRAMIENTO SUPERFICIAL 4. CEMENTACIN 5. EXPANSIN Y CONTRACCIN 6. EVALUACIN DE LA CONSISTENCIA DEL SUELO 6.1. RESISTENCIA A LA PENETRACIN 6.2. RESISTENCIA A LA RUPTURA 6.3. CAMBIOS DE ESTADO 6.3.1. Determinacin en el campo 6.3.2. Determinaciones en el laboratorio 6.3.2.1. Determinacin del Lmite Superior de Plasticidad 6.3.2.2. Determinacin del Lmite Inferior de Plasticidad 6.3.2.3. Determinacin del Lmite de Soltura 6.4. EXPANSIN Y CONTRACCIN 7. INTERPRETACIN BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

237 237 238 238 239 239 239 239 240 240 241 242 242 243 246 246 246 246 248 248 249 250 252 254 254

CAPTULO 11. MANEJO DEL MEDIO FSICO DEL SUELO


1. DEGRADACIN FSICA DEL SUELO 1.1. EL LABOREO DEL SUELO 1.1.1. Objetivos del laboreo del suelo 1.1.2. Principales operaciones de labranza del suelo 1.1.2.1. Arada 1.1.2.2. Rastrillada 1.1.2.3. Subsolada 1.1.2.4. Cultivada 1.1.2.5. Otras labores mecanizadas 1.1.3. Tipos de labranza 1.1.3.1. Segn el objetivo principal de la labranza 1.1.3.1.1. Labranza primaria 1.1.3.1.2. Labranza secundaria

255
257 257 257 258 258 258 258 258 259 259 259 259 261

CAPTULO 10. LA CONSISTENCIA DEL SUELO

235

1.1.3.2. Segn la intensidad o cantidad de labores que se hacen 1.1.3.2.1. Labranza convencional 1.1.3.2.2. Labranza reducida 1.1.3.2.3. Labranza mnima 1.1.3.2.4. Labranza cero 1.1.3.3. Segn el volumen de suelo afectado con la labor 1.1.3.3.1. Labranza vertical 1.1.3.3.2. Labranza horizontal 1.1.4. Problemas ocasionados por la mala labranza 1.2. EL PASTOREO 1.2.1. Sistemas de pastoreo 1.2.1.1. Pastoreo continuo 1.2.1.2. Pastoreo alterno 1.2.1.3. Pastoreo en rotacin 1.2.1.4. Pastoreo en fajas 1.2.1.5. Confinamiento 1.2.2. Efectos del pastoreo sobre el medio fsico edfico 1.3. EL RIEGO 1.3.1. Sistemas de riego 1.3.1.1. Riego superficial 1.3.1.1.1. Caractersticas 1.3.1.1.2. Ventajas 1.3.1.1.3. Desventajas 1.3.1.2. Riego por aspersin 1.3.1.2.1. Caractersticas 1.3.1.2.2. Ventajas 1.3.1.2.3. Desventajas 1.3.1.3. Riego localizado 1.3.1.3.1. Caractersticas 1.3.1.3.2. Ventajas 1.3.1.3.3. Desventajas 1.3.2. Efectos nocivos del riego en el suelo 1.4. EL DRENAJE 1.4.1. Efectos del mal drenaje 1.4.2. Beneficios del drenaje 1.5. EL USO DE LA TIERRA 2. RECUPERACIN DEL MEDIO FSICO EDFICO 2.1. ROTACIN DE CULTIVOS 2.2. USO DE ACONDICIONADORES FSICOS 2.2.1. Acondicionadores fsicos naturales 2.2.2. Acondicionadores fsicos sintticos BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

261 261 261 261 261 262 262 262 263 270 270 270 270 271 271 271 271 272 272 272 273 273 273 273 273 273 274 274 274 274 275 275 276 276 277 277 282 283 284 285 286 291 293 293

PARTE 4. LAS PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO


CAPTULO 12. PRINCIPIOS DE QUMICA Y COLOIDES DEL SUELO
1. CONCEPTOS BSICOS 2. SOLUCIONES 2.1. CONCENTRACIN DE UNA SOLUCIN 2.1.1. Porcentaje (%) 2.1.2. Molaridad (M) 2.1.3. Molalidad (m) 2.1.4 Normalidad (N) 2.1.5. Partes por milln (ppm) o por billn (ppb) 2.2. SOLVATACIN 3. EL ENLACE QUMICO 3.1. ENLACE INICO 3.2. ENLACE COVALENTE 3.3. ENLACE DE van der WAALS 4. LOS COLOIDES DEL SUELO 4.1. LA CARGA PERMANENTE 4.2. LA CARGA VARIABLE 4.3. IMPORTANCIA DE LA CARGA DE LOS COLOIDES DEL SUELO BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

295

301
303 304 305 305 305 305 305 306 306 306 307 308 308 308 309 310 313 315 316 316

CAPTULO 13. EL INTERCAMBIO INICO 317


1. FACTORES QUE CONTROLAN EL INTERCAMBIO INICO 1.1. LAS PROPIEDADES DEL CAMBIADOR 1.2. LAS PROPIEDADES DEL IN 2. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO (CIC) 2.1. DETERMINACIN DE LA CIC DEL SUELO 2.1.1. Determinacin de la CIC a pH 8.2 2.1.2. Determinacin de la CIC a pH 7 319 319 320 321 324 325 327

2.1.3. Determinacin de la CIC al pH del suelo 2.1.4. Determinacin de la CIC por colorimetra 2.2. APLICACIONES DE LA CIC DEL SUELO 2.2.1. En la caracterizacin general de la carga del suelo 2.2.2. En la fertilidad de suelos 2.2.3. En la clasificacin de suelos 3. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO ANINICO (CIA) 4. ADSORCIN ESPECFICA O SELECTIVA 5. LA DOBLE CAPA DIFUSA BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

327 328 329 329 330 331 332 333 334 338 339 340

CAPTULO 14. LA REACCIN DEL SUELO


1. EL pH 1.1. DETERMINACIN DEL pH DEL SUELO 1.1.1. Mtodo potenciomtrico 1.1.2. Mtodos colorimtricos 1.2. FACTORES QUE AFECTAN LA MEDIDA DEL pH 1.2.1. Efecto de dilucin 1.2.2. Efecto de las sales 1.2.3. Efecto del contenido de CO2 1.2.4. Variaciones estacionales 1.3. CALIFICACIN DEL pH DEL SUELO 1.4. IMPORTANCIA DEL pH EN EL SUELO 1.4.1. En la disponibilidad de nutrientes 1.4.2. En la identificacin del tipo de carga de los coloides 1.4.3. En taxonoma de suelos 1.4.4. Para detectar coloides inorgnicos no cristalinos 1.5. CAPACIDAD BUFFER DEL SUELO 2. SUELOS CIDOS 2.1. FUENTES DE ACIDEZ EN EL SUELO 2.1.1. Grupos cidos de los coloides inorgnicos del suelo 2.1.2. Grupos cidos de la materia orgnica 2.1.3. cidos solubles 2.2. FORMACIN DE SUELOS CIDOS

343
345 345 345 347 348 349 349 350 350 351 352 352 352 352 353 353 354 354 354 355 355 355

2.3. TIPOS DE ACIDEZ EN EL SUELO 2.3.1. Acidez activa 2.3.2. Acidez intercambiable 2.3.3. Acidez titulable o potencial 2.3.4. Acidez total 2.4. GRUPOS Y PROPIEDADES DE SUELOS CIDOS 2.4.1. Suelos minerales con pH < 4.5 2.4.2. Suelos minerales con pH entre 4.5 y 5.5 2.4.3. Suelos minerales con pH entre 5.5 y 6.5 2.4.4. Suelos orgnicos 2.5. INTERPRETACIN DE LA REACCIN EN SUELOS CIDOS Y NEUTROS 2.5.1. El pH 2.5.2. La acidez intercambiable 2.6. MANEJO DE LOS SUELOS CIDOS MINERALES 2.6.1. Suelos con pH entre 5.5 y 6.5 2.6.2. Suelos con pH < 5.5 2.7. CLASIFICACIN TAXONMICA DE SUELOS CIDOS 3. SUELOS BSICOS 3.1. FUENTES DE ALCALINIDAD EN EL SUELO 3.2. FORMACIN DE SUELOS BSICOS 3.3. GRUPOS Y PROPIEDADES DE LOS SUELOS BSICOS 3.3.1. Suelos salinos 3.3.2. Suelos sdicos 3.3.3. Suelos salino - sdicos 3.3.4. Otros suelos bsicos 3.4. MANEJO DE LOS SUELOS BSICOS 3.4.1. Suelos Salinos 3.4.2. Suelos sdicos 3.4.3. Suelos salino - sdicos 3.5. CLASIFICACIN TAXONMICA DE LOS SUELOS BSICOS BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

356 356 356 356 356 357 357 357 357 358

358 358 359 359 359 360 362 363 363 363 364 364 364 365 365 366 366 367 368 369 371 373 373

PARTE 5. LAS PROPIEDADES BIOORGNICAS DEL SUELO

375

CAPTULO 15. LA BIOTA Y EL MANEJO DEL SUELO


1. IMPORTANCIA DE LOS MESO Y MACROORGANISMOS 2. ALGUNOS EFECTOS DEL MANEJO DEL SUELO SOBRE SU MESO Y MACROFAUNA 3. IMPORTANCIA DE LOS MICROORGANISMOS 4. LA RIZOSFERA 4.1. GENERALIDADES 4.2 PROPIEDADES 4.3. INTERACCIONES RIZOSFERAMICROORGANISMOS 4.3.1. Asociaciones o interacciones neutras 4.3.2. Interacciones nocivas 4.3.3. Interacciones benficas 5. FIJACIN BIOLGICA DE NITRGENO 5.1. FIJACIN DE NITRGENO EN FORMA LIBRE 5.2. FIJACIN DE NITRGENO POR ASOCIACIN 5.3. FIJACIN SIMBITICA DE NITRGENO 5.4. IMPORTANCIA DE LA FIJACIN BIOLGICA DE NITRGENO 5.5. CONDICIONES QUE AFECTAN A LOS FIJADORES DE NITRGENO 5.6. INOCULACIN DE SEMILLAS CON FIJADORES DE NITRGENO 6. MICORRIZAS 6.1. TIPOS DE MICORRIZAS 6.1.1. Ectomicorrizas 6.1.2. Endomicorrizas 6.1.2.1. Endomicorrizas arbusculares (MVA) 6.1.2.2. Micorrizas de orqudeas 6.1.2.3. Micorrizas ericoides 6.1.3. Ectendomicorrizas 6.2. CONDICIONES QUE AFECTAN EL DESARROLLO DE LAS MICORRIZAS 6.3. IMPORTANCIA DE LAS MICORRIZAS 6.4. INOCULACIN CON MICORRIZAS 6.4.1. Endomicorrizas 6.4.2. Ectomicorrizas 7. ALGUNOS EFECTOS DEL MANEJO DEL SUELO SOBRE SUS MICROORGANISMOS

381
383

7.1. CAMBIO DE COBERTURA 7.2. EL LABOREO DEL SUELO 7.3. EL USO DE AGROQUMICOS BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN

405 406 407 410 412

383 387 390 390 391 392 393 394 394 395 395 396 397 398 399 400 401 401 401 401 402 402 402 403 403 403 404 404 404

CAPTULO 16. LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO


1. IMPORTANCIA DE LA MATERIA ORGNICA EN EL SUELO 2. CONTENIDO Y DISTRIBUCIN DE LA MATERIA ORGNICA EN EL SUELO 2.1. DISTRIBUCIN EN EL INTERIOR DEL SUELO 2.2. DISTRIBUCIN ESPACIAL 2.3. NIVELES CRTICOS 3. EVALUACIN DE LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO 3.1. ANLISIS CUANTITATIVOS TOTALES 3.1.1. Calcinacin 3.1.2. Mtodo de Walkley y Black 3.1.3. Oxidacin con perxido de hidrgeno 3.2. FRACCIONAMIENTO DE LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO 3.3. ANLISIS DE CARACTERIZACIN CUALITATIVOS BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

415
417 419 421 422 424 424 424 425 425 427 427 430 430 432 432

CAPTULO 17. ENMIENDAS ORGNICAS


1. CARACTERIZACIN 2. ABONOS ORGNICOS MS UTILIZADOS 2.1. ESTIRCOLES 2.1.1. Ventajas 2.1.2. Desventajas 2.1.3. Manejo 2.2. RESIDUOS DE COSECHA 2.2.1. Ventajas 2.2.2. Desventajas 2.2.3. Manejo 2.3. MULCH VEGETAL 2.3.1. Efectos sobre el suelo 2.3.2. Inconvenientes

433
435 435 436 436 436 437 437 438 438 439 439 439 441

405

2.4. COMPOST 2.4.1. Formacin de las pilas de compost 2.4.2. Beneficios del compostaje 2.4.3. Desventajas 2.4.4. Manejo 2.5 LOMBRICOMPUESTO 2.6. ABONOS VERDES 2.6.1. Caractersticas de las plantas a utilizar como abonos verdes 2.6.2. Ventajas 2.6.3. Desventajas 2.6.4. Manejo 2.6.5. Azolla 2.7. RESIDUOS SLIDOS URBANOS 2.7.1. Ventajas 2.7.2. Desventajas 2.7.3. Manejo 2.8. LODOS DE AGUAS RESIDUALES URBANAS 2.8.1. Ventajas 2.8.2. Desventajas 2.8.3. Manejo BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

442 442 443 443 443 443 445 446 447 447 447 448 448 449 449 450 451 452 452 453 454 456 456

PARTE 6. EL ESTUDIO ESPACIAL DE LOS SUELOS


CAPTULO 19. TIPOS DE LEVANTAMIENTOS DE SUELOS
1. TIPOS DE LEVANTAMIENTOS DE SUELOS 1.1. LEVANTAMIENTOS EXPLORATORIOS 1.2. LEVANTAMIENTOS GENERALES 1.3. LEVANTAMIENTOS SEMIDETALLADOS 1.4. LEVANTAMIENTOS DETALLADOS 2. METODOLOGA PARA HACER LOS LEVANTAMIENTOS DE SUELOS 2.1. ETAPA PRELIMINAR DE OFICINA 2.1.1. Revisin de literatura 2.1.2. Fotointerpretacin preliminar 2.1.3. Programacin del trabajo de campo 2.2. ETAPA DE CAMPO 2.3. ETAPA FINAL DE OFICINA BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN

471

477
479 480 480 481 481 482 482 482 482 483 484 484 485 486

CAPTULO 18. SUELOS ORGNICOS


1. ORIGEN DE LOS SUELOS ORGNICOS 1.1. LAS TURBAS 1.1.1. Propiedades 1.1.2. Tipos 1.2 PEDOGNESIS 2. PROPIEDADES DE LOS SUELOS ORGNICOS 3. USO Y MANEJO DE LOS SUELOS ORGNICOS 4. CLASIFICACIN TAXONMICA DE LOS SUELOS ORGNICOS 5. DISTRIBUCIN DE LOS SUELOS ORGNICOS EN COLOMBIA BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

457
459 459 459 459 461 461 463 464 467 468 469 470

CAPTULO 20. LA CLASIFICACIN DE LOS SUELOS


1. OBJETIVOS DE UN SISTEMA DE CLASIFICACIN 2. EL SISTEMA USDA DE CLASIFICACIN DE SUELOS 2.1. ATRIBUTOS 2.2. PRINCIPIOS BSICOS 2.3. EL SUELO QUE SE CLA SIFICA 2.4. SUELO MINERAL Y SUELO ORGNICO 2.5. CARACTERSTICAS DIAGNSTICAS 2.5.1. Epipedones 2.5.1.1. Mlico 2.5.1.2. Melnico 2.5.1.3. Plgeno 2.5.1.4. Epipedones variantes del mlico 2.5.1.5. Epipedones orgnicos 2.5.1.6. crico

487
490 491 491 491 492 492 494 494 494 494 495 495 495 495

2.5.2. Endopedones 2.5.2.1. Endopedones iluviales 2.5.2.2. Endopedones de transformacin 2.5.2.3. Endopedones mixtos 2.5.2.4. Otros endopedones 2.5.3. El clima edfico 2.5.3.1. El rgimen de temperatura del suelo 2.5.3.2. El rgimen de humedad del suelo 2.5.3.2.1. Ardico y Trrico (o Trrido) 2.5.3.2.2. stico 2.5.3.2.3. dico 2.5.3.2.4. cuico 2.5.3.2.5. Xrico 2.5.4. Otras caractersticas diagnsticas 2.6. CATEGORAS 2.6.1. Las clases 2.6.2. Nomenclatura 2.6.2.1. Caractersticas 2.6.2.2. Conformacin de los nombres 2.6.2.2.1. Orden 2.6.2.2.2. Suborden 2.6.2.2.3. Gran grupo 2.6.2.2.4. Subgrupo 2.6.2.2.5. Familia 2.6.2.2.6. Serie 2.6.2.3. Reglas para el uso de la nomenclatura 2.7. PROCEDIMIENTO PARA CLASIFICAR UN SUELO 2.8. ALGUNOS PROBLEMAS EN LA CLASIFICACIN DE SUELOS 3. EL SISTEMA FAO/UNESCO DE CLASIFICACIN DE SUELOS 4. EL SISTEMA BRASILERO DE CLASIFICACIN DE SUELOS BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

496 496 496 497 497 498 498 500 500 500 501 501 501 501 502 502 503 504 504 504 505 505 507 508 510 511 511 515 515 517 518 520 520

1.3. REAS DE MUESTREO O REAS PILOTO 2. EL MAPA DE SUELOS 2.1. LA ESCALA DEL MAPA DE SUELOS 2.2. LAS UNIDADES CARTOGRFICAS O DE MAPEO 2.2.1. Consociacin 2.2.2. Asociacin 2.2.3. Complejo 2.2.4. Disociacin 2.2.5. Inasociacin 2.3. LAS UNIDADES TAXONMICAS 2.3.1. Taxadjunto 2.3.2. Variante 2.3.3. Conjunto 2.3.4. Fase 2.3.5. reas miscelneas 2.4. EL CONTENIDO DEL MAPA DE SUELOS 2.4.1. La Leyenda 2.4.2. Informacin complementaria BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

527 527 527 531 532 532 532 532 532 533 533 533 533 534 534 534 534 535 536 537 537

CAPTULO 22. EL INFORME DEL LEVANTAMIENTO DE SUELOS 539


1. LA MEMORIA TCNICA 1.1. INTRODUCCIN 1.2. UBICACIN Y DESCRIPCIN DE LA ZONA 1.3. DESCRIPCIN DE LAS UNIDADES CARTOGRFICAS 1.4. INTERPRETACIN DEL LEVANTAMIENTO 1.5. METODOLOGA 1.6. GNESIS Y CLASIFICACIN DE LOS SUELOS 1.7. DESCRIPCIN DE LOS PERFILES MODALES 2. EL USO DE LOS INFORMES DE LEVANTAMIENTOS DE SUELOS 2.1. TIPOS DE USUARIOS 2.1.1. De bajos conocimientos en suelos 2.1.2. Con conocimiento moderado en suelos 2.1.3. Personas especializadas en suelos 2.2. EXTRACCIN DE LA INFORMACIN BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN 541 541 541 542 543 544 544 545 546 546 546 547 547 547 548 549 549

CAPTULO 21. CARTOGRAFA DE SUELOS


1. DELIMITACIN 1.1. TIPOS DE OBSERVACIONES DE SUELOS 1.1.1. Calicatas 1.1.2. Detalladas 1.1.3. De comprobacin 1.2. MAPEO DE SUELOS 1.2.1. Mapeo en red 1.2.2. Mapeo en transectos 1.2.3. Mapeo libre

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523 525 525 525 525 526 526 526 527

CAPTULO 23. VARIABILIDAD DE LAS PROPIEDADES DEL SUELO


1. VARIABILIDAD DE LAS PROPIEDADES DEL SUELO 1.1. COMPONENTES DE LA VARIABILIDAD 1.2. EVALUACIN DE LA VARIABILIDAD 1.2.1. Variabilidad aleatoria 1.2.2. Variabilidad sistemtica 2. VARIABILIDAD ESPACIAL DE SUELOS 2.1. GENERALIDADES 2.2. EVALUACIN DE LA VARIABILIDAD ESPACIAL EN SUELOS 2.2.1. Diseos anidados 2.2.2. Anlisis de semivariografa 2.3. APLICACIONES 2.3.1. Produccin de mapas de isolneas 2.3.2. Muestreo de suelos 2.3.3. Seleccionar el tamao y la ubicacin de unidades experimentales 2.3.4. Interpretacin de resultados de investigacin 2.3.5. Ayuda en el manejo de los suelos BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN

551
553 553 554 554 556 557 557

BIBLIOGRAFA AUTOEVALUACIN EVALUACIN

592 593 593

NDICE ALFABTICO

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557 557 560 565 565 565 567 567 568 569 572

CAPTULO 24. LOS SUELOS DE COLOMBIA


1. REGIONES NATURALES DE COLOMBIA 1.1. AMAZONIA 1.2. REGIN ANDINA 1.3. ORINOQUIA 1.4. LLANURA DEL CARIBE 1.5. ANDN PACFICO 1.6. ALTO Y MEDIO MAGDALENA 1.7. ALTA Y MEDIA GUAJIRA 1.8. VALLE DEL RO CAUCA 1.9. ISLAS DEL CARIBE 2. APTITUD DE USO AGROPECUARIO DE LOS SUELOS COLOMBIANOS 3. LIMITANTES PARA EL USO AGROPECUARIO DE LOS SUELOS COLOMBIANOS

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575 577 578 580 581 582 582 583 585 585 586

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INTRODUCCIN

ste texto pretende poner al alcance de los estudiantes universitarios de pregrado, principalmente de las reas de las Ciencias Agropecuarias, los elementos bsicos de los componentes de la Ciencia del Suelo que deben manejar, primero durante su trasegar por la Universidad y, luego, durante su ejercicio profesional. Es pues, fundamentalmente, un libro de texto para los estudiantes que se convierte despus en un documento de consulta para temas generales relacionados con el manejo del suelo. El libro se ha dividido en seis partes para la presentacin de los contenidos: q En la primera parte se analizan los factores (Captulo 1) y los procesos (Captulo 2) que contribuyen a formar el suelo. q La segunda parte describe las propiedades macroscpicas primarias que adquiere el suelo durante su evolucin, es decir, aquellas que se pueden observar a simple vista: La estructura (Captulo 3), el color (Captulo 4) y los horizontes (Captulo 5). q La tercera parte estudia las propiedades fsicas del suelo: Textura (Captulo 7), densidad y porosidad (Captulo 8), la fase lquida (Captulo 9), la consistencia (Captulo 10) y termina con una sntesis acerca de las prcticas de manejo que se relacionan con dichas propiedades (Captulo 11). q La cuarta parte aborda las propiedades qumicas del suelo: Los coloides y su carga (Captulo 12), los fenmenos de intercambio inico (Captulo 13) y la reaccin del suelo (Captulo 14). q La quinta parte se encarga del estudio de las caractersticas orgnicas y biolgicas del suelo: La biota (Captulo 15), la materia orgnica (Captulo 16), las enmiendas orgnicas (Captulo 17) y los suelos orgnicos (Captulo 18). q La parte seis se encarga de los temas relacionados con la espacialidad de los suelos y su representacin: Los levantamientos de suelos (Captulo 19), la clasificacin taxonmica (Captulo 20), la cartografa edfica (Captulo 21), los informes de los levantamientos de suelos (Captulo 22) y la variabilidad de las propiedades edficas (Captulo 23), para terminar con el Captulo 24 sobre los suelos de Colombia, destacando su distribucin y sus principales caractersticas y limitantes para el uso agropecuario, por regiones naturales. Aparte de los anteriores contenidos, el libro se inicia con la presentacin del Sistema Internacional de Unidades (SI), el cual es el sistema aceptado oficialmente por la comunidad

cientfica internacional dedicada al estudio de los suelos; con este tema se quiere poner en contacto al lector, de entrada, con las unidades que va a encontrar preferencialmente dentro del texto, facilitndole la comprensin de ste. En el texto se acoge la recomendacin de este sistema para separar los decimales con punto. A lo largo del texto se exponen los conceptos que definen las diferentes propiedades tratadas; se establecen relaciones entre ellas; se discute su comportamiento en el suelo y bajo diferentes condiciones de entorno; se describen los mtodos ms utilizados para evaluarlas, tanto en campo (cuando es posible) como en laboratorio; se indican los valores crticos que pueden adquirir y que llegan a limitar la productividad del suelo y se dan algunas pautas generales para su manejo adecuado. Se ha tratado, en lo posible, de ilustrar el documento con ejemplos de regiones colombianas, con el fin de que el usuario se motive a conocer el recurso suelo de nuestro pas; as mismo, se ha tratado de referenciar los suelos taxonmicamente, para que se familiarice con esta valiosa herramienta de sntesis y divulgacin del conocimiento. Mucha informacin utilizada para ilustrar los temas tratados, se presenta slo con el anlisis pertinente para el tpico especfico abordado, sin ampliarlo a otros posibles; sto se ha hecho intencionalmente, con el propsito de dejarle al lector la tarea de realizar esos otros anlisis, como parte del proceso de aprovechamiento del texto. En algunas tablas se han resaltado, en color rojo, los valores o las situaciones crticas y, en color azul, los valores o situaciones adecuados o mejores de algunas de las variables analizadas, con el fin de llamar la atencin acerca de ellos. Los hipervnculos utilizados se presentan con un subrayado azul. Cada uno de los captulos concluye con la lista de la bibliografa que fue citada en l, seguida por una autoevaluacin, es decir, un cuestionario relacionado directamente con la temtica tratada en el captulo y que le servir al estudiante para fijar los conceptos claves del mismo, y por una evaluacin, que es otro cuestionario que inducir al estudiante a consultar bibliografa adicional, a desarrollar algunas actividades prcticas y/o a resolver problemas tericos, lo que le ayudar a ampliar sus conocimientos y sus habilidades para manejar informacin. Al terminar de estudiar este libro, el lector habr adquirido un conocimiento bsico acerca de los tpicos de suelos que con mayor frecuencia se manejan en actividades de produccin agropecuaria y estar en capacidad de:

Entender cmo se desarrolla un suelo y los procesos que intervinieron en su formacin y que estn afectando su desarrollo. Relacionar e interpretar las principales propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. Evaluar el estado en que se encuentran las propiedades del suelo con mtodos adecuados y adaptados al suelo que se trata.

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Ubicar los principales grupos de suelos en la geografa nacional y tener una idea de su calidad y posibilidades de uso. Entender la terminologa que se utiliza en la taxonoma de suelos y extraer y/o estimar de ella muchas caractersticas y propiedades de los suelos que encuentre reportados con su clasificacin. Profundizar en las diferentes reas del conocimiento de la Ciencia del Suelo.

Entindase que este texto es, como lo indica su nombre, una introduccin a las reas bsicas de la Ciencia del Suelo; no se debe pretender, entonces, que sirva para resolver problemas especiales de suelos. En l se encontrar una disertacin general que pretende dar al lector una primera plataforma de aproximacin al conocimiento de los suelos y que busca, de manera especial, despertar su inters y motivarlo a profundizar en el estudio de esta maravillosa interfase que llamamos SUELO. Para finalizar esta presentacin debo agradecer la colaboracin que me prestaron las siguientes personas: Las directivas de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln y al profesor Luis H. Gonzlez S., quien como director de la Escuela de Geociencias, me brind el apoyo logstico necesario para llevar a cabo este texto; al Doctor M. H. Jan Hendrickx, profesor del New Mexico Tech, por la revisin y correccin del captulo relacionado con la fase lquida del suelo; a mis compaeros Francisco H. Orozco P., Evelio Gmez F., Ral D. Zapata H., Luis N. Parra S., Luis A. Arias L. y Keneth R. Cabrera T., profesores de la Escuela de Geociencias, por la revisin que hicieron de los temas de su especialidad y por sus aportes al mejoramiento del texto; a las profesoras de la Universidad de Antioquia Rubiela Carmona Q. y Luz E. Snchez R. por la revisin de estilo y pedaggica que hicieron del libro. A mi profesor y Maestro Francisco E. Herrn O., por la revisin minuciosa que hizo del texto final, por sus correcciones y, sobretodo, porque sus valiosos aportes y comentarios contribuyeron a aclarar y a mejorar muchos apartes de este libro, expreso mi reconocimiento de gratitud y admiracin.

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QU SE ENTIENDE POR SUELO?

a definicin del suelo ha tenido varios matices, segn quien trate de hacerla y segn la poca en que la haga.

Como lo recuentan Hillel (1998), Buol et al (1997), Malagn et al (1995), Porta et al (1994) y Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), entre otros autores, el trmino suelo ha tenido acepciones verdaderamente simplistas como: q El suelo es, desde el punto de vista del agricultor, el sitio para ubicar sus semillas y producir sus cosechas (Worthen, 1949). q Para un gelogo podra ser el recubrimiento terroso que hay sobre un cuerpo rocoso. q Para un constructor, el suelo es el sitio sobre el cual colocar sus estructuras o el sustrato que le suministrar algunos de los materiales que requiere para hacerlas. q Para un eclogo es uno de los componentes del ecosistema que estudia. q Para un qumico, es el laboratorio donde se producen reacciones entre las fases slida, lquida y gaseosa. q Un antroplogo o un arquelogo podrn ver el suelo como un tipo de registro del pasado. En los tiempos en que los pueblos empezaron a asentarse en un sitio y abandonaron su sistema nmada, el suelo adquiri valor en la medida en que se fue requiriendo para producir alimentos: en esta etapa el suelo se conceba como el sustrato indispensable para el suministro de nutrientes, de agua y de soporte para las plantas. La concepcin de suelo expuesta en el prrafo anterior empez a cambiar hacia principios del siglo XIX, cuando el suelo empez a mirarse en un contexto naturalista y a considerarse como un cuerpo natural, como aparece en las definiciones de Karl Sprengel (1837) y de Frank Albert Fallow (1862), citadas por Porta et al (1994). Hacia finales del siglo XIX, Dokuchaev (1886), segn trabajo de Vilenskii (1957), citado por Buol et al (1997), propuso que el trmino suelo se utilizara para definir aquellos horizontes de la roca que diaria o casi diariamente cambian sus relaciones bajo la influencia conjunta del agua, el aire y varias formas de organismos vivos y muertos. Adems, para su poca, Dokuchaev concibi el suelo como un cuerpo natural independiente y evolutivo formado bajo la influencia de cinco factores, de los cuales l consideraba que la vegetacin era el ms importante.

Segn Malagn et al (1995), por la concepcin expuesta en el prrafo anterior, Dokuchaev es considerado el gestor de la Pedologa. Su pensamiento fue afianzado por Sibirtzev y por Glinka en Europa y por Marbut en Norteamrica, entre finales del siglo XIX y comienzos del XX. Ante la variedad de acepciones utilizadas para un mismo trmino, algunos autores trataron de acuar definiciones que precisaran la aplicacin del mismo. Aparecieron entonces los conceptos de: q Pedologa, en donde se considera el suelo como un cuerpo natural cuyas propiedades interesan para establecer su origen y su clasificacin, sin importar sus posibilidades de uso, y q Edafologa, en donde el suelo es tomado como el soporte para las plantas, es decir, se estudia desde un punto de vista netamente prctico, orientado a obtener los mejores rendimientos agropecuarios posibles. (Lyttleton y Buckman, 1944). El glosario de trminos de suelos de la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (1984) tambin acepta la diferenciacin hecha en el prrafo anterior al establecer dos definiciones para el trmino suelo: q Es el material no consolidado en la superficie de la tierra que sirve como medio natural para el crecimiento de las plantas terrestres, y q Es el material mineral no consolidado en la superficie de la tierra que ha estado sometido a la influencia de factores genticos y ambientales: Material parental, clima, macro y microorganismos y topografa, todos actuando durante un lapso de tiempo y generando un producto: el suelo, que difiere del material del cual se deriv en varias propiedades y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas. La concepcin pedolgica del suelo implica que ste forma un continuum en la superficie terrestre y que es susceptible de ser clasificado y cartografiado; estas propiedades las recoge el Soil Survey Staff (1975) en la siguiente definicin: El suelo es una coleccin de cuerpos naturales en la superficie terrestre, en algunos sitios modificados o aun hechos por el hombre, que contienen materia viviente y que soportan o son capaces de soportar plantas creciendo al aire libre. Esta definicin ha sido revisada y reelaborada, dando origen a una nueva conceptualizacin que permite ampliar el dominio del trmino suelo: El suelo es un cuerpo natural compuesto de slidos (minerales y materia orgnica), lquidos y gases que ocurre en la superficie de la tierra, ocupa un espacio y se caracteriza o porque tiene horizontes o capas que se diferencian del material inicial como resultado de las adiciones, prdidas, traslocaciones y transformaciones de energa y materia o porque es capaz de soportar plantas arraigadas en un ambiente natural (SSS, 1998, 1999). En la actualidad, por efecto de la influencia ambiental, de la sostenibilidad y de la sistmica, se han elaborado algunas definiciones un poco ms holsticas del suelo: q Para Jaramillo et al (1994) el suelo es aquella delgada capa, de pocos centmetros hasta algunos metros de espesor, de material terroso, no consolidado, que se forma en la interfase atmsfera biosfera litosfera. En ella interactan elementos de la atmsfera e hidrosfera (aire, agua, temperatura, viento, etc.), de la litosfera (rocas, sedimentos) y de la biosfera y se realizan intercambios de materiales y energa entre lo inerte y lo vivo, producindose una enorme complejidad.
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Hillel (1998) considera el suelo como un cuerpo natural involucrado en interacciones dinmicas con la atmsfera que est encima y con los estratos que estn debajo, que influye el clima y el ciclo hidrolgico del planeta y que sirve como medio de crecimiento para una variada comunidad de organismos vivos. Adems, l juega un papel ambiental preponderante como reactor bio-fsico-qumico que descompone materiales de desecho y recicla dentro de l nutrientes para la regeneracin continua de la vida en la Tierra. Tarbuck y Lutgens (1999) consideran la Tierra como un sistema dentro del cual el suelo es una interfase donde interactan diferentes partes de aquel: la litosfera, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Debido a esto, el suelo es dinmico y sensible a prcticamente todos los aspectos de su entorno. Estos autores hacen nfasis en un hecho fundamental que sustenta la razn de ser de la Ciencia del Suelo: El suelo no es simplemente el material producido por la meteorizacin que se ha acumulado en la superficie terrestre, es decir, el suelo no es producto de la meteorizacin. BIBLIOGRAFA

BUOL, S. W.; F. D. HOLE; R. J. McCRAKEN. and R. J. SOUTHARD. 1997. Soil Genesis and Classification. 4. Ed. Iowa State University Press. Iowa U. S. A. 527 p. HILLEL, D. 1998. Environmental soil physics. Academic Press. San Diego. U.S.A. 771 p. JARAMILLO, D. F.; L. N. PARRA y L. H. GONZLEZ. 1994. El recurso suelo en Colombia: Distribucin y evaluacin. Universidad Nacional de Colombia.. Medelln. 88 p. LITTLETON, L. y H. BUCKMAN. 1944. Edafologa: Naturaleza y propiedades del suelo. Acme Agency. Buenos Aires. Argentina. 479 p. MALAGN, D.; C. PULIDO; R. LLINS y C. CHAMORRO. 1995. Suelos de Colombia: Origen, evolucin, clasificacin, distribucin y uso. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC). Bogot. 632 p. PORTA, J.; M. LPEZ ACEVEDO y C. ROQUERO. 1994. Edafologa para la agricultura y el medio ambiente. Ediciones Mundi Prensa. Madrid. 807 p. SOIL SCIENCE SOCIETY OF AMERICA. (SSSA). 1984. Glossary of Soil Science terms. SSSA. Madison. 38 p. SOIL SURVEY DIVISION STAFF (SSDS). 1993. Soil survey manual. Handbook No. 18. United States Department of Agriculture (USDA). Washington D. C. 437 p. SOIL SURVEY STAFF. (SSS) 1999. Soil Taxonomy. A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys. 2a. Ed. Agriculture Handbook N 436. Soil Survey Staff. Washington D. C. 869 p. SOIL SURVEY STAFF. (SSS). 1998. Keys to Soil Taxonomy. 8a. Ed. Soil Survey Staff. Washington D. C. 326 p. SOIL SURVEY STAFF. (SSS) 1975. Soil Taxonomy. A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys. Agriculture Handbook N 436. USDA. Washington D. C. 754 p. TARBUCK, E. y F. LUTGENS. 1999. Ciencias de la tierra: Una introduccin a la Geologa Fsica. 6. Ed. Prentice Hall Iberia S. R. L. Madrid. 572 p. WORTHEN, E. L. 1949. Suelos agrcolas: Su conservacin y fertilizacin. U.T.E.H.A. Mxico. 463 p.

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EL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI) Y ALGUNAS EQUIVALENCIAS EN OTROS SISTEMAS, EN LA CIENCIA DEL SUELO

n muchos pases se ha adoptado el Sistema Internacional de Unidades ( SI ) como el sistema oficial de unidades de medida. En Colombia ha sucedido igual como lo confirma la norma NTC 1000, citada por la Facultad de Agronoma (1985) y ratificada por la NTC 1486 (ICONTEC, 1996). Sin embargo, por costumbre o tradicin, a travs del tiempo se han utilizado otros sistemas de unidades de medida, incluso regionales, que se encuentran con cierta frecuencia en algunas publicaciones o que son utilizados prioritariamente por las personas, en su trajn diario. En esta parte se exponen las unidades del SI ms utilizadas en la ciencia del suelo, con base en los trabajos de Thien y Oster (1981) y de Vorst et al (1981), as como las principales equivalencias que tienen en otros sistemas de unidades de medida. 1. ORGANIZACIN DEL SI En el SI se establecen las definiciones y las normas para nombrar y simbolizar las unidades de medida de cualesquiera de las propiedades susceptibles de ser cuantificadas. Para lograrlo, se definen tres grupos de unidades: Bsicas, Derivadas y Suplementarias. 1.1. LAS UNIDADES Se han definido siete unidades bsicas, con el criterio de que son cualidades dimensionalmente independientes; se presentan en la Tabla SI.1; las unidades derivadas son combinaciones algebraicas de las unidades bsicas y algunas de ellas se aprecian en la Tabla SI.2; slo se han definido dos unidades suplementarias, que no encajan en ninguna de las categoras anteriores; estas ltimas unidades se han definido para caracterizar las medidas de ngulos: El radin, para ngulos planos y el estereorradin, para ngulos slidos.

1.2. LOS MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS Estos elementos son factores multiplicadores que dan la posibilidad de adecuar los valores de una propiedad que se mide a un rango prctico que facilite su manejo. Ellos se identifican con unas partculas que se le anteponen al nombre de la unidad base de la propiedad, llamadas prefijos: por ejemplo, se puede generar un mltiplo equivalente a 1000 veces la unidad base de la longitud (metro), diciendo que 1000 m son iguales a 1 km; tambin se genera un submltiplo que sea equivalente a la centsima parte de un metro, al decir que 1m es igual a 100 cm. Los mltiplos y submltiplos ms adecuados son aquellos que colocan los valores numricos en el rango comprendido entre 0.1 y 1000; en la Tabla SI.3 se presentan algunos de los prefijos que se usan para conformar los mltiplos y submltiplos ms frecuentemente utilizados.
TABLA SI.1. Unidades bsicas del SI. (Tomadas de Thien y Oster, 1981). PROPIEDAD Longitud Masa Tiempo Corriente elctrica Temperatura termodinmica Cantidad de sustancia Intensidad luminosa UNIDAD metro kilogramo segundo amperio grado kelvin mol candela SMBOLO m kg s A K mol cd

TABLA SI.2. Algunas unidades derivadas del SI. (Tomadas de Thien y Oster, 1981). PROPIEDAD rea Volumen Velocidad Aceleracin Densidad Concentracin Volumen especfico UNIDAD metro cuadrado metro cbico metro por segundo metro por segundo cuadrado kilogramo por metro cbico mol por metro cbico metro cbico por kilogramo SMBOLO m2 m3 m s-1 m s-2 kg m-3 mol m-3 m3 kg-1

TABLA SI.3. Mltiplos y submltiplos frecuentes en el SI. (Tomados de Thien y Oster, 1981). FACTOR MULTIPLICADOR 1012 109 106 103 10-1 10-2 10-3 10-6 10-9 10-12 PREFIJO tera giga mega kilo deci centi mili micro nano pico SMBOLO T G M k d c m n p

1.3. REGLAS DE USO Para la nomenclatura de las unidades del SI se han definido unas pocas reglas que deben tenerse en cuenta para no desvirtuar el objetivo de uniformizar la comunicacin que l persigue; ellas son: q Con los smbolos de las unidades no se usan plurales: 50 km y no 50 kms. q A continuacin de un smbolo no se coloca punto, salvo cuando coincida con el fin de un prrafo. q Los decimales se separan de los enteros con punto. q Solamente los smbolos de nombres de unidades derivados de nombres propios, o los de los mltiplos definidos as en la Tabla SI.3, se escriben con mayscula, todos los dems van en minscula. 2. RELACIN CON OTROS SISTEMAS DE UNIDADES El SI se relaciona con una gran cantidad de unidades de medida de otros sistemas; los nombres de unidades de uso comn en aquellos sistemas, as como los smbolos que las identifican y los factores de conversin necesarios para llevarlas al SI, se presentan en la Tabla SI.4. Las unidades del SI de uso ms corriente y sus equivalencias se presentan a continuacin:
q q q q q q q q q q q

1 km = 1000 m 1 m = 106 m = 100 cm 1 mm = 1000 m 1 km2 = 100 ha 1 ha = 10000 m2 1m3 = 1000 L 1 L = 1000 mL = 1000 cm3 1 kg = 1000 g 1 h = 60 min = 3600 s 1 mm = 1 L m-2 (como lmina de agua o precipitacin) 1 g m-2 = 10 kg ha-1

En la prctica, cuando no se requiere mucha precisin en los resultados, se utilizan algunas aproximaciones como:
q q q q q q q q

1 yarda = 90 cm 1 vara = 80 cm 1 ft = 30 cm 1 in = 2.5 cm 1 acre = 4000 m2 1 galn = 4 L 1 atm = 1 bar 1 ton = 1 t = 1000 kg = 2000 lb

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TABLA SI.4. Unidades del SI y unidades equivalentes en otros sistemas. (Tomadas, parcialmente, de Thien y Oster, 1981 y de Vorst et al, 1981).
PROPIEDAD UNIDADES SI Metro Centmetro Micrmetro Nanmetro Metro cuadrado REA Hectrea Centmetro cuadrado Metro cbico Centmetro cbico Litro Tonelada Kilogramo Megagramo Gramo Megapascal PRESIN Pascal DENSIDAD CONDUCTIVIDAD ELCTRICA Megagramo por metro cbico Decisiemens por metro Gramos Por kilogramo Miligramos Por kilogramo Centimol (+/-) Por kilogramo Segundo Litros por segundo Metros cbicos por hora Pa Mg m-3 dS m-1 g kg-1 mg kg-1 cmol (+/-) kg-1 s Ls
-1

SMBOLO SI m cm m nm m2 ha cm2 m3 cm3 L t kg Mg g MPa

LONGITUD

VOLUMEN

MASA

OTRAS UNIDADES Pie Pulgada Angstron Micrn Angstron Pie cuadrado Cuadra Acre Cuadra Pulgada cuadrada Pie cbico Pulgada cbica Galn Onza Tonelada (U.S.) Tonelada (U.S.) Tonelada (U.S.) Libra Onza Atmsfera Bar Libras por pulgada cuadrada Gramos por centmetro cbico Milimhos por centmetro Porcentaje Partes por milln Miliequivalentes por 100 gramos Minutos Galones por minuto Galones por minuto

SMBOLO ft in ft2 Cuadra Acre Cuadra in2 ft3 in3 gal oz ton ton ton lb oz atm bar PSI (lb in-2) g cm-3 mmho cm-1 % ppm meq 100 g-1 min gal min
-1

FACTOR DE CONVERSIN* 0.304 2.54 100 1 0.1 9.25x10-2 1.56x10-4 0.405 0.64 6.45 2.81x10-2 16.39 3.78 2.96x10-2 0.907 907 0.907 454 28.4 0.101 0.1 6.9x10-3 1 1 10 1 1 60 6.3x10-2 0.227

CONCENTRACIN

TIEMPO CAUDAL

m3 h-1

gal min-1

*Multiplicar por este factor para convertir otras unidades a sus equivalentes en el SI.

BIBLIOGRAFA
FACULTAD DE AGRONOMA. 1985. Normas para la preparacin y presentacin de anteproyectos, proyectos, tesis y trabajos de grado. Universidad Nacional de Colombia. Medelln. 100 p. INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TCNICAS Y CERTIFICACIN (ICONTEC). 1996. Norma Tcnica Colombiana NTC 1486. ICONTEC. Santaf de Bogot. 38 p.

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THIEN, S. J. y J. D. OSTER. 1981. The International System of Units and its particular application to soil chemistry. Journal of Agronomic Education. 10: 62-70. VORST, J. J., L. E. SCHWEITZER y V. L. LECHTENBERG. 1981. International System of Units (SI): Application to crop science. Journal of Agronomic Education. 10: 70-72.

AUTOEVALUACIN
1. Qu son unidades derivadas en el SI?. D 4 ejemplos. 2. Qu son los mltiplos y submltiplos en un sistema de unidades de medida?. Cmo se nombran?. 3. Diga 4 reglas que deban tenerse en cuenta para nombrar las unidades en el SI.

EVALUACIN
1. Cuntas t tiene un Tg?. (R: 106 t). 2. Cuntas t tiene un pg?. (R: 10-18 t). 3. A cuntos acres equivale 1 km2?. (R: 250 acres).

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LOS RDENES EN LA TAXONOMA DE SUELOS DEL USDA (SNTESIS)

En Colombia se utiliza el Sistema Taxonmico Norteamericano 1 para clasificar los suelos. Este sistema est diseado de manera que el suelo puede ser clasificado en seis categoras diferentes, seleccionando la adecuada de acuerdo con los fines que se persigan con su estudio. Como se mencion en la Introduccin, en este texto se tratar, en lo posible, de suministrar la clasificacin de los suelos que se utilicen para ilustrar alguna situacin comentada en l. En el Captulo 20 se har una presentacin completa del sistema de clasificacin mencionado pero, para que el lector tenga una idea aproximada de los tipos de suelos que va encontrando a travs del texto, se har aqu una sntesis de las caractersticas ms frecuentes que poseen los rdenes de suelos considerados en el sistema indicando, adems, la manera de identificarlos en el nombre dado al suelo. Los rdenes son: GELISOLES: Son suelos que presentan condiciones de congelamiento durante periodos largos de tiempo y que tienen o no hielo. Presentan alta variabilidad en sus propiedades. El nombre de los suelos que pertenecen a este orden termina en EL. HISTOSOLES: Son suelos tpicamente orgnicos, aunque pueden tener algunos horizontes delgados de materiales minerales. La nomenclatura de estos suelos termina en IST. ESPODOSOLES: Suelos que presentan un horizonte oscuro de acumulacin de materia orgnica y aluminio, con o sin hierro, ubicado por debajo de un horizonte ms claro que ha aportado aquellos materiales. Son suelos cidos (ver numeral 2 del Captulo 14) y la terminacin de su nomenclatura es OD. ANDISOLES: Suelos con alta fijacin de fosfatos y baja densidad, derivados de materiales volcnicos; normalmente son cidos y su nomenclatura termina en AND. OXISOLES: Suelos muy evolucionados, tpicos de ambientes tropicales. Casi no tienen minerales diferentes al cuarzo en su fraccin gruesa y en la fraccin arcilla predominan los xidos de Fe y de Al; son cidos y se identifican por la terminacin OX.

SOIL SURVEY STAFF. 1999. Soil Taxonomy: A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys. 2. Ed. United States Department of Agriculture (USDA). Washington D. C. 869 p. xv

VERTISOLES: Son suelos arcillosos que se agrietan fuertemente cuando se secan. Su reaccin se encuentra entre ligeramente cida a fuertemente alcalina y sus nombres terminan en la partcula ERT. ARIDISOLES: Son suelos que se presentan en climas muy secos. Su nomenclatura termina en ID. ULTISOLES: Suelos muy evolucionados que presentan un horizonte que ha acumulado arcilla que se ha movilizado desde las partes ms superficiales del suelo. Las arcillas acumuladas son de baja calidad por lo que el suelo es cido y poco frtil. Su nombre termina en ULT. MOLLISOLES: Son suelos que presentan adecuadas propiedades fsico-qumicas en la zona de races. Se identifican por la presencia de la terminacin OLL en su nombre. ALFISOLES: En estos suelos tambin se ha formado un horizonte de acumulacin de arcilla que se ha movido desde la parte superior del suelo pero, a diferencia del Ultisol, en este orden las arcillas acumuladas son de mejor calidad por lo que se presenta una saturacin de bases alta. Su terminacin en la nomenclatura es ALF. INCEPTISOLES: Son suelos que no cumplen los requisitos para ubicarse en alguno de los rdenes anteriores pero que presentan evidencias de evolucin incipiente que los ha llevado a desarrollar varios horizontes con estructura de suelo. Su nomenclatura termina en EPT. ENTISOLES: Son los suelos que presentan menor grado de evolucin. Por lo general slo se observa organizacin de suelo en la parte superior del mismo, por efecto de la materia orgnica y de la actividad biolgica presentes en ella. Este orden, junto con el de los Inceptisoles, presenta la mayor variabilidad en sus propiedades. Su terminacin es ENT. Para ampliar lo relacionado con la clasificacin de los suelos, el lector debe remitirse al Captulo 20 de este texto.

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