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ECOLOGIA Vegetao de campos ferruginosos no Quadriltero Ferrfero abriga fauna variada

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Diversidade na adversidade
Em algumas reas do Brasil, o minrio de ferro ocorre na superfcie do solo, formando afloramentos rochosos conhecidos como cangas. Embora o ambiente seja hostil para a vida, certas plantas conseguem se adaptar s condies difceis e atraem diversos animais. Estudo feito em uma rea de canga, em Minas Gerais, revela como uma espcie vegetal encontrada nesse ecossistema interage com os animais que a visitam. Por Regina de Castro Vincent, do Departamento de Ecologia (Instituto de Biocincias) da Universidade de So Paulo, e Claudia M. Jacobi e Yasmine Antonini, do Departamento de Biologia Geral (Instituto de Cincias Biolgicas ) da Universidade Federal de Minas Gerais .

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O
Figura 1. Vista parcial do Parque Estadual da Serra do Rola-Moa, com suas serras e vales ngremes (no detalhe, a quebra da canga nas encostas)

Brasil possui em torno de 8% das reservas mundiais de minrio de ferro de alta qualidade. Esse minrio pode formar enormes afloramentos, onde so raras as fontes de gua, o Sol inclemente e ventos fortes varrem o solo. difcil imaginar que plantas ou animais consigam viver em uma paisagem assim. No entanto, muitos vegetais adaptaram-se a essas condies extremas e colonizaram esse ambiente, oferecendo refgio e alimento para inmeros animais. A vegetao associada a tais afloramentos, herbcea ou arbustiva, pouco desenvolvida e bastante peculiar. Chamada de campo ferruginoso, ela cresce sobre um substrato conhecido como canga hemattica (formada basicamente pelo composto mineral hematita). Essa canga uma camada de rocha

FOTO DE REGINA C. VINCENT

ferruginosa da era Cenozica, com 2m a 10 m de espessura e teor de ferro entre 40% e 68%, relativamente impermevel e resistente eroso. A paisagem geral mostra crostas de minrio associadas a regies elevadas (acima de mil metros de altitude), cercadas por escarpas (figura 1). Quando a rocha ferruginosa pouco fragmentada, formando um lajeado, chamada de canga couraada, que, sob a ao dos fatores climticos, transforma-se na canga nodular, recoberta por pequenos ndulos de minrio (figura 2). Os campos ferruginosos tambm so chamados de vegetao de canga, campos rupestres (que crescem sobre rochas) ou vegetao metalfila (associada a metais). No Brasil, tais campos ocorrem principalmente no Quadriltero Ferrfero (MG) e na serra de Carajs (PA), reas que concentram 97% das reservas de minrio de ferro do pas. As cangas esto cercadas pela floresta tropical (em Carajs) e pelo
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cerrado (no Quadriltero), mas nos dois locais so escassas as espcies comuns aos campos ferruginosos e vegetao em torno. H poucos estudos especficos sobre a flora e a fauna desses ambientes, e no se sabe ao certo o nmero de espcies endmicas (que s existem ali). Em Carajs, estudo recente registrou 10 espcies de plantas novas para a cincia nos campos ferruginosos locais, a maioria acredita-se endmicas. Avaliar a diversidade de espcies nesses ambientes difcil por duas razes: a falta de estudos e o fato de que, em geral, as listas de flora e fauna dessas reas renem, sem distino, todas as formaes que ali ocorrem o cerrado, os campos rupestres sobre quartzito e os campos ferruginosos (em Minas Gerais).

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Figura 2. Quando forma um lajeado (A), a rocha chamada de canga couraada, e quando mais fragmentada ganha o nome de canga nodular (B)

B pesados, da escassez de solo, da baixa umidade e da variao ampla de temperatura, o que afeta o metabolismo e as taxas de transpirao e respirao. Se j difcil para muitas plantas conviver com um desses fatores estressantes, enfrentar seu efeito combinado torna ainda mais complicado viver ali. Alm disso, a canga, no Quadriltero Ferrfero, est sujeita a longa seca (de abril a setembro), o que agrava a escassez de gua e limita ainda mais o nmero de espcies capazes de se adaptar a esse ambiente. Orqudeas e canelas-de-ema, por exemplo, tm as razes cobertas por um tecido especial, o velame, que absorve umidade e nutrientes do ar. Outras adaptaes das plantas da canga seca so o controle da transpirao, caractersticas morfolgicas (suculncia, plos, cutculas espessas ou cera nas folhas) e a perda das folhas, ou de toda a parte area, na seca. A escassez de solo na canga couraada limita o crescimento das plantas que dependem dele. O processo de formao de solo na canga lento. A variao de temperatura (o intenso aquecimento diurno B
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A vida na canga couraada


O Quadriltero Ferrfero est situado na poro sul da cadeia do Espinhao, grupo de montanhas da regio centro-sul de Minas Gerais. Existem basicamente dois tipos de cobertura vegetal sobre a canga. A canga mais fragmentada, onde h reteno de matria orgnica e umidade entre os ndulos de minrio, favorece a colonizao por espcies de maior porte: velosiceas arbustivas (canelas-de-ema) destacam-se em meio a um tapete de gramneas. J na canga couraada, com grandes reas de rocha exposta e poucas fendas com gua e nutrientes, quase total a ausncia de gramneas e ocorrem muitas plantas epilticas (que vivem diretamente sobre rochas). Os raros arbustos surgem associados a fendas. A vegetao tpica da canga couraada inclui plantas medicinais, como a arnica (Lychnophora ericoides), ou ornamentais, como Stachytarpheta glabra (verbencea), Mimosa calodendron (leguminosa), Croton cnerifolius (euforbicea) e Microlicia martiniana (melastomatcea), que exigem um pouco de solo. J as canelas-de-ema, lquens e orqudeas (como Laelia, Pleurothallis e Prosthechea) conseguem crescer diretamente sobre a rocha (figura 3). A canga couraada impe uma srie de restries aos vegetais, em virtude da presena de metais A

Figura 3. Entre a vegetao de canga couraada so encontradas (A) a canela-deema (Vellozia sp.) e (B) uma orqudea peculiar (Pleurothallis sp.)

FOTOS DE CLAUDIA JACOBI

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um bom exemplo Stachytarpheta glabra, planta encontrada em grandes agrupamentos sobre a canga. Estudo sobre esses agrupamentos, realizado no Parque Estadual da Serra do Rola-Moa (ver Fogo, minerao e pesquisas), avaliou as complexas relaes ecolgicas entre essa espcie vegetal e outros organismos (figura 4). Na regio, os indivduos de S. glabra, arbustivos e muito ramificados, so mais baixos que o normal, provavelmente devido ao baixo teor de nutrientes do solo e da falta de espao para as razes. Suas flores so tubulares, de intensa cor azul, e no auge da florao o nmero de flores chega a 65 por metro quadrado. Para atrair potenciais polinizadores, as flores formam arranjos muito vistosos (figura 5). Cada flor produz at 25 microlitros de nctar por dia, volume elevado em face do seu pequeno tamanho. Por isso, so muito visitadas, em especial por insetos e beija-flores, para os quais o nctar um alimento importante. Esses visitantes podem ser divididos em polinizadores (essenciais para a planta porque, enquanto extraem o nctar, depositam plen) e pilhadores (que retiram o nctar sem fazer a polinizao). Destacam-se, no primeiro grupo, insetos com aparelho bucal comprido o bastante para chegar ao nctar no fundo da flor tubular: borboletas, mariposas e abelhas Euglossinae (polinizadoras de orqudeas). Entre os pilhadores h algumas abelhas (como a mamangava) que no conseguem alcanar o nctar por dentro da corola e, para obt-lo, cortam a base da flor com as mandbulas. O nctar to procurado porque, alm de acares dissolvidos (na S. glabra, 25% do volume), como frutose e glicose, costuma conter protenas e lipdios. Embora os insetos representem a maioria dos visitantes, os beija-flores aproveitam a maior parte do nctar de S. glabra . Na rea estudada, duas espcies de beija-flor Colibri serrirostris (figura 6), a mais freqente, e Chlorostilbon aureoventris comeam a extra-lo antes do nascer do Sol, assim que as flores se abrem. Ambas as espcies investem contra qualquer forma de vida, voadora ou no, incluindo seres humanos, em defesa do seu territrio. As folhas tenras e abundantes de S. glabra tambm so consumidas por lagartas, como a da mariposa Automeris (figura 7), e sua seiva atrai cochonilhas e pulges (insetos hompteros). Alm disso, dentro das flores vivem caros, minsculos parentes das aranhas, que tm uma forma curiosa de disperso: sobem no bico dos beija-flores enquanto estes retiram o nctar e pegam carona at outra flor, vencenFOTO DE CLAUDIA JACOBI DESENHO DE RODRIGO L. FERREIRA, BASEADO EM ESQUEMA DE YASMINE ANTONINI

Figura 4. Relaes entre a planta Stachytarpheta glabra e a fauna a ela associada


Predao herbvoros e pilhadores Mutualismo aves e insetos polinizadores Parasitismo vespas parasitides de lagarta Comensalismo caros caroneiros

Figura 5. A inflorescncia de Stachytarpheta glabra bastante vistosa, para atrair potenciais polinizadores

e o resfriamento noturno da rocha) contribui para criar fraturas ou fendas, que podem ser ocupadas por material trazido pelo vento ou resultante da decomposio da rocha. A ao sobre a rocha de lquens e plantas epilticas completa o processo. As plantas epilticas atuam, tambm, como barreiras de conteno de materiais que escoam com a gua das chuvas, formando estreitas faixas de solo.

Delicada trama de interaes


A canga um ambiente hostil, que no favorece grande riqueza de plantas e animais, mas as poucas espcies vegetais resistentes s condies locais formam grandes populaes. A baixa diversidade vegetal, porm, enganosa, pois essa paisagem pode sustentar grande diversidade de animais associados, como revelam pesquisas recentes. No Quadriltero,
FOTO DE PAULO M. NOVAES

Figura 6. O beija-flor (Colibri serrirostris) o mais freqente na vegetao associada canga hemattica

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FOTO DE CLAUDIA JACOBI

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Figura 7. Vrios insetos alimentam-se de folhas de S. glabra, como as belas lagartas da mariposa Automeris

FOGO, MINERAO E PESQUISAS


Criado em setembro de 1994, o Parque Estadual da Serra do RolaMoa tem 4.600 hectares e inclui reas de quatro municpios mineiros: Belo Horizonte, Nova Lima, Ibirit e Brumadinho. Administrado pelo Instituto Estadual de Florestas de Minas Gerais, o parque j era parcialmente protegido pela Copasa, empresa de abastecimento de gua do estado, pois existem pontos de captao de gua na rea, um divisor entre as bacias dos rios Paraopeba e das Velhas. Segundo seu gerente, o bilogo Villi Tomich, o parque o terceiro do mundo em rea urbana, s superado pela floresta da Tijuca, no Rio de Janeiro (RJ), e por uma reserva de restinga em Natal (RN). Em seu interior ocorrem os biomas de cerrado (com campos rupestres e ferruginosos) e de mata atlntica. O maior problema da reserva so os incndios freqentes, facilitados pela vegetao peculiar, pela altitude e por ventos constantes. Esse risco aumentado pelo crescimento urbano desordenado no entorno do parque, propiciando invases. O ltimo grande incndio (agosto de 1999) queimou 600 hectares, e 30 focos de fogo foram debelados em 2000. Nota-se, a cada incndio, uma expressiva perda de biodiversidade, empobrecimento do solo e aumento da eroso. Um sistema de monitoramento com cmeras de vdeo, cobrindo 25 mil hectares, foi inaugurado em junho de 2001, mas ainda faltam equipamentos antiincndio. Alm da ameaa da urbanizao, existe a presso de mineradoras. Apenas duas lavras so licenciadas dentro do parque, mas j foram aprovados requerimentos para todo o entorno, e caminhes carregados de minrio percorrem diariamente as estradas internas. Embora o parque seja novo, as autorizaes de projetos de pesquisa em seu interior j chegam a uma dzia. Esses estudos fornecero em breve informaes valiosas sobre geologia, geografia, fauna e flora, que ajudaro a definir estratgias de conservao de sua biodiversidade.

do distncias e evitando a superpopulao. Alm dos animais que a planta alimenta diretamente, outros dependem indiretamente de S. glabra, como parasitas ou parasitides. A vespa Conura sp., por exemplo, um parasitide de lagartas da mariposa Automeris. Ao contrrio dos parasitas, os parasitides matam seu hospedeiro ao completar seu ciclo de vida. As fmeas da vespa injetam seus ovos no corpo das lagartas e as larvas crescem alimentandose dos tecidos do hospedeiro. Aps um tempo, do casulo formado pela lagarta saem apenas jovens vespas. Esse tipo de parasita tem papel importante no equilbrio biolgico, pois ajuda a controlar a quantidade de mariposas comedoras de folhas.

Os campos ferruginosos do Quadriltero


Um workshop sobre a biodiversidade em Minas Gerais, realizado em 1998 pela Fundao Biodiversitas, considerou o Quadriltero Ferrfero (somando todos os tipos de biomas ali encontrados) rea com importncia biolgica extrema. Uma das razes para essa classificao a presena de espcies vegetais endmicas e ameaadas. As maiores ameaas so de origem humana. As principais so o desmatamento, a expanso urbana, a minerao e o turismo. Esse quadro torna urgente o estudo dos campos ferruginosos, incluindo inventrios biolgicos e monitoramento das espcies
FOTO DE REGINA C. VINCENT

ameaadas, alm da criao de novas unidades de conservao e de programas de recuperao de reas degradadas. A situao atual dos campos ferruginosos no Brasil preocupante, pois h poucas unidades pblicas de conservao em que esses ecossistemas estejam includos. No Quadriltero, existem o Parque Estadual da Serra do Rola-Moa e a Estao Ecolgica de Fechos. Ecossistemas como matas e cerrados sofrem variados tipos de ameaas, desde o corte seletivo de plantas at a remoo total da vegetao para formao de pastos ou cultivos agrcolas, resultando em diferentes graus de degradao. Em muitos desses casos, a recuperao (natural ou induzida pelo homem) possvel, mas nas reas de campos ferruginosos o processo sempre irreversvel, j que a canga totalmente removida para a extrao do minrio de ferro (figura 8). Assim, desaparece um ambiente extremamente peculiar, sem chance de recomposio.

Figura 8. A transformao da paisagem pela minerao na imagem, na serra de Itatiaiuu destri de modo irreversvel o ambiente da canga

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MEDICINA Plos em excesso, problemas de menstruao e obesidade podem indicar doena

A sndrome do ovrio policstico


Muitas mulheres reclamam de problemas de menstruao e de pele (plos em excesso e espinhas), da luta contra o peso ou da dificuldade de engravidar. O que essas coisas aparentemente sem relao tm em comum? Elas podem indicar a presena da sndrome do ovrio policstico (SOP), doena caracterizada pela existncia de cistos nos ovrios e de origem e mecanismos de ao pouco conhecidos. Por Dalva M. Hashimoto e Sabine Eggers, do Laboratrio de Antropologia Biolgica (Departamento de Biologia, Centro de Estudos do Genoma Humano) do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo.

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Figura 1. Os sintomas mais comuns da sndrome no ocorrem em todas as pacientes, como mostra a anlise de 1.079 casos relatados em diversos artigos cientficos

Figura 2. O crescimento de plos no corpo das mulheres, seguindo o padro observado nos homens, um dos sintomas da sndrome do ovrio policstico

primeira publicao sobre os sintomas da sndrome do ovrio policstico data do sculo 18, mas o distrbio s foi descrito em 1935 pelos ginecologistas norte-americanos Irving F Stein (1887-?) e . Michael L. Leventhal (1901-1971). Por isso, s vezes ainda chamado de sndrome de Stein-Leventhal. Essa doena tem freqncia elevada atinge 5% das mulheres em idade frtil , mas pouco se sabe sobre suas causas e seu mecanismo de ao. Hoje, a maioria dos mdicos diagnostica essa sndrome atravs de sintomas como a produo em excesso de andrognios (hormnios masculinizantes), as irregularidades na menstruao (disfuno menstrual) e a crnica ausncia de ovulao (anovulao), aps excluir outras causas para esses problemas, como tumores secretores de andrognios. Mas possvel que uma mulher no tenha ovrios policsticos e sofra da sndrome, assim como uma mulher pode apresentar cistos no ovrio e no ser portadora da doena. Sabe-se que o distrbio crnico e se manifesta em geral na puberdade, quando a menina comea a menstruar. Nas mulheres afetadas maior o risco de ocorrncia de vrias doenas, como cncer de mama e ginecolgico, hipertenso, infarto do miocrdio, distrbios vasculares e diabetes as quatro ltimas podem ainda ter uma estreita associao com a obesidade, que atinge cerca de

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Hirsutismo Amenorria Obesidade Esterilidade Menstruaes cclicas

Nmero de casos
FONTE: ADAPTADO DE GOLDZIEHER (1981)

50% das portadoras da sndrome. A obesidade, alm dos efeitos clnicos, tem ainda considerveis implicaes psicossociais, em funo da discriminao e da reduo da qualidade de vida.

Principais sintomas da sndrome


O quadro clnico da sndrome heterogneo, com um nmero varivel de diferentes combinaes e intensidades de sintomas. Os principais sintomas so o crescimento em excesso de plos (hirsutismo), a irregularidade menstrual (e infertilidade) e a obesidade (figura 1). O hirsutismo obedece a um padro masculino (figura 2) e depende da atuao dos andrognios (hormnios encontrados em todas as mulheres, em menor quantidade que nos homens) nos folculos pilosos (as razes dos plos). A sensibilidade desses folculos varia segundo a etnia. Por isso, o

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hirsutismo tem alta freqncia em pacientes europias, mas, mesmo com o forte aumento hormonal, encontrado raramente nas orientais. A irregularidade menstrual, decorrente do excesso de andrognios no corpo, resulta em anovulao ou ausncia de menstruao (amenorria). Pode tambm estar associada a sangramento uterino anormal (metrorragia) ou a alteraes na maturao do ocito (vulo antes da fecundao). Tais alteraes, que podem levar ocluso (atresia) do folculo ovariano, onde o ocito produzido, fazem da sndrome do ovrio policstico a maior causa de infertilidade anovulatria. Quando ocorre ovulao e gestao, na presena da sndrome, cresce a freqncia de abortos naturais. A obesidade pode ser diagnosticada pelo chamado ndice de Massa Corporal (ver medida da gordura A extra). No entanto, o padro de distribuio da gordura corporal tambm importante (figura 3). A distribuio do tipo perifrica (principalmente na regio dos quadris) tpica de mulheres em idade reprodutiva; j a do tipo central (no abdmen) ocorre em homens e em mulheres com a sndrome do ovrio policstico ou na menopausa. Supe-se que as pacientes da sndrome manifestem o padro central de obesidade porque as clulas de gordura (adipcitos) e suas precursoras (pradipcitos) tm em sua superfcie receptores de andrognios, e tais hormnios so mais freqentes no abdmen, em homens e em mulheres. Esse tipo de distribuio de gordura tambm foi associado maior incidncia de doenas, principalmente as cardacas e o diabetes. Alm dos sintomas mais comuns, muitas portadoras da sndrome exibem resistncia ao da insulina. Tal resistncia, uma descoberta mais recente, vem sendo apontada como um dos fatores causadores da doena: o aumento crescente dos nveis de insulina, associado atividade de fatores de crescimento na puberdade, poderia desencadear a sndrome do ovrio policstico em mulheres suscetveis. A resistncia, porm, s ocorre em cerca de 30% das pacientes da sndrome com maior freqncia nas obesas (41%) do que nas no obesas (27%) , o que levou sugesto de dividir a doena em insulino-resistente e no insulinoresistente. Cada tipo teria uma origem diferente. Tais sintomas j evidenciam o quanto a sndrome pode afetar a auto-imagem, a auto-estima, a sexualidade e as relaes interpessoais. Existe hoje um culto ao corpo perfeito, magro e/ou atltico, que dita regras de comportamento e leva a prticas perigosas, como bulimia, anorexia, uso de anabolizantes e anfetaminas etc. As revistas especializadas em sade e corpo (figura 4) trazem matrias sobre como manter ou atingir a forma ideal, e um dos efeitos da sndrome a obesidade contraria esse culto ao perfeito.

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Padro perifrico

Padro central

Obesidade, apesar da desnutrio


Embora a obesidade seja conhecida e comentada constantemente por profissionais e leigos, no h uma definio universal para o problema. considerada uma epidemia nacional nos Estados Unidos, e tornou-se um problema crescente entre adolescentes e jovens adultos no Brasil, a despeito da questo da misria e da subnutrio. A obesidade pode ter uma srie de implicaes para o indivduo afetado, alm da questo esttica. O excesso de gordura est associado a srias complicaes hormonais e metablicas, aumentando o risco de incidncia de doenas (distrbios cardiovasculares, diabetes tipo II, hipertenso, osteoartrite, gota, apnia, disfunes uterinas, cncer de endomtrio) e os ndices de mortalidade. Alm disso, mulheres muito obesas apresentam problemas de subfecundidade. Curiosamente, a maior presena de gordura corporal foi muitas vezes associada fecundidade, na

Figura 3. O padro de distribuio da gordura corporal comumente verificado na sndrome do ovrio policstico o central (gordura localizada no abdmen)

A medida da gordura extra


O ndice de Massa Corporal, usado rotineiramente para avaliar o grau de obesidade, calculado dividindo-se o peso do indivduo (em kg) pelo quadrado de sua altura (em m). Mesmo assim, h muita divergncia quanto aplicao desse ndice. Para alguns, seriam obesos os indivduos com ndices (IMC) acima de 29,30 (homens) e de 36 (mulheres), mas outros j consideram obesas mulheres com IMC>28 (alguns estudiosos reduzem esse limite para IMC>25). Em 1985, pesquisadores do Instituto Nacional de Sade dos Estados Unidos adotaram como critrio de obesidade feminina IMC=27,3 (hoje, por esse limite, cerca de 40% das mulheres norte-americanas em idade reprodutiva so obesas). A tabela de pesos-limite para mulheres (ao lado) permite conferir, com base na altura, se a pessoa considerada obesa (IMC>25) Altura Peso mximo (m) (kg) importante ressaltar que o IMC for1,45 52,5 nece apenas limites de obesidade e 1,50 56,3 sobrepeso, mas no faz o diagns1,55 60,1 tico da obesidade, que leva em 1,60 64 conta a distribuio da gordura e 1,65 68 outros fatores, e s realizado por 1,70 72,3 um profissional treinado.

Figura 4. As revistas especializadas na sade e no cuidado com o corpo reforam continuamente o culto ao chamado corpo perfeito: magro e bem definido

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crebro que controla, alm da fome, a presso arterial e a temperatura corporal). Adultos com defi cincia de leptina apresentam, portanto, hiperfagia (apetite exagerado que, no con trolado, leva na maioria dos casos obesidade) e falhas no desenvolvimento sexual (sugerindo que o hormnio da sacie dade importante na funo reprodutiva e talvez vital no desenvolvimento puberal). A constatao de que os nveis de leptina so maiores nas mulheres sugere que os andrognios tm, nos homens, efeito supressor sobre essa molcula. Mas h pacientes obesos com altos nveis de leptina, o que indica que a obesidade no resulta apenas da produo inadequada dessa substncia (pode existir uma espcie de resistncia a ela). A sndrome do ovrio policstico tambm aumenta o risco para diversas doenas (as cardiovasculares, diabetes tipo II e gestacional, hipertenso, alguns tipos de cncer etc.), e algumas vezes tais riscos coincidem com os da obesidade no associada sndrome, o que confunde os efeitos dos dois distrbios. Alm disso, acredita-se que muitos fatores contribuam para a origem de ambas as doenas. Existem estudos genticos que associam mais de um tipo de mutao tanto aos distrbios observados na sndrome do ovrio policstico quanto obesidade, indicando que estas poderiam se sobrepor. Alm disso, o que se sabe hoje sobre a gentica da obesidade, por exemplo, pode ser apenas uma pequena frao das possibilidades.

histria humana. As antigas representaes da fertilidade so, em sua maioria, figuras com braos e coxas rolias e quadris largos, que seriam consideradas obesas pelos padres estticos atuais (figura 5). Esses padres, porm, sofreram grandes mudanas ao longo da histria: a mulher bela do Renascimento (que, como Rubens mostrou no quadro As trs graas, era obesa) perdeu lugar para as magras do sculo 20 (figura 6). Nas sociedades ocidentais, os indivduos obesos, crianas ou adultos, so alvo de discriminao. Figura 5. A mdia em geral ressalta continuamente que a beleDiversas culturas za corporal a base para ser atraente e obter sucestiveram dolos so, em particular para mulheres. Crianas obesas no femininos, so consideradas companheiros para brincadeiras, considerados smbolos e empregos e promoes so mais difceis para adulde fertilidade, tos obesos. A vergonha de expor o corpo ou exercer com quadris atividade fsica em pblico pode limitar as interaes largos sociais e acarretar isolamento social e depresso. Obesos tm ainda, em mdia, nveis socioeconmicos mais baixos que os no obesos, o que leva a pior qualidade de vida e menores ndices de casamento. Alm disso, o estigma do sobrepeso gera preconceito quanto ao carter do indivduo afetado, como se ele tivesse uma falha moral no controle do prprio corpo. Em conjunto, esses fatores podem caracterizar uma espcie de excluso social e comprometer o desempenho psicossocial. Estudos sugerem que a causa da obesidade seria Figura 6. um desequilbrio entre o ganho (alimentao) e o gasA mudana to (metabolismo e atividade fsica) de energia, assonos padres de beleza ciado a maior estocagem de triglicerdeos (gorduras feminina ficam neutras) nos adipcitos. Outras pesquisas apontam evidentes que a taxa de gasto energtico similar em obesos e quando so no obesos assim, o organismo dos primeiros seria comparadas mais eficiente para estocar energia. A capacidade de as mulheres de Rubens (no conservar maior quantidade de energia na forma de quadro As trs gordura pode ter conferido uma vantagem adaptativa graas, abaixo) no passado evolutivo da espcie humana, em espee as modelos cial em sociedades que enfrentaram repetidos peromagrrimas dos de fome. Essa idia conhecida como thrifty-gene da atualidade hypothesis (hiptese do gene frugal) e significa que os obesos de hoje equivalem aos que tiveram melhor adaptao no passado. A obesidade de fato parece resultar da interao de fatores tanto ambientais quanto genticos. Um exemplo est na deficincia da leptina conhecida como o hormnio da saciedade, porque bloqueia o estmulo do apetite causada por mutaes. A leptina normalmente sintetizada no tecido adiposo e transportada at receptores especficos localizados no hipo tlamo (parte do

Existe cura para a sndrome?


Ainda no se conhece uma cura para a sndrome do ovrio policstico. O tratamento visa aliviar os sintomas especficos de cada paciente e, em geral, baseiase no uso de drogas base de hormnios (anticoncepcionais, por exemplo). Alm disso, a sndrome apresenta grande variao tambm quanto reao ao tratamento, j que em alguns casos os sintomas regridem espontaneamente e em outros eles persistem e tendem a se agravar com o tempo. Por isso, importante que as mulheres acometidas por qualquer dos sintomas consultem o ginecologista periodicamente. Vale ressaltar ainda que preciso levar em conta no s o aspecto da medicao, mas tambm a alimentao e os hbitos de vida, decisivos para a melhoria da qualidade de vida da mulher afetada: atividades fsicas regulares e dieta alimentar sob orientao mdica atenuam significativamente os sintomas. O Laboratrio de Antropologia Biolgica da Universidade de So Paulo desenvolve atualmente um projeto de pesquisa para avaliar a qualidade de vida das pacientes da sndrome do ovrio policstico antes e aps atividades realizadas em um grupo especfico de apoio, aberto participao e a sugestes (atravs dos seguintes e-mails: dmh_9@yahoo.com e saeggers@usp.br).

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ZOOLOGIA Novas informaes sobre a dieta do lobo-guar podem ajudar a preserv-lo

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Fama injusta
Um estudo detalhado da dieta do lobo-guar no Sudeste brasileiro revelou uma ampla gama de itens explorados, chegando a 124 espcies de plantas e pequenos animais silvestres. Informaes como a baixa incidncia de ataques a criaes domsticas o que derruba o mito do lobo devorador de galinhas e chupa-cabras podem ser utilizadas em programas de conservao do maior candeo sul-americano. Por Jos Carlos Motta-Junior, Diego Queirolo, Adriana de Arruda Bueno e Sonia Cristina da Silva Belentani, do Laboratrio de Ecologia Trfica do Departamento de Ecologia da Universidade de So Paulo.

lobo-guar o maior representante da famlia dos candeos na Amrica do Sul. Seu nome cientfico, Chrysocyon brachyurus, significa literalmente co-dourado-de-cauda-curta. Quando adulto, pesa entre 23 kg e 30 kg, tem comprimento entre 1,5 m e 1,9 m do focinho at a cauda, e altura de 75 cm a 90 cm ao nvel dos ombros. Sua distribuio geogrfica inclui grande parte do Brasil, desde o extremo sul da bacia amaznica e partes do semi-rido nordestino, passando pelo planalto central e pantanal mato-grossense at o Rio Grande do Sul. Tambm encontrado no extremo leste do Peru, norte e leste da Bolvia, em praticamente todo o Paraguai, nordeste da Argentina e norte do Uruguai. No Brasil, esse candeo vive principalmente em ambientes abertos, como campos e cerrados, embora tambm possa freqentar brejos e matas ao longo de cursos dgua. Alm desses ambientes naturais, ocasionalmente pode ser visto em reas alteradas como pastos, canaviais e plantaes de eucaliptos e pinheiros. Trata-se de um animal solitrio na maior parte do ano, excetuando a poca da reproduo, quando ocorre a formao do casal. Tem o hbito de percorrer

Lobo-guar (Chrysocyon brachyurus), o maior candeo da Amrica do Sul. Notem-se as longas pernas adaptadas para locomoo entre capins altos e brejos

grandes distncias dentro de sua rea de vida, que pode variar de 22 km2 a 132 km2, caando durante os perodos crepuscular e noturno. No Brasil, o lobo-guar aparece como espcie ameaada de extino na lista oficial de fauna ameaada Portaria 1.522/89 do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis. A expanso das fronteiras agrcolas, com a conseqente destruio de seu hbitat, e a caa pre-

Vista geral no Tringulo Mineiro, mostrando ambientes usados pelo lobo-guar

FOTOS J. C. MOTTA JR.

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datria parecem ser os principais fatores que ameaam sua sobrevivncia. Entre as razes alegadas para sua perseguio est a de que ataca criaes domsticas de animais, especialmente galinhas. Por fim, o atropelamento em rodovias e estradas, que parece ser cada vez mais freqente, outro fator importante de mortalidade no natural dos lobos. riedade de itens, como frutos, capim, insetos, ratos, aves e rpteis. Dentre os frutos mais consumidos esto os da lobeira, os mais importantes na dieta em quase todas as localidades estudadas. Embora o consumo de todos os demais tipos de frutos somados possam ultrapassar os da lobeira, os frutos desta ainda so mais importantes pelo seu prprio peso ( 400 g). Os demais frutos em sua maioria so pequenos, de modo que um fruto de lobeira pode, por exemplo, equivaler a 200 gabirobas (cerca de 2 g cada uma). Destaca-se aqui que a maioria dos frutos consumidos tem suas sementes disseminadas atravs das fezes, germinando e estabelecendo-se posteriormente. Os capins no so digeridos, mas auxiliam no processo de digesto dos outros alimentos, atuando como fibras. Entre os animais, apesar dos ratos ( 20 g) serem mais representativos numericamente (1/4 a 1/5 da dieta) que os tatus, cada um destes ltimos ( 2 kg) equivale ao consumo aproximado de 100 ratos. A caa de um tatu, apesar de exigir mais esforo, pode alimentar o lobo tanto quanto muitos ratos, economizando assim vrios eventos de captura desses roedores. Normalmente os ratos so mais predados pelo lobo durante os meses de seca (abril a setembro), enquanto os frutos so mais ingeridos na estao chuvosa (outubro a maro). Os frutos da lobeira so uma exceo, pois so consumidos especialmente nos meses mais secos. Assim, os frutos esto presentes na dieta ao longo de todo o ano, pois parece haver substituio da lobeira por outros frutos (e vice-versa) de acordo com a estao. Outro ponto importante que, apesar de seu razovel porte, o lobo-guar alimenta-se principalmente de bichos pequenos como ratos, aves e lagartos, com poucos registros de captura de veados, capivaras e tamandus. Em parte, podemos explicar essa aparente escolha por pequenos animais como conseqncia de seu hbito solitrio, no caando em grupos como os ces-selvagens da frica (Lycaon pictus) e o lobo-cinzento (Canis lupus) do hemisfrio Norte. Por outro lado, pode estar ocorrendo simplesmente um reflexo da menor abundncia de mdios e grandes herbvoros no nosso continente, comparativamente frica, por exemplo. D

Frutos, ratos e tatus


Com a finalidade de conhecer melhor a dieta do lobo-guar, foi realizada uma pesquisa em sete reas do Sudeste brasileiro, incluindo localidades de Minas Gerais e, especialmente, So Paulo. O estudo durou trs anos e contou com o apoio da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo, Fundo Mundial para a Natureza (WWF -Brasil), Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior, A.W. Faber-Castell e Ripasa S/A. As reas estudadas englobaram tanto unidades de conservao quanto propriedades particulares, todas incluindo vegetao de cerrado: Parque Nacional da Serra da Canastra, 71.525 ha (So Roque de Minas, MG); Parque Florestal Salto e Ponte A. W. Faber-Castell, 1.100 ha (P rata, MG); Estao Ecolgica de Santa Brbara, 2.712 ha (guas de Santa Brbara, SP); Estao Ecolgica de Itirapina, cerca de 2.300 ha (Itirapina-Brotas, SP); Estao Experimental de Itapetininga, 6.706 ha (Itapetininga, SP); Estao Ecolgica de Jata, 4.532 ha (Luiz Antnio, SP); Fazenda Fortaleza Ripasa S/A, 10.000 ha (Ibat, SP). Para a determinao da dieta do lobo nessas reas, fezes desse animal foram coletadas e analisaNa dieta das criteriosamente. Tal procedimento foi escolhido do lobo-guar tendo em vista a dificuldade de se estudar a dieta encontram-se apenas por observaes diretas no campo (presas pefrutos como os de gabiroba (A) quenas dificilmente so identificadas com preciso) e lobeira (B) ou pelo contedo estomacal, devido impossibilie animais como dade de se coletar animais ameaados de extino. o ratinho-doComo pode ser notado na tabela, a partir da ancampo (C) lise de 1.737 amostras de fezes, foi possvel averie o tatu- derabo-mole (D) guar que os lobos se alimentam de uma grande vaUma amostra de fezes de lobo antes de ser coletada e analisada. Notem-se as sementes do fruto da lobeira A B C

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A dieta do lobo-guar
O quadro mostra o consumo de itens alimentares (em percentuais do nmero total de ocorrncia nas fezes) pelo lobo-guar em sete localidades do sudeste brasileiro.
ITENS ALIMENTARES CONSUMIDOS Parque Nacional Serra da Canastra Parque Florestal Salto e Ponte Estao Ecolgica guas de Sta. Brbara Estao Ecolgica de Itirapina Estao Experimental de Itapetininga Estao Ecolgica de Jata Fazenda Fortaleza Todas as reas juntas

PRIMEIRA

LINHA

Lobeiras ou frutas-de-lobo Jus, jurubebas Coquinhos Gabirobas, aras, goiabas Frutas-da-ema Caraguats ou gravats Marmelinhos-do-campo Marlos, araticuns Melezinhos-do-campo Mangas, laranjas, mames Outros frutos Gros (milho, feijo, girassol etc.) Cana-de-acar Folhagem de capins
SUBTOTAL VEGETAIS

9,9 3,1 5,6 11,6 1,1 1,3 1,1 3,8 0,2 2,2

26,9 0,2 0,7 0,8

18,3 3,5 14,2

11,0 0,3 2,9 10,4 4,9

17,2 3,2 9,4 6,9 2,0 2,6 1,3 2,1

21,5 9,8 0,6 2,8 1,4 6,2 0,2 2,0 0,2 0,8 2,2 12,9 60,6 1,1 2,3 1,5

7,4 0,3 1,0 3,5 1,0 1,3 7,7 0,3 3,5 6,1 17,0 49,1 0,3 1,9 1,0 0,3

16,0 1,9 3,0 6,3 1,8 1,5 1,0 2,6 0,7 2,0 1,2 0,6 1,3 14,4 54,2 0,9 0,2 1,9 0,8 0,3 0,1 0,1 1,5 1,8 2,0 0,9 4,3 3,5 1,4 3,4 0,0 21,1 0,1 0,7 0,0 0,5 45,8 6234 1737 124

1,2 4,5 0,1 0,2 0,6

3,5 0,5 0,5

1,2 1,7 0,6 2,0 2,9

9,8 49,7 1,9 1,4 0,7 0,2

16,9 52,1 1,1 2,5 0,6

0,5 19,3 60,4 0,5 1,5 0,5

12,7 50,6 0,6 1,5 1,7 0,3 0,3 0,6

12,4 57,1 1,1 0,1 2,3 2,7 0,4 0,1 0,4 1,1 1,7 0,5 0,7 6,0 0,4 3,2 0,1 20,9 0,2 0,8 0,1 0,1

Grilos,esperanas, gafanhotos Cupins e baratas Besouros Vespas e formigas Outros Insetos Peixes Sapos Lagartos Cobras Perdizes, codornas, inhambus Galinhas domsticas Tizius e outros pssaros Outras aves Cucas e gambs Tatus Tamandus-mirins Ratos e pres Cutias, pacas e capivaras Tapitis Quatis e outros carnvoros Veados e outros mamferos
SUBTOTAL ANIMAIS TOTAL DE OCORRNCIAS N FEZES ANALISADAS

7,2 1,8 5,4 5,4 1,9 1,4 0,9 21,9 0,1

0,7 2,5 3,7 0,4 9,3 3,1 1,0 2,3 20,1

1,5 2,0 1,0 4,1 5,1 1,5 4,1 16,8

1,7 1,7 4,0 4,1 0,6 6,9 24,0 1,4

1,1 1,7 0,5 0,3 3,5 1,8 2,3 2,8 0,2 17,8 0,3 2,0 0,2 39,4 650 191 55

0,3 1,3 2,6 1,0 2,2 3,2 2,2 2,6 3,8 26,0 0,6 1,6 50,9 312 80 57

0,1 50,3 1688 399 69

0,6 47,9 969 280 62

1,0 39,6 197 77 40 49,4 347 96 53

42,9 2071 614 70

N Espcies consumidas

* Os dados apresentados esto na forma de ocorrncia dos itens nas fezes. Assim, em uma amostra, mesmo se percebermos que h cinco ratos e oito frutos, consideramos apenas uma ocorrncia para cada item

A importncia do cerrado
Informaes de histria natural como as obtidas em nossa pesquisa, tratando-se apenas de dieta, fornecem subsdios para a elaborao de planos de manejo e conservao da fauna. Por exemplo, constatamos que a grande maioria dos itens consumidos pelo lobo ocorre no cerrado, sugerindo que a conservao desse bioma importante para a sobrevivncia da espcie. Como sua rea de vida extensa, grandes regies de cerrado deveriam ser mantidas, o que indiretamente levaria preservao da flora e fauna existentes nessas regies. Verificamos ainda um baixssimo consumo de galinhas e nenhum registro de predao de outras criaes pelos lobos (ver tabela), cujas reas de vida chegam a incluir pequenas propriedades com essas atividades. Assim, parece ser injustificada a fama

de voraz devorador de galinhas e chupa-cabra atribuda com freqncia ao lobo-guar, o que por vezes pode causar sua perseguio e morte. A divulgao dessa informao entre proprietrios rurais poderia atenuar impactos diretos espcie. Em cativeiro, embora sejam oferecidos tanto alimentos de origem animal como vegetal, os lobos tendem a consumir maior quantidade de carne. A elevada ingesto de protena animal pode agravar doenas como a cistinria (um tipo de clculo renal). Nossos dados mostram que a dieta do lobo na natureza eminentemente onvora (propores similares de animais e vegetais), indicando que esse padro deveria ser mantido em cativeiro. Dessa forma, todo conhecimento bsico sobre a biologia do lobo-guar deve ser considerado para a formulao de aes eficientes que visem conservao da espcie.

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