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Emancipacin ciudadana? A propsito del planteamiento de Kant sobre la libertad de razonar en su texto Respuesta a la pregunta qu es la ilustracin?

Ingrid Luciano Snchez. Ponencia preparada para las celebraciones del Da mundial de la Filosofa mircoles 16 de noviembre, 2011. Universidad Autnoma de Santo Domingo

En esta vspera del Da Mundial de la Filosofa 2011, se me ha solicitado que les hable sobre la emancipacin ciudadana. Y me han pedido que lo haga tomando como punto de partida sea para asumir o para criticar- un artculo breve, pero sumamente importante, escrito por el filsofo Immanuel Kant en 1784, titulado Respuesta a la pregunta qu es la ilustracin? Y muy especficamente, la solicitud ha sido que me centre en un aspecto de este texto, esto es el nfasis que hace su autor Kant- en la libertad de razonar. Intentar seguir esas directrices en la presente ponencia. Pero antes de ir al grano, ser necesario abarcar un primer paso, esto es ubicar el pensamiento de Immanuel Kant, en el contexto que escribe el artculo en cuestin. Ya luego s compartir una brevsima sntesis del texto de Kant, para que estemos en la misma pgina sobre de qu estamos hablando, haciendo nfasis en la libertad de razonar. Tras la sntesis, entonces aportar mi perspectiva sobre la pregunta de si este escrito sirve de punto de partida y de qu manera hoy da para hablar de emancipacin ciudadana. Como en toda reflexin filosfica, habr interrogantes y reflexiones abiertas para debatir, profundizar, pensar y sentir.
Es una reflexin de Kant sobre la actualidad de su propia empresa filosfica. Sin duda que no es la primera vez que un filsofo ha dado las razones que le llevan a emprender su obra en tal o cual momento. Pero me parece que es la primera vez que un filsofo rene, de manera estrecha y desde el interior, el significado de su obra en relacin con el conocimiento, una reflexin sobre la historia y un anlisis particular del momento singular en el que escribe y por causa del cual escribe. Me parece que la novedad de ese texto es la reflexin sobre el hoy como diferencia en la historia y como motivo para una tarea filosfica particular. (Foucault, 1984)

A pesar de que Foucault reconoce la novedad de este texto de Kant e, incluso, asume su ejemplo en cuanto a que propone una actitud frente a la reflexin sobre el presente, tambin reconoce que para nada es un artculo que sea ni exhaustivo, ni exacto, ni suficiente para comprender la ilustracin como tal. Histricamente la ilustracin es mucho ms compleja de lo que Kant la presenta. Y por eso es importante empezar aunque sea brevemente por aqu.
Jams hay que olvidar que la Aufklrung es un evento o un conjunto de eventos y de procesos histricos complejos, que se ubican en un cierto momento del desarrollo de las sociedades europeas. Este conjunto contiene elementos de transformaciones sociales, tipos de instituciones polticas, formas del saber, proyectos de racionalizacin de los conocimientos y de las prcticas, mutaciones tecnolgicas que resulta difcil resumir en una palabra, an cuando muchos de estos fenmenos son todava importantes en la hora actual. (Foucault, 1984) 1

Reconociendo la complejidad de lo que puede llamarse como ilustracin, se pueden tomar elementos comunes de los pensadores que se han clasificado como ilustrados. Estos cuestionaron el control que tena la Iglesia Catlica sobre toda la vida humana, tanto en el aspecto religioso, como en el conocimiento, en el poder poltico y su control del poder econmico. En sus teorizaciones, uno de los principales rasgos de los ilustrados es la defensa de la razn humana y el cuestionamiento del dogmatismo eclesial. Los ilustrados dieron sustento filosfico-ideolgico a la burguesa y sus valores. En su teora poltica, los ilustrados buscaron cmo conjugar su nocin de libertad y racionalidad individual con la justificacin del Estado y de las prcticas coloniales de la poca. En sus reflexiones, tambin buscaron defender la validez epistemolgica de la investigacin cientfica, uno de los aspectos bsicos para el desarrollo del sistema econmico capitalista. Y as desarrollaron teorizaciones en el mbito moral, esttico, religioso, que an con sus diferencias, aportan de igual modo una concepcin ms o menos coherente del mundo, que sirvi de sustento terico a la burguesa, que se fue consolidando como clase dominante. Kant, especficamente, fue un filsofo muy completo, ya que dedic largas y profundas reflexiones a todos estos mbitos (tico, esttico, poltico, religioso y, sobre todo, epistemolgico). En 1784 ya l haba escrito su principal obra la Crtica de la razn puradonde soluciona el dilema existente entre racionalistas y empiristas, que si el conocimiento vlido es el de los sentidos o el de la razn. La respuesta de Kant es: ambos. Con esta obra, Kant hace un sustento filosfico de la ciencia occidental, de las matemticas y muy especficamente- de la fsica de aquel tiempo que haba sido desarrollada por Newton. Foucault hace evidente la relacin entre esa obra de Kant y el pequeo artculo sobre la ilustracin, ya que mientras en su texto sobre la ilustracin, Kant defiende la libertad de razonar como veremos ms adelante- en la Crtica l define las lneas bajo las cuales es legtimo el uso de la razn. As que a pesar de ser un texto breve, es importante en el marco de todo su pensamiento filosfico. Tambin, este artculo sobre la ilustracin, se puede considerar como una reflexin osada en su poca, ya que a pesar de sus elogios al monarca Felipe II El Grande- s est defendiendo la necesidad de que la Iglesia no controle el pensamiento no slo de los feligreses, sino tampoco de los clrigos. De hecho, una obra posterior sobre religin que escribe Kant La religin dentro de los lmites de la mera razn- le gan a Kant que el monarca de ese momento le solicitara que se abstuviera de escribir sobre religin. As que era una de las principales pugnas tericas de la poca, vinculada a la pugna en el plano econmico entre la burguesa y la nobleza. Para los breves fines de esta ponencia, estn suficientemente ubicados Kant y su contexto. Pero, entiendo que, antes de continuar, sera importante responder a una pregunta legtima que pudiera hacerse: Por qu nos importan Kant y la ilustracin? Qu tiene que ver eso con nosotros y nosotras? Por qu hay que tomarles en cuenta para hablar de la emancipacin ciudadana, hoy, en 2011, desde Repblica Dominicana?
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Pues, ms all de que siempre es interesante e importante conocer otros pensamientos, por ms viejos y lejanos que sean o que lo parezcan, es importante que reconozcamos que todava hoy ms de 200 aos despus- somos en cierta forma producto de la ilustracin. Foucault, por ejemplo, plantea que hay que intentar hacer el anlisis de nosotros mismos como seres que, en cierta medida, hemos sido histricamente determinados por la Aufklrung. Lo dice l, un hombre francs del siglo 20. Pero tambin en nuestro pas, colonizado por Europa y neocolonizado por los Estados Unidos y por intereses europeos, hemos sido histricamente determinados por la ilustracin. Y lo hemos sido, porque uno de los aspectos en ocasiones implcitos y en otras explcitos en el pensamiento ilustrado, es su carcter de universalizar que en muchos casos ha implicado imponer- sus formas de pensar a otros pueblos. Y esto trae consecuencias desde el plano econmico, hasta el plano poltico, en nuestra idea de ser humano, en nuestra idea de la libertad, en nuestra idea de la ciencia, de la naturaleza, del Estado, de las instituciones, de la moral, etctera. Por tanto, conocer los ilustrados es parte de conocer el pensamiento que nos ha colonizado, ms que en el fenmeno histrico estricto que solemos conocer de colonizacin espaola a partir del siglo 15, me refiero a la colonizacin del pensamiento y accin que persiste hoy y que tiene elementos an de la filosofa de la ilustracin. Por lo tanto es tambin parte del conocernos mejor. Ubicado Kant y planteada desde mi perspectiva la justificacin de esta ponencia y de este evento, pues podemos entrar ms directamente a la solicitud que se me ha hecho. Empezar sintetizando el texto de Kant Respuesta a la pregunta qu es la ilustracin? La ilustracin la define Kant como el hecho por el cual el hombre sale de la minora de edad (o del estado de tutela, en otras traducciones). Y qu es la minora de edad o estado de tutela para Kant? Es la incapacidad de servirse del propio entendimiento sin la direccin de otro. Por tanto, la ilustracin sera la capacidad individual de servirse del propio entendimiento. Pero qu es lo que hace que exista tanta gente que no se sirve de su propio entendimiento? Kant responde que hay dos factores: la pereza y la cobarda. Es muy cmodo, dice Kant, que otro piense por m sea un pastor o un libro o un mdico. Y por esto, a la mayora de la gente le aterra salir de la minora de edad o estado de tutela y hacer uso de su razn. Pero tambin hay otro factor; dice que estos tutores le provocan miedo a la gente de los supuestos peligros de usar su propia razn. Kant entiende que no hay tal peligro, que al principio puede uno caerse, pero levantarse al poco tiempo. Pero como a la gente no se le deja ensayar en el uso de su razn, por eso no lo hacen. Por tanto, si a la gente se la dejara en libertad de razonar, llegaran a la madurez de la ilustracin. Pero cmo llega la gente a la ilustracin? Kant es muy claro en que slo se puede llegar lentamente. Plantea que no es a travs de una revolucin ni sublevaciones, porque dice- esto llevara a que se instaure un nuevo sistema de valores y una nueva minora de edad. Entonces, lo que se necesita es sencillamente que la gente pueda hacer un uso pblico de su razn. Esa es la libertad de razonar que plantea Kant. Que podamos razonar, criticar y cuestionar todo lo que
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queramos ante una comunidad cosmopolita, mediante escritos. Pero ojo- Kant hace nfasis en que hay algo que es el uso privado de la razn que s debe limitarse. a qu se refiere con esto? A que si usted es militar, usted no puede andar cuestionando y razonando libremente cuando se le da una orden. Que si usted es clrigo, debe educar a la gente en base a los preceptos de su religin. Si usted es ciudadano, debe pagar sus impuestos y no negarse. Qu es lo que s pueden hacer el militar, el clrigo y el ciudadano? Pueden, como doctos, exponer ante un pblico sus opiniones e ideas sobre el sistema militar, sobre la religin y sobre el sistema impositivo. Y nadie debe reprocharles eso. Pero deben obedecer. As que ese es el planteamiento de Kant razona, pero obedece. Dice: la libertad no conlleva preocupacin alguna por la tranquilidad pblica y la unidad de la comunidad, porque la gente no se va a poner a desobedecer, sino a obedecer, aunque tambin a razonar. Y es esa la naturaleza humana para Kant, irse encaminando progresivamente hacia la ilustracin, hacia el uso pleno de su entendimiento. En este artculo se evidencia lo que al inicio planteaba sobre el contexto de Kant, en cuanto al nfasis de los ilustrados de cuestionar el dogmatismo eclesial. l se centra en proponer el uso libre del propio entendimiento, sobre todo en materia de religin. Dice que hace nfasis en esto, porque es la forma ms nociva de minora de edad, pero igualmente hay que salir de ella en materia de arte y ciencia. Hay algunos otros planteamientos, tambin importantes, en el texto de Kant, pero nos centraremos principalmente en estos. Nos sirve, entonces, como punto de partida para hablar de emancipacin ciudadana? Si tomamos la palabra emancipacin en su sentido estrictamente jurdico, sta tambin significa salir de la minora de edad, ya porque se cumple la mayora de edad, ya por matrimonio u otras disposiciones que se contemplen legalmente en cada pas. As que es interesante que Kant usara esa metfora de salir de la minora de edad para hablar de ilustracin. Pero es una metfora aunque con sus implicaciones que veremos ms adelante- y tampoco vamos a hablar de emancipacin refirindonos a cumplir 18 aos. A qu nos vamos a referir, entonces? Como emancipacin me voy a referir, ms bien, al proceso de un grupo o colectivo de seres humanos de romper con una condicin de dominacin o subyugacin por parte de otros seres humanos. La dominacin y la subyugacin, llevan implcito el abuso del poder y el sometimiento. Por tanto, asumo que nadie quiere ser dominado conscientemente. Por lo tanto, la emancipacin es algo que querra todo ser humano. Sin embargo, la dominacin y la subyugacin tienen mltiples caras. Algunas de estas caras son muy sutiles y a veces ni siquiera parecen que son impuestas, sino que parecen que son consentidas libremente por las personas dominadas. Por ejemplo, refirindonos a la poca de la esclavitud hoy nos parece muy obvio que nadie quiere ser propiedad de nadie y que por supuesto que las personas esclavas queran emanciparse y salir de su situacin de explotacin. Pero as como esto nos parece muy obvio, no siempre vemos las obviedades de las formas de dominacin que vivimos hoy da. No todas las personas nos damos cuenta de que somos obligadas a comprar cosas que no necesitamos. Pareciera que las compramos libremente. La gran cantidad de
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mujeres que aguantan, soportan y se mantienen en relaciones de violencia hacia ellas a nivel fsico, psicolgico o emocional- no necesariamente se dan cuenta que viven una forma de dominacin. La sufren y parece que se mantienen ah porque quieren. Parece que libremente decidieron meterse en esas relaciones en un principio y que libremente podran salirse de ellas si quisieran. Todas las personas que nos vemos obligadas a alquilar nuestro tiempo, nuestro intelecto, nuestro cuerpo, nuestras capacidades para desempaar el trabajo que sea que desarrollemos en el mundo laboral parece que accedemos libremente a hacerlo, pues firmamos contratos y supuestamente podramos dejar de trabajar cuando quisiramos. Y as podramos poner incontables ejemplos. El punto es que aunque parezca que todas estas situaciones son consentidas libremente por los sujetos que las padecen, realmente no es el caso. Hay mltiples mecanismos que hacen que las personas se sometan a dichas imposiciones. Es demasiado el peso de la publicidad, de la ideologa del tener y demasiada la accin dirigida de las multinacionales para generar riquezas, como para decir que las modas hoy da son elegidas libremente por la gente. La ideologa patriarcal y androcntrica que pone al hombre como centro y como superior a las mujeres se impone a travs de las instituciones sociales llevando a las mujeres a meterse y a soportar situaciones de violencia. Incluso, en nuestro pas conocemos bastante bien que el asesinato puede ser un castigo muy comn para una mujer que se atreve a salir de una relacin daina. Y bien sabemos que la gran mayora de las personas no podemos simplemente dejar de trabajar, si queremos sobrevivir. As que el consumismo, el machismo y el trabajo explotadorentre tantas otras cosas- son imposiciones. Forman parte del complejo de la dominacin de nuestra sociedad actual. Pero cmo se puede la gente emancipar si ni siquiera sabe que est subyugada? Porque hay veces que la gente sufre las consecuencias de la dominacin, pero no necesariamente sabe de dnde vienen los hilos que la conducen. Se trata del concepto de alienacin desarrollado por Marx a partir del trmino hegeliano. Se trata de un no pertenecerse a s mismo o a s misma, tal cual el esclavo. Es ser algo que niega lo que realmente somos. La alienacin como plantea Pichardo Almonte en Revolucin Cotidiana- no slo impide que las personas vean y comprendan la realidad. Tambin provoca que se relacionen y acten de manera tal que reproduzcan el paradigma dominante que les oprime. Por eso tenemos personas negras o mulatas que quieren que sus hijos e hijas busquen parejas blancas para mejorar la raza. Es un ejemplo de alienacin, cuando se reproduce y se defiende lo mismo que nos oprime. As que no es por vagos ni por cobardes como planteaba Kant- que la gente no hace uso de su propio entendimiento de manera independiente. No es por eso ahora, ni lo era en el siglo 18. Tambin entonces haba alienacin. La emancipacin, entonces, requiere de un proceso de desalienacin. Esa desalienacin pasa por la necesidad de que las personas estemos en condiciones de pensar por nosotras mismas. Aqu entra la capacidad de servirnos de nuestro propio entendimiento, de la que habla Kant. Efectivamente, 200 y pico de aos ms tarde de ese escrito, el dogmatismo an es uno de los
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grandes obstculos para la emancipacin. En las escuelas, no nos ensean a pensar, nos ensean a memorizar y repetir. A travs de los medios de comunicacin recibimos cantidad de informaciones y desinformaciones diariamente que no pretenden que razonemos, sino que nos las traguemos. Y tambin se sigue en las academias y en todos los mbitos apelando al recurso de autoridad de un libro o un nombre, que si se dice fulano dijo, ya no se puede cuestionar. Y con el aspecto religioso del cual haca tanto nfasis Kant- aunque es una situacin distinta, lamentablemente es el dogmatismo an una de sus principales seas. Tanto as, que desde que le digo a alguien que estudi filosofa, la segunda pregunta que me hacen suele ser con cierto tono de peligro-: t crees en Dios?. (Es la segunda, porque la primera pregunta suele ser y para qu sirve eso?). Entonces, s, para este aspecto de la emancipacin, que es la desalienacin entiendo que el texto sobre la ilustracin de Kant, nos aporta elementos. Pero claro, la misma desalienacin implica mucho ms, por ejemplo, librarnos de las nociones discriminatorias, como la misma idea de que ser menor de edad es ser menos. Ya desde ah es problemtica la idea de la libertad de razonar de Kant. Conozco muchas personas menores de edad con mucha audacia en el pensamiento, que tendran poco o nada que envidiarle a gente tomada por sabia en la sociedad. Pero, qu es eso de emancipacin ciudadana? Hasta ahora no le haba dedicado espacio a esa parte de la frase la palabra ciudadana. La ciudadana es todo otro concepto sumamente complejo. S es importante reconocer que hoy en da es un concepto de por s excluyente. Ya, de entrada, excluye a todas las personas que no tienen ciudadana (ya porque no han sido declaradas oficialmente, ya porque migraron en condiciones de subordinacin econmica y sin papeles, ya porque an no tienen la mayora de edad). Por tanto, entiendo que hoy da es muy distinto hablar de emancipacin ciudadana a hablar, por ejemplo, de emancipacin popular. La palabra popular ya tiene otras implicaciones, porque incluye a todas las personas que jurdicamente no son consideradas ciudadanas. Pero yo entiendo que hay varios aspectos donde el texto de Kant no nos sirve de mucho para la emancipacin popular. Slo me centrar en dos de ellos. Una es la idea de razona pero obedece y otra es la idea de llegar al uso del entendimiento lentamente, sin sublevaciones ni revoluciones. En cuanto a la idea de razona pero obedece, es una nocin verdaderamente seductora en un pas donde encontramos a tanta gente que no cumple con su funcin. Nos dan ganas de que s, de que quienes estn en el congreso cumplan su funcin, igual quienes estn en la presidencia y en cualquier cargo pblico. Hay tanto caos, que escuchamos a muchas personas decir que s, que es necesario que quien conduce un vehculo cumpla su funcin, que el polica cumpla su deber en vez de estar robando y matando, que la gente pague la luz y el agua y la basura y todos los impuestos en vez de estarse quejando. Es lo que plantea Kant, cumpla su funcin o renuncie de la misma. Si tiene alguna diferencia plantelo en otro momento haciendo uso pblico de su razn.
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Yo entiendo que esto puede funcionar en una sociedad en la cual se cumplan al menos dos condiciones: una es que las personas realmente elijan libremente las funciones que desempean en la sociedad y otra es que la estructura bsica misma de esa sociedad no est al servicio de la explotacin y la dominacin. Creo que ninguna de esas condiciones se daba ni en el siglo 18 ni hoy en da. El punto de partida de Kant es que el Estado y las leyes como l las conoca eran necesarias para la organizacin de la sociedad (recordemos que es parte de los planteamientos de los ilustrados, no slo de Kant) y que adems son necesarias para la garanta de la tranquilidad de la gente. Por tanto, si el Estado y todas sus instituciones son necesarias, entonces tambin es necesario que cada cual cumpla su funcin dentro de dichas instituciones. Pero si entendemos que la funcin bsica del Estado es represiva y que s garantiza la tranquilidad, pero no de todo el mundo sino de quienes ostentan el poder econmico entonces no vamos a pensar que para la emancipacin es suficiente con que razonemos y pensemos todo lo que queramos pero que obedezcamos todo lo que toque. El concepto de desobediencia civil desarrollado por primera vez por Thoreau- sera una mala palabra para Kant. Pero histricamente ha sido una consigna vlida para el proceso de emancipacin de los pueblos. Esto lleva al segundo aspecto que entiendo que hace que el texto de Kant no nos sirva de mucho para la idea de emancipacin popular que yo y muchas otras personas propondran y proponen. Se trata de la negacin de las revoluciones y sublevaciones. Los sectores que histricamente han negado las revoluciones y sublevaciones, son quienes tienen algo que perder (poder econmico o poltico, o estatus social o comodidades). Los sectores populares en todos los lugares del mundo han recurrido a las revoluciones cuando les ha sido necesario transformar su situacin de dominacin y emanciparse. Quin le da derecho a algn filsofo a negrselo? As es que vemos que si bien el texto de Kant tiene vigencia hoy en cuanto a que sigue haciendo falta que realmente la humanidad logre pensar por s misma, como l propone, pienso que ya entonces y mucho ms ahora, se nos queda corto para todo el proceso de emancipacin popular que necesitamos. Lo que definitivamente nos aporta es, tal y como sealaba al inicio, es a conocer el pensamiento de un autor que es mximo representante de lo que nos ha colonizado y, por tanto, de lo que an nos afecta hoy. Que sirva esta reflexin como un ejemplo de para lo que ha de servir la filosofa hoy como pensamiento demoledor, crtico y cuestionador. Eso s lo rescatamos de Kant, ese llamado a pensar y pensar. Pensemos, pensemos tanto que lleguemos a cuestionar hasta los puntos de partida y planteamientos de quienes nos han enseado a pensar. Muchas gracias.