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Qu son las alergias?

Una alergia es una reaccin desproporcionada del sistema inmunitario a una sustancia que es inofensiva para la mayora de la gente. Pero en una persona alrgica, el sistema inmunitario trata a la sustancia (denominada alergeno) como un invasor y reacciona de manera inapropiada, provocando sntomas que pueden ir de las molestias leves a problemas que pueden poner en peligro la vida de la persona. El sistema inmunitario de una persona alrgica, en un intento de proteger al cuerpo contra algo que percibe como una amenaza, produce anticuerpos denominados inmunoglobulina E (IgE) contra el alergeno. A su vez, estos anticuerpos hacen que unas clulas denominadas mastocitos liberen ciertas sustancias qumicas, incluyendo la histamina, en el torrente sanguneo para defenderse del alergeno "invasor". Es la liberacin de estas sustancias qumicas lo que causa las reacciones alrgicas, que afectan a los ojos, la nariz, la garganta, los pulmones, la piel y/o el tubo digestivo. La posterior exposicin al mismo alergeno (sustancias como el polen o los frutos secos) volver a desencadenar la misma reaccin alrgica. Esto significa que, cada vez que la persona se exponga o ese alergeno, sea comiendo determinado alimento o bien tocando o respirando determinada sustancia, presentar una reaccin alrgica. Por qu algunas personas desarrollan alergias? La tendencia a desarrollar alergias suele tener una base hereditaria, lo que significa que se puede "trasmitir" de padres a hijos a travs de los genes. De todos modos, el hecho de que usted, su pareja o uno de sus hijos sea alrgico a algo no significa que todos sus hijos tengan que desarrollar necesariamente alguna alergia. Adems, generalmente una persona no hereda una alergia en concreto, sino slo una propensin a tener alergias. De todos modos, una cantidad reducida de nios tiene alergias a pesar de que en su familia no hay ningn otro miembro que sea alrgico. Y, si un nio es alrgico a una sustancia, es probable que tambin lo sea a otras. Sntomas de la alergia a alergenos aerotransportados Los alergenos transportados por el aire pueden provocar un cuadro conocido como rinitis alrgica, que afecta a entre el 15 y el 20% de los norteamericanos. Se suele desarrollar en torno a los diez aos de edad y alcanza su mayor virulencia entre los 20 y los 25 aos, desapareciendo generalmente sus sntomas entre los 40 y los 60 aos. Los sntomas incluyen: estornudos picor en la nariz y/o la garganta congestin nasal

tos Estos sntomas suelen ir acompaados de picor, lagrimeo y/o enrojecimiento de los ojos, lo que se denomina conjuntivitis alrgica. (Cuando se forman ojeras alrededor de los ojos enrojecidos, se conocen como "ojeras alrgicas"). Las personas que reaccionan a los alergenos aerotransportados suelen padecer rinitis alrgica y/o conjuntivitis alrgica. Si una persona presenta estos sntomas y tambin respiracin sibilante y dificultad para respirar, es posible que su alergia haya evolucionado y se haya acabado convirtiendo en un asma de origen alrgico. Sntomas de la alergia alimentaria La gravedad de los sntomas de una alergia alimentaria y cundo aparecen depende de: la cantidad del alimento alergnico que ingiera el grado de exposicin que haya tenido previamente al alimento alergnico la sensibilidad que tenga al alimento. Los sntomas de las alergias alimentarias incluyen: picor en la boca y en la garganta al tragar el alimento (algunos nios slo presentan este sntoma, conocido como "sndrome de alergia oral") manchas rojas en la piel asociadas a picor (ronchas) erupcin cutnea secrecin nasal y picor en la nariz retortijones o dolor abdominal tipo clico acompaados de nuseas, vmitos o diarrea (mientras el cuerpo intenta eliminar el alrgeno). el problema que respira choque (shock) Sntomas de la alergia al veneno de insecto Cuando a un nio le pica un insecto a cuyo veneno es alrgico, puede presentar algunos de los siguientes sntomas: inflamacin de la garganta ronchas por todo el cuerpo dificultad para respirar nuseas diarrea choque (shock)

ENFERMEDADES INFECTOCONTAGIOSAS Son las enfermedades de fcil y rpida transmisin, provocadas por agentes patgenos. El ser vivo o agente patgeno que las produce recibe el nombre de agente etiolgico o causal. En algunas ocasiones para que se produzca la enfermedad es necesaria la intervencin de otro organismo viviente llamado agente intermediario, transmisor o vector. Los agentes patgenos de este tipo de enfermedades generalmente son virus o bacterias. CONSEJOS HIGINICOS PARA EL CONTROL DE LAS ENFERMEDADES INFECTO-CONTAGIOSAS - Lavar las manos habitualmente y siempre antes de comer o manipular alimentos. - Ducharse y enjabonarse a diario. - No caminar descalzos por vestuarios ni piscinas. - Desinfectar con agua y jabn toda herida superficial. - En heridas profundas como clavos, astillas, etc se debe consultar al mdico para ser vacunados contra el ttanos. - No consumir alimentos precocinados que estn a temperatura ambiente durante horas y al alcance de moscas u otros insectos. - No consumir aguas que no tengis la garanta de estar cloradas. - No tomar el bao en playas o ros contaminados. - No visitar nios, ancianos o lugares tumultuosos cuando se padezcan enfermedades infecciosas. - No compartir bienes de higiene personal, en especial aquellos que por su uso puedan ocasionar pequeas heridas como maquinillas de afeitar, peines, cepillos de dientes, cortaas etc. - Cuando se padezca enfermedad contagiosa preguntar al mdico la forma de no propagar la enfermedad y seguir los consejos que ste nos d. - Lavarse los dientes despus de las principales comidas y visitar al dentista por lo menos una vez al ao. - No llevarse a la boca objetos ni las manos si no estn recin lavadas.