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Conte nigmes

Talyqut ou la perle rare

Il tait une fois, tout l- bas, entre les montagnes de lAtlas et limmense Sahara, une ravissante oasis appele le royaume de Tafaska, cest dire le don de Dieu , car il y faisait tellement bon vivre dans les villages et les sept cits, o les habitants taient combls de richesses et de paix. Amuqran, un roi bienveillant mais trs g rgnait depuis trs longtemps dj sur ce petit royaume de verdure, perdu dans les sables et laridit qui lenvironnaient. Rien ne lui faisait tant plaisir que le bonheur de sa famille et de ses sujets, aussi croyait il toujours leur faire du bien en les honorant de cadeaux fastueux, en rigeant des temples et des monuments splendides, pour tre estim des siens, tendre sa renomme bien au del de ses frontires et ainsi rivaliser de faste et de grandeur avec les pays voisins, qui taient bien plus grands et plus puissants que le sien. Jamais il ne lsinait sur les dpenses et si ce ntait la reine, une femme doue de sagesse et de bont, le petit royaume aurait t ruin depuis bien longtemps, endett et annex par ses voisins qui le convoitaient . Un beau jour, profitant dune promenade en compagnie de son fils Amray, il lui confia en contemplant des oiseaux construire leur nid : " Amray, te voil devenu un homme, maintenant, et je suis las du pouvoir et trs g. Bientt je partirai rejoindre nos anctres et tu es appel me succder. Je sais que tu es valeureux, intelligent et que tu seras un grand roi. Mais il me manque, pour savourer mes derniers jours, de voir mes petits enfants ; ainsi je considre quil est temps pour toi de te marier. Quen penses- tu ? Le jeune homme, qui vnrait son pre plus que tout et avait horreur de le contrarier lui rpondit tout simplement : " Pre, quil en soit fait selon ton dsir. Le roi, rjoui de lobissance de son fils convoqua le soir mme ses plus proches conseillers et il leur parla ainsi : " Voil, comme il est dusage chez nous, un roi qui accde au trne doit tre mari. Dsirant prparer ma succession dans la srnit je veux marier Amray mon hritier au printemps prochain. Je vous charge donc dune mission spciale, vous qui connaissez si bien notre pays et nos voisins, de lui trouver la jeune fille la plus sublime qui soit. Veuillez donc vous mettre la recherche de cette Perle rare ds maintenant, cest un ordre ! Et aussitt ses serviteurs partirent partout dans le royaume de Tafaska et bien audel, en qute dune fiance pour Amray. Au bout dun mois dinvestigations chaque responsable de rgion revint au palais avec les plus belles filles qui soient dignes dun grand prince. En tout elles taient quarante, toutes dsireuses de gagner les faveurs du jeune homme, aussi le choix de llue savra fort difficile car elles taient trs belles. Une journe entire fut consacre cette slection. On fit attendre les belles

dans une cour ombrage attenante la salle de rception et un chambellan, sur un geste de la main du roi, devait les faire entrer les unes aprs les autres. " Mon fils, celles que tu auras choisies, tu leur donneras lun des dix foulards rouges ; aux autres tu donneras les foulards bleus, pour quon puisse les rcompenser de leur venue et les consoler de ne pas avoir t choisies. Malgr les protestations de la reine qui trouvait cette faon de procder ridicule, humiliante pour les filles et bien trange, il en fut ainsi : sur un geste du roi, confortablement assis sur un trne surlev, entour de ses proches et de ses conseillers, le chambellan appelait les jeunes filles que lon faisait entrer dans leurs plus beaux atours, elles marchaient avec grce, en souriant devant lassemble qui les regardait et on entendait des oh ! et des ah ! remplis dadmiration. Puis lon observait le prince qui prenait un foulard dans une corbeille comme son pre lui avait dit de faire, le mettait sur les paules de la jeune fille choisie, quune servante accompagnait ensuite soit vers la porte de droite, soit vers celle de gauche, selon la couleur quelle obtenait. Cette crmonie se poursuivit ainsi jusqu la fin de laprs midi ; alors il y eut une fte, un grand repas o tous les convives taient runis autour des tables garnies de mets les plus succulents ; en attendant les rsultats ils conversaient des qualits et des dfauts des candidates, pendant que les musiciens et les danseurs animaient la soire. Autour dune table isole le vieux roi tait assis sur des coussins moelleux, fort amus par loriginalit de lvnement et impatient comme un enfant de connatre lissue de la slection. Il tait entour de sa femme qui ne semblait pas du tout convaincue par ce procd, de son fils qui avait lair de sennuyer et de quelques uns de ses plus proches ministres. " Oh ! Amray ! Elles sont plus ravissantes et plus parfaites les unes que les autres et je dois reconnatre que tu as bon got ! Il te sera bien difficile de nen choisir quune seule, comme le veut la tradition ! " Comme si une pouse ne peut se rduire qu son apparence physique ! Mon pauvre ami, on ne choisit pas la femme de sa vie comme on achterait un beau meuble ou un joli vtement ! Je dois te dire que tu ne fais pas preuve de beaucoup de sagesse... Lui fit remarquer sa femme. " Mais moi je te dis que la future pouse dun prince doit tre la plus belle femme du royaume, une merveille de perfection qui ferait chavirer les curs et rendre jaloux les autres monarques ! Et puis cest moi le roi et je ne dsire que le meilleur pour mon fils. Pendant quils se chamaillaient le prince avait remarqu dans la salle bonde une servante qui saffairait servir les invits et tout en prtant une oreille distraite la conversation de ses parents il ne la quittait pas des yeux. Cette fille lapparence humble navait rien pour plaire, elle ne portait pas le moindre bijou ni de vtements fastueux, pourtant il manait delle un charme trange, une ombre de mystre quaccentuaient ses manires modestes et discrtes, comme si elle fut trangre en

ce lieu ; elle seffaait dans cette assemble o tout un chacun essayait de se montrer sous son meilleur aspect, jouant le rle qui tait le sien. Et ctait justement son extrme insignifiance qui la distinguait de tout cet apparat clinquant o lon rivalisait de beaut, de faste et desprit. Elle baissait la tte, toujours silencieuse, elle se tenait derrire les convives pour remplir un verre, reprendre une carafe vide, furtive et affaire comme une fourmi, elle sclipsait un moment puis revenait portant une corbeille de pain par ci, un plateau de fruits par l, remettait une chaise dplace sa place, dbarrassait une table des reliefs dun repas, invisible mais attentionne tout ce qui se passait. " Je trouve que vous avez raison, tous les deux, la beaut, certes, a de la valeur, mais que serait- elle sans lesprit et lintelligence ? La beaut nest que lcrin mais la sagesse est la pierre prcieuse quil contient. Si lon ne juge que sur lapparence de ltre on en oublie la quintessence. Se permit de faire remarquer Akuk, lanechad du roi, son bouffon et ade la fois. " Cest bien beau ce que tu dis l, Akuk, mais comment faire pour juger de ces jeunes filles en si peu de temps ? Une soire nest pas suffisante pour les prouver. Dit le roi excd son impertinent bouffon. Mais ce dernier avait son ide. " En effet, on ne connat la valeur dune personne qu sa faon de ragir face aux preuves de la vie. Comme nous navons pas le temps de sonder leur temprament, je vous propose un jeu desprit, qui sera un divertissement supplmentaire. Je soumettrai des nigmes nos belles et celle qui aura lucid le plus grand nombre de mystres gagnera les faveurs de notre prince. Quen pensez - vous ? Le roi fut tonn par cette proposition, tandis que le prince qui sennuyait se ranima tout coup et sembla vivement intress. _ Cest une excellente ide, Akuk ! Comme elles sont si belles les unes que les autres, prouvons leur sagacit ! Je taccorde la permission de procder de la sorte. Ainsi je dirai mon dernier mot et je ferai plaisir mes parents ! On convoqua alors les superbes demoiselles, que lon invita sasseoir sur des divans au milieu de lassemble. Akuk le sage se prsenta devant elles et leur parla ainsi : Mes demoiselles, vous tes assurment de cette oasis les plus belles et aucune ne peut dpasser lautre en merveille ! Il est impossible de vous dpartager, car vous tes toutes des reines de beaut ; aussi je vous propose dix nigmes, celle dentre vous qui en rsoudra le maximum aura gagn ! quen pensez- vous ? Les jeunes filles se regardrent les unes les autres, fort surprises, car aucune delles ne sattendait cette curieuse preuve. De toutes faons aucune ne pouvait refuser, sinon elle aurait t limine, et surtout aucune delles ne voulait paratre manquer dintelligence. De plus, le roi tait tout frtillant de plaisir, la reine les dfiait du regard et le jeune prince semblait laisser Akuk dsormais matre de la crmonie.

_ Si vous ne dites rien cela signifie que vous tes prtes ! Alors je commence et je convie toute lassistance participer aussi en silence, car il y aura un prix pour le gagnant ! Voici donc la premire devinette : Je me dnude quand vient lhiver, le vent alors hurle mes misres, aux beaux jours je mhabille de vert, et les oiseaux moffrent leurs plus beaux airs ! Qui suis- je ? Il y eut comme un brouhaha de dception parmi les convives, tant la rponse tait facile et cela rconforta les candidates qui semblaient avoir trouv la rponse si vidente. A laide dun sablier le bouffon mesura le temps ncessaire pour rpondre puis il passa parmi les jeunes filles avec un stylet et une tablette pour noter les points obtenues par chacune delles. Quand elles chuchotrent toutes leurs rponses son oreille, afin de ntre entendues par personne dautre que lui, il consulta un moment les rsultats et parut fort satisfait : _ Bien ! Cest trs bien ! Neuf candidates sur dix ont trouv la bonne rponse ! Et il y eut un rire dans le public, puis Akuk imperturbable dclara : " Attendez donc sil vous plat jusqu la fin, alors peut- tre vous rirez moins ! Je continue ; voici la deuxime nigme : Plus je dvore et plus jai faim, avec le vent je cours sans fin, et de noir je trace mon chemin... Qui suis- je ? On entendit alors un oh ! de surprise et certains semblaient avoir dj trouv la rponse, tandis que la plupart demeuraient perplexes, mme le roi qui commena trouver le jeu un peu difficile. La reine, quant elle, restait calme et souriait, regardait les jeunes filles qui paraissaient cette fois - ci droutes. Le bouffon attendit que le sable scoult, puis il passa recueillir les rponses parmi les belles. " Oh ! Sexclama t -il. Seulement quatre de nos filles ont trouv la bonne rponse ! Allons, il ne faut pas perdre espoir et continuons. Voici la troisime question : Lorsque japparais il se retire, et quand il sveille je peux partir, son vtement est dor, son baiser ardent, mon sourire est froid et ma robe est dargent... Qui sommes nous ? Cette fois- ci les sourires rapparurent sur les visages. Mme les prtendantes au trne eurent lair rjouies et reprirent espoir. Le juge- bouffon consulta son sablier puis rcolta les rponses : " Aha ! Sexclama t- il en regardant sa tablette. Ca progresse, a progresse ! Ne nous arrtons pas en si bon chemin ! Continuons ! Quand je suis plein alors je chante, quand je suis creux je me lamente, sans moi tu ne peux rien faire, et tu ne vis que pour me satisfaire ! Qui suis- je ? Cette fois - ci le public parut encore amus, il y eut des rires car la rponse semblait facile et drle pour beaucoup. Les princesses de beaut, plus ou moins souriantes, donnrent leurs rponses et le jeu se poursuivit.

Amray, quoique attentif aux questions du bouffon royal, jetait de temps en temps un regard sur la domestique qui coutait les nigmes, toute aussi attentive que les autres personnes ; elle se tenait ct de ses autres collgues serviteurs, car le chambellan leur avait donn la permission de cesser leurs tches, sur ordre de la reine, pour participer comme tous au jeu. Akuk reprit ses questions : Jaime porter plusieurs habits, on pleure quand on mapprcie et mon odeur dplat aussi. Qui suis- je ? Visiblement, de nombreuse candidates trouvrent la solution, elles semblaient contentes de souffler leurs rponses au juge qui souriait de plaisir. Leur joie fut de courte dure, car aprs avoir comptabilis leurs points le matre du jeu dclara : _ Bien ! La premire partie du jeu sest bien droule et nos princesses sen sortent plutt bien. Nous allons maintenant commencer la deuxime manche, un peu plus difficile... Alors soyez tous plus attentifs. Voici la sixime nigme : Libre, je cours par monts et par vaux, sans couleur et sans odeur de peau, dure comme la pierre quand jai froid aux os, et je menvole si haut quand jai trs chaud ! Qui suis- je ? A ce stade les choses se corsrent un peu et latmosphre devint plus srieuse. Plus personne ne jubilait, on suivait la procdure du juge qui commenait avoir une attitude plus svre. On attendit la septime nigme quon couta dans le plus grand silence : Je revis lorsquon menterre, car je donne ma vie pour mes frres, et chaque t je reviens, riche et fier ! Qui suis - je ? Le mme mange du juge reprit ; les jeunes filles semblaient de plus en plus dsempares. Mme le roi paraissait renfrogn et on et dit quil tait dpass par la difficult de la question. La reine restait impassible et Amray contemplait la servante qui tait absorbe par le jeu. Mais un moment leurs regards se rencontrrent un court instant et ils furent comme subjugus lun par lautre. Ils durent se ressaisir lorsque Akuk interrompit le silence qui rgnait dans la salle : Impalpable et lger je suis. Sans pieds ni tte je menfuis ; je ne me repose ni le jour ni la nuit, et jemporte tout, sans faire de bruit... Qui suis- je ? Lattention tait son comble ; personne ne semblait lucider ce nouveau mystre mais chacun essayait de trouver seul la rponse malgr la difficult ; mme la reine navait pas le droit de souffler mot son auguste poux fort ennuy par ce jeu de plus en plus compliqu. Le bouffon du roi, mi- srieux, mi- amus, nota les rponses des filles puis continua : Quand on me donne je guris les vieilles blessures, jefface toutes les larmes, japaise les curs durs, jtouffe les feux mal teints qui perdurent, japporte la

lumire dans les mes obscures, jenterre le pass et jouvre le futur... Qui suisje ? Parmi lassistance ce fut le summum de la perplexit ; les pauvres candidates taient effares sur leurs siges, elles avaient perdu de leur superbe du dbut. Le monarque se tassait dans ses coussins royaux, se grattant la barbe nerveusement, nayant pas lhabitude dtre prouv au- del de ses capacits. Le jeune prince quant lui souriait batement, il semblait rvasser, comme son habitude il regardait dans le vide, mais en fait il contemplait la jeune servante qui ne le quittait plus du regard, dsormais. Une merveilleuse connivence tait ne dans leurs deux curs et malgr leur diffrence de rang il y avait un sentiment damour sublime qui les unissait et que personne ne remarquait, tant lattention de toutes les personnes prsentes tait concentre sur le bouffon - sage, qui levait dj la main pour dlivrer sa dernire nigme : _ Nous voici donc arrivs au terme de notre jeu, alors coutez bien cette question : Plus tu me donnes, plus je tenrichis et jamais je ne tappauvris. Qui suis- je ? Tous attendirent patiemment que le sablier scoult deux fois et cest avec soulagement quils accueillirent la fin de lpreuve. Ils attendirent que Akuk procdt lannonce des rsultats, car il tait en train de compter les points obtenues par les jeunes filles, qui semblaient avoir perdu toutes illusions. Aprs un moment dattente il releva son regard vers lassistance et dclara : " Une seule de nos charmantes candidates a trouv quatre bonnes rponses ; quatre ont eu trois rponses exactes sur dix, quatre nont lucid que deux nigmes et lune des jeunes filles na pas daign participer ce jeu car elle na marqu aucun point ! Mais ce nest plus moi de conclure cette sance divertissante, mais notre charmant prince qui est le vritable matre du jeu ! Le prince se mit debout et aprs un moment dhsitation il parla si doucement que tous taient obligs dcouter attentivement son discours : " Mon cher Akuk, je te flicite pour ton jeu si subtil et divertissant ; malgr la difficult de quelques unes de tes questions je suis certain que tous ici ont pass comme moi un agrable moment. Je tiens fliciter nos candidates si courageuses et il faut lavouer, peu dentre nous auraient fait mieux quelles. Comme jai lhonneur de prsider cette crmonie, jaimerai dire un secret merveilleux que la nature ma appris : ce sont parfois les fleurs les plus anodines, celles qui sont dnues de charme et de couleurs vives qui exhalent les parfums les plus suaves ; les pierres prcieuses galement, lor, les rubis et les diamants, ne se trouvent t -ils pas dans la boue, au creux de la terre et dans les remous des torrents ? A plus forte raison ltre humain recle aux trfonds de son me ce quil a de plus beau en lui : la bont, la patience, le courage, la sagesse, la libert de lesprit et la force du pardon, lesprance et lamour surtout sont des qualits prcieuses, invisibles lil nu, des trsors inestimables et imprissables que lon ne peut ni acheter, ni imiter, ni dguiser sous des vtements dapparat, hriter avec la couronne dun roi ou trouver

dans les pans des robes immacules des prtres. Seules la providence, les preuves de la vie et lattention de parents vertueux peuvent nous prodiguer ces richesses toutes intrieures... Tout ceci vous le saviez, mais je tenais lexprimer avant de clore ce jeu. Maintenant, y a t- il parmi vous des personnes qui ont trouv cinq bonnes rponses ? Beaucoup de personnes levrent la main et Akuk les consulta secrtement ; puis Ameray demanda ceux qui avaient six bonnes rponses de se manifester leur tour. Le bouffon du roi vrifia leurs dires et parmi eux il y avait le roi, assez satisfait de son score. A partir de sept rponses trouves il y eut beaucoup moins de personnes se dclarer. La reine stait manifeste son tour avec les rares personnes qui avaient trouv huit solutions ; il y avait avec elle un simple soldat, deux domestiques et un conseiller du roi. Quand Akuk hocha la tte, signifiant quils avaient raison, ils furent trs applaudis par le public. Le prince observait toujours la jeune servante, qui navait fait signe aucun moment. Cela lintriguait et il se demandait si elle navait pas du tout particip au jeu. Puis, quand les applaudissements cessrent, il continua : " Jespre avoir trouv neuf bonnes rponses aux dix nigmes ; que ceux qui pensent avoir trouv autant que moi se dclarent aussi ! Et parmi la centaine de personnes prsentes au salon seules quatre se prsentrent devant Akuk pour lui chuchoter leurs rsultats, et le prince fit comme elles. Un ministre fut limin par le juge qui considra quil avait deux erreurs. Ils furent galement trs applaudis et le roi se leva personnellement pour les fliciter ; il serra firement son fils contre lui ; on estima alors que la crmonie tait finie, les convives commenaient se congratuler et sagiter, impatients de connatre les solutions des nigmes et surtout la dcision finale du prince. Ce dernier frappa nergiquement dans ses mains pour rappeler tout le monde lordre puis il dit : " Je rclame le silence absolu, sil vous plat, car nous voici parvenus la fin du jeu. Quelquun parmi vous estime t - il connatre toutes les rponses aux nigmes ?" Pour dtendre latmosphre Akuk leva la main et scria : Moi ! Moi ! Et le public se mit rire. Alors on entendit une petite voix timide dire : " Mon prince, jespre connatre les rponses aux dix questions, si vous permettez que je participe. Toute lassistance fut saisie dtonnement, on cessa de rire et on se pencha pour regarder cette jeune fille frle, la seule qui prtendait connatre toutes les solutions. Le jeune prince stupfait resta interdit et ce fut la reine qui rpondit sa place : " Bien sr que tu as le droit de parler, ma fille, si tu estimes connatre toutes les rponses. Approche- toi, naie pas peur et toi lhonneur de conclure. La jeune fille avana, toute hsitante, puis dune voix distincte elle nona les rponses les unes aprs les autres :

" Pour la premire nigme, nous savons tous que cest larbre qui se dnude lhiver ; la rponse la deuxime question , cest le feu qui consume tout sur son passage, pouss par le vent, rduisant tout derrire lui en cendres et en charbon. Bien - sr, ce sont le Soleil et la Lune qui parcourent le ciel sans jamais se rencontrer ; pour la quatrime nigme il sagit du ventre et nous connaissons tous la ncessit de manger et la tyrannie de la faim. La cinquime nigme, mon bon prince, concerne loignon ; la sixime la rponse est leau car rien ne larrte quand elle coule, elle devient glace quand il fait froid et svapore quand il fait trs chaud. Pour la septime nigme il ne peut sagir que de la graine : lorsquelle est seme elle reprend vie, donnant naissance un pi de bl dor plein de nouvelles graines. La huitime rponse cest le temps, car il est impalpable, sans dbut ni fin, jamais il ne sarrte et en effet il emporte tout dans son cours silencieux. Pour lavant dernire nigme il ne peut sagir que du pardon ; en effet lui seul apaise les curs amers et efface les rancurs, les disputes cessent, on oublie loffense subie et on peut alors renouer de nouveaux liens. Pour finir, il ny a quune seule chose que lon peut donner sans compter et qui nous grandit, cest lamour : plus on en donne plus nous sommes heureux, panouis et aims en retour... Toute lassistance tait sidre par la justesse des rponses de cette modeste domestique et lon trouvait que ses paroles tombaient sous le sens, tellement videntes et vraies, on la regardait avec admiration en attendant que le bouffonjuge donnt son verdict final. Elle voulut regagner sa place, se dissimuler parmi les convives et les domestiques mais Amray la retint auprs de lui . " Sil te plat, reste ici auprs de moi ! Akuk, toi de parler ! Le bouffon tait aussi bahi que les autres et pour exprimer son admiration il dit la jeune fille : " Mademoiselle, je vous flicite pour votre sagacit et votre sagesse. Cest bien la premire fois que quelquun russit rsoudre toutes mes nigmes ! Il y eut alors des applaudissements, des bravos et cette fois- ci ce fut la reine qui stait leve pour lembrasser et la serrer contre elle pour lui tmoigner toute sa sympathie et son estime. Et tout en la tenant dans ses bras elle dit son fils, qui semblait aux anges : " Amray, je crois que tu as trouv la Perle prcieuse, celle qui se cache dans sa modeste coquille. Je vous ai observs durant toute la soire et je sais que vous vous aimez... On ne peut pas cacher ces choses une femme, surtout une maman... Puis elle se retourna vers son mari qui ne disait mot, dpass par les vnements : " Alors, quen pensez- vous, cher ami ? " Heu... Balbutia- il, Sils sont heureux et consentants tous les deux, je ne peux que les bnir et leur souhaiter tout le bonheur du monde. Et il y eut une salve dapplaudissements, des vivats et la fte reprit de plus belle. Mme les jeunes filles candidates au mariage avec le prince flicitrent la princesse

lue, lembrassrent et lui firent leurs vux de bonheur. Seul Akuk marmonnait encore des nigmes, mais plus personne ne voulait lcouter. La jeune servante et le jeune prince se marirent au printemps suivant, comme convenu ; ils eurent de beaux enfants si sages et si doux qui comblrent de joie le vieux roi et la reine et la vie reprit son cours paisible au royaume des oasis, o la rocaille et les sables sont le refuge des amours les plus exquises.
A.A