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CLASE 1 Introductoria

Este es un curso de Geologa Econmica, que es un trmino compuesto, el primer trmino es una ciencia natural que describe y explica la estructura y procesos que ocurren en nuestro planeta y el otro es una ciencia social que explica porque se producen las transacciones entre individuos, etc. Esto implica que tenemos que integrar conceptos de origen muy distinto. Entonces nuestro desafo es saber cmo se forma un yacimiento y la importancia que tiene una solucin hidrotermal, y a su vez entender porque va a existir o no mercado para lo que vamos a producir. Lo primero es entender los yacimientos minerales en trminos de: saber en qu consisten, que entendemos por reserva, saber entender mtodos necesarios y utilizados para la deteccin y exploracin de los yacimientos minerales (mtodos geoqumicos, geofsicos), etc. Un yacimiento es un macizo rocoso que posee una concentracin de minerales y compuestos qumicos que pueden ser explotados ahora o en un futuro. Por ejemplo que con un alza del precio del metal en un futuro, ste pase a ser econmico, esto sera como para un yacimiento que hoy contenga unos 0.1% de Cu ya que hoy se explota el Cu en yacimientos que contengan desde 0.3 % hacia arriba. El macizo rocoso en primer lugar es la roca, la cual tiene a su vez estructuras, estar estratificada, tendr sistemas de fracturas (fallas, diaclasas), pliegues. Tambin tendr alteraciones, ya sean estas ltimas alteraciones hidrotermales o meteorizacin. Adems debe incluirse el agua subterrnea, ya que sta juega un rol enorme en el comportamiento de las rocas. Y por ltimo los estados de esfuerzos que tambin son parte del macizo rocoso. Existen dos tipos de yacimientos: Los yacimientos metalferos y los yacimientos industriales o no-metales. Los metalferos son yacimientos que se explotan fundamentalmente por los metales y la geologa econmica los clasifica en: prfido de Cu, epitermal de oro, estratiforme de plomo-zinc, etc. Y los industriales nos interesan o por algn elemento qumico, ej. El Litio que hoy se utiliza mucho en las bateras de auto y est ligada a la energa de uso no contaminante, o porque el material tiene ciertas propiedades, ej. Mina de sapolio (es un estrato de ceniza volcnica; se vende la abrasividad del material), mina de granate, de carbonato de calcio, etc. Para trabajar en minera no-metlica es necesario un muy completo conocimiento del material en cuestin. Pero en resumen: Qu necesitamos saber de la minera no-metlica? en primer lugar interesa las propiedades del material y despus que existan personas (grupos, empresas) que tengan necesidad de esto. En estos casos hay que conocer muy bien la competencia, porque puede suceder que tengamos por ej. Una arcilla muy buena, pero en otro lado las pueden vender con un librito que tenga 100 variedades para elegir. Tambin hay que tener en consideracin que los no-metlicos pueden ser muy mejorados, por ejemplo: si tenemos carbonato de calcio, si este lo molemos y lo vendemos tendr cierto valor, si adems lo purificamos (existen mtodos muy sencillos) tendr otro valor, o si despus lo tratamos qumicamente y lo precipitamos ahora el valor aumento ms todava.

Para cada material existe como una especie de estructura (ej. entre el Litio y la energa no contaminante) y es importante poder captar esta estructura para cualquier tipo de yacimiento, por ejemplo Prfido de Cu: 1) Qu es lo esencial?: tipologa del yacimiento, Qu significa prfido de Cu? : Yacimiento de gran magnitud y ley baja-moderada. 2) Yacimiento asociado a algn ciclo tectnico, Dnde estn los prfidos de Cu? Estn en zonas de magmatismo calco-alcalino, por lo tanto estn en zonas de convergencia de placa ocenica con placa continental o con otra placa ocenica, entonces tenemos dos tipos de prfidos de Cu: los prfidos de Cu de tipo andino y los prfidos de Cu de tipo arco de isla. Qu diferencia hay entre ellos? Los prfidos de Cu de margen continental son generalmente de mayor magnitud, los otros tienen ley poco superior y tienen oro, mientras los prfidos continentales Tienen molibdeno. Sub tipologa, ej. En los prfidos de Cu de tipo andino: Modelo estructural: modelo stopword? y el modelo chimenea de brecha, son importantes estas distinciones porque por un lado los chimeneas de brechas no estn asociados a grandes fracturas (aqu entramos con geologa estructural). Tambin est la alteracin hidrotermal, aqu tenemos el modelo kointer? (caso teniente), que tengo una zona propiltica que se remplaza directamente, y el modelo Lowell y Gilbert que tengo una zona cuarzo-licitica? entremedio (caso Chuquicamata, salvador). Todo lo anterior es una cosa: tipologa de yacimiento. Pero tambin est el tema de cmo se forman los yacimientos, que se forman a travs de procesos, y ah vamos a estudiar qu pasa cuando un magma se diferencia, se cristaliza, de cmo se van a dar diferentes oportunidades de yacimientos a travs de las etapas de cristalizacin de un magma en profundidad, aqu vamos a ver como se liberan los metales, como se transportan los metales y tambin como se concentran (migracin). Despus viene el tema de nuestros yacimientos. Saber por ejemplo que los prfidos de Cu se extienden a lo largo de fajas N-S y que su edad va disminuyendo de Oeste a Este. Sabemos que los prfidos de Cu de 30-40 m.a. se encuentran en una lnea que ms o menos coincide con la falla Domeyko, y sabemos que los yacimientos de hierro de aprox. 120 m.a. se encuentran en la falla de Atacama. En sntesis, lo esencial es el control de mineralizacin, porque es lo ms til que realiza el gelogo en una mina, y tambin el ingeniero. Qu significa control? El saber porque un determinado cuerpo de roca esta mineralizado y el de mas all no, o por qu este yacimiento tiene una forma alargada y no circular, etc. Estos controles, que son los que nos dicen dnde dirigir los sondajes (Donde buscar la mineralizacin), son de 2 tipos: control litolgico, relacionado con cual es el tipo de roca que se trata cuando esta influye en la mineralizacin, y control estructural. Si uno entiende estos controles, tendremos todas las herramientas para explorar adecuadamente y como analizar al mximo los distintos tipos de roca para sacarle el mejor provecho.

Ahora con respecto al segundo punto, sobre el tema econmico, que tambin es importante. Las dos principales noticias econmicas diarias son el precio del Cu y del dlar.

Chile antes no venda el Cu en la Bolsa, el mercado del Cu en Chile estaba dominado por empresas norteamericanas y lo negociaban a otros valores. Y cuando Chile logro que se cotizara en la bolsa de Londres, fue un BOOM!, esto fue para los aos 50-60. Pero para la segunda guerra mundial Chile venda el Cu muy bajo, la razn era que lo pases en guerra le pedan ese precio para que colaborara al esfuerzo de guerra, y despus de la guerra continuo vendiendo a este precio bajo hasta que se cotizo en la bolsa mundial. Aunque esto no garantiza que el precio del Cu valla a ser siempre alto; el precio del cobre depende de la oferta y la demanda, la oferta entonces va a depender de la capacidad instalada para la produccin de las minas de Cu, y si esta oferta se sobrepasa bajaran los precios. Pero si hay demasiada capacidad instalada porque no cerrar algunas minas? Porque el costo de cerrar las minas es sper grande, y adems que no se sabe hasta cundo seguir as de mala la situacin, entonces se sigue produciendo para no enfrentar el costo de la paralizacin. Quines deberan cerrar cuando los precios estn malos? Aquellos que tienen el mayor costo de produccin, ej. Si el cobre esta a 3 dlares y la empresa tiene un costo de produccin de 3.5 dlares, tendr que cerrar. Qu empresa en chile est blindada para malas situaciones? Escondida, porque tiene muy buena ley. Vemos que por una parte depende de la ley, pero tambin depende de donde est ubicada, el tipo de instalaciones, que metodologas tiene, los costos laborales, etc. A fines de los 90 ocurre una situacin en donde las empresas empezaron a perder dinero, se desvalorizaron y se produjeron una serie de fusiones y ventas. Para este caso, se logro en chile entre las empresas que estaban ac un cierto acuerdo: consista en tirar las reservas de baja ley para esos bajos precios del Cu, aunque parezca absurdo (CODELCO se poda dar ese lujo). Entonces, en cierto modo, la produccin no la restringa (segua con el mismo tonelaje), pero ahora produca menos Cu sin reducir el nmero de sus trabajadores. La economa minera no es difcil, est construida sobre principios muy sencillos, en primer lugar si queremos pensar a largo plazo, debemos pensar en temas geopolticos; como que est pasando en los pases que tienen mayor poblacin, o que est pasando con el efecto de nuevas tecnologas. Y despus en cosas tan sencillas como tener claro lo que est ocurriendo en el mercado. Esto nos lleva a temas de inters pblico como: Por qu Chile exporta concentrado y no Cu metlico (el cual tiene un valor aadido)?, si adems se sabe que dentro de los concentrados existen otros materiales que se pueden aprovechar. O inclusive Porque no alambre de Cu? Lo que pasa es que en el mundo hay una demanda por mineral y en parte hay una buena demanda por concentrado, y esta demanda no la podramos satisfacer si vendiramos Cu metlico solamente, adems nos encontraramos con un exceso de Cu elaborado que no tendramos donde colocarlo. Hay tambin un problema ambiental (uno de los principales problemas de CODELCO) con las refineras, que producen contaminantes. Por otro lado se tiene un problema con la huella de carbono (calentamiento global emisiones de carbono, CO2), que consiste en medir todas las emisiones de carbono que estn asociados a la produccin de por ej. una libra de Cu, porque como casi toda nuestra produccin de Cu esta en el norte y en el norte se abastecen de energa elctrica producida por empresas que producen energa quemando carbn, ya aqu tendramos una huella de carbono enorme, y si a esto le agregramos la huella de carbono de la fundicin, peor an. Entonces mejor no vendemos Cu

metlico. Por otro lado, esos elementos que estn asociados a los concentrados, si es que el pas los comercializa bien igual tiene que pagarlo, este asunto lo maneja la ENAMI. Adems debemos tener en cuenta que las menas de chile aparte de tener un poco de oro y plata, no son ricas en elementos raros. Y de hecho el nico elemento ms o menos raro que poseemos, es el renio que est asociado al molibdeno, y este en Chile s se elabora (fabrica de renio en Santiago). Incluso existe un informe de elementos raros de la pequea y mediana minera en Chile, donde respalda el hecho de que es pobre en estos elementos. Por ej. Con el caso del columbio - tntalo (tienen gran resistencia a las T elevadas) que posee Brasil, corresponde a otro tipo de provincial metalferas (provincias alcalino), pero no en la zona calco-alcalina de magmatismo. Entonces tenemos nuestra metalognesis pareja. Y tambin Por qu no producimos alambrn? Porque los pases no lo compraran, el cliente tiene la razn y esto lo hace ms difcil, ya que estos pases a su vez tienen que asegurar su mano de obra. En general se ha manejado bien nuestra minera. Con excepcin de que despus del golpe militar CODELCO dejo de explorar por mucho tiempo, y aunque por un lado se consigui que llegaran compaas extranjeras, tambin a su vez se perdieron oportunidades buenas. CODELCO despus empez a explorar, un poco tarde y no con la fuerza y dedicacin que se entrego despus. Por ejemplo, ojala CODELCO hubiera encontrado Spence, que le quedaba cerquita de Chuquicamata. O tambin el tema actual de La inversin de CODELCO en el proyecto Anglo American, que antes estuvo en poder de la ENAMI y la dio en casi nada y ahora tenemos que comprar el derecho de eso en harta plata. Pero ya eso son razones de orden poltico con el objetivo de que la minera se robusteciera con inversiones internacionales. Por qu tenemos crisis a cada rato? O Porque la bolsa sube y cae cada cierto tiempo?, porque la economa en este ltimo tiempo se ha ido haciendo virtual y cada vez mas financiera, hoy la gente est esperando dinero NO de manera directa que se genera por un acto comercial (de produccin), lo que pasa es que la economa actualmente est sustentada en la lgica del negocio financiero de la tarjeta de crdito, esto es en que la gente este prestando dinero (en tener acreedores), entonces lo que hoy se quiere es gente que pague dinero que se le ha entregado inters, y a final de cuentas es una economa de usura. Entonces la otra economa, la real, de produccin (donde por ej. un fabricante de bicicleta gana dinero cuando vende bicicleta) se est perdiendo. Por ejemplo cuando exploto la gran crisis econmica de USA, esta fue a causa de que alguien descubri que era sper buen negocio lo siguiente: en primer lugar que la gente se comprara casa (todos sin excepcin, los que tenan dinero y los que no) entonces se entregaron casas sin cuidado alguno, luego con esos instrumentos confeccionaron otros instrumentos, instrumentos financieros de segundo orden, que estaban hechos sobre la base de los instrumentos de personas que no podan pagar y esos instrumentos a su vez se empezaron a cotizar (como el tema La Polar). As se fueron creando riquezas falsas (la gente cada vez deba ms dinero y tenan cero posibilidades de pagar), o sea Economas falsas creadas en la base del desarrollo de instrumentos financieros. Por otro lado todo esto tambin ha tenido un gran efecto sobre las mismas personas, de modo que por ejemplo, unido sto al efecto de la computacin, en donde hoy con los computadores todo se facilita, el trabajo de un ingeniero que se demoraba varios das en realizar un clculo va quedando obsoleto y muchos ingenieros

van quedando fuera a causa de esto, e incluso lo mismo les est pasando a los financistas porque ya existen programas computacionales para esos asuntos. Y entonces todo lo anterior produce un nmero enorme de cantidad de Ricos (millonarios), pero a su vez tambin una cantidad enorme de gente sin trabajo. Esto creo un primer problema: una economa de burbuja, en que se crea riqueza, pero esa riqueza no existe, y esto a veces va explotando peridicamente (en un lado, luego en otro), y por eso tenemos como un sube y baja. A veces anda bien gracias a factores positivos como el desarrollo de las comunicaciones, pero el gran factor es el desarrollo de grandes economas que antes prcticamente estaban al margen, como China, India y Latinoamrica, entonces hay mucha gente hoy da que efectivamente esta accediendo a la economa y esto genera posibilidades, y esta sera la parte buena y lo que hace que el buque de verdad avance. Pero el buque a su vez est sometido al sube y baja relacionado a esta economa virtual, en donde se supone que cada pas est contribuyendo cada da a que esa economa no se desarrolle, o de mitigarla al mximo, por ejemplo que no pasen cosas como La Polar. La economa de hoy es muy distinta a la de antes, por ejemplo aos atrs podramos decir que exista la posibilidad de que una persona dentro de la economa normal pudiera obtener ganancias del capital acumulado, hoy no, incluso si se va a un banco a pedir un fondo a plazo, el banco no nos va a dar nada, o a lo ms algo por el efecto de la inflacin. Pero en cambio s que prestan inters, y ellos prcticamente ya dejaron de pagar inters por los depsitos. Esto ha pasado porque los bancos centrales a su vez para mover la economa les entregan grandes cantidades de dinero a los bancos comerciales. Por ejemplo con el crdito universitario (CAE) en donde el banco presta dinero y ese dinero el gobierno lo garantiza, ahora que este 6% lo bajaran al 2%, el 4% restante que queda lo va a tener que pagar el estado. El banco es un negocio en el cual no arriesga nada. As que es una economa a la cual a los bancos les dan todas las garantas del mundo, y en la cual por ejemplo la gente que trabaja en los Retail tiene todas las garantas del mundo. Esto sera un explicacin de ese sube y baja, pero fuera de todo eso igual tenemos que la economa del mundo se est desarrollando, y eso significa que para los recursos minerales van a existir mercados. Como hemos visto en este curso iremos asociando muchas cosas, y cada cosa tenemos que ir ordenando, donde podrn haber temas econmicos, geopolticos, relacionado a geologa estructural, con mineraloga, etc. Este todo hace la geologa econmica.

Ej. Pregunta de prueba: Si Ud. le pasan un deposito de noseita (o cualquiercosita) para que evalu Seale cuales son los pasos que Ud. Hara?, R: paso: 1. Cul es el mercado nacional de la noseita?, 2. Cul es la cantidad que tiene el depsito de la noseita (el volumen)?, 3. Qu posibilidades tecnolgicas existen? De manera de obtener de la noseita un volumen comercial ().

Dato: En Chile, la produccin de cobre es del orden de las millones de toneladas al ao, el oro es de alrededor de unas decenas de toneladas.

CLASE 2
-LOS MINERALES Y LA CIVILIZACIN.