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SAN BENITO Y EL ORDO ROMANO

Hctor Herrera Cajas

San Benito, su Regla, su Orden, han contribuido a la formacin de la cristiandad en Occidente de una manera muchsimo ms profunda de lo que puede entenderse en una lectura de una buena historia de la Iglesia, de las cuales hay muchas que dedican captulos enteros a la obra de San Benito (c. 480-547) y los benedictinos, pero en ninguna de ellas se seala su peculiaridad frente a la situacin de desorden -en este caso usando las palabras con su sentido ms propio des-orden: la prdida del ordo-, que signific el fin del Mundo Antiguo. En efecto, la decadencia del mundo romano, las invasiones brbaras, el establecimiento de los reinos germano-romanos -todo el periodo que abarca los siglos IV al VI en Europa-, es en gran parte un mundo en el cual la confusin, la guerra, el bandidaje, la miseria, el desorden, se apoderan de Occidente despus de siglos en que lo que haba caracterizado a ese mundo era el ordo romano. Intentar, pues, sealar como, frente a la prdida de este orden que encarn el Imperio -un orden que evidentemente tiene connotaciones propias, caractersticas, y que se funda sobre coordenadas muy distintas a las del ordo benedictino-, se estableci este otro y nuevo orden, necesario para que aquel mundo pudiese subsistir y no quedara condenado al fracaso. Desaparecido el Imperio Romano en Occidente, el relevo histrico vino de la mano de pueblos que necesitaban todava generaciones para acostumbrarse a un nuevo estilo de vida, pasando lentamente del nomadismo al sedentarismo -lo que, en algunos casos, puede producir situaciones traumticas en un pueblo-. Estos pueblos, los germanos, se organizaban en funcin de la guerra y es por ello que tal vez la palabra que mejor describe este mundo germnico sea comitatus, la hueste militar; portadores de un ethos heroico, esencialmente guerrero, y con un sentido de la guerra que se corresponde claramente con su etimologa, y que hace que se pierda por siglos el bellum latino -recuperndolo nosotros solamente al nivel de palabra culta, v. gr. "actividades blicas"- que desaparece porque el bellum era ordo, expresin del orden: el ejrcito ordenado, el campamento, una organizacin ejemplar, tanto as que a partir de ese campamento es que surgen despus tantas ciudades en Europa, en las que el trazado de ste persiste en su estructura urbana. Nosotros, en cambio, usamos la palabra guerra -(ing.) war, (it.) guerra-, palabra germnica cuya raz mas prxima es el verbo wirren que significa "enredar", es decir, en oposicin al bellum, a la legin que avanza y que conquista territorios que va incorporando a un ordo, sea la Repblica o el Imperio, designa al enfrentamiento desordenado, en el cual habr caudillos, prncipes, que quieren lucirse por su propia cuenta y donde, adems, no existe -en esta etapa primitiva- la voluntad de incorporar al vencido en un orden

superior y universal; es volver un poco a los tiempos homricos y al ethos del hroe, que se pone a prueba en el combate singular. Sin embargo, lo que se necesita para construir una gran civilizacin es restaurar el orden, y pareciese que en esa tarea el papel que corresponde a los benedictinos es fundamental. Al leer la Regla de San Benito bajo esa tonalidad, es posible hacer de ella una nueva lectura, descubrindose las palabras que resuenan a partir del mundo de los orgenes de Roma, el mundo de la Repblica o aquel posterior al Imperio. Aparece entonces, desde luego, el termino ordo, -sin olvidar que ordo en su origen es una palabra del vocabulario militar puesto que primero aparece referida a la fila que se forma en el ejrcito: el que est en ella sabe exactamente qu es lo que tiene que hacer en el momento preciso, y cmo la ms mnima seal dada por el magister militum es suficiente para que estos hombres, sometidos a una exigente disciplina, sepan inmediatamente que es lo que hay que hacer-; aparecen tambin las palabras disciplina, obedientia, magister; todas aquellas que son inherentes al espritu romano. Auctoritas es otro de estos conceptos claves; no podra construirse un mundo sin autoridad. Puede construirse un mundo con poder: poder econmico, poder poltico, poder militar. Pero autoridad hay muy poca en el mundo, y si falla la autoridad pareciera que el orden no tiene destino. Debemos tener presente que autoridad tiene que ver con el verbo latino augeo de donde tenemos el auge, el aumento, es decir, que para que crezca un mundo tiene que haber autoridad. Porque eso es lo que lo hace aumentar realmente. Muy a menudo la gente tiene temor frente a la autoridad, como si la autoridad constriera, limitara. No, al revs, la autoridad, y no el poder, es lo que les permite a quienes estn bajo ella, crecer y llegar a ser lo que tienen que ser. Sin autoridad muchas veces la persona no sabe que hacer, se desgasta, o se malgasta, de ah la importancia del ejercicio de la autoridad. As, pues, no se podra pensar en estudiar la historia de Roma, con un mnimo de profundidad, sin hacerse cargo de este puado de conceptos que son -podramos afirmar recordando a un distinguido profesor argentino-, palabras fundantes de la lengua latina. Se trata de palabras que no solamente sirven para comunicarse entre los hombres, sino que son aquellas con las cuales se creo y dio forma a un mundo. El merito y la importancia de San Benito es, precisamente, haber recogido en su Regla estas palabras fundantes, que son claves para la organizacin de un nuevo mundo. Debemos detenernos un momento para pensar en la tarea que hoy nos corresponde, y a cada generaci6n, de asumir esa labor; tenemos que pensar con que palabras es preciso defender lo que vale realmente la pena defender de nuestro mundo, con que palabras trasladar los valores de este mundo al mundo que cada uno tiene la responsabilidad de hacer, a partir de los talentos que Dios le ha dado, y de las posibilidades que cada uno sea capaz de construir. Porque la historia no es algo que esta all, frente a nosotros, y que nos

incorporamos a esa historia, sino por el contrario, la historia es algo que todos vamos construyendo, fundamentalmente al hacernos cargo de esas palabras claves, de aquellas que si dejan de resonar en nuestros odos, si dejan de ser las palabras que nos conmueven y que nos alientan, el mundo pasa a ser otra cosa. El mundo romano, que estaba deshacindose ante la vista de cuantos hombres valiosos de esas generaciones, quienes apenas podan intuir lo que era el nuevo mundo, un mundo que estaba siendo invadido por brbaros que no conocan esas palabras, y que al no conocerlas no alcanzaban a darse cuenta de lo que haba detrs de ellas, eso era el Occidente en formacin. Si en un documento de la importancia de la Regla de San Benito tales palabras no hubiesen quedado recogidas, con todo lo que abarca su espritu propio, la conduccin de Occidente habra sido, sin duda, de una manera distinta. No puedo detenerme en el significado de cada una de estas palabras, pero quedan a la consideraci6n del lector. Evidentemente, existen distintos niveles desde los cuales se puede leer la Regla. Se puede leer solamente desde el espritu del novicio, de la persona que quiere ir posesionndose de la espiritualidad benedictina, como tambin desde el punto de vista del maestro, de la persona que quiere saber cmo formar a los monjes, hacindose cargo de todas las exigencias propias del padre, del abad. sta es una de las primeras cosas que sorprende, sobre todo si uno ha conocido las reglas anteriores a San Benito -las de los padres del desierto, por ejemplo, reglas que en algunos casos ya tenan presencia en Occidente para la poca del santo-, en las cuales el papel del abad no tiene la relevancia que le otorga San Benito: l es el padre que est atento a cada una de las preocupaciones, materiales y espirituales, de sus hijos. Estaramos aqu tambin dentro del espritu romano ponderado, grave, sereno, sin ninguna exageracin, sin estridencias, ni siquiera en lo espiritual. En el mundo benedictino no hay nada de aquello que se encuentra entre los monjes del Oriente, como las penitencias mortales; situaciones extremas de vida como el habitar en un rbol o en una cueva, y que la iconografa de la Iglesia Ortodoxa ha recogido, representando a tales monjes como ermitaos desnudos cubiertos solamente con su barba. Frente a eso, el benedictino es -y lo ser durante siglos- un ejemplo de mesura, en este orden entre la oracin, el trabajo y el descanso. Es necesario llegar al siglo XI, cuando los cluniacenses llevaban ya varias generaciones y la Regla de San Benito haba sido reformada en dos ocasiones, para encontrar esos extremos en que la oracin supona doce y catorce horas cannicas a lo largo de un da entero, fuera de todas las otras lecciones; slo entonces estamos frente a lo que podra llamarse, verdaderamente, una exageracin. En cambio, dentro de la Sancta Regula de San Benito, la oracin, el trabajo, el descanso, constituyen un todo ponderado, equilibrado, mesurado, con el cual el abad y los monjes -sus hijospueden enfrentar grandes desafos; habr en todos ellos, entonces, una

disposicin singular para emprender la tarea de ir fundando monasterios en distintas partes de Europa. As, cuando encontramos un monasterio ordenado de acuerdo al espritu benedictino, reconocemos la vida organizada en la que todo est consultado debidamente y encontramos nuevamente, all, el ordo romano. En contraposicin a lo que era entonces el mundo externo, el mundo de los brbaros, el monasterio aparece no solamente como escuela para el servicio de Dios, sino tambin como escuela para la organizacin de la vida prctica: enseando a esos hombres, que pasaban del nomadismo al sedentarismo, a trabajar la tierra -plantar las vias, cultivar las huertas-, o cuidar de las colmenas, trabajos indispensables para la vida del monasterio, constituyndose as tambin este en una escuela de vida econmica, de vida organizada, no solamente de vida espiritual y de estudio. Por lo tanto, su presencia va mas all de ser una casa de oracin clausurada, ya que contribuye a organizar el mundo a su alrededor. El sentido, entonces, de este ordo monstico en que todo est regulado, es que todo se encuentra sujeto a un horario, en un mundo donde las horas han perdido su significado. En este mundo del desorden donde el trabajo organizado ya tampoco cuenta, se plantea la vida monstica como la posibilidad de re-ordenar el mundo desde una perspectiva espiritual, pero trayendo consigo tambin todas estas ofertas vinculadas al estudio, a la erudicin, al trabajo agrcola, que hacen posible la recuperacin de ese mundo. San Benito realizo tres fundaciones: Subiacco, a mediados del ao 500, Monte Cassino, alrededor del 524 y, ms tarde, Terracina. Muri el 547, de unos 65 aos. Esta primera mitad del siglo VI, que es el perodo fecundo de su vida monstica, corresponde al momento en que Italia est sometida al dominio ostrogodo -godos arrianos- dirigidos por un hombre de gran talento, Teodorico (491-526), a quien la historia llama el Grande, quien haba sido enviado como rehn por su propio padre a la corte imperial en Constantinopla y, por lo tanto, haba alcanzado a ponderar el valor de la civilizacin que estaban conquistando. Y es por eso que en la capital del reino, la ciudad de Ravenna, se pueden apreciar, a travs de la arquitectura, las etapas que marcan el paso del siglo V al VI: primero, los romanos; despus, el mundo brbaro arriano, que ya hace un esfuerzo por tratar de continuar lo que fue esa obra imperial cristiana. El famoso Baptisterio de los Arrianos, que esta en parangn con el Baptisterio de los Ortodoxos, dos maravillas del arte cristiano de la primera mitad el siglo VI, constituyen un buen ejemplo de ello. Dentro del crculo que rodeaba a Teodorico, haba un hombre de condiciones excepcionales, una de las personas ms cultas de su poca, Casiodoro (490-583), quien despus de servir como ministro del rey, y de ser su embajador ante la corte imperial en Constantinopla, siente, como muchos otros, la atraccin de la vida monstica. Siendo ya mayor, y poseyendo una gran fortuna, decide fundar un monasterio en una de

sus propiedades en el sur de Italia. En ese momento, en la generacin siguiente a la de San Benito, es cuando se recoge dentro de la tradicin benedictina el espritu de la cultura clsica. Entonces, sta es la otra nota que debemos tener presente cuando hablamos de San Benito y su obra: no le correspondi directamente al santo hacerse cargo de esa herencia clsica, pues ser Casiodoro quien la va a proponer y, de all en adelante, la orden benedictina se va a identificar en Occidente por ser la que salvaguarda la cultura literaria del Mundo Antiguo. Y lo hace, porque se sostiene que para llegar a una adecuada exgesis de las Sagradas Escrituras -dado que la lectio divina, la lectura de la palabra de Dios, forma parte importante de la vida del monje-, es indispensable poseer un conocimiento lo mas amplio posible de la literatura clsica. Casiodoro propone esta cultura para que, despojndose de la rudeza, se vaya alcanzando la fineza intelectual que es la eruditio, la erudicin entendida como el pulir el alma, a la persona, al intelecto, y de ese modo, estar en mejores condiciones para hacerse cargo del contenido de las Sagradas Escrituras. Haciendo un gran parntesis, me parece importante destacar el papel que correspondi a la Britania anglosajona en el cultivo de esta herencia clsica dentro de la tradicin monstica benedictina -tradicin que est en la base de la consolidacin de la Cristiandad inglesa-, cuando la Orden pas a la isla y pudo contrarrestar el mpetu del monasticismo celta, etapa esta igualmente interesantsima dentro de la historia monstica de ese momento, ya que en los siglos V y VI los celtas de Irlanda aparecan como la fuerza monstica ms poderosa de Occidente, al margen de la regla benedictina. Es posible imaginar que si este monasticismo -tambin muy riguroso, que haba prendido en el alma de estos hombres de un modo impresionante, con la fundacin de monasterios en Irlanda, en Escocia y desde all avanzando por Inglaterra, pasando en algunos casos al continente- se hubiese impuesto en todo Occidente, habra sido muy distinta su historia eclesistica. En cambio, no fue as; el monasticismo benedictino -este monasticismo que en pocas palabras ha quedado presentado como expresin del espritu romano, del espritu que proviene de los orgenes de Roma, de aquellas palabras fundantes, dentro de las cuales, insisto, la palabra ordo es tal vez la mas significativa-, el monasticismo benedictino, decamos, apela a ese ordo romano a la vez que lo hereda. Por ello, en estos monasterios se va a imponer la stabilitas locii, establecindose un fuerte vnculo entre el monje y la casa monstica, rechazndose a los errantes, los girvagos, como los llama San Benito. Los monjes irlandeses, en cambio, tenan el "sentimiento" de exiliarse, buscando los lugares mas remotos, yndose a las islas ms abruptas, dando origen a un conjunto de conocidas leyendas -los celtas pertenecen a un mundo lleno de imaginacin-, como la famosa leyenda de San Brandn, un monje que para hacer mas dura su vida monstica, se exilia con un grupo de compaeros, buscando siempre el lugar ms difcil donde vivir, el ms

aislado, y cuando cree encontrarlo en una desrtica isla, mientras celebra misa, repentinamente aquella comienza a moverse pues estaban sobre el lomo de una ballena. Contrasta tal visin con la del monje benedictino y su sentido de la estabilidad, que lo arraiga de por vida al monasterio en que profes sus votos. Se pueden citar ejemplos preciosos de monjes que a1canzaron gran sabidura, como San Beda (c. 672-735), que escribi la Historia Eclesistica de Inglaterra en el siglo VIII, quien no sali de su monasterio en toda su vida y era, sin embargo, un verdadero pozo de ciencia. Ello es posible porque el monasterio es tambin un centro de estudio, donde el scriptorium y la biblioteca son lugares claves en el conjunto monstico. Es el caso, como ya se mencion, de Casiodoro, que como era un hombre de fortuna que haba viajado, pudo formar una biblioteca -para su momento tal vez esplndida- en su monasterio de Vivarium. De acuerdo a las investigaciones que se han hecho, podemos tener hoy una imagen que nos da una visin de lo que fue materialmente esta biblioteca, un conjunto de armarios, segn admiramos en la miniatura de una Vulgata, que fue llevada a Inglaterra desde Roma por Benito Biscop (628-690), abad de los destacados monasterios de Jarrow y Wearmouth, a fines del siglo VII (c.680), y fue copiada en Jarrow; luego la copia embellecida de esta Vulgata, fue llevada a Roma por el abad de Wearmouth, Ceolfrid (c. 716), quien la regal al Papa; ese ejemplar del siglo VII pas despus a un monasterio cisterciense cerca de Siena, en el Monte Amiata, y por eso se conoce como el Codex Amiatinus, y se conserva actualmente en la Biblioteca Laurentiana, en Florencia. Al comienzo de cada evangelio de dicho codex figura una imagen del evangelista correspondiente, representado con algunos de estos armarios, al interior de los cuales estaban los libros (cdices) que, por su gran dimensin y para mantener su buena encuadernacin, deban ser depositados extendidos. Esta imagen el iluminador debi tomarla de la realidad, y gracias a eso se puede saber que la biblioteca de Casiodoro tena ocho estantes; respecto de cuntos cdices ella reuna, como para que haya quedado recogida en la historia, se puede hacer un estudio bastante pormenorizado por las citas y por las referencias que de ella hacen mencin: no ms de ciento cincuenta cdices. Pero, evidentemente, all no haba nada de ms. Los estantes eran los siguientes: en primer lugar, uno para las Sagradas Escrituras, los cdices de la Vulgata; en segundo lugar, otro con los comentarios sobre las Sagradas Escrituras, que para ese tiempo eran, en primer orden, todos los comentarios de San Agustn, los de San Jernimo y tambin de San Ambrosio; en el tercer estante -dado que nuestra religin no es mtica sino histrica, por lo cual la historia ha gozado siempre de un lugar importantsimo en ella, desde el Antiguo Testamento y hasta este momento - un conjunto de obras histricas, entre 1as que evidentemente debe haber estado la Historia Eclesistica de Eusebio, cuya lectura ser decisiva durante siglos. Despus, un cuarto estante

contena obras de grandes autores como San Hilario de Poitiers y San Ambrosio; enseguida, otro con libros de las artes liberales, es decir, las gramticas, las lgicas, aquel conocimiento que estaba en la base de la formacin escolar de los novicios. Luego, el sexto armario dedicado solamente a las obras de dialctica. Es preciso recordar que uno de los contemporneos de Casiodoro, Boecio (480-524), escribi sobre las artes liberales, siendo tal vez el ltimo gran pensador de la antigedad romana, ya que despus de l se produce una cierta cesura en los estudios hasta que stos se retoman especialmente en la Inglaterra benedictina, y es por ello que el nombre de San Beda es tan relevante en esta renovacin de los estudios por obra de los benedictinos. El penltimo estante contena autores griegos, para aquellos pocos capaces de introducirse en esa lengua, cuyo conocimiento se iba haciendo cada vez ms difcil y escaso en Occidente. Ms adelante, en el siglo VIII, solamente en Britania encontraremos algunos monjes -el mas famoso de ellos ser Teodoro de Tarso, sexto obispo de Canterbury (668-693) que, venidos desde el Oriente como resultado de las invasiones musulmanas, llegan a Italia y de all desde, como desde tiempos de San Gregorio Magno, deciden dirigirse a los monasterios ingleses donde cultivarn el griego, mientras que, en el resto de Occidente, durante generaciones, no habr quin sea capaz de leerlo. Volviendo al problema de las palabras, he aqu una de las situaciones penosas en la Historia de la Iglesia, porque el desconocimiento del griego en Occidente, y del latn en Oriente, har cada vez ms difcil la comunicacin entre las dos Iglesias, cada vez mas difcil el entendimiento sobre trminos fundamentales del Dogma, puesto que la traduccin no siempre ser precisa y, por lo tanto, se entender otra cosa respecto de lo que se quiere decir. Los benedictinos, como sea, estaban haciendo un esfuerzo notable manteniendo el estudio del griego en Inglaterra. El ltimo armario de la Biblioteca de Casiodoro estaba dedicado a obras prcticas, obras de agricultura, en especial de autores romanos ya que para el monasterio era muy importante el saber cmo organizar todo el trabajo de una villa. En Vivarium, por ejemplo, haba incluso pozos para peces de agua dulce, y se hacan ductos para tener peces de agua salada; estaban tambin las aves -las canoras y las de corral -, as como los colmenares y las conejeras, entre otras mltiples cosas; todo eso es parte de lo que debe ser la vida de un monasterio. Un ejemplo notable de la complejidad y diversidad de las actividades que acoga la vida monstica lo tenemos en el diseo del plano ideal de un monasterio que, si bien no se alcanzo a construir, es un buen ejemplo para la poca de Carlomagno (alrededor del ao 800). Se trata del hermossimo proyecto de San Gall en el que la concepcin y distribucin del espacio est hecha a la perfeccin desde el punto de vista del orden (Fig. 1). No haba palacio ni ciudad que poseyese un orden similar en ese momento. La organizacin all contenida no ha sido fcil de alcanzar, es fruto del

peso de las benedictino.

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