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COMPOSICION QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Los seres vivos estn caracterizados, entre otras cosas, por poseer una organizacin celular, es decir determinadas molculas se organizan de una forma particular y precisa e interactan entre s para establecer la estructura celular. Las mismas estn constituidas en un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S; (el 2 % restante esta representado por elementos como el Fe, Ca , Na, K, Cu, Mg, I, Cl. Etc.) Aquellos compuestos en cuya composicin interviene el carbono se los denomina compuestos orgnicos. TOMOS Y MOLCULAS Un tomo es la partcula ms pequea de materia que puede existir libre conservando las propiedades fisicoqumicas caractersticas de ese elemento y que es capaz de intervenir en reacciones qumicas. UNIONES QUMICAS Una de las fuerzas impulsoras en la naturaleza es la tendencia de la materia a alcanzar el estado de energa libre ms bajo posible, este estado de menor energa implica una mayor estabilidad. Los tomos se mantienen unidos formando molculas por medio de fuerzas, estas reciben el nombre de ENLACES O UNIONES QUIMICAS. En las reacciones metablicas se generan y se degradan continuamente molculas, es decir que se forman y se rompen uniones qumicas UNIN INICA Algunos tomos tienden a ganar o a perder electrones con gran facilidad formando partculas cargadas que se denominan IONES. Aquellos tomos que ganan con facilidad electrones se dice que son electronegativos, formarn entonces iones con carga negativa que se denominan ANIONES. Si el tomo pierde electrones predominarn las cargas positivas del ncleo y por lo tanto se formarn iones con carga positiva o CATIONES. En las uniones inicas los tomos se mantienen unidos debido a las fuerzas de atraccin que surgen por tener cargas opuestas (catin anin). Las uniones inicas son importantes desde el punto de vista biolgico, ya que forman parte de las interacciones entre cidos nucleicos y protenas. Sin embargo este tipo de uniones no las encontramos entre los tomos que predominan en la composicin qumica de los seres vivos ( C, H, O, N , S, y P) UNIN COVALENTE Algunos tomos no tienen tendencia a ganar o perder electrones, sino que los comparten con otros tomos. Cuando la diferencia de electronegatividad no existe o es muy baja, los tomos que intervienen comparten electrones. Muchos elementos de importancia biolgica son diatmicos (molcula compuesta por dos tomos: H, O, F, Cl, etc.). Cuando un tomo se une a otro ambos tienen la misma capacidad de atraer electrones, por lo tanto el par compartido se ubicar a igual distancia de ambos ncleos. En algunos casos existe una diferencia de electronegatividad entre los tomos que hace que l o los pares de electrones compartidos no se encuentren equidistantes de los ncleos, sino que estn ms cerca del tomo con mayor electronegatividad. De esta forma la distribucin de los electrones es asimtrica, crendose zonas donde predominan las cargas negativas de los electrones (cerca del elemento ms electronegativo) y zonas donde predominan las cargas positivas de los ncleos (el elemento menos electronegativo, ya que sus electrones estn lejos). Este tipo de unin covalente recibe el nombre de unin covalente polar.

Este tipo de unin es la que encontramos en la mayor parte de las molculas biolgicas. El carbono (C) se une con los otros elementos (H, O, N, P, S) por medio de uniones covalentes, as como tambin se une a otros tomos de carbono dando largas cadenas. - Un enlace disulfuro o puente disulfuro (enlace azufre-azufre) es un enlace covalente fuerte entre grupos tiol (SH) de dos cistenas. Este enlace es muy importante en la estructura, plegamiento y funcin de las protenas. UNIN PUENTE HIDRGENO Es una unin sumamente lbil, formndose y destruyndose continuamente. En los sistemas biolgicos contribuyen a dar estabilidad a macromolculas tales como las protenas, los cidos nucleicos, etc. Cuando un tomo de hidrgeno se une a un tomo muy electronegativo (como ser el oxgeno o el nitrgeno) el par compartido se sita lejos del ncleo del hidrgeno, por lo tanto se crea una pequea separacin de cargas, quedando el hidrgeno ligeramente positivo (d+) y el oxigeno o el nitrgeno levemente negativo (d -). (d Indica la separacin parcial de cargas). La d+ del hidrgeno es atrada por la d- del elemento electronegativo de otra molcula, de manera que el H queda formando un puente entre dos molculas. FUERZAS DE VAN DER WAALS Son fuerzas de atraccin inespecficas que ocurren cuando los tomos se encuentran a distancias pequeas y cuando momentneamente se forman diferencias de cargas en torno al tomo debido a los movimientos de los electrones. Esta distribucin de carga fluctuante da al tomo una polaridad: una parte de l tiene una carga ligeramente negativa respecto a las dems que quedan ligeramente positivas de manera que una zona negativa momentnea de un tomo interacta con una positiva de otro. Estas interacciones son muy dbiles, sin embargo pueden establecer cientos de interacciones simultneas, manteniendo a las molculas juntas con bastante cohesin. Este tipo de interaccin juega un papel muy importante en la unin de los sustratos a las enzimas. INTERACCIONES HIDROFBICAS Estas interacciones ocurren porque las molculas no polares tienden a agruparse cuando estn en un medio acuoso para repeler el agua o esconderse de ella. Ciertas molculas presentan partes que se pueden intercalar con el agua (partes hidroflicas) a parte de las porciones hidrofbicas, de manera que las zonas hidroflicas establecen contacto con el agua y las zonas hidrofbicas quedan resguardadas en el interior (adoptan en general una forma esfrica). Es causada por la accin de molculas de agua que excluyen las sustancias no polares a medida que forman enlaces de hidrogeno ente si y con las partes hidrfilas de las protenas Estas interacciones tiene importancia en el plegamiento de las protenas y en la asociacin entre una enzima con su sustrato REACCIONES QUMICAS Los tomos reaccionan entre s formando molculas (reacciones qumicas). Las reacciones se representan por medio de ecuaciones qumicas, en donde se colocan los reactivos (materia prima) y los productos de la reaccin y el sentido de la reaccin. Se balancean de manera que la cantidad de tomos de un elemento en ambos lados de la ecuacin, es la misma. En el metabolismo se llevan a cabo reacciones de oxido-reduccin o redox, reacciones de adicin, de disociacin, etc.

COMPOSICIN QUIMICA DE LOS SERES VIVOS En la composicin qumica de los seres vivos encontramos desde sencillos iones inorgnicos, hasta complejas macromolculas orgnicas siendo todos igualmente importantes para constituir, mantener y perpetuar el estado vivo.

IONES Sodio (Na+) y Potasio (K+): Estn ntimamente relacionados en sus funciones y de su proporcin depende el mantenimiento de constantes fisiolgicas vitales. Contribuyen a proporcionar el medio inico apropiado para diversas reacciones enzimticas, regulan el potencial de membrana e intervienen en la conduccin del impulso nervioso y la contraccin muscular. El sodio forma parte de las secreciones digestivas e interviene a nivel intestinal en la absorcin activa de numerosos nutrientes. Se halla en el medio extracelular. El potasio es esencial para el automatismo cardaco, la actividad de enzimas relacionadas con la sntesis proteica y para evitar la desagregacin de los ribosomas. El potasio del organismo es sobretodo intracelular. Calcio (Ca2+): El 99 % est localizado en el tejido seo formando con el fsforo un complejo llamado hidroxipatita. El 1% restante est en fluidos y tejidos, es el llamado calcio soluble, esencial para regular las funciones fisiolgicas como la irritabilidad neuromuscular, el automatismo cardaco, la contraccin muscular, y la coagulacin sangunea. El calcio que est en los huesos est en equilibrio dinmico con el plasmtico mediante un proceso continuo de formacin y resorcin sea. Magnesio (Mg2+): el magnesio se localiza en el esqueleto y en los tejidos blandos. Es un catin fundamentalmente intracelular, que interviene en reacciones enzimticas relacionadas con el metabolismo energtico y proteico como ser la formacin de AMP cclico, transporte a travs de membrana, transmisin del cdigo gentico, etc. En los vegetales forma parte de la molcula de clorofila. Tambin interviene en la transmisin del impulso nervioso, ayuda a mantener la integridad del sistema nervioso central. Hierro (Fe2+; Fe3+): El hierro es un mineral esencial para el metabolismo energtico y oxidativo. Se encuentra en todas las clulas, establecindose dos compartimentos: funcional (comprende al hierro del anillo central del grupo hemo; tambin forma parte de enzimas como los citocromos y las peroxidasas) y de reserva (se sita en el hgado, bazo, mdula sea, est unido a protenas. No se encuentra libre en el plasma, sino que circula unido a una protena, la transferrina) El hierro es necesario para el normal funcionamiento de los mecanismos de defensa del organismo a nivel celular, humoral y secretorio. Zinc (Zn2+): Es esencial para la actividad de ms de 70 enzimas, ya sea porque forma parte de su molcula o porque lo requieren como cofactor. Se lo relaciona con la utilizacin de energa, la sntesis de protenas y la proteccin oxidativa.

Cobre (Cu+; Cu2+): forma parte de distintas enzimas que intervienen en reacciones oxidativas relacionadas con el metabolismo del hierro, de los aminocidos precursores de neurotransmisores. Es necesario para la sntesis de elastina, protena fibrosa de la matriz extracelular. Yodo (I-): el 80% se localiza en la glndula tiroides, siendo indispensable para la sntesis de las hormonas tiroides. Las hormonas tiroides son esenciales para el desarrollo normal. Fosfato (PO4)3-: Se encuentra en el tejido seo, formando la hidroxiapatita. Aproximadamente un 15 % se halla presente en fluidos y tejidos blandos, puesto que todas las clulas lo contienen como fosfatos orgnicos o inorgnicos. Formando parte de compuestos orgnicos, podemos mencionar a los nucletidos trifosfatados, fosfolpidos de membrana, cidos nucleicos etc. Como fosfato inorgnico cumple una funcin estructural, en el tejido seo y adems se encuentra en los fluidos contribuyendo a mantener la capacidad buffer Cloruro (Cl-): es un regulador de la presin osmtica y junto con los protones forma parte del jugo gstrico. Azufre: integra diversas molculas orgnicas como polisacridos complejos y aminocidos (cistena, cistina, metionina, etc). Manganeso (Mn2+): acta activando importantes enzimas. Flor (F-): es importante para la formacin del hueso y de los dientes. Su exceso tiene efecto desfavorable pues inhibe algunas enzimas. Inhibe el crecimiento y la actividad tiroidea.

AGUA
La qumica de la vida ocurre en el agua. De hecho, las clulas contienen entre un 70 a un 90 % de agua, y todas las reacciones que ocurren en el citoplasma de una clula tiene lugar en un medio acuoso. El agua es el solvente biolgico ideal para molculas polares, principalmente para aquellas con las que puede formar puentes de hidrgeno. Sin embargo el agua no solo es el medio en el que se desarrollan las reacciones qumicas sino que tambin en muchos casos participa activamente de ellas ya sea como reactivo o producto de una reaccin. La molcula de agua consta de dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno, unidos covalentemente. Debido a la diferencia de electronegatividad entre los mismos se crea una distribucin asimtrica de cargas lo que llega a la formacin de una molcula polar. Esa polaridad permite la aparicin de los p de H entre las molculas de agua. Muchas de las propiedades del agua se explican debido al gran nmero de puentes de hidrgeno que existen entre sus molculas. El agua es lquida en un amplio intervalo de temperaturas que va desde los 0 C a los 100 C, lo que indica que no solo debemos entregarle calor para que ocurra el cambio de estado sino para poder romper los puentes de hidrgeno. El calor de evaporacin del agua es muy superior al de otros lquidos por lo que muchos organismos utilizan esta propiedad para el mantenimiento de la temperatura corporal. El agua al estado slido es ms liviana que al estado liquido (por la accin de los puentes de hidrgeno en el estado slido se forma una red cristalina, por lo que el agua al congelarse se dilata, disminuyendo as su peso especfico). Esta propiedad permite que la capa de hielo que cubre un ro o un lago flote sirviendo como aislante , permitiendo que la vida acutica contine. La alta polaridad del agua favorece tambin a la clula porque fuerza a las sustancias no polares a agregarse y permanecer juntas, contribuyendo as a la estructura de las membranas.

PROPIEDADES QUMICAS DEL AGUA

Molculas hidrofbicas y estructuras acuosas

Las molculas que son no polares y no pueden formar enlaces de hidrgeno slo tienen una limitada solubilidad en agua, y se denominan hidrofbicas. Cuando ests molculas se encuentran con agua, las molculas de agua se disponen a su alrededor de manera ordenada. cidos y bases

Un cido es una molcula que, en solucin, cede un ion H+ (protn). Una Base es una molcula que, en solucin, acepta un ion H+ (protn). El agua por si misma tiene una dbil tendencia a ionizarse, actuando tanto como cido dbil y como base dbil. Cuando acta como CIDO DBIL libera un protn, generando un ion hidroxilo. Como BASE DBIL acepta un protn formando ion hidronio. En solucin acuosa la mayora de protones estn como iones hidronio. smosis

Si dos soluciones acuosas estn separadas por una membrana que nicamente permite el paso de las molculas de agua, dichas molculas pasaran hacia la solucin que contiene la mayor concentracin de molculas solubles. pH

Este pasaje del agua desde una solucin hipotnica a una hipertnica, puede provocar un aumento de la presin hidrosttica en el compartimiento hipertnico. Cuando las dos soluciones se equilibran, teniendo concentraciones idnticas de solutos, se dice que son isotnicas.

MOLECULAS ORGNICAS Y MACROMOLCULAS EL TOMO DE CARBONO La qumica de los compuestos que contienen carbono se denomina qumica orgnica Formando grandes estructuras con distinta complejidad y diversidad, el tomo de carbono puede unirse a otros tomos de carbono formando largas cadenas, las cuales pueden ser lineales, ramificadas o bien cclicas. El tomo de carbono tiene seis protones y seis electrones ubicados en dos niveles de energa, en la capa interna encontramos dos y en la ms externa cuatro. Dada esta configuracin el carbono tiene poca tendencia a ganar o perder electrones, sino que tiende a compartirlos con otros tomos, por lo tanto se forman uniones covalentes; participan los cuatro e- que se ubican en el nivel exterior (electrones de valencia). Cuando el carbono se une a cuatro tomos distintos, stos se pueden unir a l de dos maneras distintas. La molcula tridimensional se puede construir en dos formas que son imgenes especulares una de la otra y aunque estos compuestos tengan propiedades fsico-qumicas muy semejantes, su comportamiento en los seres vivos es bastante diferente. Mientras que uno de los compuestos es aceptado con facilidad por un sistema biolgico, el otro puede ser ignorado, o hasta resultar txico. Esto se debe a que los sistemas biolgicos trabajan reconociendo las formas o las configuraciones moleculares. Esto es de importancia en compuestos tales como monosacridos y aminocidos. GRUPOS FUNCIONALES Las propiedades qumicas especficas de una molcula orgnica derivan principalmente de los grupos de tomos conocidos como grupos funcionales. Estos grupos estn unidos al esqueleto de carbono, reemplazando a uno o ms de los hidrgenos que estaran presentes en un hidrocarburo
Grupo funcional Hidroxilo Amino Carboxilo Estr Frmula estructura Clase de compuestos Alcoholes Aminas Descripcin Compuesto polar porque el oxgeno electronegativo capta electrones de tomo covalentes Inico, el grupo amino acta como base.

cidos carboxlicos Inico, el hidrgeno puede disociarse como hidrogenin (orgnicos) Esteres Aldehdos Relacionado con el grupo carboxilo, pero tiene un grupo en lugar del hidrgeno del hidroxilo; polar Carbono de carbonilo enlazado con al menos un tomo de hidrgeno; polar Grupo carbonilo enlazado con otros dos tomos de carbono; polar No polar

Carbonilo Cetonas Componente de muchos compuestos orgnicos.

Metilo

Fosfato

Forma disociada del cido fosfrico, el ion fosfato se enlaza en forma covalente, por medio de uno de Fosfatos orgnicos sus tomos de xigeno, con uno de los tomos de carbono; inico. Tioles Ayuda a estabilizar la estructura interna de las protenas

Sulfidrilo

MONMEROS, POLMEROS Y MACROMOLCULAS Los monmeros son unidades moleculares sencillas agrupadas de acuerdo a sus propiedades qumicas; podemos mencionar a los monosacridos, aminocidos y los nucletidos. Cuando los monmeros de un mismo grupo se unen entre s en forma covalente obtenemos un polmero que es una molcula de gran tamao. Los polmeros pueden ser cadenas relativamente sencillas de unidades monomricas idnticas o pueden ser complejos. Cuando las unidades son idnticas reciben el nombre de homopolmero; si las unidades son distintas (pero dentro de un mismo grupo) se denominan heteropolmero. Las cadenas pueden ser ramificadas o sin ramificaciones. SISNTESIS Y DESCOPOSICION DE POLIMEROS

REACCION DE CONDENSACION (o de deshidratacin): los monmeros se conectan mediante una reaccin en la cual dos molculas se unen en forma covalente entre si a travs de la perdida de una molcula de agua. Una molcula proporciona un grupo hidroxilo (-OH), mientra que la otra un hidrogeno (-H). Esta reaccin se repite a medida que los Monoceros se agregan a la cadena uno por uno. Las clulas gastan energa para llevar a cabo estas reacciones. El proceso tiene lugar solo con la ayuda de enzimas. HIDRLISIS (romper con agua): proceso por el cual los polmeros se dividen en monmeros. Lo enlaces entre monmeros se rompen mediante la adicin de molculas de agua, donde un hidrogeno del agua se une a un monmero y el grupo hidroxilo se une a un monmero adyacente.

La mayora de las biomolculas que utilizan los organismos en su funcionamiento son polmeros. El trmino macromolcula se usa para designar a molculas de gran tamao. Existen cuatro grandes grupos de biomolculas: - Lpidos - Glcidos - Protenas - cidos Nucleicos

LPIDOS
Constituyen un grupo de compuestos muy heterogneo, cuya nica caracterstica comn es la insolubilidad en agua y otros solventes polares. Son solubles solamente en solventes no polares. Son molculas hidrofbicas, que, como los carbohidratos, almacenan energa y son importantes componentes estructurales. Algunos, sin embargo, desempean papeles principales como "mensajeros" qumicos, tanto dentro de las clulas como entre ellas. Entre las biomolculas, los lpidos son los nicos que en general no forman polmeros, aunque algunos pueden considerarse macromolculas. Aunque existen otras, una manera sencilla de clasificarlos es la siguiente:

CIDOS GRASOS Estn formados por cadenas hidrocarbonadas, que tienen nmero par de carbonos (entre 4 y 22 tomos) y un grupo carboxilo en uno de los extremos (-COOH); la cadena no polar es hidrofobica, mientras que el grupo carboxilo da a una porcin de la molcula las propiedades de una acido. Los cidos grasos pueden ser:

- Saturados: los tomos de carbono de la cadena estn unidos mediante enlaces simples - Insaturados: la cadena presenta dobles enlaces entre carbonos.
Funciones biolgicas Son constituyentes de molculas ms grandes, como por ejemplo: grasas, fosfolpidos, etc. Son combustibles celulares de eleccin. GRASAS NEUTRAS Una grasa neutra consiste en una molcula de glicerol unida a uno, dos o tres cidos grasos; si esta unida a tres se denomina triglicrido. El glicerol es un alcohol de tres carbonos que contiene tres grupos hidroxilo.

A temperatura ambiente, estos lpidos pueden resultar lquidos o slidos, dependiendo del largo de las cadenas de cidos grasos y si estn saturados o no. - Cunto ms saturados y largos sean los cidos grasos de una grasa neutra, podrn compactarse e interactuar mejor, determinando la formacin de un compuesto slido a la temperatura ambiente, a los que vulgarmente llamamos grasas.

- Cuanto ms insaturados y ms cortos sean los cidos grasos, ms inconvenientes tendrn para interactuar, pues los dobles enlaces impiden que las colas de los cidos grasos de las molculas de grasa puedan moverse libremente, determinando as una sustancia lquida a la temperatura ambiente llamada aceite. Funciones biolgicas Las grasas y aceites cumplen principalmente con la funcin de reserva de energa en forma ms eficiente que los glcidos. Esto se debe a que son hidrofbicos y al no hidratarse ocupan menos volumen que el glucgeno y adems, tienen ms hidrgenos en su estructura, por lo cual rinden ms energa que los azucares Actan en la termorregulacin, como aislante trmico. Por ej. los animales que viven en las zonas fras tienen una importante capa de grasa subdrmica que ayuda a mantener la temperatura interna. Adems como repelen al agua evitan la perdida de calor corporal por efectos de la transpiracin CERAS Las ceras son lpidos compuestos por alcoholes y cidos grasos de alto nmero de carbonos. Tambin son importantes las ceras que se forman con el colesterol. Son molculas que se obtienen por esterificacin, reaccin qumica entre un cido carboxlico y un alcohol, que se produce entre un cido graso y un alcohol monovalente lineal de cadena larga. Funciones biolgicas Sirven de cubierta protetora en la piel, pelos, plumas y estructuras delicadas como los odos de los animales. En las plantas las encontramos recubriendo las hojas y los frutos. Las abejas utilizan ceras con fines estructurales, para fabricar los panales de las colmenas. FOSFOGLICRIDOS Son conocidos con el nombre de fosfolpidos. Poseen una molcula de glicerol unida a dos cidos grasos y un cido fosfrico. Adems el grupo fosfato puede llevar unida una molcula de naturaleza variable a la que llamamos resto (R), por ejemplo un alcohol.

Los fosfoglicridos poseen una cabeza polar o hidroflica constituida por el cido fosfrico y el resto (generalmente un alcohol o base nitrogenada) y dos colas no polares o hidrofbicas que corresponden a las cadenas hidrocarbonadas de los cidos grasos. Por este motivo se dice que son molculas anfipticas. En solucin acuosa stas se ordenan formando bicapas. Funciones biolgicas Son componentes principales de las membranas biolgicas. Forman parte de la vaina de mielina que recubre a los axones de las clulas nerviosas.

GLUCOLPIDOS Y ESFINGOLPIDOS Estos lpidos estn formados por una ceramida, es decir, un cido graso unido a un alcohol llamado esfingosina por medio de una unin amida. Si adems del cido graso, tambin lleva unido un grupo fosfato tenemos un esfingofosfolpido.

Los glucolpidos estn formados por la ceramida unida a un monosacrido u oligosacridos; el tercer carbono de la molcula de glicerol no est ocupado por un grupo fosfato, sino por una cadena de carbohidrato corta Funciones biolgicas Al igual que los fosfolpidos y el colesterol, los glucolpidos son molculas anfipticas y junto a stos forma parte de la estructura bsica de las membranas biolgicas. LIPOPROTENAS Resultan de la unin de lpidos con protenas solubles. En ste complejo la protena ocupara la parte perifrica de modo que puede interactuar con el agua de esta manera circulan los lpidos por el plasma. PROSTAGLANDINAS Constituyen una familia de derivados de cidos grasos insaturados de 20 C. Tienen una variedad de efectos biolgicos de naturaleza regulatoria. Ej: modulan la actividad hormonal y producen la contraccin del msculo liso.

TERPENOS

Estn constituidos por unidades mltiples del hidrocarburo de cinco tomos de carbono denominado isopreno. Pueden formar molculas lineales o cclicas.

En los vegetales se han encontrado un nmero importante de terpenos. Por ej. el fitol que forma parte de la clorofila, el b-caroteno precursor de la vitamina A y el retinal, esencial para la visin. ESTEROIDES Estn formados bsicamente, por un esqueleto carbonado de cuatro ciclos llamado Ciclopentanoperhidrofenantreno, formado a su vez por la repeticin de muchos isoprenos.

Funciones biolgicas El esteroide ms conocido es el colesterol, presente en las membranas biolgicas de todos las clulas excepto la de las bacterias. Este, a su vez, es precursor de muchos esteroides como las hormonas sexuales, las hormonas de la corteza suprarenal, los cidos biliares y la vitamina. Los esteroides desempean funciones diferentes de acuerdo a los grupos qumicos que estn unidos a su estructura bsica.

GLCIDOS
La mayor fuente de glcidos, tambin llamados H de C o azcares, se encuentra en los vegetales, los cuales a travs del proceso de fotosntesis combinan el CO2 y H2O para dar los glcidos. Estas molculas proporcionan a las plantas y a los animales que se alimentan de ellas, la energa necesaria para los procesos metablicos. El organismo mediante procesos metablicos intracelulares puede sintetizar los azcares necesarios a partir de otras molculas, como los lpidos y aminocidos. CLASIFICACIN Los glcidos se clasifican en primer lugar, teniendo en cuenta el nmero de unidades constitutivas de los mismos en:

Monosacridos: Constituidos por un azcar simple. Oligosacridos: Resultantes de la unin de 2 a 10 unidades de monosacridos.

Polisacridos: Formados por cadenas compuestas de muchas unidades de monosacridos (ms de 10). Estas cadenas pueden ser lineales o ramificadas. MONOSACRIDOS Son los monmeros de los glcidos. Son polialcoholes con una funcin aldehido o cetona (se les agrega el prefijo ceto o aldo de acuerdo a la que posean). Segn el nmero de carbonos, un monosacrido ser una triosa (3C), tetrosa (4C), pentosa (5C), hexosa (6C) o heptosa (7C).

Las pentosas y las hexosas suelen formar estructuras cclicas. La formacin de estos anillos es espontnea y las formas abiertas y cerradas estn en equilibrio. Al ciclarse el monosacrido, los tomos se reacomodan de tal forma que donde haba un grupo aldehdo o cetona, aparece un grupo hidroxilo, el cual puede ubicarse por debajo o por encima del plano de la molcula, originando formas a o b, respectivamente.

Estas son formas isomricas, sin embargo no son las nicas, ya que como podemos ver, los monosacridos presentan carbono asimtrico y por lo tanto tambin poseen ismeros pticos Funciones biolgicas Los monosacridos, especialmente la glucosa, constituyen la principal fuente de energa celular (la oxidacin completa de un mol de glucosa produce 673 kcal) Tambin forman parte de molculas ms complejas. Por ej. la ribosa y desoxirribosa, componentes de los cidos nuclecos. Otros monosacridos presentan alguno de sus grupos OH sustituidos por otros tomos. Se conocen como azcares derivados, y en su mayora son monmeros de heteropolisacridos que cumplen funciones estructurales. OLIGOSACRIDOS Se forman por la unin covalente de entre 2 y 10 monosacridos. Se los nombra de acuerdo al nmero de monosacridos que los constituye, de este modo tenemos: disacridos, trisacridos, etc. De todos ellos los ms importantes fisiolgicamente son los disacridos, como la sacarosa (formada por la unin de glucosa), fructosa, lactosa (Galactosa + glucosa), o la maltosa (dos glucosas). Los monosacridos se unen mediante uniones glucosdicas, donde dos tomos de carbono de dos monosacridos se vinculan por medio de un tomo de oxgeno. En la reaccin se libera una molcula de agua.

Funciones biolgicas Son formas de transporte en los vegetales y en algunos animales. Forman parte de molculas ms complejas, como las glucoprotenas y glucolpidos. Intervienen en la estructura de la membrana plasmtica, participando en el reconocimiento celular. POLISACRIDOS Estn constituidos por un gran nmero de monosacridos unidos mediante enlaces glucosdicos, constituyendo largas cadenas. Los polisacridos pueden ser: - homopolmeros, cuando la unidad repetitiva es un solo tipo de monosacrido -heteropolmeros, cuando las unidades repetitivas estn constituidas al menos por dos monmeros diferentes.

Los polisacridos ms importantes presentes en la naturaleza son el almidn, el glucgeno y la celulosa.


Polisacridos de almacenamiento

ALMIDN El almidn es una mezcla de dos polisacridos, la amilosa y la amilopectina.

Amilosa (uniones a-1,4)

Amilopectina (uniones a-1,4 y a-1,6) La funcin del almidn es la de ser la principal reserva de energa en las plantas. GLUCGENO Presenta una estructura similar a la de la amilopectina, pero mucho ms ramificada (cada 12 a 14 unidades del polmero lineal). El gluggeno constituye una importante reserva de energa para los animales y se almacena principalmente en el hgado y en los msculos
Polisacridos estructurales

CELULOSA Es el polisacrido estructural ms abundante y se lo encuentra formando las paredes celulares de los vegetales. Est constituida por cadenas lineales de b-glucosa. La caracterstica estructural de del enlace glucosdico b 1-4 es que forma una cadena extendida que permite la interaccin con otras cadenas paralelas formando puentes de hidrgeno. De este modo se forma una trama en forma de red muy resistente.

Aspectos de la configuracin y estructura de la celulosa: Tendencia del polmero lineal a extenderse totalmente y asociarse despus para formar microfibrillas que a su vez se alinean con otras para dar lugar a una fibra de celulosa.
Para comprender las diferencias entre los polisacridos estructurales y los polisacridos de almacenamiento de energa debemos considerar la molcula de glucosa. El almidn y el glucgeno estn constituidos por unidades alfa y la celulosa, sin embargo, consiste en unidades beta.

OTROS POLISACRIDOS Existen otros polisacridos que tambin cumplen funciones estructurales importantes, como por ej. la murena de las paredes celulares de bacterias o la quitina del exoesqueleto de los insectos. Esta ltima es un polmero de Nacetilglucosamina, un azcar derivado en el que un grupo hidroxilo (-OH) fue sustituido por un grupo amino (-NH2). Otros polisacridos como los glicosaminoglicanos (GAG) se encuentran unidos a protenas constituyendo los proteinglicanos de la matriz extracelular (responsables de su carcter). Consisten en protenas (~5%) y cadenas de polisacridos (~95%), unidos covalentemente. Las cadenas del polisacrido pertenecen a uno de los cinco tipos de GAG que forma la mayor parte de los polisacridos en la MEC. Estos GAG se forman por la polimerizacin de unidades de disacridos. Los disacridos constituyentes estn formados por una molcula de cido glucurnico y un zucar derivado como la N-acetil glucosamina o la N-acetilgalactosamina. El cido hialurnico (o hialuronato) es el GAG no sulfatado dominante en el tejido conjuntivo. Su peso molecular de es muy alto alcanzado una longitud de aproximadamente 2.5 m. El cido hialurnico es de importancia para el ensamble de otros GAG en el tejido conjuntivo y seo, lo que resulta en la formacin de una molcula compleja an de mayor tamao. Los cuatro GAG sulfatados son condroitn sulfato, dermatn sulfato, keratn sulfato y heparn sulfato. Estos GAG se unen a las protenas formando un eslabn y las protenas del eslabn se unen al espinazo formado por el cido hialurnico, formando el proteoglicanos. La distribucin enrollado del cido del hialurnico y de otros GAG unidos llena un espacio ms o menos esfrico de un dimetro de aproximadamente 0.5 m. Este espacio se llama "dominio". Los dominios forman la red tridimensional ms continua en el espacio extracelular. La trama formada por los dominios acta como un filtro molecular en los espacios intersticiales. Los glcidos polianinicos de los GAG retienen grandes cantidades de agua y cationes. El agua que limita a los dominios forma el medio, por ejemplo, para la difusin de sustancias de peso molecular bajo como gases, iones y molculas pequeas que pueden tomar la ruta ms corta, desde los capilares a las clulas. Quedan excluidas, las molculas grandes que tienen que hallar paso a travs de los espacios entre los dominios. La movilidad restringida de las molculas ms grandes en el espacio extracelular, inhibe el pasaje de microorganismos a travs de l. Una bacteria tpica se inmoviliza esencialmente en esta trama formada por los dominios.

CIDOS NUCLEICOS
Todas las clulas contienen la informacin necesaria para realizar distintas reacciones qumicas mediante las cuales las clulas crecen, obtienen energa y sintetizan sus componentes. Est informacin est almacenada en el material gentico, el cual puede copiarse con exactitud para transmitir dicha informacin a las clulas hijas. Sin embargo estas instrucciones pueden ser modificadas levemente, es por eso que hay variaciones individuales y un individuo no es exactamente igual a otro de su misma especie (distinto color de ojos, piel, etc.). De este modo, podemos decir que el material gentico es lo suficientemente maleable como para hacer posible la evolucin. La informacin gentica o genoma, est contenida en unas molculas llamadas cidos nucleicos. Existen dos tipos de cidos nucleicos: - ADN: guarda la informacin gentica en todos los organismos celulares - ARN: es necesario para que se exprese la informacin contenida en el ADN En los virus podemos encontrar tanto ADN como ARN conteniendo la informacin (uno u otro nunca ambos). COMPOSICIN QUMICA Y ESTRUCTURA DE LOS CIDOS NUCLEICOS Los cidos nucleicos resultan de la polimerizacin de monmeros complejos denominados nucletidos. Un nucletido est formado por la unin de un grupo fosfato al carbono 5 de una pentosa. A su vez la pentosa lleva unida al carbono 1 una base nitrogenada.

Las bases nitrogenadas son molculas cclicas y en la composicin de dichos anillos participa, adems del carbono, el nitrgeno. Estos compuestos pueden estar formados por uno o dos anillos: - bases formadas por dos anillos se denominan bases pricas (derivadas de la purina). Encontramos: Adenina (A), y Guanina (G). - bases formadas por un solo ciclo se denominan bases pirimidnicas (derivadas de la pirimidina). Encontramos: Timina (T), Citosina (C), Uracilo (U). Existen otras bases nitrogenadas que son menos frecuentes, algunas de ellas estn metiladas. En eucariontes estas bases metiladas participan del control de la expresin gentica. Nucletidos de importancia biolgica ATP (adenosin trifosfato): posee tres grupos fosfatos unidos entre s. Estos grupos fosfatos dado el pH celular se encuentran desprotonados, de manera que poseen cargas negativas. Como estas cargas estn muy cerca se repelen fuertemente. Para mantenerlos juntos, se establecen uniones de alta energa entre los fosfatos, por lo tanto, cuando la molcula se hidroliza la energa se libera. Del mismo modo para sintetizar una molcula de ATP se requiere energa. Esta molcula tiene un papel clave para el metabolismo de la energa. La mayora de las reacciones metablicas que requieren energa estn acopladas a la hidrlisis de ATP.

AMP cclico: Es una de las molculas encargadas de transmitir una seal qumica que llega a la superficie celular al interior de la clula (segundo mensajero) NAD+ y NADP+: (nicotinamida adenina dinucletido y nicotinamida adenina dinucletido fosfato). Son coenzimas que intervienen en las reacciones de oxido-reduccin, transportando electrones y protones. Intervienen en procesos como la respiracin y la fotosntesis. FAD+: Tambin es un transportador de electrones y protones. Interviene en la respiracin celular. Coenzima A: Es una molcula que transporta grupos acetilos, interviene en la respiracin celular, en la sntesis de cidos grasos y otros procesos metablicos. POLINUCLETIDOS Existen dos clases de nucletidos: - Los ribonucletidos, en cuya composicin encontramos la pentosa ribosa - Los desoxirribonucletidos, en donde participa la desoxirribosa. Los nucletidos pueden unirse entre s, mediante enlaces covalentes, para formar polmeros, es decir los cidos nucleicos, ADN y ARN. Dichas uniones covalentes se denominan uniones fosfodister. El grupo fosfato de un nucletido se une con el hidroxilo del carbono 5 de otro nucletido, de este modo en la cadena quedan dos extremos libres, de un lado el carbono 5 de la pentosa unido al fosfato y del otro el carbono 3 de la pentosa.

ADN CIDO DESOXIRRIBONUCLEICO Los cidos nucleicos fueron aislados por primera vez en 1869, sin embargo no fue hasta mucho despus que se conoci su funcin. A principio de siglo los cientficos que queran explicar como se transmita y se almacenaba la informacin gentica se enfrentaron a un problema, era el ADN o las protenas de los cromosomas los que portaban la informacin gentica. Se saba que el ADN constaba de solo cuatro tipo de monmeros, frente a los 20 aminocidos que se encuentran formando parte de las protenas, de manera que se pensaba que era demasiado sencillo como para guardar la informacin, por lo cual se le asignaba una funcin estructural. La evidencia que ha servido para esclarecer la funcin del ADN, ha procedido, por un lado, del hecho que: - la cantidad de ADN de una especie es constante, sin importar la edad, sexo, factores nutricionales o ambientales. - la cantidad de ADN tiene mayoritariamente una relacin directa con la complejidad del organismo, as como tambin se observa que las gametas de los individuos con reproduccin sexual poseen solo la mitad del ADN que posee cualquier de sus clulas somticas. Sin embargo esto por si solo no confirm la funcin del ADN. Por ello se llevaron a cabo una serie de experimentos que lo demostraron en forma concluyente.

1. En 1928, Griffith experiment con distintas cepas de bacterias, una de ellas era la forma llamada lisa (L),
rodeada de una cpsula de polisacridos y causante de neumona en los ratones. En contraste, las cepas rugosas (R), no contena el polisacrido y no era virulenta. Griffith experiment con ratones. A unos inyectndoles cepas lisas muertas por calor, a otras cepas rugosas vivas y a otros una mezcla de cepa R viva con cepa L muertas por calor. En este ltimo caso los ratones moran de neumona, es decir que las clulas rugosas se haban transformado en cepas virulentas. En 1944 se demostr que ese principio transformador era el ADN y no las protenas.

2. Otra serie de experimentos realizados en 1952 por Hershey y Chase, demostraron que el ADN es el

material gentico. Trabajaron con virus llamados bacteriofagos; los bacteriofagos, estn formados por ADN y protenas; las protenas forman una cubierta y en su interior se aloja el ADN. Se cultivaron virus en un medio que contena fsforo radiactivo, de manera que al sintetizar su ADN, la molcula quedaba marcada radiactivamente. Otros virus se hicieron crecer en medio con azufre radiactivo, quedando marcadas radiactivamente las protenas. Los virus tienen un mecanismo de accin muy particular, ya que no ingresan a la clula que infectan sino que solo inyectan su material gentico. Luego se pusieron en contacto los virus

que posean las protenas radiactivas con un cultivo de bacterias y lo mismo se hizo con los virus que tenan el ADN marcado.

Si la informacin gentica estaba contenida en el ADN la marca radiactiva deba estar en el interior de las bacterias de este ltimo grupo, por el contrario si eran las protenas las que cumplan dicha funcin la marca radiactiva estara adentro de las bacterias del primer grupo. El resultado del experimento confirm que el ADN era la molcula que buscaban, ya que se encontraba la marca radioactiva en el interior de las bacterias que se pusieron en contacto con ADN marcado. Una vez establecida su funcin faltaba determinar su estructura, como era posible que esa estructura repetitiva almacenara las distintas instrucciones.

3. En 1953 Watson y Crick propusieron el modelo de doble hlice, para esto se valieron de los patrones
obtenidos por difraccin de rayos X de fibras de ADN, y de los postulados enunciados por Chargaff que estableci que la cantidad de adenina de una molcula de ADN era igual a la cantidad de timina de la misma molcula y que la cantidad de guanina era igual a la cantidad de citosina, es decir que el contenido de purinas era igual al de pirimidinas.

El modelo de la doble hlice establece que las bases nitrogenadas de las cadenas se enfrentan y establecen entre ellas uniones del tipo puente de hidrgeno. Este enfrentamiento se realiza siempre entre una base prica con una pirimdica, lo que permite el mantenimiento de la distancia entre las dos hebras. La Adenina se une con la timina

formando dos puentes de hidrgeno y la citosina con la guanina a travs de tres puentes de hidrgeno. Las hebras son antiparalelas, pues una de ellas tiene sentido 5 -> 3, y la otra sentido 3 -> 5. El modelo de Watson y Crick, describe a la molcula del ADN como una doble hlice, enrollada sobre un eje, como si fuera una escalera de caracol y cada diez pares de nucletidos alcanza para dar un giro completo. Excepto en algunos virus, el ADN siempre forma una cadena doble. Factores que estabilizan la doble hlice Los puentes de hidrgeno entre las base Las interacciones hidrofbicas entre las bases Los grupos fosfatos que se encuentran en el exterior de la doble hlice pueden reaccionar con el agua aportando mayor estabilidad.

Funciones biolgicas El ADN es el portador de la informacin gentica y a travs de ella puede controlar, en forma indirecta, todas las funciones celulares. Las enzimas son protenas que catalizan todas las funciones biolgicas y se sintetizan en las clulas de acuerdo a la informacin gentica. Encontramos ADN en el ncleo de las clulas animales y vegetales, en los organismos procariontes, en organoides como los cloropastos y mitocondrias, como as tambin en algunos virus, a los que llamamos ADN - virus.

ARN CIDO RIBONUCLECO El cido ribonucleco se forma por la polimerizacin de ribonucletidos. Estos a su vez se forman por la unin de: a) un grupo fosfato. b) una ribosa, una aldopentosa cclica y c) una base nitogenda unida al carbono 1 de la ribosa, que puede ser C, G, A y U. En general los ribonucletidos se unen entre s, formando una cadena simple, excepto en algunos virus, donde se encuentran formando cadenas dobles. La cadena simple de ARN puede plegarse y presentar regiones con bases apareadas, de este modo se forman estructuras secundarias del ARN, que tienen muchas veces importancia funcional, como por ejemplo en los ARNt.

Se conocen tres tipos principales de ARN y todos ellos participan de una u otra manera en la sntesis de las protenas. Ellos son: El ARN mensajero (ARNm), el ARN ribosomal (ARNr) y el ARN de transferencia (ARNt). ARN MENSAJERO (ARNm) Consiste en una molcula lineal de nucletidos (monocatenaria), cuya secuencia de bases es complementaria a una porcin de la secuencia de bases del ADN. El ARNm dicta con exactitud la secuencia de aminocidos en una cadena polipeptdica en particular. Las instrucciones residen en tripletes de bases a las que llamamos codones. Son los ARN ms largos. En los eucariontes los ARNm derivan de molculas precursoras de mayor tamao que se conocen en conjunto como ARN heterogneo nuclear (hnARN), el cual presenta secuencias internas no presentes en ARN citoplasmticos.

ARN RIBOSOMAL (ARNr) Este tipo de ARN una vez transcripto, pasa al nucleolo donde se une a protenas. De esta manera se forman las subunidades de los ribosomas. Aproximadamente dos terceras partes de los ribosomas corresponde a sus ARNr.

ARN DE TRANSFERENCIA (ARNt) Este es el ms pequeo de todos, tiene aproximadamente 75 nucletidos en su cadena, adems se pliega adquiriendo lo que se conoce con forma de hoja de trbol plegada. El ARNt se encarga de transportar los aminocidos libres del citoplasma al lugar de sntesis proteica. En su estructura presenta un triplete de bases complementario de un codn determinado, lo que permitir al ARNt reconocerlo con exactitud y dejar el aminocido en el sitio correcto. A este triplete lo llamamos anticodn.

ARN PEQUEO NUCLEAR (ARNpn o snRNA) En eucariontes encontramos este grupo de seis ARN que estn en el ncleo, estos desempean cierto papel en la maduracin del ARNm. RIBOZIMAS Son ARN que tienen funcin cataltica, participan activamente en la maduracin de los ARNm. Funcin de los ARN Un gen est compuesto por una secuencia lineal de nucletidos en el ADN, dicha secuencia determina el orden de los aminocidos en las protenas. Sin embargo el ADN no proporciona directamente de inmediato la informacin para el ordenamiento de los aminocidos y su polimerizacin, sino que lo hace a travs de otras molculas, los ARN.

PROTENAS
Las protenas son las macromolculas ms abundantes en las clulas animales y constituyen alrededor del 50% de su peso seco. Dentro de las clulas se las encuentra en formas muy variadas: como constituyente de las membranas biolgicas, como catalizadores de reacciones metablicas (enzimas), interactuando con los cidos nucleicos (histonas) o con neurotransmisores y hormonas (receptores), etc. Prcticamente, no existe proceso biolgico en el que no participe por lo menos una protena. Se las considera como el grupo de compuestos que mayor cantidad de funciones desempean en los seres vivos. Estas molculas son polmeros de aminocidos unidos por enlaces peptdicos. Las protenas pueden ser: - simples: slo estn formadas por aminocidos - conjugadas: contienen adems de la o las cadenas polipptidicas, grupos no proteicos, denominados grupos prostticos, por ejemplo la hemoglobina o las lipoprotenas. AMINOCIDOS Cada aminocido est formado por un grupo amino y un grupo cido carboxlico, unidos a un tomo de carbono central o carbono a, el que adems tiene unido siempre un tomo de hidrgeno y una cadena lateral de caractersticas variables. Por poseer un grupo amino y un grupo carboxilo, los aminocidos son anfoltos, dependiendo del pH del medio su comportamiento como cidos o bases.

El carbono central es asimtrico ya que est compartiendo electrones con cuatro grupos diferentes, por eso los aminocidos, con excepcin de la glicina, presentan actividad ptica, es decir, tienen ismeros D y L. Solamente las formas L forman parte de las protenas.

El carbono central se encuentra unido a un grupo variable o resto (R). Es en dichos grupos R, donde las molculas de los veinte aminocidos que forman parte de las protenas se diferencian unas de otras. En la glicina, el ms simple de los cidos, el grupo R se compone de un nico tomo de hidrgeno. En otros aminocidos el grupo R es ms complejo, conteniendo carbono e hidrgeno, as como oxgeno, nitrgeno y azufre. De acuerdo con la naturaleza del R podemos clasificar a los aminocidos en polares (con y sin carga) y aminocidos no polares.

AMINOCIDOS ESENCIALES La sntesis proteica requiere de un constante aporte de aminocidos. Los organismos hetertrofos sintetizan gran parte de estos aminocidos a partir de esqueletos carbonados. Los que requieren ser incorporados por la ingesta, no pudiendo ser sintetizados, se denominan aminocidos esenciales, y son producidos por plantas y bacterias ENLACES PEPTDICOS, OLIGOPEPTIDOS Y POLIPEPTIDOS Cuando una clula viva sintetiza protenas, el grupo carboxilo de un aminocido reacciona con el grupo amino de otro, formando un enlace peptdico, el producto de esta unin es un dipptido. El grupo carboxilo libre del dipptido reacciona de modo similar con el grupo amino de un tercer aminocido, y as sucesivamente hasta formar una larga cadena.

Los oligopptidos contienen un nmero indefinido pero pequeo de aminocidos, mientras que los pptidos y polipptidos constan de un nmero mayor. Se consideran polipptidos a los polmeros de aminocidos de un peso superior a 6000 Daltons. Muchas molculas de importancia biolgica con accin hormonal e incluso gran parte de los neurotransmisores son oligopptidos y pptidos. Los polipptidos naturales de 50 o ms residuos son considerados protenas. Una protena puede estar formada por una sola cadena o por varias de ellas unidas por enlaces moleculares dbiles. Cada protena se forma siguiendo las instrucciones contenidas en el ADN, el material gentico de la clula. Estas instrucciones son las que determinan cules de los veinte aminocidos se incorporan a la protena, y en que orden relativo o secuencia lo hacen. Los grupos R de los diferentes aminocidos establecen la forma final de la protena y sus propiedades qumicas. A partir de las veinte subunidades pueden formarse una gran variedad de protenas. ESTRUCTURA PROTEICA

ESTRUCTURA PRIMARIA
Es la secuencia ordenada y nica de los aminocidos en la cadena polipeptdica, la cual est determinada genticamente. La estructura primaria es fundamental para la forma tridimensional que tendr la protena. Cualquier modificacin en la secuencia de aminocidos podra ocasionar un cambio en la estructura tridimensional y afectar la funcin biolgica de la protena. Debido a la posibilidad de combinar los aminocidos en cualquier orden y cantidad es fcil comprender su versatilidad funcional.

ESTRUCTURA SECUNDARIA
A medida que la cadena de aminocidos se va ensamblando, empiezan a tener lugar interacciones entre los diversos aminocidos de la cadena. Pueden formarse puentes de hidrgeno entre el hidrgeno del amino de un aminocido y el oxgeno del carboxilo de otro. A causa de estas uniones la cadena polipeptdica se pliega, adoptando dos posibles configuraciones espaciales que constituyen lo que se conoce como estructura secundaria de una protena. Estas dos configuraciones son las llamadas: - a-hlice: es un tipo de espiral cilndrico estabilizado por puentes de hidrgeno intracatenario. Los puentes de hidrgeno se forman entre los tomos de oxgeno del grupo carbonilo de un aminocido y el tomo de hidrgeno del grupo amino de otro aminocido situado a cuatro aminocidos de distancia en la cadena. Los grupos R se extienden hacia afuera desde la hlice. - b-hoja plegada: est formada por cadenas polipeptdicas paralelas, mantenidas por puentes de hidrgeno intercatenarios. Los pliegues se forman por la existencia de puentes de hidrgeno entre distintos tomos del esqueleto del polipptido; los grupos R, unidos a los carbonos, se extienden por encima y por debajo de los pliegues de la hoja.

Existen porciones de la cadena polipeptdica que no tienen estructura secundaria bien definida, y suelen denominarse enroscamientos aleatorios o ad random

DOMINIOS
Se reconocen como agrupamientos aproximadamente esfricos con unos 50 a 150 aminocidos que se forman por compactamiento local de la cadena polipeptdica. Una protena de ms de 200 aminocidos en general contiene dos o tres dominios. Es difcil diferenciar la estructura supersecundaria del dominio, el dominio podra ser slo una estructura supersecundaria o varias de ellas combinadas para dar un cmulo compacto. El concepto de dominio es de utilidad ya que muchas protenas distintas tienen dominios similares, de modo que parece ser que los dominios son unidades estructurales fundamentales, por ejemplo muchas protenas distintas se enlazan con el NAD+ por medio de un dominio llamado pliegue de mononucletido.

ESTRUCTURA TERCIARIA
En lugar de involucrar interacciones entre los constituyentes de la columna vertebral, la estructura terciaria es la forma global de un polipptido resultante de las interacciones entre las cadenas laterales (grupos R) de los diversos aminocidos; la cadena polipeptdica se pliega determinando una intrincada estructura tridimensional. Un tipo de interaccin que contribuye a la estructura terciaria se denomina una interaccin hidrfoba. A medida que un polipptido se pliega en su conformacin funcional, los aminocidos con cadenas laterales hidrfobas (no polares) generalmente terminan en agrupaciones en el centro de la protena, fuera del contacto con el agua. Una vez que las cadenas laterales de aminocidos estn cercanas, las interacciones de van der Waals ayudan a mantenerlas juntas. Mientras tanto los enlaces de hidrgenos entre las cadenas laterales polares y los enlaces inicos entre cadenas laterales cargadas positiva y negativamente tambin ayudan a estabilizar la estructura terciaria. Estas son todas interacciones dbiles, pero su efecto acumulativo ayuda a conferir a la protena una forma nica. La conformacin de una protena puede ser reforzada aun mas por enlaces covalentes llamados puentes disulfuro. Los puentes disulfuro se forman donde dos monmeros de cistena, aminocidos con grupos sulfhidrilo (-SH) sobre sus cadenas laterales, se acercan por el plegamiento de la protena. El azufre de una cistena se une al azufre del segundo y el puente disulfuro (-S-S-) mantiene parte de la protena juntas. En muchas protenas la estructura terciaria le brinda a la protena una forma globular, como por ejemplo en las enzimas, que son protenas con funcin cataltica. Otras protenas tienen estructura terciaria fibrosa y suelen tener largas hlices o extensas hojas plegadas. Estas protenas fibrosas suelen tener funcin estructural como el colgeno.

El funcionamiento de las protenas depende del plegamiento de sus molculas que da lugar a configuraciones especficas y forma centros que pueden reconocer a la molcula con la cual la protena se asocia o reacciona durante el metabolismo

ESTRUCTURA CUATERNARIA
Es el grado mximo de organizacin proteica y consiste en dos o ms cadenas polipeptdicas unidas generalmente mediante enlaces dbiles. Es el nivel de organizacin que implica la interaccin de dos o ms polipptidos. Estas protenas se denominan oligomricas o multimricas y se las designa segn el nmero de cadenas polipeptdicas que intervienen en la estructura cuaternaria. Por ejemplo, una protena formada por cuatro subunidades es un tetrmero, como es el caso de la hemoglobina. Cada una de las subunidades protecas, tienen su propia estructura terciaria. Funciones biolgicas Las protenas dirigen la totalidad de los procesos celulares, incluso su propia sntesis. Las funciones de mayor importancia de las protenas en los seres vivos son: Funcin estructural, como el colgeno, la tubulina de los microtbulos, las de las cpsides virales, etc. Las molculas de colgeno son ejemplos tpicos de las protenas simples fibrosas. Son la clase de protenas ms abundantes de nuestro cuerpo, son componentes de la matriz extracelular del tejido conectivo, de modo que las podemos encontrar en tendones, ligamentos, membrana basal, etc. Aunque existen distintos tipos de colgeno que se diferencian en las secuencias de aminocidos y en las proporciones con que se encuentran los mismos, podemos hacer una generalizacin acerca de su estructura. El colgeno es una protena fibrosa que posee una estructura de orden superior. Esta formado por unidades compuestas por tres cadenas polipeptdicas de aproximadamente 1000 aminocidos cada una. Un tercio de esos aminocidos est constituido por la glicina, prolina e lisina hidroxiladas, constituyendo una estructura rgida. El procolgeno, su unidad precursora, es secretado por el fibroblasto a la matriz extracelular junto a dos enzimas. Estas enzimas catalizan la separacin de los extremos de la molcula de procolgeno para producir la triple hlice de tropocolgeno. Las molculas de tropocolgena se asocian espontneamente formando microfibrillas. Las microfibrillas se empaquetan unas junto a otras para formar fibras de colgeno maduro.

Otro ejemplo de protenas simples fibrosas lo constituyen las queratinas, que dan proteccin externa (piel, uas, cabello, cuernos, etc.). Son producidas por las clulas epidrmicas. En su estructura secundaria es en gran parte ahlice, en el caso particular de las queratinas del cabello encontramos en su estructura primaria un gran nmero de cistenas ( en el R contienen grupos SH) lo que permite la formacin de puentes disulfuro, que son uniones covalentes que se dan entre dos grupos SH y que estabilizan la estructura proteica. El calor o el tratamiento con determinados productos qumicos pueden reducir los puentes disulfuro, o bien formar puentes nuevos, estirando u ondulando el cabello. Tabla 2.7 - Algunas Protenas Fibrosas y sus Funciones Protena F-actina Colgeno Desmina Elastina Fibrona Queratina Lamina (Laminina nuclear) Esclerotina Espectrina Origen Intracelular, todas las clulas. Matriz extracelular, huesos, piel, vasos sanguneos. Clulas musculares. Vasos sanguneos, ligamentos. Seda Piel, cabello, etc. Intracelular. Lamina nuclear. Exoesqueleto de los artrpodos. Membrana de los eritrocitos. Funcin Formacin de microfilamentos en el citoesqueleto, movimiento contrctil. Resistencia a la tensin. Estructuras que sirven de armazn dentro de la clula. Elasticidad. Fuerza sin flexibilidad. Estructuras protectoras, resistencia a la tensin de los epitelios. Estructural. Rigidez Se enlaza con la F-actina, lo que permite que la membrana sea flexible.

Funcin Reguladora: como las ciclinas que controlan el ciclo celular y los factores de transcripcin que regulan la expresin de los genes. Funcin Motora: actina y miosina del msculo. Funcin de Transporte: Globulinas en general, hemoglobima, mioglobina y las lipoprotenas son algunos ejemplos. La hemoglobina y la mioglobina son protenas globulares conjugadas, es decir que en su estructura encontramos a parte del polipptido un grupo no proteico que en este caso corresponde al grupo Hemo. La mioglobina consta de una sola cadena polipeptdica asociada a un grupo hemo que es el responsable de la unin del oxgeno, en tanto que la hemoglobina est formada por cuatro cadenas polipeptdicas cada una con su correspondiente grupo hemo. Por lo tanto la hemoglobina presenta estructura cuaternaria lo que le permite variar su afinidad por l oxigeno, la cual se ve afectada por el pH sanguneo, la temperatura y la concentracin de 2,3 DGP (2,3- difosfoglicerato). Funcin de Reserva: La ovoalbmina, componente principal de la clara de huevo o la gliadina del trigo. Funcin de Receptores: como las protenas receptoras de membrana. Funcin Enzimtica: La enzimas catalizan todas las reacciones metablicas. Dada su importancia biolgica, este tema ser tratado con ms detalle en el prximo captulo. Funcin de Defensa: Los anticuerpos son protenas simples globulares y son sintetizadas por las clulas plasmticas ( linfocitos B activados), son tambin conocidas como inmunoglobulinas o gamaglobulinas. Estas protenas presentan gran diversidad ya que cada anticuerpo es especfico para un determinado antgeno. Sin embargo, podemos

mencionar que en general estn compuestas por cuatro cadenas polipeptdicas dos contienen 220 aminocidos (cadenas livianas) y las otras ms largas con 440 aminocidos cada una (cadenas pesadas). Funcin de mensajeros qumicos: La mayor parte de las hormonas son protenas o glucoprotenas. Tambin ciertos aminocidos, derivados de aminocidos y oligopptidos son neurotransmisores en el sistema nervioso. Desnaturalizacin de las protenas Se denomina as a la prdida de la estructura tridimensional de las protenas. Es decir su estructura secundaria, terciaria o cuaternaria si la tuviera. Son agentes desnaturalizantes el calor, cidos y bases fuertes, radiaciones, etc. La desnaturalizacin no afecta la estructura primaria, estabilizada por enlaces covalentes. En condiciones extremas de pH y temperaturas se pueden llegar a romper los enlaces peptdicos de manera que se rompe la estructura primaria, este proceso se denomina hidrlisis. La desnaturalizacin proteica es til desde el punto de vista clnico ya que con frecuencia es utilizada en distintos procedimientos. Un ejemplo lo constituye la esterilizacin de elementos quirrgicos, en donde el calor destruye las protenas de los microorganismos, lo mismo que algunos desinfectantes como el alcohol.