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Leccin 17. Hidroqumica Generacin de la composicin qumica del agua. Relacin composicin qumica - litologa. Fenmenos modificadores.

HIDROQUIMICA E HIDROGEOQUIMICA Bsicamente, la determinacin de los parmetros fsico qumicos del agua subterrnea tena como objetivo conocer su idoneidad para los diversos usos requeridos. Para ello, bastaba con analizar los iones ms abundantes (y no siempre todos ellos) y algn parmetro fsico. Y sto ha sido as hasta hace pocos aos cuando ocurren dos hechos determinantes: 1. La puesta a punto de metodologas analticas capaces de cuantificar la presencia de elementos minoritarios y traza 2. La progresiva contaminacin de los acuferos debida a la actividad humana que aade al agua sustancias que normalmente no son adquiridas de manera natural. La posibilidad de aplicar metodologas precisas, no slo para elementos mayoritarios sino tambin para minoritarios con mayor fiabilidad y comodidad, permiti convertir la hidroqumica en algo ms que la mera determinacin qumica y pasar a ser una herramienta hidrogeolgica bsica capaz de aportar valiosa informacin sobre el origen y distribucin del agua subterrnea y los procesos fsico-qumicos que la afectan. La contaminacin del agua subterrnea aporta componentes indeseables en concentraciones apreciables en unos casos (cloruros, nitratos..) y bajas en otros (plaguicidas, metales pesados..) con la caracterstica comn de su toxicidad o de inutilizarla para un uso determinado. Estudiar las causas de la contaminacin, medir sus efectos y controlar su evolucin es, hoy en da, uno de los principales cometidos de la hidrogeoqumica. La hidrogeoqumica es, ante todo, una disciplina hidrogeolgica que no puede separarse de la visin global del medio fsico ni de las peculiaridades hidrodinmicas del mismo. La interaccin del agua y el medio slido es intensa y cambiante, espacial y temporalmente; depende de la naturaleza del medio, de la composicin del agua original, de las caractersticas de la zona no saturada, de la temperatura, de las afecciones antrpicas, de los mecanismos de recarga y descarga y de tantos otros parmetros que no se puede hablar de metodologas de estudio de aplicacin universal sino que cada caso concreto, cada acufero, debe abordarse con metodologa propia y especfica. Los procesos fsico-qumicos que tienen lugar en el contacto agua-roca e, incluso, en el contacto entre dos aguas de diferente composicin, responden a la bsqueda de equilibrios inicos, a veces complejos. Su estudio requiere una slida formacin qumica, no habitual en el hidrogelogo clsico, por lo que la hidrogeoqumica se manifiesta como una disciplina claramente multidisciplinar en la que la colaboracin entre especialistas es no slo deseable sino absolutamente imprescindible. Las condiciones bsicas de trabajo son un muestreo representativo y una mtodica analtica precisa y fiable, incluyendo el tratamiento y almacenamiento de las muestras. Principios de la interpretacin hidrogeoqumica

La interpretacin hidrogeoqumica requiere un cierto conocimiento previo del acufero y de las interacciones agua-medio desde el punto de vista qumico e isotpico. Son requisitos imprescindibles una cierta experiencia, un buen bagaje hidrogeolgico general, sentido comn y la consideracin del principio de conservacin de masa (Custodio, 1991). El objetivo de la interpretacin hidrogeoqumica es el estudio del flujo del agua en el sistema acufero, como vehculo de transporte de las caractersticas fsico-qumicas, qumicas, isotpicas y ambientales. Por lo tanto, la observacin de la distribucin espacial de esas caractersticas y la explicacin de sus variaciones puede informar sobre el movimiento del agua subterrnea (recarga, circulacin, almacenamiento, descarga) y dar bases de cuantificacin, siempre y cuando se consideren adecuadamente una serie de circunstancias que afectan o pueden afectar al transporte de las diferentes especies que se consideren, retrasndolas, acelerndolas o enmascarndolas. A este respecto, todas las aguas existentes en el sistema acufero son de inters hidrogeoqumico y deben ser consideradas. Ello incluye agua dulce y salada, de buena y mala calidad, de los acuferos en estudio, y de los acuferos en relacin con ellos, y de los acuitardos intercalados, y de las aguas de superficie que pueden intervenir en la recarga (ros, lluvia, del medio no saturado) o ser el resultado de descarga (manantiales, pozos, zonas hmedas). Adquisicin de sales El concepto de equilibrio y la ley de accin de masas rigen las reacciones de solubilidad que siguen, en todo caso, el principio de Le Chatelier y la ley de Henry para la disolucin de gases. Una cierta especie puede estar por debajo del lmite de solubilidad (estado de subsaturacin) o por encima (estado de sobresaturacin). En este ltimo caso puede quedar en estado metaestable sin regresar al lmite de saturacin. En primera aproximacin, el agua de lluvia que recarga un acufero tiene escaso contenido inico. A lo largo de su recorrido a travs de la zona no saturada y, en menor medida, de la zona saturada, va adquiriendo sales que pasan a disolucin. Los factores que influyen en la disolucin de sales solubles son: superficie de contacto longitud del trayecto recorrido concentracin de sales en la roca tiempo de contacto temperatura presin Mineralizacin de las aguas La composicin de un agua puede contemplarse desde diferentes puntos de vista: qumico, bacteriolgico, isotpico,..Bsicamente, nos vamos a centrar en la composicin qumica, entendiendo por tal el conjunto de sustancias (generalmente inorgnicas) incorporadas al agua por procesos naturales. Las sustancias orgnicas incorporadas al agua, aunque frecuentes, aparecen en concentraciones por lo comn mucho menores que los constituyentes inorgnicos.

La incorporacin de los constituyentes al agua es debida a su elevado poder disolvente y a sus propiedades de combinacin. Esta disolucin comienza incluso antes de que se incorpore al sistema de flujo subterrneo propio de cada acufero. Gases, aerosoles, polvo y sales diversas, presentes en la atmsfera, reaccionan con el agua marcando el primer esbozo del quimismo del agua de infiltracin. La interaccin con el suelo (capa edfica), zona no saturada y acufero aportar al agua su contenido inico. Los principales minerales que se encuentran presentes en las rocas sedimentarias y que pueden ser solubilizados son: slice, calcita, dolomita, anhidrita, yeso, caolinita, halloysita, montmorillonita, etc.. Adems, se encuentra a veces, especialmente asociados a los yesos, la sal comn y los sulfatos de sodio y magnesio. Minoritariamente, puede haber adems carbonatos y sulfatos de manganeso, zinc, estroncio, etc... Los iones disueltos en las aguas subterrneas se suelen dividir en mayoritarios, minoritarios y trazas. Los iones mayoritarios son cloruro, bicarbonato, sulfato, calcio, magnesio, sodio y potasio. Eventualmente el nitrato puede ser mayoritario aunque raramente es de origen natural. Los iones minoritarios son aquellos que se encuentran habitualmente formando menos del 1% del contenido inico total. Los ms importantes son: bromuro, yoduro, slice, litio, estroncio, fosfato, nitrito, hierro, manganeso, aluminio, amonio, sulfuro, fluoruro. Los elementos traza son los que se encuentran en cantidades inferiores y que requieren tcnicas muy resolutivas para su determinacin. Son metales pesados y otros. Adems de estos iones, pueden encontrarse, habitualmente como consecuencia de procesos contaminantes, plaguicidas, fenoles, hidrocarburos, detergentes,.. Asimismo, deben considerarse los gases disueltos, esencialmente anhdrido carbnico y oxgeno. Entre los parmetros fsicos, es notable la importancia de la temperatura, densidad y conductividad. Caractersticas fsico-qumicas de inters son el pH, residuo seco, alcalinidad, dureza, acidez, DQO, materia orgnica y DBO. La secuencia normal de un agua de reciente infiltracin es: Ca > Mg > Na HCO3 > SO4 > Cl despus de un largo tiempo de residencia, se tiende a invertir a: Na > Mg > Ca Cl > SO4 > HCO3

In cloruro Si se exceptan las evaporitas y rocas de origen marino, las rocas por lo comn presentan escasa proporcin de cloruros. Sin embargo, dada la elevada solubilidad de sus sales, stos pasan rpidamente a la fase acuosa pudiendo alcanzar concentraciones muy altas. El agua de lluvia puede ser una fuente importante de in cloruro, especialmente en zonas prximas a la costa, disminuyendo rpidamente tierra adentro. El in cloruro no forma sales de baja solubilidad, no se oxida ni se reduce en aguas naturales, no es adsorbido significativamente ni entra a formar parte de procesos bioqumicos, lo que le da un carcter de trazador casi ideal.

La concentracin de cloruros en aguas subterrneas es muy variable, desde menos de 10 mg/l a ms de 3000. En salmueras naturales, prximas a la saturacin de NaCl, puede llegar a casi 200.000 mg/l. El agua de mar contiene alrededor de 20.000 mg/l. Se determina por volumetra con AgNO3 o cromatografa inica. In sulfato El in sulfato procede del lavado de terrenos formados en ambiente marino, de la oxidacin de sulfuros que se encuentran ampliamente distribuidos en rocas gneas y sedimentarias, de la descomposicin de sustancias orgnicas, etc.. Sin embargo, la disolucin de sales sulfatadas (yeso y anhidrita fundamentalmente) representa el aporte cuantitativamente ms importante de este in a las aguas subterrneas. El comportamiento del in sulfato puede desviarse significativamente del terico predecible en base a los principios de su disolucin, por su tendencia a formar iones complejos con Na y Ca y a incorporarse a procesos biolgicos. El in sulfato est sujeto a procesos de reduccin, especialmente en presencia de bacterias y materia orgnica. En ambientes reductores, a pH menor que 7, la forma reducida estable es el H2S, mientras que en soluciones alcalinas predomina el HS-. En aguas dulces, la concentracin normal de sulfatos puede variar entre 2 y 150 mg/l. En aguas salinas, asociado al Ca, puede llegar a 5000 mg/l; asociado al Mg y Na, en salmueras, puede alcanzar hastya 200.000 mg/l. Se determina por gravimetra, turbidimetra o cromatografa inica. Iones bicarbonato, carbonato y CO2 El anhdrido carbnico disuelto en agua y los diversos compuestos que forma en ella juegan un importante papel en la qumica del agua. Se disuelve en el agua en funcin de su presin parcial (pCO2). Una parte permanece en disolucin en forma de gas mientras otra reacciona con el agua para dar cido carbnico que se disocia parcialmente para dar iones carbonato y bicarbonato. El CO2 disuelto en agua procede fundamentalmente de la zona edfica (respiracin de organismos y descomposicin de la materia orgnica) en la que alcanza presiones parciales del orden de 10-1 a 10-3 bar (0,0003 bar en la atmsfera exterior). La disolucin de calizas y dolomas, potenciada por el aporte de CO2 y/o cidos orgnicos o inorgnicos, es otra de las fuentes principales de carbonatos y bicarbonatos. Aunque con velocidades de incorporacin al agua mucho menores, la hidrlisis de silicatos es otro de los mecanismos que da lugar a la formacin de estos iones. En aguas con pH inferior a 8,3, la mayora de las aguas subterrneas naturales, la especie carbonatada dominante es el in bicarbonato. En estas aguas la concentracin suele variar entre 50 y 400 mg/l, aunque puede alcanzar valores de hasta 800 mg/l. Concentraciones de hasta 1000 mg/l pueden encontrarse en aguas pobres en Ca y Mg o en las que se producen fenmenos de liberacin de CO2 (p.e. reduccin de sulfatos) en el acufero. Est sujeto a complejos procesos de disolucin - precipitacin, por lo que es necesario analizarlo "in situ". Se determina por volumetra con HCl utilizando naranja de metilo como indicador (viraje de naranja a rosa)

Iones nitrato, nitrito y amonio Los compuestos nitrogenados presentes en las aguas naturales estn ntimamente relacionados con el ciclo del nitrgeno. La mayor parte del nitrgeno aparece en forma gaseosa en la atmsfera (78% en volumen); en forma oxidada constituye una relativamente importante fraccin en los suelos y sustancias orgnicas (tejidos de animales o vegetales que lo extraen de la atmsfera para su metabolismo). En las rocas, sin embargo, slo se presenta como elemento minoritario. El nitrgeno puede aparecer en forma de NH3, NH4 y, por oxidacin, estas formas reducidas pueden transformarse en NO2 y, finalmente en NO3 que es la forma ms usual y estable. Los procesos de oxidacin-reduccin de las especies nitrogenadas en el agua estn influenciados por fenmenos biolgicos y, en consecuencia, los productos finales dependern del nmero y tipo de organismos que intervengan en ellos. Generalmente el NH4, o el amoniaco libre, aparecen slo como trazas en aguas subterrneas, aumentando su concentracin cuando el medio es fuertemente reductor. Este compuesto es el producto final de la reduccin de sustancias orgnicas o inorgnicas nitrogenadas que naturalmente se incorporan al agua subterrnea. Dado que la presencia de amonio favorece la multiplicacin microbiana su deteccin en cantidad significativa en el agua se considera como indicacin de contaminacin reciente probable. El in nitrito puede estar presente en las aguas bien como consecuencia de la oxidacin del NH3 o como resultado de la reduccin, microbiana o no, de los nitratos. Su presencia en el agua debe considerarse como un indicio fundado de una posible contaminacin reciente (dada su inestabilidad) y, tal vez, de la impotabilidad del agua debida a la toxicidad de este in. No obstante, la sola presencia de nitrito y amonio en el agua subterrnea no debe ser considerada como resultado de una contaminacin, sin analizar las posibles causas de su presencia, dado que en un acufero las condiciones de oxidacin no son siempre favorables y estos iones, incorporados de manera natural al acufero, pueden mantenerse durante cierto tiempo en el equilibrio con su forma oxidada, el nitrato. Los nitratos pueden estar presentes en las aguas subterrneas bien como resultado de la disolucin de rocas que los contengan, lo que ocurre raramente, bien por la oxidacin bacteriana de materia orgnica. Su concentracin en aguas subterrneas no contaminadas raramente excede de 10 mg/l. El origen de los nitratos en las aguas subterrneas no siempre es claro. Son relativamente estables pero pueden ser fijados por el terreno o ser reducidos a nitrgeno o amonio en ambientes reductores. A menudo son indicadores de contaminacin alcanzando entonces elevadas concentraciones y presentando, por regla general, una estratificacin clara con predominio de las concentraciones ms elevadas en la parte superior de los acuferos libres. El tipo de contaminacin a que es debida su presencia en el agua subterrnea est relacionado con las actividades urbanas, industriales y ganaderas, y muy frecuentemente, con carcter no puntual, con las prcticas de abonados intensivos inadecuados con compuestos nitrogenados. Puesto que las plantas slo pueden aprovechar el nitrgeno en forma de nitratos, el tipo de fertilizante aplicado condiciona la proporcin de nitrgeno

utilizable por las mismas y, en consecuencia, la cantidad no aprovechada por ellas que se infiltra hacia el acufero. La concentracin de nitrato en el agua de infiltracin depende, pues, del tipo de fertilizante y, adems, de la frecuencia, cantidad y modo de aplicacin as como del nitrgeno orgnico o inorgnico ya existente en el suelo, as como de su permeabilidad, grado de humedad, etc.. In calcio Suele ser el catin principal en la mayora de las aguas naturales debido a su amplia difusin en rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. En rocas sedimentarias aparece fundamentalmente en forma de carbonatos (calcita, aragonito y dolomita) o sulfatos (yeso y anhidrita). Los controles de la concentracin de calcio en el agua subterrnea pueden resumirse en tres: equilibrio carbontico, aporte de H+ (funcin del aporte de CO2) e intercambio inico. Los dos primeros, ntimamente relacionados entre s, limitan la concentracin de calcio a la correspondiente a las condiciones de equilibrio en funcin de pCO2, pH, HCO3 y CO3. El intercambio inico ente calcio y otros cationes (sodio fundamentalmente), retenidos en la superficie de minerales con los que entra en contacto el agua, se potencia notablemente en terrenos arcillosos de baja permeabilidad. La concentracin de Ca vara ampliamente en las aguas subterrneas. Concentraciones entre 10 y 250 mg/l son frecuentes en aguas dulces mientras que en aguas de terrenos yesferos pueden llegar a 600 mg/l, y en salmueras hasta 50.000 mg/l. In magnesio Menos abundante que el calcio en aguas naturales, procede de la disolucin de rocas carbonatadas (dolomas y calizas magnesianas), evaporitas y de la alteracin de silicatos ferromagnesianos, as como de agua marina. La solubilidad de la magnesita (MgCO3) en las aguas subterrneas naturales es mayor que la de la calcita por lo que, en condiciones normales, el MgCO3 no precipita directamnete de la disolucin de modo que, para un periodo dilatado de tiempo, puede producirse cierto grado de sobresaturacin respecto a los diferentes carbonatos magnsicos. Los procesos de intecambio inico influyen tambin en las concentraciones de magnesio en aguas subterrneas. En ellas, el magnesio es retenido con preferencia al calcio en suelos y rocas. En aguas naturales el contenidos de in magnesio no suele sobrepasar los 40 mg/l. En terrenos calcreos pueden rebasarse los 100 mg/l y en terrenos evaporticos pueden alcanzarse valores de 1000 mg/l. In sodio El sodio es liberado por la meteorizacin de silicatos tipo albita y la disolucin de rocas sedimentarias de origen marino y depsitos evaporticos en que se presenta fundamentalmente como NaCl. Una fuente importante de sodio la constituyen los aportes de agua marina en regiones costeras, tanto por intrusin marina como por infiltracin del agua de lluvia a la que se incorpora desde el mar. Las sales de sodio son altamente solubles y tienden a permanecer en solucin ya que no se producen entre ellas reacciones de precipitacin, como ocurre en el caso del calcio. Sin embargo, el sodio puede ser adsorbido en arcillas de

elevada capacidad de cambio catinico y puede ser intercambiado con calcio provocando una disminucin de la dureza de las aguas. La presencia de sodio en aguas naturales es muy variable pudiendo alcanzar hasta 120.000 mg/l en zonas evaporticas; sin embargo, raramente sobrepasa 100 150 mg/l en aguas dulces normales. In potasio Procede de la meteorizacin de los feldespatos y ocasionalmente de la solubilizacin de depsitos de evaporitas, en partyicular de sales tipo silvina (KCl) o carnalita (KCl MgCl2). El potasio tiende a ser fijado irreversiblemente en procesos de formacin de arcillas y de adsorcin en la superficie de minerales con alta capacidad de intercambio inico. En aguas subterrneas no suele sobrepasar los 10 mg/l, a excepcin de algunas salmueras. En ocasiones, ms altas concentraciones pueden ser indicio de contaminacin por vertidos de aguas residuales. Slice El origen fundamental de la slice en el agua subterrnea son los procesos de hidrlisis de feldespatos y silicatos en general. El cuarzo o la slice amorfa, por su baja solubilidad, fuertemente dependiente de la temperatura, no son fuentes significativas del SiO2 del agua subterrnea. Aunque la slice disuelta suele representarse como SiO2, en la mayora de las aguas naturales aparece como H4SiO4 monomrico que no comienza a disociarse hasta valores de pH superiores a 9, siendo su solubilidad prcticamente independiente del pH hasta dicho valor. Por lo general, el valor de SiO2 en agua subterrnea sobrepasa los 3-8 mg/l. Oxgeno disuelto Su importancia deriva del hecho de su capacidad de oxidacin de diferentes tipos de constituyentes que se encuentran en forma reducida y de modificar, en consecuencia, la solubilidad de los mismos. En ltimo trmino, la fuente de oxgeno disuelto en aguas en contacto con el aire es la atmsfera. Una fuente indirecta es tambin el proceso de fotosntesis. Aunque el oxgeno disuelto se puede consumir en procesos de oxidacin de materia orgnica en la superior de la zona no saturada, su contenido en aguas subterrneas profundas puede ser notable. El contenido en oxgeno disuelto puede llegar incluso a valores de saturacin: 13,3 mg/l a 10 C y 7,6 a 30C. Sin embargo, las aguas anxicas son frecuentes. Algunos constituyentes minoritarios El in fluoruro parece estar relacionado con la alteracin de rocas plutnicas. Su concentracin raramente supera los 2 mg/l. El in bromuro es abundante en agua de mar ( 65 mg/l) y casi inexistente en aguas dulces. Es un buen indicador de intrusin marina. Se determina por espectrofotometra visible o cromatografa inica.

El in yoduro aunque no suele aparecer ms que como elemento traza, puede tener gran importancia hidrogeoqumica. Su circulacin parece estar influenciada notablemente por procesos bioqumicos. En agua del mar su concentracin es de 0.06 mg/l. El boro es esencial, en pequeas cantidades, para el crecimiento de las plantas. En concentraciones excesivas, tanto en los suelos como en el agua de riego puede tener elevada toxicidad para ciertos cultivos. Procede de la alteracin de rocas gneas, gases volcnicos, agua marina (4,6 mg/l), terrenos evaporticos, detergentes y aguas residuales industriales. El in estroncio procede de sales de Sr asociadas a rocas carbonatadas y de aportes de agua de mar. El fsforo en las aguas naturales parece encontrarse en forma de ortofosfato (PO4-3). Al igual que el nitrato, es un nutriente esencial para las plantas pero se encuentra en concentraciones mucho menores que ste, probablemente por su acusada tendencia a formar iones complejos y compuestos de baja solubilidad con un extenso nmero de metales y por ser adsorbido por sedimentos hidrolizados, especialmente minerales de la arcilla, en el suelo. Las principales fuentes de fosfatos se asocian a la disolucin de rocas gneas o sedimentarias marinas, a los fertilizantes fosfatados, a las aguas residuales de origen urbano (detergentes) o ganadero, etc.. El hierro suele encontrarse en forma de FeII aunque puede presentarse como FeIII, FeOH, en funcin del pH, contenido en oxgeno y dependiendo a menudo del contenido del agua en otros iones (carbonatos, bicarbonatos, sulfatos...). Su concentracin en el agua est controlada por procesos de equilibrio qumico como oxidacin - reduccin, precipitacin y disolucin de hidrxidos, carbonatos y sulfuros, formacin de complejos especialmente con materia orgnica y tambin por la actividad metablica de animales y plantas. Valores entre 1 y 10 mg/l pueden ser comunes, aunque lo normal es que se encuentre por debajo de 0,1 mg/l Caracterstica fsico - qumicas Temperatura A efectos prcticos, puede considerarse que en los acuferos existe una "zona neutra", de temperatura constante, por encima de la cual la influencia trmica ms significativa es la de las variaciones diarias o estacionales de la temperatura ambiente. Por debajo de esa zona el factor preponderante es el gradiente geotrmico o variacin de la temperatura con la profundidad que, en reas continentales sule ser de 3C/100 m. La distribucin espacial de temperaturas en un acufero depende de la conductividad trmica e hidrulica del medio, de la relacin longitud/profundidad de la cuenca, configuracin del nivel fretico, distribucin de la temperatura ambiente respecto a las zonas de recarga y descarga, etc.. En cualquier caso, la temperatura de las aguas subterrneas es muy poco variable. Sin embargo, es un parmetro importante en lo que se refiere al control del quimismo de las aguas, en particular cuando entre reas diferentes del acufero existen notables diferencias de temperatura que pueden influir en la solubilidad de determinadas sustancias (p.e. CaCO3). Conductividad, residuo seco y total de slidos disueltos

Como consecuencia de su contenido inico, el agua se hace conductora de la electricidad. A medida que la concentracin inica aumenta, aumenta tambin hasta cierto lmite la conductividad. La unidad de medida es el uS/cm umho/cm. La variacin de temperatura modifica notablemente la conductividad. Se denomina residuo seco (RS) a las sustancias que permanecen despus de la evaporacin de un volumen determinado de agua, generalmente un litro, una vez eliminadas las que hubieran estado en suspensin. El total de slidos disueltos (TSD) mide el peso de todas las sustancias disueltas en el agua, sean o no vollites. No es exactamente igual al RS debido a procesos de deshidratacin, prdidas de CO2, etc.. que tienen lugar al calentar el agua a 110 C para obtener el residuo seco. Diversos factores (tipo de in, grado de disociacin, movilidad inica, etc..) determinan que no exista una relacin estrecha entre conductividad y RS o TSD. Los valores normales de conductividad en aguas dulces estn entre 100 y 2000 uS/cm, en el agua de mar es del orden de 45.000 y en salmueras puede alcanzar los 100.000 uS/cm.

pH Por regla general, el pH de las aguas naturales se mantiene entre 6,5 y 8, aunque excepcionalmente puede variar entre 3 y 11. El pH juega un papel importante en muchos procesos qumicos y biolgicos de las aguas subterrneas naturales (equilibrio carbontico, procesos redox, etc..). Es fcilmente alterable por lo que su determinacin debe hacerse en el momento de la toma de la muestra. Alcalinidades TAC y TA La alcalinidad de un agua determina su capacidad para neutralizar cidos. As, la alcalinidad TAC mide la capacidad de neutralizacin hasta pH=4,5 y la alcalinidad TA hasta pH=8,3. En la mayora de las aguas naturales la alcalinidad est producida por los iones carbonato y bicarbonato aunque, en ocasiones, otros cidos dbiles como el silcico, fosfrico, brico y cidos orgnicos pueden contribuir de forma notable. El valor de TAC est comprendido por lo comn entre 100 y 300 mg/l de CaCO3, mientras que el de TA suele oscilar entre 0 y 10 mg/l de CaCO3. Dureza Mide la capacidad del agua para consumir jabn o producir incrustaciones. Aunque en la reaccin con jabn para producir compuestos insolubles pueden intervenir Ca, Mg, Fe, Mn, Cu, Ba, Zn, etc.., actualmente la dureza se mide en trminos de contenido en Ca y Mg (dureza total). Menos utilizados son los trminos dureza permanente y dureza temporal que representan la parte de la dureza asociada al Cl y al SO4 y la parte a las especies carbnicas, respectivamente. La dureza suele expresarse en mg/l de CaCO3 o en grados franceses : F = 10 mg/l de CaCO3. Las aguas duras son, en general, incrustantes en tanto que las blandas suelen ser agresivas.

DQO y DBO La demanda qumica de oxgeno mide la capacidad de un agua para consumir oxidantes en procesos qumicos (materia orgnica oxidable, FeII, MnII, NH4, etcc..). En aguas naturales el valor ususal de DQO vara desde 1 15 mg/l. La demanda bioqumica de oxgeno es la cantidad de oxgeno precisa para eliminar, por procesos biolgicos areobios, la materia orgnica contenida en un agua, Suele referirse a un periodo de cinco das. En aguas subterrneas la DBO5 suele ser inferior a 1 mg/l de O2 Gases en disolucin La disolucin de gases en el agua est regida por la ley de Henry. En condiciones de equilibrio se cumple que Caire H= Cagua en donde C son las concentraciones respectivas en el aire y en el agua. H es la constante de Henry, cuyo valor depende de la temperatura y del soluto. En condiciones de no equilibrio puede haber flujo entre la fase lquida y la atmsfera, de manera que : j = -K )Cagua - Cagua, equil) en donde j es el flujo (mol cm-2 s-1), Cagua es la concentracin medida y Cagua,equil es la concentracin deducida de la ley de Henry. K es el coeficiente de intercambio gaseoso (cm s-1), tambin llamado velocidad de transferencia. Si H est dada en atm l-1 mol-1, la ley de Henry se expresa : P H= Cagua en donde P es la presin parcial de la especie en la atmsfera. La constante de Henry para los gases ms habituales es : Especie H (25 C) O2 769 NO2 526 CO2 29,4 NH3 0,016 Los aportes de oxgeno se deben al agua de lluvia (entre 8 y 9 mg/l a saturacin) y a procesos fotosintticos. Las prdidas de oxgeno al consumo para los procesos de oxidacin y a la respiracin de los organismos. Los aportes de CO2 pueden ser de origen atmosfrico (adveccin o disuelto en el agua de infiltracin), biognico(oxidacin de la materia orgnica, respiracin de las races, oxidacin de cidos hmicos y flvicos), inorgnico (desgasificacin al precipitar carbonatos) o magmtico (de origen endgeno). Materia orgnica La materia orgnica procede de los procesos metablicos de los organismos auttrofos y de la descomposicin de la biomasa. En general, se trata de hidratos de carbono, cidos carboxlicos, aminocidos, aminas, polipptidos, fenoles, cidos grasos y sustancias hmicas (cidos hmicos y flvicos).