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Anatoma sexual

Karen es una estudiante de penltimo ao de universidad, que evita salir con chicos porque cree que tiene unos pechos demasiado peque os. Segn escribi: "Detesto mirarme en el espejo o ponerme un traje de bao porque me doy cuenta de lo liso que es mi busto. Me resultara mortificante que un muchacho me tocase o viera los pechos". Archivo de los autores Brad es un joven deportista de 17 aos que se sali del equipo de baloncesto de su escue la porque tena los pechos muy crecidos. Segn nos cont, sus compaeros le lanzaban pullas continuamente cuando se hallaban en los vestuarios y las duchas, preguntndole que si iba o no a comprarse un sujetador. Tema que fuera a "convertirse en una mujer". Archivo de los autores

Un matrimonio de unos 25 aos que segua un programa de terapia sexual, manifest que con frecuencia recurran a la estimulacin clitordea mientras hacan el amor. Durante un examen fsico pregunt al marido que me sealara el cltoris y el hombre apunt a un lentigo en la parte inferior izquierda de los labios menores de su cnyuge. Archivo de los autores

Una clase de alumnos de segundo curso de universidad fue sometida a un breve test sobre anatoma sexual, el primer da del curso sobre sexualidad. Por trmino medio, las respuestas errneas predominaban sobre los aciertos. Archivo de los autores

La sexualidad humana Como demuestran los ejemplos citados, son muchos los que estn mal informados o tienen sentimientos negativos sobre su anatoma sexual. Ello no debera sorprendernos por mltiples razones, entre ellas: se nos ensea a cubrirnos los rganos sexuales; nos reprenden o castigan si nos llevamos la mano a las "partes ntimas"; es probable que no se nos ensee la terminologa correcta para describir nuestra anatoma sexual; se nos induce a no entrar en conversaciones ni a formular preguntas sobre el sexo; adems, el tipo de imgenes erticas que vemos en el cine o en las revistas suelen presentar unos niveles inalcanzables con los cuales no podemos cotejarnos. No es extrao, pues, que la anatoma sexual genere ansiedad, vergenza, culpa y curiosidad, a la vez que nos depara placer. Los sentimientos encontrados que mostramos hacia las partes ergenas del cuerpo se reflejan en los vocablos que utilizamos al referirnos a ellas. As, hay palabras que son "decentes" y "correctas" y otras que son "indecentes" y "groseras". Estas matizaciones son consecuencia de nuestra forma de interpretar los trminos, no una propiedad intrnseca de las respectivas voces. Consideremos el siguiente ejemplo: En Nigeria fueron los misioneros y los funcionarios de la administracin colonial quienes ensearon los tabes morales en materia de sexo, ya que ellos nicamente empleaban palabras decentes. Los trminos groseros propios de la jerga de los marinos, comerciantes y dems pasaron a incorporarse al ingls hablado por los nativos, sin que merecieran proscripcin alguna. Como resultado de este hecho, en la televisin nigeriana de nuestros das est prohibido hablar de cpula sexual, pene o vagina, como lo est en las cadenas de televisin estadounidense utilizar vocablos como follar, polla o cono. Por el contrario, en Nigeria dichos vocablos se consideran normales y respetables. Money, 1980, pp. 50-51 En este libro no emplearemos trminos del lenguaje vulgar referidos a lo sexual, puesto que para algunas personas su uso tiene connotaciones reprobables. No obstante, en la tabla 3-1 se resea una serie de palabras de argot alusivas a las partes ergenas del cuerpo humano. Los rganos sexuales de la regin plvica que en la mujer estn constituidos por las estructuras sexuales externas y en el hombre por el pene, el escroto y los testculos -suelen denominarse los genitales. La anatoma sexual genera dudas e interrogantes en individuos de todas las edades: cul es el tamao normal del pene? Es mala seal que un pecho sea ms pequeo que el otro? Disminuye la circuncisin el placer ertico? Tener un busto prominente significa que la mujer es apasionada? Es una anomala que un testculo est ms bajo que el otro? Qu es el cltoris y dnde se halla? Para responder a preguntas de esta ndole es necesario estudiar antes la anatoma sexual. En el captulo siguiente hablaremos sobre las bases que habrn de permitirnos entender cmo funciona sexualmente el cuerpo humano.
Tabla 3-1. Terminologa sexual: denominacin cientfica y coloquial
Parte anatmica rganos genitales femeninos externos Nalgas Coloquial o vulgar Coo, raja, papo, almeja, castaa, chocho, conejo, higo, mochuelo Cachas, culamen, popa, chasis, culo, pompis, trasero, jebe, ojete, ganapn, marrn. Miembro, pito, verga, polla, cipote, pincha, aparato (pajarita, pistolita, gusanito) Pechos, tetas, tetorras, delantera, escaparate, limones, pitones, senos. Huevos, pelotas, cojones, bolas, caninas, ganglios, huevamen.

Pene Mamas Testculos

Anatoma sexual ANATOMIA SEXUAL DE MUJER Se nos anima a pensar que nuestro cuerpo no nos pertenece. La "figura" no tiene ms sentido que suscitar la admiracin de un (hipottico) marido o compaero; los pechos estn para que "e! hombre de nuestros sueos" los acaricie mientras hace el amor, para que el beb chupe de ellos o el mdico los examine. Y en lo tocante a nuestra vagina, la recomendacin de "no interferir" es an ms ostensible. The Boston Women 's Health Book Collective, 1976, p. 24 sobreviene la menstruacin, porque el coito puede resultar sucio, y en segn u qu culturas existen duras proscripciones que afectan a la mujer que tiene el periodo, hasta el punto de que se las aisla para que no contaminen las plantas, los alimentos y las personas (Delaney, Lupton y Toth, 1977). En nuestra sociedad actual, tan proclive a los cosmticos, donde se anuncian por doquier perfumes, colonias, desodorantes y lociones para despus del afeitado, se ha dicho a las mujeres que los olores vaginales son desagradables y hay que sofocarlos. Como consecuencia se populariz el consumo de "aerosoles desodorantes para la higiene ntima de la mujer", hasta que se comprob que causaban prurito e irritacin vaginal.

Todo aquel que haya tenido comunicacin con nios pequeos sabe que las nias se palpan los genitales, de la misma manera que An son muchas las mujeres que no se han tocan y exploran todas las partes de su mirado nunca los genitales y que no son cuerpo. Si bien esta actividad es en capaces de nombrar correctamente ni localizar principio agradable e intrigante, en las partes de su anatoma sexual. Si por un seguida se les dice que hacer estas lado no concebimos que haya gente que no cosas "no est bien", o que es "sucio", sepa distinguir entre los ojos, la nariz, la boca y prohibicin que las ms de las veces la barbilla, numerosos hombres y mujeres no se remacha cuando se les ensea el tienen idea de dnde estn la uretra, el cltoris o comportamiento en el aseo. En efecto, el himen. a la nia de dos o tres aos se la apremia para que se restriegue o pase la mano "con cuidado" y sea "limpia". La vulva Estas recomendaciones de ndole Los rganos sexuales externos de la mujer, negativa que se prodigan en la primera conocidos como la vulva (con el significado de infancia suelen remacharse a medida 'cubierta' o 'envoltura'), estn constituidos por el que la pequea se hace mayor, lo que monte de Venus, los labios y el perineo (fig. 3-1). Si muchas veces engendra ansiedades e bien la vagina tiene una abertura externa (el inhibiciones sobre el sexo en general y vestbulo o introitus), es principalmente un rgano su anatoma sexual en particular interno, por lo que trataremos de l sepa(Long Laws, 1979; Barbach, 1980; radamente. Hite, 1977). A estos problemas se suma el hecho de que bastante gente estima que los rganos sexuales de la El monte pbico mujer son algo desaseado y poco El llamado monte de Venus (del latn, mons veneris, por referencia a Venus, diosa romana atractivo. del La menstruacin es una de las causas de amor) es una zona situada sobre el hueso pbico que consiste en una especie de tan negativa actitud. Veamos: en almohadilla de tejido adiposo cubierto por la ocasiones el periodo menstrual se piel y el vello pbico. Dado que esta regin denomina "la regla" [en ingls, curse, posee numerosas terminaciones nerviosas, el 'maldicin', 'castigo'] el flujo menstrual se tacto, la presin, o ambas cosas detiene con compresas "sanitarias" o conjuntamente promueven la excitacin "higinicas", lo que sugiere un estado sexual. Muchas mujeres hallan la estimulacin bsico de falta de aseo; muchos hombres de y mujeres evitan hacer el amor cuando la protuberancia pbica tan placentera como el contacto directo con el cltoris.

La sexualidad humana
FIGURA 3-1 La vulva

Monte pbico (mons veneris) Capuchn clitordeo

Perineo

Ano

Restos himenales

Los labios Los labios externos, o labios mayores, son pliegues de piel que recubren una gran cantidad de tejido graso y una fina capa de .msculo liso. En torno a los labios externos crece el vello pbico, y en ellos encontramos profusamente distribuidas glndulas sudorparas y sebceas y terminaciones nerviosas. Cuando la mujer no se halla en estado de estimulacin sexual, por lo general los labios externos se superponen en el centro, lo que proporciona una proteccin automtica de la abertura uretral (urinaria) y el vestbulo de la vagina. Los labios internos (labios menores) son como ptalos curvilneos. Poseen un centro o ncleo de tejido esponjoso con abundancia de pequeos vasos sanguneos y sin clulas grasas. La piel que cubre los labios internos no presenta vellosidad, pero tiene innumerables terminaciones de nervios sensoriales (de sensibilidad especial). Los labios internos se juntan justo por encima del cltoris, formando un pliegue de piel denominado capuchn clitordeo (vase figura 31). A veces se alude a esta parte de los labios internos como el prepucio femenino. Para la mayora de las mujeres, los labios constituyen una fuente importante de sensaciones sexuales, dado que las mltiples terminaciones nerviosas de la zona cumplen la funcin de receptores sensoriales. Cuando la piel de los labios est infectada, el coito puede resultar doloroso y sobrevenir en ocasiones prurito o ardor (inflamacin). Los genitales externos de las mujeres ofrecen grandes diferencias en cuanto a su aspecto, diferencias de tamao, forma y color de los labios (vanse algunos ejemplos en la fig. 32), en el color, textura, abundancia y distribucin de vello pbico, as como en la apariencia del cltoris, la abertura vaginal y el himen.

Anatoma sexual La anatoma sexual vara tanto como los rasgos faciales de una persona a otra. A cada lado de los labios menores se hallan las glndulas de Bartolina, que comunican con pequeos conductos que desembocan en la superficie interna de los labios, muy cerca de la abertura vaginal. Antes se pensaba que tenan una funcin importante en la lubricacin vaginal, pero hoy sabemos con seguridad que las gotas de fluido que segregan normalmente cuando la mujer se excita no contribuyen significativamente a la lubricacin vaginal, si bien humedecen ligeramente los labios. El cltoris El cltoris, una de las partes ms sensibles de los genitales femeninos, se localiza justo por debajo del punto de unin superior de los labios internos. La nica parte que se aprecia a la vista es la cabeza, o glndula clitordea, que tiene el aspecto de un botoncito reluciente. Esta cabeza o glande puede verse si se separa con suavidad empujando hacia arriba la piel o capuchn que recubre el cltoris. Esta caperuza protege tambin el eje o cuerpo clitordeo, tejido esponjoso que por dentro se bifurca en forma de V invertida, formando dos prolongaciones hacia atrs que van a insertarse en el arco pbico (vase fig. 3-3). Confluyen en el cltoris gran nmero de terminaciones nerviosas que lo convierten en un rgano sumamente sensible al tacto, la presin y la temperatura. Constituye una singularidad anatmica de excepcin, puesto que es el nico rgano de cuantos integran el a"para-to genital de la mujer o del varn cuya sola funcin conocida es concentrar y acumular sensaciones sexuales y placer ertico (Masters y Johnson, 1970). A menudo se considera el cltoris como un pene en pequeo, pero sta es una apreciacin discriminatoria para la mujer y adems errnea. El cltoris no posee funcin reproductora ni urinaria, y, por lo comn, cuando se lo estimula, no se alarga como el pene, aunque el aflujo de sangre lo agranda. No obstante, desde el punto de vista embriolgico, el cltoris y el pene derivan de los mismos tejidos. El tamao y la apariencia del cltoris varan mucho segn las mujeres, pero no hay pruebas de que un cltoris de mayor tamao procure ms excitacin sexual. Contrariamente a la opinin de algunos mdicos, muy pocas veces la masturbacin origina el agrandamiento de este rgano. Se ha dicho que la circuncisin del cltoris -clitoridectoma, extirpacin quirrgica del capuchn- mejora la respuesta sexual de la mujer, so pretexto de que expone la glndula clitordea a una estimulacin ms directa.(*) Sin embargo, en nuestra opinin este procedimiento no es, por lo general, aconsejable, dado que presenta dos grandes inconvenientes: 1) la glndula clitordea es a menudo sumamente sensible al contacto directo, hasta el extremo de provocar dolor o irritacin (en este sentido, el capuchn desempea una

(*) Algunas tribus de frica y Sudamrica practican la extirpacin quirrgica del cltoris (clitoridectoma) como un rito de trnsito a la pubertad. Adems, segn un mdico egipcio, en la actualidad ms de la mitad de las jvenes de Egipto son objeto de este doloroso procedimiento (Sexuality Today, vol. 6 n. 3, 6 de junio de 1983). Aunque esta operacin recibe a veces el nombre de "circuncisin clitordea", no es exacto. La clitoridectoma no destruye la capacidad de excitacin sexual o de alcanzar el orgasmo, pero desde luego no contribuye a facilitar ninguna de ambas cosas. A raz de la celebracin del Sexto Congreso Mundial de Sexologa (1983) se propuso una resolucin para impedir formalmente el uso de este mtodo, pero no se aprob porque muchos delegados estimaban que eso era inmiscuirse en las costumbres seculares de otros modelos de sociedad.

La sexualidad humana funcin protectora),(**) y 2) durante el coito, los empujes del pene en la vagina mueven los labios menores, que a su vez frotan y estimulan el cltoris, es decir, hacen que el capuchn frote arriba y abajo la glndula clitordea (Masters y Johnson, 1966). Un sector de especialistas sexlogos propugna la adopcin de un mtodo menos drstico que la circuncisin para mejorar la respuesta sexual de algunas mujeres. Por medio de un estilete desprenden el esmegma, es decir, las adherencias o secreciones acumuladas en el surco, entre el capuchn y la glndula clitordea (Graber y Kline Graber, 1979). Ahora bien, en ms de treinta aos de prctica profesional, hemos visto contadsimos casos que requiriesen esta intervencin, por lo que no ocultamos nuestro escepticismo sobre la conveniencia de practicarla sistemticamente. El perineo El perineo es la regin de la piel exenta de vello que se extiende desde la parte inferior de los labios hasta el ano (la abertura para evacuar los intestinos). A menudo esta parte es tambin sensible al tacto, la presin y la temperatura, y puede constituir un vehculo de excitacin sexual. El himen La abertura de la vagina se halla cubierta por una fina membrana llamada himen. El himen, que se sepa, no tiene ninguna funcin biolgica y presenta siempre una o ms perforaciones que permiten la salida del flujo menstrual cuando la mujer alcanza la pubertad. Por regla general, el himen se extiende por una parte, no toda, de la abertura vaginal y es de diversas formas, tamaos y grosores, como muestra la figura 3-4. En el pasado histrico era importante que la mujer tuviera el himen intacto llegado el momento de contraer matrimonio, pues constitua una prueba de su virginidad. En determinadas sociedades, la desposada que no presentaba el himen intacto era devuelta a sus padres, sometida a escarnio pblico, expuesta a castigos fsicos y en ocasiones condenada a muerte (Ford y Beach, 1951). An hoy, en Japn e Italia hay especialistas en ciruga plstica que intervienen en la restauracin del himen de muchas mujeres prometidas para crear un estado de "neovirginidad"; con ello ocultan al futuro marido las experiencias sexuales anteriores. Al contrario de lo que temen algunas mujeres, normalmente el mdico no puede determinar mediante un examen plvico si una fmina es virgen o no. El hecho de que el himen est intacto o perforado no es un indicio slido de si la mujer ha tenido ya relaciones sexuales. El himen puede perforarse o estirarse en edad temprana debido al ejercicio fsico o por la introduccin de los dedos o de objetos varios en la vagina. Hay mujeres que nacen con un himen incompleto o sin l. Adems, el coito no siempre rasga la membrana del himen, sino que se limita a estirarlo, puesto que es flexible. En la mayora de los casos, la primera experiencia coital de una muchacha o de una mujer no es dolorosa ni produce grandes hemorragias. Por lo general, la pasin del momento es suficiente para que la presin sobre el himen pase casi inadvertida.

La Vagina
(**) Durante la masturbacin, muchas mujeres manipulan las zonas que rodean el glande del cltoris, pero por esta misma razn evitan la estimulacin directa. Por lo visto, los partidarios de la circuncisin clitordea (curiosamente, hombres casi siempre) han pasado por alto esta observacin.

La vagina es un rgano muscular interno que est inclinado hacia arriba formando un ngulo de 45 grados, orientado en diagonal hacia la parte ms estrecha de la espalda (fig. 3-5). Cuando la mujer no se halla sexualmente estimulada, las paredes

Anatoma sexual
FIGURA 3-2 Algunas variaciones en el aspecto de los genitales femeninos

Los dibujos de los rganos genitales femeninos realizados por Betty Dodson no slo reflejan su perspectiva artstica sino tambin la opinin feminista sobre la importancia de que las mujeres acepten su anatoma sexual como un atributo y como una fuente de placer, no como un motivo de vergenza. Fuentes: Betty Dodson, Selflove & Orgasm (1983).

vaginales contactan entre s. En una mujer que nunca ha dado a luz, la pared anterior tiene por trmino medio 8 centmetros de longitud, en tanto que la pared frontal mide aproximadamente 6 centmetros. El funcionamiento de la vagina supone un espacio potencial que, como en el caso de un globo, puede cambiar de forma y de tamao. Se contrae o expande, se amolda para permitir el paso del beb durante el parto y ajusta su tamao de modo que cia cmodamente un dedo (***)

Muchas personas se muestran intrigadas acerca de la relacin entre el tamao de la vagina y la gratificacin sexual. Puesto que este rgano se adapta igualmente bien a un pene grande que a otro ms pequeo, es muy raro que las diferencias de tamao entre los respectivos rganos sexuales del varn y de la mujer acarreen dificultades sexuales. A raz del alumbramiento, la vagina suele ensancharse moderadamente y pierde elasticidad. Algunos especialistas de renombre consideran que los ejercicios para reforzar los msculos que aguantan la vagina mejoran esta anomala y promueven gradualmente la respuesta sexual (Kegel, 1952; Kline-Graber, 1978).(*)

(***) Pese a sus cualidades de adaptacin y contraccin, la vagina humana no puede "enganchar" el pene durante el coito e impedir la separacin del miembro. En los perros existe una especie de "cierre" intravaginal, pero se debe principalmente a la expansin del glande o cabeza del pene.

(*) Los "ejercicios de Kegel" se llevan a cabo contrayendo los msculos plvicos que sostienen la vagina (en especial los msculos pubococcigeos y bulbocavernosos). Son los mismos msculos que intervienen cuando la mujer cesa en la miccin o cierra la vagina contra un objeto insertado en ella, sea un tampn, un dedo o un pene erecto. Se contraen con firmeza los msculos por espacio de uno o dos segundos y a continuacin se distienden; se repite el proceso en series de diez contracciones varias veces al da para obtener los mximos resultados. Adems de fortalecer las contracciones musculares, estos ejercicios pueden mejorar la sensacin de autoconocimiento de la mujer. En la actualidad no es tan seguro que dichos ejercicios faciliten realmente la sensibilidad sexual.

La sexualidad humana
FIGURA 3-3 Anatoma del cltoris

Isquion

Eje o cuerpo clitordeo

Crura clitoridis

Orificio urinario
Bulbos estimulares

Glndula de Bartolino Abertura vaginal

En su interior, la vagina est revestida de una superficie semejante a la del interior de la boca. Esta mucosa es la que causa la lubricacin vaginal. En este rgano no hay glndulas secretoras, pero s abundancia de vasos sanguneos. Tambin hay que notar que tiene en proporcin un nmero reducido de terminaciones nerviosas, salvo en la parte cercana a la abertura vestibular. Como resultado de ello, los dos tercios internos de la vagina son relativamente insensibles al tacto y al dolor. Estos ltimos aos se alude a una regin de la pared frontal de la vagina, equidistante del hueso pbico y del crvix, que parece particularmente sensible a la estimulacin ertica. Se denomina punto G (o punto de Grfenberg, en honor del fsico alemn que seal primero su presencia, en 1950). Se la ha descrito como una masa de tejido del tamao aproximado de una habichuela cuando no se halla estimulado. En la fase de excitacin, el tejido se hincha hasta el tamao de una moneda de peseta o superior (Ladas, Whipple y Perry, 1982). Estos investigadores (1982) manifiestan que examinaron a ms de 400 mujeres y que en todas ellas localizaron el "punto G".

Justifican el hecho de que no hubiese sido advertido con anterioridad porque "en su estado de no estimulacin sexual es relativamente pequeo y difcil de localizar, sobre todo teniendo en cuenta que no se aprecia a simple vista". Esta explicacin no cuadra con un proyecto de investigacin en el que particip el propio Whipple y en el que slo fue posible identificar el punto G en cuatro de las once mujeres estudiadas (Goldberg et al., 1983), ni coincide con los minuciosos estudios que hemos llevado cabo en el Instituto Masters y Johnson, donde sobre una muestra de 100 mujeres result que menos de 10 tenan una zona de sensibilidad exacerbada en la pared frontal de la vagina o una masa de tejido que en cajase con las varias descripciones de esta parte de los genitales. Otra reciente investi gacin tampoco ha podido encontrar indicios concluyentes sobre la existencia del "punto G" (lzate y Londono, 1984), si bien muchas de las mujeres estudiadas presentaron signos de sensibilidad ertica en la pared frontal de la vagina. En consecuencia, parece necesario proseguir investigando para dilucidar si el punto G constituye una estructura anatmica diferenciada o, como apunta Helen Kaplan (1983), "el conocimiento de que muchas mujeres tienen zonas (vaginales) erticamente sensibles, que contribuyen al goce y a lograr el orgasmo".

Anatoma sexual
FIGURA 3-4 Variaciones en el himen

Mimen cribiforme

Introito vaginal de una mujer que ha parido

El himen anular forma un anillo o diafragma con una abertura en el centro; el himen tabicado presenta una o ms capas de tejido que cruzan el dimetro de la abertura vaginal; el himen cribiforme abarca por completo la abertura vaginal, pero tiene muchos orificios pequeos. El introito vaginal es la abertura de la vagina en una mujer que anteriormente ha tenido un parto vaginal; slo se distinguen pequeos residuos del tejido himenal.

La sexualidad humana El tero El crvix (cuello del tero) es la parte estrecha que forma la base del tero y que se sumerge en la vagina. Visto a travs de la vagina, el crvix de una mujer que nunca ha estado embarazada tiene el aspecto de un botn o capullo rosado y liso, de aspecto redondeado, y una abertura muy pequea en el centro. Por la extremidad del crvix (el atrio cervical) entra en el tero el esperma y por este orificio pasa tambin el flujo menstrual en su camino de salida por la vagina. El llamado canal endocervical (un fino conducto tubular entre la abertura cervical y la cavidad uterina) contiene mltiples glndulas que segregan el moco cervical. La densidad y el aspecto de este moco cambian durante las distintas fases del ciclo menstrual en respuesta a las alteraciones de la estimulacin hormonal: poco antes o en el momento de la ovulacin (cuando se desprende el vulo del ovario), las secreciones cervicales se fluidifican y se tornan acuosas, en tanto que otras veces se espesan y forman un tapn mucoso que ocluye la va de acceso al crvix. El crvix carece de terminaciones nerviosas superficiales, de forma que interviene poco en las sensaciones de goce sexual. En caso de extirpacin quirrgica del crvix, no se produce un menoscabo de la respuesta sexual. El tero, o matriz, es un rgano muscular que forma una cavidad y que tiene la forma de pera invertida, un poco aplanada desde la parte anterior a la posterior. Mide unos 7,5 centmetros de largo por 5 de ancho. Desde el ngulo anatmico, el tero contiene tres capas o envolturas especiales (fig. 3-6). La capa interna (endometrio) y el componente muscular del tero (miometrio) tienen funciones aisladas y diferenciadas. El revestimiento interior o endometrio cambia y se desarrolla al comps del ciclo menstrual y en l se implanta el vulo fertilizado al comienzo del embarazo. La capa muscular o miometrio es la que se contrae y ayuda a salir al nio del tero. Ambas facetas de la funcin uterina se hallan reguladas por unas sustancias qumicas llamadas hormonas, que tambin tienen un papel destacado en el crecimiento o dilatacin del tero durante el embarazo. El tero cuelga dentro de la pelvis gracias a seis ligamentos. El ngulo del tero en relacin con la vagina vara segn las mujeres; por lo general es relativamente perpendicular al eje del conducto vaginal, pero en el 25 por 100 de los casos el tero est inclinado hacia atrs, y en un 10 por 100 de las mujeres se inclina ms adelante de lo normal. Cuando el tero permanece rgido, en posicin fija, a causa de una inflamacin o tejido cicatrizal, puede originar dolor durante la actividad sexual y requerir una intervencin quirrgica. Las trompas de Falopio Las trompas de Falopio, u oviductos, arrancan de los lados de la parte superior del tero y tienen 10 centmetros de largo (fig. 3-6). Los extremos ms alejados de las trompas de Falopio tienen forma de embudo y sus bordes forman una especie de flecos llamados fimbrias que se ciernen muy cerca de los ovarios. Las paredes interiores de las trompas de Falopio estn constituidas por largos y finos pliegues de tejido cubiertos por estructuras parecidas a los cabellos y llamadas cilio. Las trompas recogen los vulos expulsados por los ovarios contiguos y en su interior se produce el encuentro entre el vulo y un espermatozoide. Los ovarios Los ovarios, o gnadas femeninas, son estructuras en pareja situadas una a cada lado del tero.

Anatoma sexual Su tamao es el de una almendra sin cscara (unos 3 centmetros de longitud, por 2 de ancho y 1,5 de espesor), y se mantienen inmovilizados gracias al tejido conjuntivo sujeto al ligamento amplio del tero. Los ovarios tienen dos funciones bien diferenciadas: la produccin de hormonas (estrgenos y progesterona fundamentalmente) y la maduracin y expulsin de los vulos. Antes de que nazca la nia, empiezan a desarrollarse los futuros vulos en los ovarios que se estn formando. Aproximadamente a mitad del embarazo de la madre, los ovarios de la nia contienen ya de 6 a 7 millones de futuros vulos, la mayor parte de los cuales degeneran antes del alumbramiento.
FIGURA 3-5 Corte vertical del aparato reproductor femenino
Ovario

La recin nacida acumula unos 400.000 vulos, y a partir de ese instante ya no se forman otros nuevos. Durante la niez prosigue el proceso degenerativo de los vulos y su nmero va disminuyendo. El vulo inmaduro permanece en una fina cpsula de tejido que constituye el folculo. Llegada la pubertad y cuando se inicia el ciclo menstrual de la adolescencia (vase captulo 7), cada ciclo viene caracterizado por un proceso de maduracin en el que algunos vulos inmaduros se parten en dos y esparcen en la misma proporcin su material gentico.

Cltoris

Labios mayores

Labios menores

Orificio urinario

Ligamento ovrico

La sexualidad humana
FIGURA 3-6 Vista frontal de los genitales internos femeninos

Fondo del tero Trompas de Falopio Fimbrias

Ovario

Por cada folculo que ovula, alrededor de un millar pasan por varias etapas de maduracin y despus degeneran. Durante los aos

Endometrio Miometrio

Capas de la pared uterina Perimetrio

Cuello del tero (crvix)

reproductivos de la mujer, participan en la ovulacin menos de 400 folculos.


Vagina

Mediante este proceso de divisin reduccional, llamado meiosis, cada vulo inmaduro se fragmenta en cuatro clulas, slo una de las cuales alcanza a madurar y a convertirse en ovum. Un vulo maduro tiene unos 0,135 milmetros de dimetro y se halla envuelto por una membrana clara hialina conocida como zona pelcida (fig. 3-7). El vulo es prcticamente invisible, ya que se nos muestra como una motila ms diminuta que el punto que cierra esta frase. Las tres clulas restantes, llamadas cuerpos polares (fig. 3-8), no tienen, que se sepa, funcin alguna y acaban por ser expulsadas. Si bien al inicio de cada nuevo ciclo se desarrollan varios folculos, por lo general slo uno alcanza la madurez necesaria para desplazarse hasta la superficie del ovario y reventar, liberando un vulo, proceso que se conoce como ovulacin.

Despus de la expulsin del vulo, las clulas granulosas que haban constituido la cpsula del folculo empiezan a agrandarse, formando una estructura llamada cuerpo lteo. El cuerpo lteo produce hormonas y, si no sobreviene embarazo, degenera y se coarruga al cabo de dos semanas; pero si se produce la fecundacin, el cuerpo lteo sigue desarrollndose y en la primera etapa del embarazo facilita un notable aporte de hormonas.

Anatoma sexual Las mamas Aunque las mamas no son rganos reproductores, forman parte indiscutible de la anatoma sexual. En la sociedad norteamericana y, en general, en el resto de Occidente los pechos de la mujer tienen un atractivo ertico singular y son el smbolo de la sexualidad, la feminidad y la seduccin. La moda, las revistas para hombres, la publicidad, la televisin y el cine conceden gran importancia al busto. Sin embargo, en modo alguno debe pensarse que sea sta una actitud universal, pues lo cierto es que en determinadas culturas se concede a los senos poca trascendencia, o ninguna. Por ejemplo, en Japn las mujeres se haban fajado los pechos desde siempre para que pasaran casi inadvertidos; sin embargo, por mor del proceso de occidentalizacin, la situacin es ahora otra y los pechos han alcanzado un grado nada despreciable de erotizacin. La mujer de voluminosos senos ha pasado a ser un smbolo sexual generalizado -la imagen utilizada para hacer publicidad y promover ventas de cualquier producto, desde automviles hasta pelculas pornogrficas-, y hombres y mujeres son bombardeados a diario con la sugerencia, no muy sutil, de que la mujer que tiene unos pechos grandes posee un mayor potencial sexual. Esta nocin ha desembocado en un sinnmero de malas interpretaciones de perniciosas consecuencias. Por ejemplo, tanto el hombre como la mujer han llegado a convencerse de que cuanto ms voluminosos sean los senos, ms excitante es o puede llegar a ser ella.

FIGURA 3-7 Microfotografa de un vulo humano en un folculo secundario

Otro tpico an aceptado por muchos hombres es el que afirma que la mujer relativamente plana responde con menos intensidad en la relacin sexual y que, realmente, tiene poco o ningn inters por el sexo. La verdad del caso es que no existe el ms leve indicio de que el tamao de la mama guarde proporcin con el nivel de sexualidad de la mujer, su capacidad de respuesta sexual o la facilidad con que logra el orgasmo. Ms an, son muchas las mujeres que apenas sienten placer cuando el hombre juega con sus pechos y los acaricia, y este aserto vale tanto para las que tienen pechos grandes como para las que los tienen pequeos. En consecuencia, la mujer que se excita cuando se le estimula el pecho, lo hace al margen de su tamao.

La sexualidad humana
FIGURA 3-8 Desarrollo de las clulas espermatozoides y vulo

Fases 1 y 2: clula embrionaria nm. 1, el esperma- tocito primario. En la fase 1, los cromosomas del ncleo se duplican longitudinalmente. En la fase 2, los pares cromo smicos se ordenan en un plano para la divisin llamada meiosis, lo que generar dos nuevas clu las, cada una de las cuales posee la mitad del complemento normal de cromosomas. Fases 3 y 4: clula embrionaria nmero 2, el espermatocito secundario

En el curso de la fase 3, los cromosomas del ncleo vuelven a duplicarse en sentido longitudinal. En la fase 4 , los cromosomas se alinean en un plano para la divisin ordinaria de la clula, no para el proceso de meiosis. Fase 5: el espermatocito originario se fisiona en cua tro espermtides, que van a generar los esper matozoides. Fase 6: espermatozoides maduros.

Pese a toda la carga ertica que conllevan, las mamas en realidad slo son glndulas sudorparas modificadas. Durante la pubertad las mamas femeninas cambian de forma y de tamao, alcanzando de manera gradual una configuracin cnica o hemisfrica; por lo general, la mama izquierda es un poco mayor que la derecha (DeGowin y DeGowin, 1976). Cada mama contiene de quince a veinte lbulos subdivididos de tejido glandular que forman un agrupamiento arracimado; cada lbulo est drenado por la abertura de un conducto situada en la superficie del pezn (fig. 3-9). Los lbulos glandulares se hallan rodeados por tejido graso y tejido fibroso, lo que da una nueva firmeza al pecho. El pezn est situado en la punta de la mama y en su mayor parte se halla constituido por fibras musculares lisas y un retculo de terminaciones nerviosas que hacen que sea muy sensible al tacto y a la temperatura.

La piel arrugada y oscura del pezn se prolonga 1 o 2 centmetros en la superficie del pecho y forma \&[areola, una zona circular de piel oscura surcada por mltiples fibras nerviosas y fibras musculares que provocan la rigidez y ereccin del pezn. La sensibilidad sexual de la mama, la areola y el pezn no est supeditada al tamao ni a la configuracin del seno (figura 3-10). Las preferencias personales, los hbitos aprendidos y el factor biolgico contribuyen conjuntamente a a respuesta de las mamas ante la estimulacin. No obstante, el hecho de que el varn norteamericano se sienta tan atrado por los pechos femeninos ha inducido a muchas mujeres que se consideran planas o subdesarrolladas a mejorar su atractivo sexual y a restaurar la propia estima mediante ejercicios fsicos, lociones o artilugios mecnicos como las mquinas de succinpara lograr un busto ms prominente.

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Fases 7 y 8: clula embrionaria, u oocito primario. En la fase 7, los cromosomas del ncleo se dupli can longitudinalmente. En la fase 8, los cromoso mas se ordenan en un plano para facilitar la meiosis. Este proceso genera un oocito secundario y el primer cuerpo polar; uno y otro slo contienen la mitad del nmero normal de cromosomas. Fases 9 y 11: primeros cuerpos polares. En la fase 11, los cromosomas del primer cuerpo polar se or denan para facilitar la divisin ordinaria de la clula.

Fases 10 y 12: segunda clula original embrionaria, u oocito secundario. En la fase 10, los cromoso mas del ncleo se duplican en sentido longitudi nal. En la fase 12, los cromosomas se alinean en un plano para la divisin celular normal, no la meitica. Fase 13: produccin de tres cuerpos polares se cundarios Fase 14: huevo ovrico maduro.

Sin embargo, por ms que estos mtodos son objeto de mucha publicidad, no dan resultado, razn por la cual se ha generalizado hasta cierto punto la ciruga destinada a agrandar los pechos. Antes se inyectaba silicona directamente en los senos, pero esta tcnica no ha satisfecho, debido al gran nmero de complicaciones mdicas que acarrea. En la actualidad, se implantan finos saquitos de plstico rellenos de un gel de silicona con una simple incisin en los pechos; el pecho se agranda a la vez que conserva la apariencia natural y la suavidad al tacto. Por el contrario, hay mujeres a las que molesta tener unos pechos demasiado grandes.

Esta anomala, conocida como hiperplasia mamaria o macromastia, puede corregirse mediante una mamoplastia reductiva, operacin muy sencilla que disminuye el tamao y el peso de los senos. Entre las irregularidades que presentan los pechos cabe destacar la de los pezones invertidos (es decir, que se introducen en el pecho en lugar de salir), una peculiaridad anatmica inocua que no impide la lactancia, y la de los pezones en adicin, que noson otra cosa que defectos menores de crecimiento sin incidencia en el estado de salud, pero que pueden ser motivo de engorro para la mujer. En el captulo 20 se ofrece informacin sobre cncer de mama y el auto examen de los pechos.

La sexualidad humana
FIGURA 3-9 Anatoma externa e interna de la mama Ligamentos suspensorios / //

//

Grasa Pezn

Areola

Pezn

Conductos galactforos

a)

b)

ANATOMIA SEXUAL DEL HOMBRE No es exagerado afirmar que en el terreno de la fantasa slo existen tres clases de pene: grandes, enormes y descomunales, tanto que no pasan por la puerta ... A veces es difcil que el hombre se contente con el pene normal y corriente con que la naturaleza le ha dotado. Se sabe que es un poco imprevisible y que incluso cuando funciona a tope, sigue parecindose ms a un pene humano que a un martillo piln o a un montn de grava. Pero tiene usted una pequea ventaja, y es que est vivo y puede gozar con l, en tanto que el superman de erecciones gigantescas es irreal y no siente nada en absoluto. ZILBERGELD 1978, pp. 23 y 26 , Los rganos sexuales del varn son ms visibles y accesibles que los de la mujer. A diferencia del cltoris o la vagina, el pene es un elemento anatmico que participa directamente en la miccin, por lo que los chicos se acostumbran a tocar y manipular el pene a edad relativamente temprana. Es difcil que un muchacho no repare en el componente sexual del rgano varonil. Aprende mirando, tocando y jugueteando con el pene mientras se pone erecto (una sensacin placentera), o bien oyendo contar ancdotas o chascarrillos que describen de manera grfica el objetivo sexual y reproductor del pene. Con todo, a pesar de la franqueza con que se alude a los atributos sexuales masculinos, hay muchos hombres que no tienen una idea cabal de los detalles anatmicos ni del funcionamiento de sus rganos genitales.

Anatoma sexual
FIGURA 3-10 Variaciones en el aspecto de las mamas

El pene El pene es un rgano externo formado bsicamente por tres cilindros paralelos de tejido esponjoso envueltos en gruesas capas membranosas (fig. 3-11). El cuerpo cilndrico de la parte inferior del pene se llama cuerpo esponjoso. La uretra (conducto por el que pasan la orina y el semen) discurre por el centro del cuerpo esponjoso hasta la punta del pene, a travs de la abertura urinaria (meato uretral).

La sexualidad humana Cuando el pene se halla en estado de ereccin, el cuerpo esponjoso de la parte inferior cobra el aspecto de una prominencia o borde rectilneo. Los dos cilindros restantes, denominados cuerpos cavernosos, se sitan de forma contigua sobre el cuerpo esponjoso. Los tres cuerpos estn formados por un tejido irregular de aspecto esponjoso punteado con pequeos vasos sanguneos, que se llenan de sangre y se hinchan durante la excitacin sexual, lo que provoca el endurecimiento y la ereccin del pene. Los cuerpos cavernosos se prolongan hacia dentro, ms all del punto de conjuncin del pene con el cuerpo, y forman sendas ramas que se insertan con firmeza en el arco pbico. El pene tiene numerosos vasos sanguneos, tanto dentro como fuera de los cuerpos cilndricos; cuando el pene est erecto se observa en la superficie externa de la piel un retculo de venas. Adems, confluyen en el pene mltiples nervios, lo que le convierten en un miembro muy sensible al tacto, la presin y la temperatura. La punta del pene, la cabeza o glande, est constituida enteramente por cuerpo esponjoso. En esta parte se concentran ms terminaciones nerviosas sensoriales que en el cuerpo o eje del pene, por lo que es singularmente sensible a la estimulacin fsica. Otras dos regiones tambin muy sensibles al tacto son el reborde donde se unen el glande y el eje del pene, conocido como corona, y la pequea zona triangular sita en la base o cara inferior del pene, donde hay una fina tira de piel llamada frenillo adherida al glande (fig. 3-11). Muchos hombres hallan dolorosa o molesta la estimulacin directa del glande y prefieren masturbarse restregndose o acaricindose el eje peneal. La piel que recubre el glande es retrctil y constituye el llamado prepucio. La inflamacin o infeccin del prepucio o del glande puede causar dolor durante la actividad sexual. A veces, el prepucio se adhiere al glande. Ello se debe a que el esmegma (sustancia de secrecin natural, viscosa, compuesta por secreciones oleosas, clulas muertas de la piel, sudor y bacterias) no se lava y quita regularmente de la cara interior del prepucio. Este percance slo ocurre en los varones no circuncisos y es uno de los argumentos esgrimidos en favor de la prctica sistemtica de la circuncisin. La circuncisin es la extirpacin quirrgica del prepucio. Esta sencilla operacin, que por lo general se practica poco despus del nacimiento, deja el glande al descubierto. En ocasiones la circuncisin se lleva a cabo por imperativos religiosos, como en el Islam y el judasmo, simbolizando el pacto entre Dios y Abraham. En los Estados Unidos suele efectuarse de manera rutinaria, sin motivaciones religiosas; en otros lugares su prctica est menos extendida. Las ventajas de la circuncisin conciernen, bsicamente, a la higiene y a la salud] No se produce acumulacin de esmegma, es ms fcil limpiar el glande, es ms improbable que haya inflamaciones o infecciones y el cncer de pene se da con menos frecuencia. Aunque el ndice de cncer del crvix es ms bajo en las esposas de hombres circuncisos (Green, 1977, p. 403), no se puede aseverar que exista una relacin de causa-efecto (Rotkin, 1973). Quienes se oponen a la circuncisin por sistema, no acaban de ver las razones que justifiquen esta operacin y manifiestan que la extirpacin de la piel protectora del glande debilita la sensibilidad sexual de la zona, dada la continua frotacin con las prendas interiores. Otros piensan que la circuncisin incrementa el riesgo de la eyaculacin precoz (afirmacin seguramente errnea, ya que el pene no circunciso en estado de ereccin provoca la retraccin del prepucio, dejando el glande expuesto, y los investigadores no han hallado diferencias en los coeficientes de eyaculacin precoz entre circuncisos y no circuncisos). Por nuestra parte, no disponemos de ninguna prueba convincente, demostrativa de que la circuncisin repercuta de un modo u otro en la funcin sexual del varn.

Anatoma sexual
FIGURA 3-11 Anatoma del pene Orificio urinario Glande

Parte superior del pene


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Cuerpos cavernosos

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cavernosos

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Pilar Msculo bulboesponjoso Bulbo del pene

Glande

Orificio urinario (meato)

a)

(a) Corte frontal mostrando el interior del pene (b) Corte transversal del pene (c) Vistas de la parte inferior del pene mostrando el emplazamiento del frenillo

En todo caso, es improbable que los hombres no circuncisos que mantienen una higiene elemental se hallen en desventaja notable desde un punto de vista sanitario. Recientemente Greer y sus colaboradores (1982) informaron de un pequeo nmero de varones tan insatisfechos de haber sido circuncidados en la infancia, que optaron por someterse a una complicada serie de operaciones para restaurar el prepucio.

Si por un lado los especialistas sealan que los resultados fueron positivos en la misma medida para todos los varones afectados (la piel necesaria se tom del escroto), tambin han hecho notar que el nuevo prepucio presenta notables diferencias en la rugosidad, color y contorno de la piel comparado con la del cuerpo del pene. Las sucesivas operaciones quirrgicas requieren en total un ao.

La sexualidad humana

La apariencia del pene vara considerablemente de un hombre a otro. Son variaciones que se plasman en diferencias de color, tamao, forma y estado del prepucio (segn medie circuncisin o no). En la figura 3-12 se pueden observar algunos ejemplos grficos de estas diferencias en los genitales externos del varn. El tamao del pene es algo que preocupa a varones de todas las edades. Si bien el tamao del miembro cuando no est erecto arroja considerables diferencias segn los individuos (la longitud del pene es, por trmino medio, de unos 9,5 cm), en el estado adulto las diferencias no son tan marcadas cuando el pene est erecto. Cabe afirmar que la ereccin es "el gran igualador", puesto que los hombres con un pene ms pequeo en estado de flaccidez suelen mostrar un porcentaje ms elevado de incremento del volumen durante la ereccin en relacin con aquellos que exhiben un miembro mayor (Masters y Johnson, 1966).

El escroto El escroto es una bolsa muscular, suave y de paredes finas, que cuelga debajo del pene y que alberga los testculos. El vello cubre con escasa densidad el saco escrotal. ste tiene una capa de fibras musculares que se contraen de forma automtica como resultado de la estimulacin sexual, del ejercicio fsico, o por la exposicin al fro, lo que provoca el acercamiento de los testculos al cuerpo. Cuando hace calor, el escroto se distiende y entonces los testculos cuelgan ms separados del cuerpo. Estos reflejos del escroto contribuyen a controlar y mantener la temperatura natural de los testculos, funcin de gran importancia puesto que el calor o el fro afectan a la produccin de espermatozoides (que acaece en los testculos). (En respuesta al fro, el escroto eleva los testculos y los aproxima al cuerpo para mantenerlos ms calientes. Por el contrario, cuando hace demasiado calor, el escroto se afloja y los testculos se distancian del cuerpo, proporcionando una mayor superficie de piel para contrarrestar el calor. El encogimiento o contraccin del escroto durante el acto sexual, o al efectuar ejercicio fsico, es posiblemente un reflejo protector que aminora el riesgo de dao a los testculos.

FIGURA 3-12 Algunas variaciones en el aspecto de los genitales masculinos (El dibujo del centro muestra un pene no circuncidado]

Anatoma sexual Los testculos Los testculos (las gnadas del varn) son un par de bolas que suelen albergarse en el escroto (fig. 3-13). Tienen aproximadamente el mismo tamao (por trmino medio, 5 cm de largo, por 2 de grueso y 3 de ancho), si bien un testculo cuelga normalmente un poco ms que el otro. Casi siempre es el del lado izquierdo, pero en los zurdos suele ocurrir al revs. Es un detalle anatmico que no tiene relevancia, pero si uno de los testculos es mucho mayor o mucho menor que el otro pueden surgir complicaciones mdicas y es preciso acudir al especialista. Los testculos son muy sensibles al tacto o a la presin. Hay hombres que encuentran excitante el roce, la caricia o la opresin suave de los testculos durante el acto sexual, pero muchos se sienten incmodos si les tocan esta parte de los genitales. Los testculos tienen dos funciones bien diferenciadas: producir hormonas y producir espermatozoides. Las clulas que segregan hormonas -sobre todo la testosterona, que regula el desarrollo sexual masculino y desempea un papel destacado en el inters y la funcin sexual- se denominan clulas de Leydig. La produccin de espermatozoides se produce en los tbulos seminferos unos tubitos estrechamente unidos en espirales microscpicas y que en conjunto miden casi 500 metros de longitud. El proceso global de produccin de esperma abarca setenta das. A diferencia de las mujeres, que no generan nuevos vulos a partir del nacimiento, el varn produce espermios ininterrumpidamente desde la pubertad; miles de millones cada ao. El espermatozoide maduro es muchsimo ms pequeo que el vulo (unos 0,06 milmetros de longitud y con un volumen miles de veces menor que el vulo) y slo puede verse con ayuda del microscopio, donde se aprecia que est dividido en tres partes: cabeza, cuerpo y cola (fig. 3-14). La cabeza contiene material gentico (cromosomas) y un corpsculo contenedor de sustancias qumicas (el acrosoma). El cuello y el cuerpo contienen un dispositivo energtico que permite que el espermatozoide se desplace moviendo "hacia adelante y hacia atrs la larga cola. Los epiddimos y los vasos deferentes Los tbulos seminferos (los tubitos donde se genera el esperma) vierten en el epiddimo una red tubular estrechamente enrollada que se repliega o adhiere a la superficie anterior de cada testculo (figura 3-13). La clula espermtica pasa por lo general varias semanas avanzando lentamente por el interior de los epiddimos, hasta completar el proceso de maduracin. En este punto, el espermatozoide desemboca en los vasos deferentes, largos tubos de aproximadamente 40 centmetros, que arrancan del escroto y tuercen a lo largo y por detrs de la vejiga urinaria. Cuando se practica una vasectoma (vase captulo 6) se procede a cortar ambos vasos, el derecho y el izquierdo. La prstata y rganos auxiliares La glndula prosttica, por lo general del tamao de una castaa, consta de una parte muscular y otra glandular. Esta localizada debajo mismo de la vejiga y rodea a la uretra (el conducto por el que pasa la orina) en el punto de salida de la vejiga. El nexo o vnculo entre la prstata y la uretra sera como el de una gran cuenta (la prstata) ensartada en un bramante (la uretra).

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FIGURA 3-13 Corte vertical del aparato reproductor masculino Cordn espermtico

Cabeza del epiddimo Cpsula testicular

ola del epiddimo

Conducto eyaculatorio

Testculo

Como el recto (porcin ltima del intestino grueso) se halla detrs mismo de la prstata, sta puede ser examinada por el mdico durante la exploracin rectal, detalle importante, ya que la prstata puede infectarse o tornarse cancerosa (captulo 20).

El tamao del pene


Ya hemos dicho que a muchos hombres les preocupa el tamao del miembro viril y, precisando ms, aadiremos que esta ansiedad es de orden comparativo: "Cmo tengo yo el pene en relacin con el de otros hombres?". Esta focalizacin en el tamao del pene presenta distintos componentes. Ante todo denota una inquietud por ser "normal", es decir, equiparable a los restantes individuos. En segundo lugar est relacionado con un deseo de ser sexualmente idneo. Por regla general, nuestra sociedad estima que "lo ms grande es siempre lo mejor" y est muy extendida la idea de que un pene grande da ms satisfaccin sexual a la mujer. En realidad, el tamao del pene apenas afecta fisiolgicamente a la mujer (aunque puede tener relevancia psicolgica, positiva o negativa), puesto que la vagina se adapta con idntica facilidad a un pene erecto de grosor comparativamente grande o pequeo. Tambin la longitud del pene, que determina la profundidad de la penetracin vaginal, es irrelevante, pues la parte interior de la vagina y el crvix tienen pocas terminaciones nerviosas sensoriales. En tercer lugar, el querer exhibir un pene grande simboliza muchas veces la bsqueda de un rango o condicin social. Por ltimo, algunos hombres consideran que la posesin de un pene grande les har ms atractivo sexualmente.

La mayor parte de lo dicho rige tanto para los varones heterosexuales como para los homosexuales. Tanto en el campo del arte como de los me dios de comunicacin de masas (y muy especial en los -li bros erticos, revistas masculinas y pelculas), se obser a v la tendencia a mostrar los genitales del varn ms gran des de lo corriente. Esta deformacin refleja el triunfo de la percepcin an gustiada frente a la realidad, la licencia literaria y cinemtica (como son las tomas des e d determinados ngulos o los primeros planos) y la se leccin intencionada de individuos cuyos atributos sexuales se apartan decididamente de lo normal. El lector varn que lea estas lneas debe re cordar, tambin, que existe una diferencia visual entre la perspectiva con que uno ve sus genitales (que aparecen disminuidos debido al ngulo de enfoque) y la que obtiene viendo el pene de otro en un vestuario o en la pantalla. No hace mucho, un equipo de investigadores canadienses estudi el efecto psicolgico del tamao del pene en la excitacin sexual, y as descubrieron que la lectura de pasajes erticos cuya sola diferencia era la descripcin del tamao del pene, no provocaba diferencias en los niveles de excitacin de los estudiantes, hombres o mujeres (Fisher, Branscombe y Le-

mery, 1983). Por consiguiente, llegaron a la conclusin de que "el tamao del pene puede ser tan irrelevante en un nivel psicolgico como lo parece en el plano fsico". Muy pocas veces se da una anomala relativa al tamao del pene denominada micro-pene. La formacin anatmi ca del miembro es correcta, pero el tamao es sumamente reducido (menos de 2 cm), condicin que puede imputarse a veces a una deficiencia de testosterona que admite tratamiento. En otras circuns tancias no hay forma de aumentar el tamao mediante drogas, cremas, artilugios, hipnosis o administracin de hormonas, si bien se hace pu blicidad de supuestos tratamientos que se dedican a explotar el mito de que lo grande es necesariamente lo mejor. El hombre que se muestra preocupado o en extremo ansioso por el tamao de su pene, segn todos los indicios, tiene propensin a experimentar trastornos sexuales en mayor medida que otros hombres que no se preocupan por ello. Estas disfunciones van desde la evitacin de posibles compaas sexualesporque el individuo se siente incmodo o preocupado, a la dificultad de obtener o mantener una ereccin porque no tiene seguridad en s mismo o por culpa de la tensin y la ansiedad. Por fortuna, este tipo de problema puede supe rarse las ms de las vecesmediante un corto periodo de asesoramiento o de terapia sexual (vase captulo 19).

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FIGURA 3-14 El esperma humano

Acrosoma Cabeza

La prstata segrega una sustancia transparente que constituye aprox. el 30 por 100 del fluido seminal, el lquido que expulsa el pene durante la eyaculacin. El 70 por 100 restante proviene de las vesculas seminales (Eliasson y Lindholmer, 1976; SpringMills y Hafez, 1980). Estas dos pequeas estructuras o bolsas estn situadas a cada lado y junto a la porcin posterior de la base de la vejiga y comunican con los extremos terminales de los vasos deferentes, formando los conductos eyaculadores, que a su vez confluyen en la uretra, con lo que se crea un sistema tubular de conduccin que discurre hasta la punta del pene.

En promedio, cada eyaculacin contiene de 3 a 5 mililitros (una cucharadita de caf) de semen (fluido seminal ms esperma). Si bien la concentracin de esperma vara mucho, pues depende en parte de la frecuencia con que se eyacule, se considera normal un contaje de 40 a 120 millones por mililitro. Esto significa que en una sola eyaculacin puede haber de 120 a 600 millones de espermatozoides (**)

(**) Despus de una vasectoma, aunque ya no existen espermatozoides, la cantidad del flujo eyaculado permanece inal terable.

Anatoma sexual El color del fluido seminal va desde un tono blancuzco a matices de amarillo y gris; es viscoso y pegadizo. Inmediatamente despus de la eyaculacin, el fluido seminal es ms bien espeso, pero se lica rpidamente. Est compuesto de agua, mucus y numerosas sustancias qumicas, entre las que se cuentan la fructosa (que supone una fuente de energa para el espermatozoide), excipientes (para neutralizar el clima cido de la uretra en el varn y de la vagina en la mujer) y prostaglandinas (hormonas que producen contracciones en el tero y en las trompas de Falopio, facilitando muy probablemente el recorrido ascensional de los espermatozoides). A cada lado de la uretra, justo por debajo de la prstata, se localizan las glndulas de Cowper, que son estructuras del tamao de un guisante. Durante la fase de excitacin sexual, pero antes de la eyaculacin, segregan unas gotas de fluido que suele aparecer en la punta del pene. Hay hombres que nunca llegan a notar este fluido pre-eyaculatorio en tanto que otros segregan una cucharadita o ms de esta secrecin viscosa. Si bien este fluido que antecede a la eyaculacin puede amortiguar la acidez de la uretra, no se sabe con certeza qu funcin desempea. En ocasiones, el fluido de las glndulas de Cowper contiene un reducido nmero de espermatozoides, lo que explica que el retirar el pene de la vagina antes de eyacular no sea siempre un mtodo seguro de control de la natalidad. Los pechos Los pechos del varn tienen pezn y areola, pero muy poco tejido glandular o relleno adiposo subyacente. Por norma, son menos sensibles al tacto y a la presin que los pezones y areolas de la mujer adulta (Robinson y Short, 1977). No obstante, hay hombres que se sienten excitados cuando su compaera les acaricia con la mano o les lame con la lengua los pechos y pezones. Otros no experimentan placer alguno. A veces, uno de los pechos o los dos a un tiempo se agrandan. Esta peculiaridad, conocida como ginecomastia, ocurre en un 40 a 60 por 100 de los adolescentes en la pubertad, aunque suele desaparecer al cabo de uno o dos aos (Kolodny, Masters y Johnson, 1979; Lee, 1975). En los adultos puede causarla el alcoholismo, enfermedad heptica o tiroidea, ingestin de drogas o determinados tipos de cncer. Cuando la ginecomastia es tan grave que crea trastornos psicolgicos de consideracin, puede corregirse con una intervencin quirrgica bastante sencilla. Este agrandamiento de los pechos del varn se da tambin si se consumen estrgenos durante un perodo de tiempo largo. Como veremos en el captulo 10, la mayora de los transexuales con trnsito de varn a mujer siguen un tratamiento a base de estrgenos. Tambin hemos tenido ocasin de observar el caso de un hombre que, sin saberlo, estuvo varios meses tomando pldoras anticonceptivas, lo que le produjo el mismo efecto de agrandamiento. Otras partes ergenas del cuerpo Adems de los rganos que participan directamente en la procreacin de la especie, hay muchas otras partes del cuerpo que son fuentes latentes de placer sexual en ambos sexos. Curiosamente, el mayor rgano sensorial, tanto en el hombre como en la mujer, es la propia piel. La zona interior de los muslos, el cuello y el perineo suelen ser focos de excitacin sexual. En el mbito de una sociedad orientada hacia los genitales, en la que con frecuencia la palabra sexo es sinnimo de coito, resulta fcil pasar por alto la importancia del tacto y del contacto entre los cuerpos como una forma de intimidad y de gratificacin. El roce suave, las caricias y el masaje son muchas veces expresin silenciosa de comunicacin, placer sensual o invitacin a proseguir el juego amoroso.

La sexualidad humana

Hay quien conoce bien las sensaciones erticas que depara el tacto, en tanto que otras personas no prestan atencin a este componente de su excitacin sexual. No obstante, e? sta una cuestin en la que se observan grandes diferencias segn los individuos. As, a algunos no les estimula sexualmente la piel que reviste por fuera los rgano: genitales, y hasta es posible que el toque de estas zonas superficiales llegue a sofocar toda sensacin sexual (se sentira usted sexualmente excitado si el toque de una parte en concreto de su cuerpo le causara persistente cosquilleo o irritacin?); y, por el contrario, hay mujeres a quienes la frotacin de la parte ms estrecha de la espalda las excita hasta el punto del orgasmo, sin necesidad de otro estmulo (Masters y Johnson, 1966). Con todo, hay que puntualizar que la probabilidad de encontrar a una mujer que llegue al orgasmo nicamente por frotacin de la espalda, es inferior a una entre un milln.

La boca, comprendidos los labios y la lengua, es tambin una parte de muy alto potencial ertico. El besuqueo es una prctica que se basa en el aprovechamiento de la sensibilidad de la zona para lograr la estimulacin sexual. El beso, adems de activar las seales sensoriales, es tambin un acto de intimidad que puede simbolizar pasin y penetracin (pinsese en la forma de besuqueo conocida como beso a la francesa, beso profundo o soul kissing, en que una de las partes introduce la lengua en la boca del otro). Otra forma comn de estimulacin sexual es el contacto bucogenital: estimulacin de los genitales del compaero o compaera mediante el lengeteo y la succin labial. El ano, el recto y las nalgas son tambin zonas ergenas latentes. El ano es sumamente sensible al tacto, y la insercin de un dedo, objeto o pene en el ano y el recto forma parte de la actividad sexual de algunas gentes. Se piensa con frecuencia que el coito anal es antes que nada un acto que practican los homosexuales varones.

Anatoma sexual Sin embargo, en trminos cuantitativos, son muchas ms las parejas heterosexuales que realizan estos actos que los homosexuales varones, un buen nmero de los cuales nunca han practicado este tipo de actividad sexual (en los captulos 5 y 6 se habla del tema con ms amplitud). Algunas culturas otorgan a las nalgas el valor de un smbolo de la sexualidad femenina casi en el mismo sentido que los senos en la sociedad occidental. Las nalgas son masas carnosas gruesas formadas por los msculos glteos y cubiertas por grasa y piel; en esta zona del cuerpo hay pocos nervios sensibles al tacto. Los msculos interiores desempean un papel importante en el proceso mecnico del movimiento de empuje plvico durante el coito. Como blanco adecuado para zurrar y flagelar, a veces las nalgas resultan incitantes para los individuos de ambos sexos que se excitan con estas prcticas. Puesto que las nalgas constituyen una parte visible de la anatoma (sobre todo cuando uno lleva tjanos muy ceidos, pantaloneros deportivos, bikinis y prendas de este gnero), sirven por lo general como una forma de aliciente e incitacin sexual. Hay otras muchas partes del cuerpo con potencial ertico. ste es el caso de las zonas velludas. El vello puede resultar sensual o sexual; de hecho hay mujeres a las que excita el pecho velludo de su compaero, y algunas parejas gustan de pasar la mano y acariciarse mutuamente las partes pilosas. Asimismo, hay mujeres a quienes les atrae que el hombre tenga un cuerpo musculoso, en tanto que a otras no las incita tanto, e incluso les repele ese modelo de "hombre viril" o, como suele decirse, "hombre de pelo en pecho". Mordisquear el lbulo de la oreja, acariciar..el rostro y tocar las yemas de los dedos forma a veces parte de una relacin sexual y todos estos actos pueden constituir una fuente de excitacin. No corresponde aqu catalogar de manera exhaustiva toda la anatoma ertica, sino poner de manifiesto la amplia gama de posibilidades que ofrece nuestro cuerpo en el plano sexual. Cada uno de nosotros tiene una anatoma diferenciada y unas sensaciones e interacciones sexuales an ms singulares. Como hemos subrayado repetidas veces, las diferencias incluso anatmicas entre los individuos son considerables. Por desgracia, hay personas preocupadas por aquello de que "lo mayor es lo mejor", mientras otras estiman que, fundamentalmente, la satisfaccin sexual se reduce a saber "pulsar los botones adecuados". Nosotros, por el contrario, opinamos que la concepcin mecnica del sexo desemboca a menudo en una experiencia mecnica, y que es ms satisfactorio considerar el sexo como un entramado en e! que se conjugan el solaz, el nimo y los sentimientos con sensaciones y respuestas fsicas.