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Historisch-politischer Hintergrund des Realismus

Die Revolutionen in Europa um 1848


Zu Beginn der Epoche des Realismus gab es nahezu in jedem europischen Staat Aufstnde der Bevlkerung. Besonders schlimm waren Frankreich, Deutschland und sterreich betroffen. Im Februar 1848 kam es in Paris zur ersten greren Revolution. Anla fr diesen Aufstand des Kleinbrgertums und der Arbeiter waren die Wirtschaftskrise und die Forderung nach einem Wahlrecht fr alle; bis zu diesem galt in Frankreich das Zensuswahlrecht, welches nur den Adeligen und Wohlhabenden gestattete, an Wahlen teilzunehmen. Im Mrz 1848 kam es in sterreich zu einem Aufstand. Anla war hier, wie in Frankreich, da ein Groteil der Bevlkerung kein Wahl- und Mitspracherecht hatte. Frst von Metternich, der die Restaurationen durchfhren sollte, war fr diese untragbare politische Situation verantwortlich. Durch den Aufstand der Brger gelang es, Frst von Metternich im Mrz 1848 zu strzen. Kaiser Ferdinand I. Karl Leopold, richtete eine neue liberale Regierung in stereich ein, die eine neue Verfassung ausarbeiten sollte. Doch auch diese Verfassung schlo die "normalen" Brger wieder von der Wahl aus (Zensuswahlrecht). Die neue Verfassung wurde nicht anerkannt. Wegen der labilen innenpolitischen Lage stimmte Kaiser Ferdinand der Forderung der Bevlkerung nach Wahlrecht fr alle Mnner zu. Im Juli 1848 trat zum ersten mal der ffentlich gewhlte Reichstag zusammen und beschlo umgehend einige Vernderungen: Alle Brger haben ab sofort Anteil an der ffentlichen Verwaltung und Gesetzgebung. Es herrscht Pressefreiheit und eine verhltnismig gleiche Besteuerung der Stnde.

Kriege in Europa
Neben den Revolutionen in den Lndern Europas gab es auch viele Kriege in den Jahren des Realismus. 1862 bernahm der deutsche Ministerprsident Otto von Bismarck die preuische Regierung um Preuen zur Gromacht zu machen. Es kam zum Krieg mit Dnemark, nach dessen Beendigung Dnemark die Herzogtmer Schleswig, Holstein und Lauenburg an sterreich und Preuen abtrat. Diese Lndereien wurden zwischen sterreich und Preuen aufgeteilt. Doch bald kam es zum ersten Konflikt zwischen den beiden Lndern: Bismarck wollte die alleinige Herrschaft ber Schleswig und Holstein erlangen und lie darum 1866 preuische Truppen in Bhmen (gehrte damals zu sterreich) einmarschieren. Es kam zur Schlacht bei Kniggrtz, die die preuischen Truppen gewannen. sterreich akzeptierte diese Annektierung und so kam es kurz darauf zur Grndung des Norddeutschen Bundes, dessen erster Bundeskanzler Otto von Bismarck war. Aber auch gegen Frankreich fhrte Deutschland Krieg (zwischen 1870-1871). Frankreich verlor den Krieg und mute Elsa und Lothringen an Deutschland abtreten. Bald war Deutschland zu einer Gromacht mit 41 Millionen Einwohnern geworden.

Kolonialisierung des Ostens


Eine weiterer wichtiger Geschichtsabschnitt in der Zeit des Realismus war die Kolonialisierung des Ostens. Geschwcht durch den verlorenen Krieg, versuchte Frankreich durch Erwerbung neuer Kolonien sein Ansehen in der Welt zu verbessern. Wichtigste Errungenschaft dieser Zeit ist die Errichtung des Suez-Kanals. Aber auch die Englnder waren nicht unttig. Sie kolonialisierten gypten und spter den Sudan. Ab 1880 begannen fast alle europischen Lnder, Teile Afrikas zu besetzen. Auch Russland begann immer weiter in den fernen Osten vorzudringen. 1854 schliet Japan einen Handelsvertrag mit den USA ab. Die Japaner versuchen sich an der westlichen Welt zu orientieren um die Wirtschaft zu verbessern. Durch die ungeheure Arbeitskraft dieses Volkes setzte bald eine "moderne Industrialisierung" ein.