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Delirious New York

Delirious New York o, en su versin en castellano,Delirio de Nueva York, es el "manifiesto retroactivo para Manhattan" escrito por el arquitecto holands Rem Koolhaas y publicado en 1978. Este texto es brillante y sorprendente. A pesar de ser una absoluta novicia en el campo de la arquitectura, he disfrutado de cada frase y teora sobre la "cultura de la congestin", la cultura del siglo XX, encarnada, personificada por Manhattan. Sin embargo, este libro es una lectura imprescindible porque, adems de hablarnos de arquitectura, de cultura y de Nueva York, el manifiesto de Koolhaas nos ofrece claves para entender el intento de controlar el chaos de la urbe moderna y, por extensin, una historia del siglo XX, de sus desafos, de los aciertos y desaciertos de un siglo de progreso con la metropolis como metfora. Qu nos dice la contraportada? "Manhattan es el escenario donde se representa el ltimo acto de la civilizacin occidental. Con la explosin demogrfica y la invasin de las nuevas tecnologas, Manhattan se ha convertido, desde mediados del siglo XIX, en el laboratorio de una nueva cultura, la de la congestin; una isla mtica donde se hace realidad el inconsciente colectivo de un nuevo modo de vida metropolitano, una fbrica de lo artificial donde lo natural y lo real han dejado de existir. Delirio de Nueva York es un 'manifiesto retroactivo', una interpretacin de la teora no formulada que subyace en el desarrollo de Manhattan; es el relato de las intrigas de un urbanismo que, desde sus inicios en Coney Island hasta los tericos del rascacielos, ha hecho explotar su retcula de origen. Este libro, polmico y premonitorio (publicado originariamente en 1978), ilustra las relaciones entre un universo metropolitano mutante y la singular arquitectura que puede producir; y afirma tambin que, con frecuencia, la arquitectura genera la cultura." Qu nos dice el texto? "Los iconos de la religin son sustituidos por los del construir. La arquitectura es la nueva religin de Manhattan."

"Otis ha lanzado un tema que se mantendr como leitmotive de la planificacin ulterior de la isla: Manhattan es una acumulacin de catstrofes en potencia que no se producen nunca." "En muchos sentidos, la historia del manhattanismo como arquitectura distinta es la de la dialctica entre esas dos formas: la aguja que aspira a ser un globo y el globo que intenta regularmente transformarse en aguja; un proceso de cruce que acaba en una serie de hibridaciones logradas, asociando el impacto visual y la modestia territorial de la aguja con la perfecta capacidad de absorcin de la esfera."

"Pero esta virtualidad implica tambin un aislamiento fundamental: la ciudad ya no es un tejido ms o menos homogneo, una mosaica de fragmentos urbanos complementarios. Cada bloque est ahora solo como una isla, esencialmente abandonado a su propia suerte. Manhattan se transforma en un archipilago de bloques."

"La metrpoli tiende hacia ese punto mtico dnde el mundo est totalemente fabricado por el hombre, y coincide entonces perfectamente con los deseos de este. La metropolis es una mquina que acta como una droga y de la que es imposible escapar, a no ser que ella no haya previsto todo, incluso la evasin... Por ese carcter invasor, la realidad de la metrpoli se vuelve igual a la de la naturaleza, a la que se ha sustituido: banal, casi invisible, en todo caso indescriptible."