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Georges Poulet: Entre moi et moi. Essais critiques sur la conscience de ...

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Georges Poulet: Entre moi et moi. Essais critiques sur la conscience de ...

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Revue Romane | (1972 - 1981) | Bind 14

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Revue Romane, Bind 14 (1979) 1

Georges Poulet: Entre moi et moi. Essais critiques sur la conscience de soi. Paris, Corti, 1977. 280 p. Hans Boll-Johansen Il n'existe pas de dfinition du moi valable pour toutes les poques et pour tous les systmes philosophiques. La conception du moi, ou l'ide implicite qu'on se fait du moi, est rvlatrice du climat philosophique gnral d'une poque, beaucoup plus que de l'essence ternelle du moi. G. Poulet tudie au dbut de son ouvrage les diffrentes modalits du moi dans les principaux systmes philosophiques qui ont marqu l'histoire des ides. Ce critique n'chappe videmment pas la rgle gnrale: son histoire du moi est tributaire des catgories avec lesquelles il apprhende le monde. Regardons l'histoire du moi trace par G. Poulet. Dans l'Antiquit, le sujet a tendance se fondre dans l'objet; cette poque se connatre, c'est connatre l'univers. La philosophie grecque ignore le moi. Le Christianisme dcouvre le moi; dans la pense chrtienne, en effet, l'individu se rapporte au Crateur qui, chaque moment, dtermine le moi: Se passe-t-il un instant que je ne ressente quelque effet de la misricorde divine? crit saint Augustin. Pour les Humanistes, l'ide de Dieu cde la place la notion paenne de macrocosme, qui dfinit le microcosme de la conscience. La conscience intgre les donnes du monde des objets: L'homme de la Renaissance n'a pas seulement la certitude que par l'activit de son propre esprit il peut s'annexer le monde, il a encore la conviction que par cet acte il peut faire entrer le monde dans l'enceinte mme de sa pense et se constituer ainsi en un moi universel. La conscience purement intellectuelle qui caractrise le classicisme devient chez les romantiques une conscience sensible. Les romantiques introduisent une nouvelle conception du moi: le monde extrieur est en crise, les valeurs s'croulent, l'individu, dsespr, prend conscience douloureusement de son moi. Le refus du sicle exaspre ses sentiments, le confronte la perception du moment prsent. On voit que ce livre peut tre considr comme la synthse de la longue rflexion de G. Poulet sur les notions de temps et d'espace. Les rapports qu'il tablit entre le moi et ces deux notions lui permettent de fixer les attitudes fondamentales de la conscience et, par l mme, de cerner les dfinitions essentielles du moi. L'auteur semble tablir une distinction primordiale entre les poques o l'individu prend conscience du ici-maintenant (qui peut ventuellement se dilater dans le pass ou dans le futur) et celles o il se rfre notamment ou exclusivement la spatialit. Ces distinctions servent de point de dpart une analyse de la reprsentation de la conscience de soi chez divers auteurs du XIX e et du XXe sicle: Amiel, Mallarm, Valry, Claudel, Eluard, Michaux, Bosco. Une tude portant sur trois critiques littraires, Du Bos, Fernandez, Rivire, est jointe aux analyses littraires. Amiel est l'un des plus illustres gotistes de la littrature franaise. La recherche
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des mouvements de son me occupe 35 annes de sa vie, partir du 16 dcembre 1847, et reprsente 16800 pages! Selon G. Poulet, Amiel dbute par une conscience de soi dfinie par l'intgration totale de l'espace, en passant par diffrents stades de transition o il s'affranchit graduellement de l'espace et du temps, pour aboutir une conscience libre de ces deux dimensions: la conscience de la conscience est le terme de l'analyse. Le problme de l'identit du moi, pos chez G. Poulet en termes de temporalit, revt diffrents aspects au cours de l'histoire de la pense. Montaigne, contrairement Descartes, considre le continuel changement des moi successifs. Ayant l'ambition de se connatre, il devra renoncer la prtention de se reconnatre, selon une formule de Lon Brunschvicg. Descartes, lui, s'attache dfinir un moi stable, un moi toujours identique lui-mme. Ce philosophe tablit par l'acte de conscience un moment de pense sans origine, sans mouvement temporel et sans mouvement spatial, un point fixe de l'esprit qui contient la pense et qui contient l'tre. Les personnages de Corneille ont une exprience analogue du moi. L'identit du moi est pour Corneille fonde sur la constance de la volont: Je sais ce que je suis et ce que je dois faire (Sophonisbe, 111, 5). Une rflexion de Pascal remet en cause cette affirmation: Ignorant ce que je suis et ce que je dois faire... {Penses, d. Brunschvicg, 229). Le Dieu de Pascal est un Dieu cach qui abandonne l'individu ses doutes et ses incertitudes. Les tragdies de Racine refltent la conception du moi qui dcoule de ces interrogations: J'ignore qui je suis (Iphignie, 11, 1). La critique de G. Poulet est une critique d'identification. Il vise idalement faire coincider sa conscience avec celle de l'auteur: Toute pense critique tend s'identifier avec le moi critiqu. G. Poulet semble croire que l'identification totale est possible: ...il n'y a plus deux penses distinctes, dont l'une examine et juge l'autre distance. Lorsque la capacit d'effacement personnel chez le critique et sa facult d'absorption en autrui sont leur point de perfection, rien ne demeure sinon une pense unique. Il y a visiblement une contradiction interne dans la critique de G. Poulet: il oublie combien l'utilisation des notions d'espace et de temps lui appartient en propre, au point de constituer une grille travers laquelle il regarde la littrature. De plus, l'idal de l'identification dbouche sur d'autres subjectivits: le critique est amen privilgier ses auteurs prfrs, c'est--dire les auteurs avec lesquels il prouve une communion d'ides et de sentiments. Et ce n'est pas un hasard si le toi qui retient l'attention de G. Poulet est un toi qui s'identifie au moi, comme celui qui est illustr dans les pomes d'Eluard; le critique y rencontre en effet l'interpntration de deux consciences qui se font miroirs l'une de l'autre. La tentative de mimer la conscience de l'auteur n'incite gure G. Poulet suivre une mme dmarche propos de tous les auteurs tudis. La fidlit l'esprit des auteurs engendre des tudes approfondies de chacun, mais cette mthode esquive par essence la vue synthtique. La partie historique de l'ouvrage parat moins convaincante que les analyses des auteurs, et les liens qui unissent les essais entre eux sont parfois insaisissables. Une lecture individualise des crivains comme celle de G. Poulet n'accepte videmment pas le Systme universel tabli par Freud. Pourtant les tudes de ce livre abordent souvent les rgions de la conscience qui intressent la psychanalyse. G. Poulet nglige les analogies qui pourraient exister entre diffrents stades antrieurs l'tat conscient, par exemple entre le moi premier et encore impersonnel d'un Rousseau et la conscience naissante d'un Valry ou d'un Bosco. Le Cogito cartsien apparat dans chaque essai comme dnominateur commun du moi pensant, alors que l'inconscient reste, dans le discours de G. Poulet, au niveau de l'interprtation de chaque auteur. Le Systme de Freud ressortit probablement pour G. Poulet une pense trop rigide et rductrice, mais il parat surprenant, dans un livre sur le moi en cette
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fin du XXe sicle, de ne pas discuter les prises de position de Freud. Quoi qu'il en soit, G. Poulet paye le prix de ce rejet de tout systme psychologique: son discours devient fragmentaire, car les notions de temps, d'espace et de relation, notions fondamentales pour ce critique, sont inaptes saisir la gnralit de l'exprience de l'inconscient chez les auteurs tudis. G. Poulet prfre, pour voquer ce domaine, s'en tenir aux mtaphores utilises par les crivains: la nuit, le brouillard, la terre (Bosco). Citons un passage de l'essai sur Amiel: II n'y aurait pas d'inconscient total; il y aurait ct ou au-dessous de la conscience claire, une conscience obscure, qui, de faon trouble et incertaine, mais en nous rvlant des vrits que nous ne pourrions percevoir autrement, nous laisserait entrevoir quelque chose de notre vie profonde. C'est une connaissance qu'en raison de la lumire voile qui l'clair demi, nous pouvons appeler lunaire. On a souvent l'impression dans ce livre que G. Poulet poursuit, travers l'itinraire des auteurs tudis, une recherche toute personnelle de Dieu. On se souvient que Dieu assure en dernire instance la vracit du Cogito de Descartes, point de rfrence de tous les essais de cet ouvrage. La qute de Dieu est particulirement vidente dans le chapitre sur les trois critiques littraires qui tablissent, selon G. Poulet, des relations de caractre quasi mystique avec les auteurs qu'ils ont analyss. Parvenant au terme de son ouvrage, G. Poulet livre quelques clefs utiles pour saisir sa mthode. Il distingue le moi qui sent du moi qui pense. Le moi sensuel se rvle par un sentiment de bonheur ou de malheur; il s'agit d'un moi unique, une exprience personnalise du ici-maintenant. A l'oppos, le moi rationnel a la facult potentielle de se librer de l'individu pour devenir une conscience qui se pense, une conscience impersonnelle. Ce dernier tat fascine particulirement G. Poulet, qui l'tudi travers les vres d'Amiel, de Mallarm et de Valry. Le sentiment joue un rle minime dans la rflexion de G. Poulet, alors que la pense et la volont sont omniprsentes. Le mysticisme de G. Poulet est un mysticisme du Cogito. Copenhague
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