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Das Grab vom Pharao Tutanchamun

Jahrzehntelang war das Tal der Knige, die Begrbnissttte der Pharaonen des Neuen Reiches, wieder und wieder untersucht wurden. Die Hoffnung auf spektakulre Funde hatte man lngst aufgegeben. Lediglich ein Mann, der Brite Howard Carter, war berzeugt, im "Tal" noch eine Entdeckung machen zu knnen: das Grab des Pharao Tutanchamun. Am 4. November 1922 sollte sein Traum in Erfllung gehen. Howard Carter war durch Umwege Ausgrber geworden. 1890 kam er nach gypten, als Maler begleitete er verschiedene Forscher und zeichnete Reliefs und Malereien ab. Nicht sehr kreativ, sagt man, aber dafr sehr genau. Er brachte sich selbst die Hieroglyphenschrift bei und lernte unter Sir W. F. Petrie schnell die Feinheiten des Ausgrabungshandwerkes. 1899 wurde er von seinen Gnner Gaston Maspero zum Inspektor der Denkmler Obergyptens und Nubiens ernannt, eine Stellung die er aufgrund seines Temperaments 1903 wieder verlor.

In den nchsten Jahren schlug er sich als Fremdenfhrer, Aquarellmaler und - leider auch Antiquittenschmuggler durch. Man kann es einen glcklichen Zufall nennen, dass er schlielich auf Lord Carnavon traf. Carnavon, ursprnglich eher Pferderennen u.. zugetan, war nach einen schweren Autounfall zur Kur nach gypten gekommen. Fasziniert vom Land der Pharaonen beschloss er, auf eigene Faust Ausgrabungen zu unternehmen. Damals konnte jeder mit gengend Geld eine Ausgrabungsgenehmigung bekommen. Seine ersten Versuche waren allerdings nicht von Erfolg gekrnt und so tat er sich, durch Vermittlung Masperos, mit Howard Carter zusammen. Die durch den Krieg unterbrochenen Grabungen im Tal der Knige blieben jedoch zunchst ohne Ergebnisse. Lord Carnavons finanzielle Mittel waren nicht unerschpflich und beinahe wre 1921 das Ende der Suche gekommen. Carter konnte den Lord jedoch zu einer weiteren, der letzten, Ausgrabungssaison berreden. Jahrelang hatte Howard Carter eine Stelle im Tal ausgespart: eine Ansammlung von Arbeiterhtten aus Feuersteinknollen in der Nhe des Grabes Ramses IV. Am 3. November 1922 waren die Htten abgetragen wurden, am 4. November stie man schlielich auf eine Stufe. Am Nachmittag des 5. November war endlich klar, dass man den Eingang eines Grabes entdeckt hatte! 1

Doch bestand noch immer die Mglichkeit, dass es sich um ein unbenutztes, vollstndig ausgeraubtes oder Beamten-Grab handelte. Nachdem 12 Stufen freigelegt waren, wurde eine versiegelte Tr sichtbar. Die Siegel waren die der kniglichen Totenstadt, also musste eine hochgestellte, wenn nicht sogar knigliche, Person hier beigesetzt wurden sein. Carter trieb ein Loch in die Tr: dahinter befand sich ein mit Gerll ausgefhrter Gang, ein Beweis dafr, da das Grab nicht ausgeraubt war? Carter lsst den Grabeingang unter den Schutz seiner vertrauenswrdigsten Arbeiter und reitet zu seinem Haus zurck. Er fasst den Entschluss, bis zum Eintreffen von Lord Carnavon den Eingang wieder zuzuschtten. Noch ist der Besitzer des Grabes unbekannt, doch htte Carter die Tr genau untersucht wren ihm schon jetzt die Siegel Tutanchamuns aufgefallen und 3 Wochen voller Ungewissheit erspart geblieben. Am 6. November schickt er sein berhmtes Telegramm an Carnavon: "Habe endlich wunderbare Entdeckung im Tal gemacht; ein groartiges Grab mit unbeschdigten Siegeln; bis zu Ihrer Ankunft wieder alles zugedeckt; Gratuliere!". Lord Carnavon verspricht, sobald wie mglich, zu kommen und trifft am 23. in Luxor ein. Am Nachmittag des 24. Novembers ist die Treppe wieder freigelegt. Im vollen Licht sind die Siegel des Pharao klar zu erkennen. Klar wird aber auch, dass die Tr mehrfach versiegelt wurde - sind doch Grabruber eingedrungen? Die Tr wird entfernt und der dahinterliegende Gang vom Gerll befreit. Neue Zweifel beschleichen die Ausgrber, ob sie wirklich ein Knigsgrab entdeckt haben. Im Schutt werden Scherben mit den Namensringen verschiedener Herrscher gefunden, die vergleichsweise enge Architektur erinnert an ein Versteck, wie das nahegelegene Grab von Semenchkare.

Schlielich stt man auf eine zweite Tr. Mit einer Eisenstange bohrt Carter ein Loch in die linke obere Ecke und fhrt eine Kerze ein. Zuerst kann er nichts sehen, doch dann fllt sein Blick auf "seltsame Tiere, Statuen und Gold, berall glnzendes, schimmerndes Gold!". Als ihn Lord Carnavon ungeduldig fragt, ob er etwas sehen kann, antwortet er "Ja, wunderbare Dinge!". Carter vergrert die ffnung, fhrt eine elektrische Lampe ein und lsst auch die anderen hineinblicken. Man ist 2

beeindruckt von der Schnheit der Gegenstnde, bemerkt eine weitere versiegelte Tr und zieht sich schlielich zurck. Niemand kann in dieser Nacht besonders gut schlafen. Soweit die offizielle Version. Verschiedene Indizien und Aussagen von Beteiligten zeichnen ein anderes Bild: Carter schafft eine ffnung in der Tr, gerade gro genug, damit die Beteiligten sich mit einigen Schwierigkeiten durchzwngen knnen. Mehrere Stunden verbringen sie in der Kammer und bewundern die aufgestapelten Gegenstnde. Unter einer Liege stoen sie auf den Zugang zu einer Seitenkammer, die ein Bild der Verwstung bildet. Doch die versiegelte Tr lsst Howard Carter keine Ruhe. Mit Schrecken bemerkt er, dass auch diese Tr ein zweites Mal versiegelt wurde. Anscheinend war man dabei sehr eilig vorgegangen, denn im Putz klaffen breite Risse, durch die man Steinblcke erkennen kann. Schnell bricht er einige Steine heraus, ein erster Blick - nichts! Weitere Steine werden entfernt, Carter kriecht durch die ffnung und steht vor einer goldenen Wand, dem kniglichen Sarkophag. Auch Lord Carnavon und seine Tochter kommen nach. Nur der massige Callender schafft es nicht, das Loch kann jedoch nicht weiter verbreitert werden. Die drei Eindringlinge untersuchen die Tren des goldenen Schreins. Die erste Tr ist nicht versiegelt. Howard Carter ffnet die Riegel und blickt auf die Siegel der kniglichen Totenstadt: also war die Mumie des Pharao ber die Jahrtausende unangetastet geblieben! Die Tr wird geschlossen und die Entdecker tasten sich in den schmalen Gang zwischen Schrein und Wand entlang. Am Boden liegen rituelle Ruder und verschiedene Gefe. In der Nordostecke der Sargkammer stoen sie auf einen Durchgang. Er wird von einer Holzstatue des Schakalgottes Anubis, Beschtzer der Toten, bewacht. Sie umgehen die Statue und stehen in der Schatzkammer, angefllt mit Kisten, Bootsmodellen und einen herrlichen goldenen Schrein. An jeder der vier Ecken steht eine Gttin Wacht und blickt mit erbarmungsvollen Augen den Besuchern entgegen. Stunden sind vergangen. Gemeinsam mit Callender legt Carter die Steine wieder an ihren Platz und platziert einen geflochtenen Korb und Schilfbndel vor dem Loch. Bis zum nchsten Tag sind alle Spuren der nchtlichen Grabffnung verwischt, das Loch neu verputzt und versiegelt. Carter kann das Grab mit einen gyptischen Beamten "ffnen" und seiner Enttuschung ber das Loch der "Grabruber" in der Tr zur Sargkammer Ausdruck verleihen. Die Ereignisse der Nacht wird er auch in seinen Buch niemals erwhnen. Lediglich als der Chemiker Lucas ihm sagt, dass "der Putz nicht sehr alt aussieht", gibt er zu, das Loch selbst versiegelt zu haben. Die mehrere Jahre andauernde Rumung des Grabes beginnt, ein Team aus Wissenschaftlern dokumentiert, birgt und restauriert die Schtze, die heute im gyptischen Museum in Kairo sind. Schlielich kann Carter die Schreine zerlegen und steht vor dem Steinsarkophag des jugendlichen Pharao. Und nachdem drei menschenfrmige Srge, der letzte aus puren Gold, entfernt wurden, steht er vor der Mumie Tutanchamuns. Sie ist von jener goldenen Totenmaske bedeckt, deren Bild heute auf der ganzen Welt bekannt ist. Unter ihr stt er auf ein edles, jugendliches Antlitz... Die Leistungen von Howard Carter als Forscher sind unbestritten. Und doch sind diese Jahre nicht frei von dunklen Ereignissen. Den Zorn der Weltpresse ziehen sich Carnavon und Carter durch einen Exklusiv-Vertrag mit der Londoner "Times" zu. Stcke aus dem Grab verschwinden und tauchen im Metropolitan Museum und in der "Westentaschenkollektion" von Lord Carnavon wieder auf. Es kommt zum Streit mit der gyptischen Regierung ber die Verteilung der Schtze, bis Carter sogar "streikt" und das Grab kurzerhand absperrt. Am Ende verliert er, die Ausgrber bekommen nicht ein Stck aus dem Grabschatz. Und es kommt zu einem gewaltigen Pressezirkus um den "Fluch des Pharao", nachdem Lord Carnavon an einen Mckenstich in Kairo stirbt. Dies wird eines der nchsten Themen sein. Angesichts der Schtze im Grab des liegt die Frage nahe, mit welchen unermesslichen Beigaben wohl "groe" Pharaonen, wie Ramses II. oder Thutmosis III. beigesetzt wurden. Und eine zweite Frage stellt sich: Wer war Tutanchamun? Mehr darber erfahren Sie im Artikel "Tutanchamun - der vergessene Pharao". 3