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2.

- Marco terico El fenmeno que conocemos como tsunami es una ola o serie de olas que se producen en una masa de agua al ser empujada violentamente por una fuerza que la desplaza verticalmente y que llegan a la costa. El trmino tsunami (del japons TSU: puerto o baha, NAMI: ola) fue adoptado en 1963. Puede tener su origen cerca o lejos de la misma. (Wikipeda, 2011) Una definicin ms estricta sera la de aquel fenmeno peridico que ocurre en el mar, generado por un disturbio externo que impulsa y desplaza verticalmente la columna de agua originando un tren de ondas largas, con un perodo que va de varios minutos hasta una hora, que se propaga a gran velocidad en todas

direcciones desde la zona de origen, y cuyas olas al aproximarse a las costas alcanzan alturas de grandes proporciones, descargando su energa con gran poder, infligiendo una vasta destruccin e inundacin. 2009). Por lo tanto estas series de olas que se generan en un ocano u otros cuerpos de agua son causadas por terremotos, deslizamientos de tierra, erupcin volcnica o impacto de meteoritos. ( Lisa Gardiner, 2008). Para que un terremoto origine un tsunami el fondo marino debe ser movido abruptamente en sentido vertical, de modo que el ocano es impulsado fuera de su equilibrio normal. Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio, se generan las olas. El tamao del tsunami estar determinado por la magnitud de la deformacin vertical del fondo marino. No todos los terremotos (Dra. Mara del Carmen Llasat,

generan tsunamis, sino slo aquellos de magnitud considerable, que ocurren bajo el lecho marino y que son capaces de deformarlo. Hoy en da existe la probabilidad de que un tsunami pueda presentarse en cualquier ocano; sin embargo el ocano pacifico es el ms propenso a sufrir este fenmeno, puesto que cuyos mrgenes son ms comnmente asientos de terremotos de magnitudes considerables. Adems el tipo de falla que ocurre entre las placas de Nazca y sudamericana, llamada de subduccin, hacen ms propicia la deformidad del fondo martimo y por ende los tsunamis. (Monografas, 2011). Actualmente la tecnologa permite estudiar el universo y afortunadamente es muy raro que meteoritos y asteroides alcancen la Tierra; esto no quiere decir que se descarte la posibilidad de que pueda ocurrir. La cada de meteoritos o asteroides en los ocanos tiene el potencial de generar tsunamis de proporciones cataclsmicas. Los cientficos que han estudiado el tema concluyeron que un asteroide medio, de unos 5-6 km. de dimetro, que cayera en mitad del ocano Atlntico producira un tsunami que llegara hasta los Apalaches, inundando dos tercios de EEUU. En ambos lados del Atlntico todas las ciudades costeras seran borradas del mapa. El mismo asteroide impactando en el Pacfico entre las Islas Hawi y EEUU producira un tsunami que destruira las ciudades costeras de Canad, EEUU y Mxico, y cubrira la mayor parte de las zonas habitadas de las islas Hawi. Una erupcin volcnica seria tambin una razn para producir un tsunami, se sabe que aunque son relativamente poco frecuente, las erupciones volcnicas violentas

pueden desplazar grandes volmenes de agua y generar olas extremadamente destructivas para las zonas cercanas. (Miguel Pontes, 2004). Muchas veces las personas tienden a confundir un tsunami con un maremoto, sabemos que los maremotos antiguamente llamados mareas u ondas ssmicas marinas son movimientos provocados por la atraccin gravitacional y que implican un terremoto; en tanto que un tsunami puede tener diferentes causas y se presenta con una mayor fuerza. (Dra. Mara del Carmen Llasat, 2009). Por otra parte al presentarse un tsunami este lo hace con una gran velocidad de propagacin, esto ocasiona que la poblacin sea expuesta a un gran peligro, ya que le provoca daos fsicos, econmicos e incluso es capaz de acabar con sus vidas en cuestin de poco tiempo. Ahora bien la velocidad de propagacin del tsunami depende de la profundidad ocenica y puede ser calculado en funcin de ella como la raz cuadrada del producto entre la fuerza de gravedad (9,8 m/s 2) y la profundidad. Cuando las

profundidades son muy grandes, la onda de tsunami puede alcanzar gran velocidad. Para tener una idea tomemos la profundidad habitual del Ocano Pacfico, que es de 4.000 m, lo que nos dara una ola que podra moverse a 200 m/s, o sea a 700 km/h. Y como las olas pierden su fuerza en relacin inversa a su tamao, al tener 4.000 m puede viajar a miles de kilmetros de distancia sin perder mucha fuerza. Un ejemplo de lo expuesto anterior mente es el tsunami del 4 de Noviembre de 1952 originado por un terremoto ocurrido en Petropavlosk (Kamchatka), tard 20 horas y 40 minutos en llegar a Valparaso en el otro extremo del Pacfico, a una distancia de unos 15000 km, avanzando a una velocidad media de unos 750 km/h.

Al aproximarse a las aguas bajas, las olas

sufren fenmenos

de refraccin y

disminuyen su velocidad y longitud de onda, aumentando su altura. La energa de los tsunamis se mantiene ms o menos constante durante su desplazamiento, de modo que al llegar a zonas de menor profundidad, la altura de la ola se incrementa de manera formidable (transformacin de energa cintica a potencial), pudiendo llegar a superar los 20 metros (lo habitual es una altura de 6 o 7 m). Un tsunami que mar adentro provoc ondas que pueden pasar inadvertidas ya que slo tiene

amplitudes que bordean el metro, al llegar a la costa, puede penetrar y devastar decenas de kilmetros tierra adentro. Adems, las turbulencias que produce en el fondo del mar arrastran rocas y arena que provocan un dao erosivo en las playas que llegan a alterar la geografa durante muchos aos. (Dra. Mara del Carmen Llasa, 2009). Por consiguiente los efectos que puede provocar un tsunami dependen de la duracin del periodo; es decir; con un corto periodo la ola lograra llegar a tierra con una fuerte corriente, por lo contrario con un periodo largo se podr producir una inundacin lenta con poca corriente. Sin embargo mientras mayor sea la altura de la ola, mayor es la energa acumulada; por lo tanto, y dependiendo de la pendiente morfologa del terreno, mayor ser la extensin de las reas inundada. Con respecto a estudios japoneses han se ha determinado que mientras menor es la pendiente de la ola (razn entre la altura y la longitud de onda) mayor ser la altura mxima de inundacin. 1

http://redescolar.ilce.edu.mx/educontinua/geografia/tsunami_html/impacto.htm

Asimismo son tres los factores destructivos de los tsunamis; la inundacin, el impacto del flujo y la erosin. (Miguel Pontes, 2004). Como ya sabemos una inundacin hace que flote todo tipo de material que no este ligado a una base en un terreno. Esto lo hemos visto en casas de madera porque no tienen cimientos slidos; tambin es capaz de llevarse elementos presentes a su paso, estructuras de construcciones, puentes etc. Es en inundaciones donde muchas personas y animales aparecen ahogados. De igual forma el impacto de una ola le provoca ms daos a aquellas cosas que de momento estn ms cercanas a la costa, baha segn sea el caso. Y finalmente una erosin provoca el deterioro de infraestructuras y por esto ocurre que al ocurrir un tsunami muchos edificios, carreteras, autos etc. sean socavados. Adems de estos enormes daos materiales, as como de las irreparables perdidas humanas, un tsunami ocasiona tambin efectos en el planeta. En la costa afectada por el tsunami del pasado 26 de diciembre de 2004, en Sri Lanka se encuentra el Parque Nacional de Yala, la mayor reserva ecolgica de aquella regin asitica, donde subsisten animales salvajes como tigres de bengala, elefantes, orangutanes entre una gran diversidad de fauna. Esta zona cingalesa fue azotada por enormes olas que se adentraron hasta 3km en tierra, pero lo sorprendente es que hasta la fecha no se ha encontrado el cuerpo de ningn animal de la reserva cado ante el embate del tsunami, as como tampoco el mar ha regresado ningn cadver de alguno de estos animales silvestres (pues s se han registrado muertes de animales como perros o vacas). La explicacin que

comienzan a elaborar los cientficos afirma que estos animales salvajes presintieron el desastre y buscaron sitios altos y seguros para refugiarse. (Red escolar, 2010). As como estos animales fueron capaces de ponerse a salvo ante este fenmeno natural; las diversas poblaciones del mundo deben conocer cuales son los avisos, recomendaciones y acciones que deben llevar acabo en caso de la presencia de dicho fenmeno; es por ello que a continuacin se presentan algunas cuestiones que se deben tener en cuenta. Primeramente es necesario estar informado de los aspectos referentes a un tsunami2: 1. Los tsunamis pueden chocar contra lugares de la costa en la cuenca del ocano Pacfico, y por lo general se suceden a consecuencia de terremotos. Estos terremotos pueden ocurrir cerca o lejos del lugar donde vives. 2. Algunos tsunamis pueden ser muy grandes. En reas de la costa pueden alcanzar una altura de hasta 10 metros o ms (de 30 metros en casos extremos), y se adentran tierra adentro varios cientos de metros. 3. Todas las reas costeras bajas pueden ser afectadas por tsunamis. 4. Los tsunamis consisten de una serie de olas con crestas que llegan a la costa cada 10 60 minutos. Por lo general, la primera ola no es la ms grande. El peligro de un tsunami puede durar varias horas despus de que ha chocado la primera ola. Generalmente, las olas de los tsunamis no se rompen, de manera que no trates de surfear sobre un tsunami.

http://www.windows2universe.org/earth/tsunami3.html&lang=sp

5. Los tsunamis se mueven mucho ms rpido de lo que puede correr una persona. 6. Muchas veces, cuando un tsunami se acerca, el agua de la orilla se retira y queda expuesto el suelo marino. 7. La fuerza de algunos tsunamis es enorme. La energa de las olas de un tsunami puede mover, hasta cientos de metros tierra adentro, rocas que pesan toneladas, as como embarcaciones y dems restos, tambin son capaces de destruir viviendas y edificaciones. Todos estos restos, junto con el agua, se mueven con gran fuerza y son capaces de matar o lesionar a las personas. 8. Los tsunamis pueden ocurrir durante cualquier momento del da o noche. 9. Los tsunamis pueden desplazarse desde el ocano cuesta arriba por ros y corrientes. 10. Un tsunami puede, fcilmente, cubrir islas enteras y ser igualmente peligroso en costas que no estn en viendo en direccin al lugar en donde se origin el tsunami. Ahora bien las acciones que debemos hacer ante un tsunami son las siguientes3: a) Si vive en la costa y siente un terremoto lo suficientemente fuerte para agrietar muros, es posible que dentro de los veinte minutos siguientes pueda producirse un maremoto o tsunami. b) Si es alertado de la proximidad de un maremoto o tsunami, sitese en una zona alta de al menos 30 m sobre el nivel del mar en terreno natural. c) La mitad de los tsunamis se presentan, primero, como un recogimiento del mar que deja en seco grandes extensiones del fondo marino. Corra, no se detenga,
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http://gama.am.ub.es/news/tsunamis.pdf

aljese a una zona elevada, el tsunami llegar con una velocidad de ms de 100 Km/h. d) Si usted se encuentra en una embarcacin, dirjase rpidamente mar adentro. Un tsunami es destructivo slo cerca de la costa. De hecho a unos 5.600 m mar adentro o a una altura mayor a 150 m sobre el nivel del mar tierra adentro puede considerarse seguro. e) Tenga siempre presente que un tsunami puede penetrar por ros, quebradas o marismas, varios kilmetros tierra adentro, por lo tanto hay que alejarse de stos. f) Un tsunami puede tener diez o ms olas destructivas en 12 horas; procure tener a mano ropa de abrigo, especialmente para los nios. g) Tenga instruida a su familia sobre la ruta de huida y lugar de reunin posterior. h) Procure tener aparato de radio porttil, que le permita estar informado, y pilas secas de repuesto. De la misma manera hoy en da existen sistemas de alerta que nos ayudan a tener un tiempo previo al tsunami para as poder llevar acabo las acciones de seguridad anteriormente mencionadas. Uno de estos sistemas para la prevencin es el proyecto de CREST. (Wikipedia, 2011).