Sie sind auf Seite 1von 15

La dfinition du symbole cest : le symbole exprime ce qui ne peut tre exprim que par lui.

Les artistes, artisans et autres personnes crant de leurs mains ont depuis toujours exprim au travers des moyens qui leur taient propres leurs motions et leurs aspirations. Cependant, on peut sans conteste affirmer que celui qui cr le fait en son nom propre mais aussi, consciemment ou pas, au nom du groupe auquel il appartient. Chaque fois que lon sexprime, on ne peut le faire sans rfrence notre propre vcu et sans le vhiculer par notre mmoire collective, sorte de fonds culturel et mythique. quoi il aspire, l'amour, le bonheur, limmortalit, de tout ce quil admire, la beaut, la force, la grandeur. La cration artistique consiste actualiser sans cesse danciennes figures mythiques parce quelles symbolisent les proccupations essentielles de lhumanit. Les

Andr MALRAUX

reprsentations symboliques et les interprtations personnelles peuvent devenir conventionnelles, voire rituelles, car on a perdu, oubli, volontairement ou non, leur sens premier. Certaines analyses tendraient dmontrer que le symbolisme tait destin une lite qui en comprenait les vrits, laissant le Lart a puis ses racines dans triste profane dans la plus grande ce fonds mythique, sen est nourri ignorance. Dautres pensent quil et la entretenu. De ce fait, toute tait un moyen daccder une reprsentation picturale de la certaine forme de connaissance, ralit exprime une recherche, mme succincte, et cest me voire mme une qute. Ces semble-t-il la finalit mme du racines caches de lart sont symbole. constitues de tout ce qui inquite Mais est-ce l limportant? lhomme, la mort, la souffrance, Pour tre touch par un mythe, lincomprhension, de tout ce il nest pas ncessaire den connatre les significations sous-jacentes. Chacun ragit en fonction de son La nature est un temple o de vivants piliers inconscient, chacun est Laissent parfois sortir de confuses paroles ; touch et a la possibilit de Lhomme y passe travers des forts de symboles retrouver en lui lcho de Qui lobservent avec des regards familiers. son propre vcu. Charles BAUDELAIRE Mais que vient faire une Correspondances Les Fleurs du Mal -2-

pseudo-analyse sociologique dans le contexte qui nous intresse? Simplement, les anciens abcdaires qui tant nous meuvent sont une part du patrimoine et de la cration artistique, art mineur pour certains, majeur... VITAL pour nous!!! Il ma donc sembl important de comprendre les motivations de nos anes, de replacer notre lecture contemporaine dans son sens premier, dans son langage cod originel avec une sorte de lexique, de dictionnaire rudimentaire. Son usage nest pas forcment ncessaire pour apprcier les trsors que nous ont laisss ces chres petites mains mais il pourra loccasion rpondre nos interrogations sur le sens de certains motifs qui ornent ces antiques ouvrages et nous parlent travers les sicles. Les marquoirs faisaient, vous le savez, partie de lducation de toute jeune fille digne de ce nom et ser vaient dune part lalphabtisation, lapprentissage du marquage du linge et dautre part la catchumne, cest--dire lducation chrtienne. En effet, la plus grande partie de lenseignement fut longtemps aux mains de lglise et elle avait compris la capacit de fascination des images sur les fidles et par l mme le parti quelle pouvait en tirer pour asseoir sa doctrine. Cest pourquoi je men tiendrai la plupart du temps une lecture

Point de mire
judo-chrtienne de limage symbolique. Pour mieux cerner les principes mmes de la doctrine catholique, il convient de les nommer. Le dogme tout d'abord illustre les attributs de Dieu, La Sainte Trinit, les anges, le mystre de lIncarnation, la Vierge, la Rsurrection, lAscension, le Saint Esprit, LEglise, le ciel, lenfer... Autant de sujets que nous retrouvons dans les reprsentations symboliques cites ensuite. Le second principe est la morale, fonde sur les commandements de Dieu avec ses vertus thologales, comme la Foi, lEsprance, la Charit, ses vertus morales, comme la Prudence, la Justice, la Force, la Temprance, et ses conseils vangliques de pit, de docilit, dobissance, dacceptation et dhumilit. Sur ce sujet lglise est plus ou moins complice dun ordre social lusage du citoyen autant que du croyant. Ces principes numrs, on peut aisment sapercevoir que limage -le symbole- va relayer le discours de faon moins abrupte et permettre de ladoucir. Le culte de la reprsentation du sacr est donc omniprsent dans la religion catholique . Il doit permettre de relier deux mondes : la Terre et le Ciel et de parfaire lunion sacre qui les noue. Limage symbolique aura une fonction orante, elle aidera la prire, une fonction dogmatique, pour affirmer ses doctrines de foi, et une fonction apologtique, cest--dire destine faire lapologie du christianisme. Pour nos jeunes brodeuses ces reprsentations symboliques ont eu pour mission de seconder leur enseignement catchistique en lillustrant et le rendant ainsi moins rbarbatif. Ces images symboliques de dvotion ont servi humblement pendant des sicles le message de lglise et ont aliment la pit populaire. Reprsentant le sacr, limage symbolique familiarise le sujet avec elle et, par substitution, devient elle-mme le sacr. Elle parle facilement aux simples et aux enfants en activant la foi, en rendant plus rel, plus concret et plus tangible lenseignement catchistique et les principes de morale difiants, mis en mots dans les petits pomes et les messages filiaux. Il mane des petits marquoirs un charme, une navet, une dlicatesse qui nous meuvent. Mais au-del, ils nous permettent une analyse critique de lglise qui les a utiliss, ainsi que dautres supports, comme moyens de propagande. La reprsentation symbolique peut donc paratre partisane car elle tend quelquefois paralyser la capacit cratrice en utilisant un discours pictural dogmatique. (On a frmi pour nous, on a rflchi pour nous, on a jug pour nous. Roland BARTHES Mythologies). Ce discours utilise notamment la rptition constante de mmes motifs induisant une forme de fascination merveille ou terrifie trop codifie pour permettre limagination de se librer. Mais il nest qu voir lextraordinaire crativit de ces parfois toutes jeunes brodeuses pour comprendre quil y avait aussi l un moyen de svader et dexprimer pleinement sa propre personnalit. Et mme si lon pense que certaines dentre elles y ont nourri leur vocation, effac leurs doutes, adouci leur s o l i t u d e , quimporte, il nous reste une forme de mystre, dEternit, une manire dvasion et dexpression personnelle. Limage symbolique porte en elle sa propre latitude, elle rpond des codes rigides mais laisse chacun un espace de Parole, de Libert.

Symbole : du grec sumbolon signe de reconnaissance . Il sagit dun objet bris en deux et dont il faire concider les deux moitis pour se faire reconnatre. Symbole : s. m. Figure peinte ou empreinte, qui est le signe de quelque chose, principalement de quelque vertu, ou de quelque vice, de quelque bonne ou mauvaise qualit. Le chien est le symbole de la fidlit. La giroette est le symbole de linconstance. On appelle, le symbole des Apostres, le symbole de la foy, La profession de foy que les Apostres nous ont laisse. On dit dans le mme sens, Le symbole de saint Athanase. Dictionnaire de lAcadmie franaise (1694) Symbole : subst. mas. Figure ou image qui sert dsigner quelque chose, soit par le moyen de la peinture ou de la sculpture, soit par le discours. Le chien est le symbole de la fidlit. La colombe est le symbole de la simplicit. Le renard est le symbole de la ruse, de la finesse. La girouette est le symbole de linconstance. Le lion est le symbole de la valeur. La palme et le laurier sont les symboles de la victoire. En termes de Religion, on appelle Symboles, et symboles sacrs, Les signes extrieurs des Sacremens. Jsus-Christ nous a donn son Corps et son Sang dans LEucharistie sous les symboles du pain et du vin. Dictionnaire de lAcadmie franaise (1798) -3-

Point de mire

Animaux
Laquelle dentre nous na pas brod qui un chat, qui un oiseau ou cet adorable petit ne issu dun certain marquoir rouge et bleu (un de mes prfrs) mais quen est-il de leur signification... Abeille Symbolise lme ressuscite mais encore lloquence, la posie, lintelligence et le travail. Emblme du Christ. Lesprance pour les Anglo-saxons. Agneau Un des symboles christiques les plus frquents, il rappelle le sacrifice du Sauveur (" Voici lAgneau de Dieu qui enlve le pch du monde" Jn1, 29). Il est souvent reprsent debout, nimb, tenant dans sa patte une croix haute ou une bannire qui symbolise elle la victoire du Christ sur la mort et le sacrifice pour lexpiation de tous les pchs (agneau pascal). Il sert aussi voquer lide dinnocence, de douceur, de docilit et de puret. Attribut dAgns, patronne des fiancs et des jeunes filles et de Saint Jean-Baptiste. Aigle De tous temps , oiseau des dieux. Le christianisme en a fait limage de Dieu le Pre, incarnant sa force et sa souverainet, ou du Christ. Rappelant lAscension du Sauveur, il symbolise alors la rsurrection. Il reprsente aussi la pense ou lme slevant vers le paradis. Dans la Bible, il symbolise la puissance et lorgueil. Attribut de Saint Jean lEvangliste (voir Ttramorphe). ne Symbole dhumilit, de douceur, de pauvret et de paix (cest la monture de Jsus) mais aussi dignorance et denttement.

Baleine Fait rfrence au mythe de Jonas aval par "un grand poisson" parce quil avait dsobi Dieu. Les mchoires de la baleine sont les portes de lenfer, en sortir cest ressusciter. Blier Dans liconographie chrtienne, il est une sorte de redondance de lagneau christique tandis que pour les Celtes il est symbole du foyer et de la fcondit. Le symbolisme de la corne dabondance est issu du blier. Buf Evoque la patience, labngation, la force paisible. Attribut de Saint Luc lEvangliste. Voir Taureau. Bouc Symbole double qui renvoie dune part la force vitale, la fcondit, la virilit (trs proche en cela de la symbolique du blier) et de lautre la luxure, au Diable. Oppos lagneau, symbole du Juste, il personnalise le pcheur, le damn. Canard Dans lExtrme-Orient il est, en couple, le symbole de lunion et de la fidlit conjugale. Cerf Dans la hraldique, reprsente la prouesse mle mais aussi le croyant pieux. Dans les bestiaires mdivaux, le cerf dvorait les serpents comme le Christ terrassa

prts sabreuver la source du Sauveur. Modle de lme, il symbolise aussi la puret des murs et la longvit de la vie. Associ la chasse, il est lattribut de plusieurs saints chasseurs et bien sr de Diane. Chat De lancienne Egypte aux premiers chrtiens, il est ambivalent et signifie la fertilit et la mort. Il devient dans limaginaire populaire progniture de Satan. Il reprsente aussi loisivet. Cheval Au Moyen-ge il personnifiait la suprmatie, la gnrosit, la bravoure. Pour les chrtiens, il est le symbole du passage rapide de la vie ainsi que de la puissance orgueilleuse, en cela il est oppos lne. Chvre Symbole de la damnation au jour du Jugement dernier. Chien Emblme de fidlit et damiti. Chouette Oiseau de la sagesse, de lintelligence, de lrudition (attribut dAthna) qui peut reprsenter dans la symbolique christique le diable. Cigogne Hraut du Christ et symbole de Rsurrection. Fait aussi rfrence au mythe de loiseau mettant les nouveaux-ns au monde. Daprs la lgende les enfants sont des embryons dans les eaux cosmiques et la cigogne les dcouvre alors quelle cherche du poisson. Annonciatrice de naissance, elle voque aussi la dvotion filiale et lamour paternel. Colombe Oiseau consacr Vnus dans la mythologie, elle reprsente au Moyen-ge lme humaine au moment o elle schappe du

le Serpent. Image du Christ et attribut des catchumnes ( ceux qui apprennent la doctrine chrtienne en vue du baptme) -4-

Point de mire
corps. Devenue le symbole chrtien du Saint-Esprit, elle figure le souffle divin sous toutes ses formes. Par ailleurs symbole de puret, de chastet et dinnocence ou encore de simplicit du cur, de candeur, par opposition la ruse du serpent. Reprsente avec un rameau dolivier, elle dit la paix, la rconciliation entre Dieu et les hommes. Quand elles sont deux en vis--vis avec rubans et couronne de fleurs, elles dsignent le couple et lamour, le ruban et la couronne reprsentant le lien ternel de lamour. il est dj dans liconographie paenne un porte-bonheur et lemblme de la vigilance. rig la pointe des clochers, il surveille les alentours et loigne les dmons. Devenu pour le christianisme un symbole de rsurrection, il annonce laube des temps nouveaux. Attribut de Saint Pierre, il rappelle aussi la faiblesse humaine du pcheur ( le reniement Jn,13,38). Voir Coquelicot. Corbeau Il figure la sainte solitude, la Providence ou la fidlit au sein de la famille. Il est aussi le symbole des mcrants et est identifi au diable. Cygne Symbole du Christ, de la passion, de la lumire, de la mort douce. Il peut figurer la beaut fminine. Coq Notre emblme national et dj attribut de Mercure, divinit principale de la Gaule. Sacr par les grecs pour ses dons de gurisseur, assistant dAsclpios, dieu de la mdecine dont il devient lattribut. Oiseau solaire, Dauphin Dans les motifs de filet, souvent empal sur un trident. Symbole secret du Christ et de la rsurrection. Lorsquil est enroul autour dune ancre marine, il figure alors le Christ sur la Croix. Cest aussi un animal transporteur (il est associ Apollon qui protgeait les voyageurs maritimes) et bienfaisant (il est parfois reprsent un chrubin le chevauchant). cureuil Espiglerie mais aussi discorde.

lphant Stabilit, sagesse et mmoire. Escargot Le symbole lunaire, celui de la rgnration priodique (mort et renaissance). voque aussi la fertilit. Hirondelle Cette messagre du printemps peut voquer lIncarnation. Lapin Il incarne la timidit, la douceur, la bont mais aussi la couardise et la luxure. Il incarne encore les tres sans dfense qui placent leur confiance dans le force du Christ ou encore les pcheurs ! Le livre pascal annonce le printemps et le renouveau. Lion Symbole de noblesse, de puissance, de force et dautorit (emblme monarchique), on le trouve sous deux aspects antinomiques. Courageux et gnreux, il accompagne saints et hros. On le voit aussi cruel et sanguinaire (Livre de Daniel), il personnifie alors la cruaut du dmon. Ail, il est lattribut de lEvangliste Marc ; tenant un livre, la figure hraldique de Venise. Dans le bestiaire mdival, symbolise la rsurrection car par ses rugissements il ramne la vie ses lionceaux aprs trois jours.

- Vous avez probablement admir ce soubassement sculpt, ces feuilles de vigne si bellement travailles? Mais avez-vous remarqu ceci? Et il montrait un escargot, un joli petit escargot cisel sur une feuille par le sculpteur ancien. - Un escargot! disait Germain tout tonn. Faut bien y regarder pour le voir!... Cest drle! - Non, ce nest pas drle! Cet escargot est la cl! - La cl? - Lexplication. La cl existe dans luvre, elle est visible comme le nez au milieu de la figure, cest le petit dtail qui choque et qui surprend. Cet escargot est le point le plus mouvant de tout ldifice. Il explique tout. - Un escargot qui explique? - Lescargot donne le sens de la giration du monde, lenvironnement de tout! Ici, il signifie que ldifice est le Lieu des Forts , que cest un vase dont le contenu se divinise! Lescargot prouve que le courant vital, Spiritus mundi, est ici concentr et capt pour raliser la mutation de lhomme!... Voil, mes frres, la leon de ce sanctuaire, Amen! Henri VINCENOT - Le pape des escargots (glise de St-Seine lAbbaye) -5-

Point de mire
Loup Symbole universel de prdation et menace naturelle de limage centrale de la chrtient, lagneau. Oie Attribut de Saint Martin. Symbole de la fidlit conjugale mais aussi de la mfiance. Oiseau Symbole de lme, il reprsente, tout comme les anges, la spiritualit et les relations entre les mondes cleste et terrestre. Les oiseaux dans un arbre peuvent reprsenter les mes au Paradis (voir Arbre) et un oiseau en cage lme emprisonne dans le corps avant la mort. Par deux, ils signifient le couple et lamour. Avec couronne ou rubans, ceuxci reprsentent le lien ternel qui unit le couple. Sur une branche de fleurs, cest lamour de la nature. Quand il porte une lettre... une dclaration damour. Paon Cet oiseau sacr trs courant dans les marquoirs et divers motifs germaniques prsente un symbolisme polyvalent. Il voque en effet la fois la royaut, la dignit, la beaut et la protection (on le voit souvent brod pour des enfants). Pour les chrtiens, il stigmatise limmortalit, sans doute cause du symbolisme de la roue. On lappelle aussi " yeux de lglise". Pour finir, on lassocie aussi la vanit, au luxe, lorgueil. Papillon Symbole de lme quittant le corps sa mort, de la renaissance mystique, de lme immortelle. Perroquet Bavardage (!!!), mdisance. Poisson Ichtus en grec, mot form par les premires lettres de Iesous Christos Theou Uios Soter "Jsus Fils de Dieu Sauveur", symbolise donc le Christ. schmatiquement la victoire du bien sur le mal- dont on retrouve aujourdhui la survivance dans les cultures hispaniques (tauromachie). Le christianisme la dvalu, lui prfrant le buf, image du labeur et du sacrifice, le taureau ayant certainement trop fortement une connotation de fcondit. Tigre Figure le jugement et le chtiment. Tortue Dans la symbolique chrtienne est associe la femme dintrieur, pudique et rserve, qui porte elle aussi sa maison sur son dos ! Vache Symbole de la Terre nourricire.

Rappelle aussi le miracle de la multiplication des pains , quand Jsus nourrissait 5000 personnes avec cinq pains et deux poissons au bord du lac Gnsareth (pisode de la pche miraculeuse). Attribut de Saint Pierre qui tait pcheur sur ce lac quand Jsus lappela comme disciple. A noter, il tait lpoque paenne, le symbole de la fcondit et de la flicit et un protecteur contre le mauvais il. Renard Ruse et tromperie. Serpent Image du Mal et de Satan. Souvent reprsent enroul autour de lArbre de la Connaissance qui prfigure la Chute. Voir Adam et ve. Il est aussi associ lide de science et de prudence. Attribut des Sciences, de la Posie et des Arts. Singe Signifie la curiosit, la cupidit, les bas-instincts. Taureau Symbole de vie, de force, de puissance et de fertilit dans toutes les religions antiques dont principalement le mithrasme -le taureau reprsente alors -6-

Animaux mythiques
On les retrouve en particulier dans le bestiaire hraldique. Celuici fit son apparition au nord de la France au dbut du XIIme sicle pour servir de moyen didentification durant les batailles et les tournois. Il se dveloppa par la suite en un langage symbolique trs complexe pour signifier le statut social et les aspirations du porteur de lemblme hraldique. Centaure Mi-homme, mi-cheval, il voque ladultre et la luxure. Lorsquil tire larc, il reprsente le Sagittaire, lun des signes du Zodiaque. Chimre Monstre tte de lion, corps de chvre et queue de dragon ou de serpent. Vengeance, perscution ou symbole de lanne, chacun des animaux la composant correspondant une saison.

Point de mire
Griffon Oiseau bec et ailes daigle et au corps de lion. Reprsente les deux natures humaine et divine du Christ. Devient plus tardivement limage du dmon. Symbole solaire, il a un rle de gardien.

A r b r e s
Symbole de la verticalit, de la vie, de la nature toute entire, du cosmos et du caractre cyclique du monde : mort et rgnration. L'arbre peut signifier la vie lorsquil est pourvu de feuilles ou la mort lorsquil en est dpouill (le bois du supplice de la croix). Les arbres feuilles caduques symbolisent la force de la nature quand revient le printemps et les arbres feuilles persistantes linvincibilit de cette mme nature. Portant des fruits, il peut sagir de larbre de Jess, anctre de notre arbre gnalogique. On peut, dans ce cas, associer larbre la naissance, lide dantriorit et de devenir, de continuit : Cest lArbre-anctre. Le symbolisme de larbre est particulirement li limaginaire du Paradis, lieu plant darbres aux fruits savoureux. Plus prcisment, la gense mentionne deux arbres : Dune part, lArbre de la Connaissance du bien et du mal, symbole de dualit : la bible latine suppose que ctait un pommier, malum = pomme et mal, do la figuration que lon connat, cest--dire un arbre fruitier sur lequel senroule un serpent , Adam et Eve se tenant de chaque ct en vis--vis. Et dautre part, lArbre de Vie

Dragon Incarnation du mal et de Satan, la victoire sur ce grand serpent figure dans le rcit de la vie de nombreux saints comme Saint Georges ou Saint Michel. Il est image de dsolation et de mort. Licorne Elle reprsente le Christ et lon en a fait la gardienne de larbre de vie. Symbolise aussi lImmacule Conception et la corne, la pntration spirituelle. La "Dame la Licorne" est, par exemple, une allgorie mdivale de lamour chaste domptant les dsirs bestiaux. Elle tait dailleurs, cette poque, une allgorie de la chastet loccasion des fianailles. Attribut de lArchange Gabriel. Ouroboros Dragon ou serpent qui se mord la queue. Reprsente lternit. Phnix Oiseau qui renat de ses cendres. Selon la tradition chrtienne il fut le seul de toutes les cratures de lEden ne pas goter au fruit interdit. Il symbolise le Christ menac par les feux de la passion mais ressuscit par la grce de Dieu. Il est lexpression de la foi et le triomphe sur la mort.

plant "au milieu du jardin" (le Paradis) et gard par des "chrubins arms dune pe de feu tournoyante". Larbre de Vie est un thme universel quon retrouve dans beaucoup de mythologies, il symbolise quant lui limmortalit, la vie cosmique et lascension du visible linvisible. Larbre de vie peut aussi porter des fruits et, dans ce cas, ils procurent la Vie lhomme, tre encadr danimaux-gardiens, mais le plus souvent, il est orn doiseaux (redondance dlvation). Celles qui sont friandes de modles alsaciens et germaniques les auront reconnus dans ces arbres styliss que nous trouvons dclins de manire diffrente mais toujours rouges. Enfin, lArbre de la croix symbolise lui lamour divin (le sacrifice de Jsus a redonn la vie lhomme) et cest pourquoi elle est reprsente sous la forme dune croix feuillue. Cdre Cedrus. Une des reprsentations du Christ. Il est aussi lemblme de la noblesse, de la grandeur, de la prennit et surtout de lincorruptibilit. Chne Quercus robur. Le plus puissant des arbres et le plus vnr au cours des sicles. Symbole de force, de courage et de valeur, il incarne lArbre, axe du monde. Il est aussi emblme de lhospitalit. La feuille de chne symbolise le bonheur en amour, la fidlit des amants, la stabilit et la valeur guerrire. Le gland se rattache la symbolique de luf, de la naissance. (Tall oaks from little acorns grow) Cyprs Cupressus sempervirens. Symbole de tristesse, de sparation, de silence et de mort mais aussi en raison de son feuillage persistant dimmortalit.

-7-

Point de mire
rable Acer. Symbole dhonneur. Sa feuille est lemblme du Canada. Figuier Ficus carica. La Science et labondance. Cest avec sa feuille quAdam et Eve cachent leur nudit aprs la Chute. Houx Ilex aquifolium. Symbolise la passion par assimilation la couronne dpines, lternit (son feuillage) et lagressivit (la forme acre de ses feuilles). Evidemment aussi largement usit pour nos broderies de Nol ! Laurier Laurus nobili. Le triomphe et lternit. Et aussi la gloire et la victoire. Saviez-vous que "laurat" signifie couronn de laurier ? Olivier Olea europa. Sagesse, purification, force, victoire et rcompense, cet arbre concentre de nombreux aspects, bien quil domine nettement comme symbole de paix. Cest un rameau dolivier que rapporte la colombe la fin du dluge. Attribut dAthna, il est au Moyen-ge, emblme de lamour. Oranger Citrus aurantium. Sa fleur symbolise la virginit, linnocence et larbre lui-mme la fcondit (nombre doranges = nombre denfants). Palmier Trachycarpus fortunei. Est associ au paradis. La palme est symbole de victoire, dascension et dimmortalit. La palme des Rameaux, que nous avons remplac par le buis, voque la Rsurrection. On le rencontre souvent sous la forme d'un motif stylis de palmettes purement dcoratif. Pin Pinus. Limmortalit. La pomme de pin est symbole de fcondit et de renouveau, de rsurrection. Pommier Malus domestica. Limmortalit mais aussi lamour et la fertilit. Saule pleureur Salix babylonica. La tristesse, le chagrin. Vigne Vitis Vinifera. Pendant des temps immmoriaux, la vigne fut considre comme un arbre sacr et son produit, le vin comme la boisson des dieux. Elle fut identifie dans certaines cultures ancestrales lArbre de Vie. Les brodeuses connaissent cette reprsentation typique des marquoirs germaniques. Chez les Grecs elle est indissociable de DionysosBacchus dont le culte est li la connaissance des mystres de la vie aprs la mort, ce qui en fait aussi un symbole funraire. Les motifs de filets abondent de reprsentations damours vendangeurs issus de ces rites grco-romains.

P l a n t e s
Gui Viscum album. Signifie "qui gurit tout", limmortalit. Les druides le cueillaient avec une serpe dor sur les chnes et lui attribuait des proprits magiques. Symbole du nouvel an et porte-bonheur pour les amoureux. Lierre Hedera Helix. Personnifie le mythe de lternel retour et symbolise aussi la persistance du dsir et la permanence de la force vgtative. Plus prosaquement, voque la constance et la fidlit ternelle ( Je meurs ou je mattache ). Ctait, dans lAntiquit, lemblme de Dionysos ; on en couronnait aussi les potes. En Angleterre autrefois, on le faisait pousser contre les faades des maisons car il tait cens protger du mauvais sort. Romarin Rosmarinus officinalis. Reprsente la mmoire. Dans lantiquit, on tressait des couronnes aux jeunes maris et il symbolisait alors le mariage et la fidlit. Pour les premiers chrtiens, il reprsentait la Vierge Marie car la plante tait cense lavoir protge pendant la fuite en Egypte. Noms populaires : rose marine, herbe aux couronnes, encensier (les Romains lutilisaient comme encens). Trfle Trifolium. Symbole de prosprit, sans doute parce quelle est une plante fourragre. Emblme de lIrlande. Cette herbe commune est surtout recherche pour son anomalie : le trfle quatre feuilles qui en raison de sa raret est devenu symbole de chance.

Symbole positif dun des biens les plus prcieux de lhomme, "une bonne pouse est pour son mari comme une vigne fconde" (Psaumes, 128, 3) elle est limage de la proprit. Elle incarne aussi Jsus qui se compare un cep ou encore le royaume de Dieu (Matthieu 21, 28-46). Elle est enfin symbole eucharistique. Voir Raisin. La vigne, parce quelle produit le vin est limage de la connaissance. Voir No. Elle est symbole dimmortalit et lalcool symbole de jeunesse et de vie ternelle. Ainsi est-il nomm dans nombre de langues "eau-de-vie". -8-

Point de mire

F l e u r s
En Orient, le langage des fleurs est trs apprci parce quune langue plus image, plus lyrique permet davantage dallusions. On y appelle selam lart de faire part de ses penses et de ses sentiments par des fleurs et des bouquets. Cest la langue de la tendresse, de linclination et de lamour, elle enjolive la ralit. En Occident, les fleurs sont aussi trs prsentes dans les mythologies antiques et reviennent dans lart religieux charges dun sens nouveau. Ancolie Aquilegia. Sainte Trinit. Folie, caprice. Et aussi Rouge, anxit. Violette, rsolution. Trs souvent reprsente dans les tapisseries et enluminures mdivales, cest sous cette forme plutt rustique quelle est la plus attachante. Anmone Anemone. Issue du mythe grec dAdonis, symbole de chagrin, elle devient la reprsentation de la Passion du Christ. Une nymphe dont Zphyr, dieu du vent, devint amoureux lui a donn son nom, cest pourquoi on lappelle Fleur du Vent. Elle signifie aussi lattente et labandon. Aubpine Cratgus. La fleur de mai. Annonce le renouveau et lesprance dans la belle saison qui arrive. Noms populaires : "pine de mai", "bois de mai", "poire doiseau". Bl Triticum. Plante qui devient farine puis pain et nourrit lhomme depuis la nuit des temps... Elle est le don de la vie. Cest labondance, la richesse, la prosprit et la fertilit.

Bleuet Centaurea Cyanus. Dlicatesse, puret des sentiments. Nom populaire : "casse-lunettes" en raison de ses vertus apaisantes pour les yeux. Autrefois les filles marier en paraient leur chevelure tandis que les garons en qute de leur moiti les fixaient leur boutonnire. Camlia Camellia Japonica. Blanc, la beaut parfaite. Rose, ladmiration. Rouge, le repentir. La Fleur romantique de Marguerite Gautier, hrone de Dumas mais aussi celle de Coco Chanel. Capucine Troplum. Raillerie, patriotisme et indiffrence ou amour-passion. A sa dcouverte au XVIe sicle on lappelait "fleur sanguine du Prou". Chardon Cirsium Vulgare. Agressivit ou austrit mais encore protection et bien sr emblme de lEcosse et de la Lorraine. Chvrefeuille Lonicera Caprifolium. Amour gnreux et attachement ternel. Pour la petite histoire, on dit quil poussa spontanment sur la tombe dHlose et Ablard. Eloigne le mauvais il pour certains. Coquelicot Papaver Rhas. Tire son nom du chant du coq et lui a emprunt la mme valeur symbolique cest-dire lamour, le bonheur et quelquefois lexcentricit fantasque. Nom populaire : "chaudire denfer", "ponceau" (= rouge). A noter que coquelicot, bleuet, bl et marguerite en bouquet symbolisent la France. Digitale Digitalis. Fausset. Nom populaire "Gants de Notre-Dame". On lappelait aussi la fleur des fes. -9-

delweiss Leontopodium Alpinum. Ltoile dargent est symbole de linaccessible. glantine Rosa Canina. Posie. Son nom botanique sexplique par lancienne croyance selon laquelle la racine de lglantier gurissait la rage. Fuchsia Fuchsia. La grce mais encore lamabilit, la gentillesse et lardeur du cur. Girofle Cheiranthus Cheiri. Fidlit dans ladversit, constance. En anglais, wallflover (elle pousse dans les interstices des murs). Glycine Wistaria Sinensis. Confiance rciproque, amiti prcieuse, tendresse. Iris Iris. Heureuses nouvelles. Elle tait, dans la mythologie grecque, la messagre des dieux. Les Grecs donnrent larc-en-ciel le nom dcharpe dIris. Louis VII la choisit pour emblme la suite dune bataille dans un champ diris jaunes, dits iris des marais, dont il sortit vainqueur. On la nomma "Fleur-de-Louis" puis "Fleur-de-lys". Jacinthe Endymion. La peine. Rouge, la douleur. Bleue, la constance. Blanche, la discrtion. Jasmin Jasminum. Jaune, la grce, llgance. Blanc, lamabilit et limpatience amoureuse. Jonquille Narcissus Odoratus. Affection partage. Emblme du Pays de Galle, elle est un porte-bonheur en Angleterre. Lavande Lavandula. Dfiance, silence, mais aussi tendresse et respect. Noms

Point de mire
populaires : "toute-saine", "arbre des laveuses", "gants de la Vierge". Lilas Syringa vulgaris. Blanc, linnocence. Mauve, un premier amour. Lis Lilium. Premier symbole biblique et chrtien de la puret, comme tel il constitue la fleur emblmatique du Christ et de la Vierge. Dans la hraldique, voque la dynastie captienne et est devenue lemblme des rois de France (bien quen fait il sagisse lorigine de liris des marais). Rose et lis ensemble : gratitude de la terre pour le sang vers par le Christ. Marguerite Leucanthemum Vulgare. Linnocence ou la prfrence. Lamour aussi puisquon leffeuille. est le symbole de la fcondit, cest pourquoi on le retrouve brod sur les anciens trousseaux des jeunes filles. De couleur rouge on lassocie lamour parfait. Cest aussi la fleur du mal damour, de la passion, de la libert. Dans lart chrtien, il symbolise les clous de la crucifixion et la douleur de Marie (ses larmes sur le chemin de croix se transformrent en illets). Rouge, la passion ; blanc, le talent ; panach, le refus ; jaune, le ddain ; de potes, le dsir de plaire ; mignardise, la grce ; des fleuristes, lamour sincre. Historiquement parlant, il fut pendant la Fronde symbole de courage, sous la Rvolution port par les aristocrates conduits lchafaud et pour finir symbole dgalit et de libert notamment pendant la Rvolution de illets au Portugal. Pquerette Bellis Perennis. Linnocence. Mimosa Mimosa. Sensibilit. Muguet Convallaria. Porte-bonheur et la fin dun chagrin. Communment appel "Clochette de bois", "Lis de mai", "Lis des valles" et "Larmes de Notre-Dame" car il serait n des larmes verses par Marie au pied de la Croix. Myosotis Myosotis Sylvatica. "Ne moubliez pas", le souvenir. La fidlit et lamour vritable. Nom populaire : "Herbe damour", "oreille de souris". Narcisse Narcissus. Annonce du Paradis mais aussi gosme et amour de soi. illet Dianthus Caryophyllus. Trs prsent dans les motifs monochromes. Il Pavot Papaver Somniferum. Le sommeil. Pense Viola. Le souvenir. Emblme de la Trinit. Pervenche Vinca Major. La fidlit en amiti, la sincrit. En langage populaire on lappelle "bergre", "herbe la capucine", "petit pucelage", "violette des sorcires". Pivoine Paeonia. La rsurrection mais aussi la timidit ou la honte. Tient son nom de Pon, mdecin des dieux grecs. On la trouve dans les jardins anciens car on lui attribue depuis le Moyen-ge des vertus mdicinales. Primevre Primula Veris. La candeur, la jeunesse. On les appelle "petites cls du ciel" car selon la lgende, Saint Pierre aurait un jour laiss - 10 tomber ses cls lesquelles se seraient enracines et auraient pouss en touffes de primevres. Rose Rosa. "Roses, roses, joyaux vivants de linfini." F. GARCIA LORCA Fleur consacre Vnus dans la mythologie, elle tait symbole de fcondit, mais aussi de silence (on la voit quelquefois sculpte au front des monastres), de discrtion. Elle devient avec le christianisme la fleur de la Vierge Marie, qualifie de "rose sans pines". La rose rouge est parfois associe au sang vers par et pour le Christ, et ainsi rattache lide de martyr. La rose blanche est, comme le lis un symbole de puret, C'est pourquoi les rosires en taient couronnes. Attribut universel de lamour, la rose peut parfois v o q u e r lamour divin sous la forme dun buisson. Dun point de vue profane la rose en bouton voque le charme et lenfance, la rose chou est ambassadrice damour, la rose mousse la volupt, la rose pompon la gentillesse, la rose musque la beaut capricieuse, la rose rouge lamour-passion, la rose rose lamour, la rose blanche lamour pur et raffin, la jaune linfidlit. Elle reprsente aussi la mre, les boutons sur la mme branche figurant les enfants. Enfin, comme la plupart des symboles forte connotation, la rose revt un caractre de dualit : elle signifie charit, saintet, paix ou encore puret, virginit et par retournement rotisme, sensualit, tentation. Rose Trmire Althea Rosea. La fertilit ou encore lambition fminine.

Point de mire
Souci Calendula officinalis. Le chagrin, la jalousie. Son nom vient du baslatin Solsequier qui signifie "qui suit le soleil". Les Grecs lutilisaient comme dcoration loccasion de ftes et les offraient aux hros. Dans lAngleterre lisabthaine, les femmes les portaient en guirlande lors des noces et les hommes en offraient des corbeilles aux jeunes filles qui leur plaisaient. Pour certains peuples, elles ont servi dans des pratiques denchantement. Tournesol Helianthus. Orgueil. Symbole du Soleil chez les Incas. La croyance populaire dit que le tournesol cueilli en aot prserve des commrages ! Tulipe Tulipa. La renomme et linconstance. Rouge, une dclaration damour ; jaune, un amour sans espoir ; panache, ladmiration. Daprs T. Venette, elle est, dans les samplers hollandais, la figuration de lamour parfait et les tulipes en vase reprsentent la chance. Violette Viola Odorata. Modestie, humilit, pudeur, amour cach et loyaut. La fleur du fraisier reprsente la puret et la prvoyance. Grenade Souvent stylise dans les motifs de filet. Reprsente lglise et lespoir de la vie ternelle. Symbolise la charit, llgance, lorgueil, lambition, et surtout la fcondit et la fertilit. Poire Plaisir Symbole de force, de tension vitale, damour voire de virilit. Il est encore limage du destin, de la volont divine comme larc-enciel, sorte de pont reliant les deux mondes (voir Iris) et symbole de lalliance signe par Dieu avec son peuple (Gn 9, 11-16). Balance ...ou la pese des mes, elle reprsente le Jugement dernier. Elle est le symbole de la justice de la mesure, de lquilibre. Associe lpe, elle devient la Vrit. Barque Symbole du voyage, de la traverse (des vivants ou des morts). Image de la scurit et pour les chrtiens reprsentation de lEglise. Associe au berceau. Attribut de Saint Pierre. Bateau Illustre le thme de la navigation miraculeuse dont lune a pour origine lhistoire de Jonas et de son voyage dans le ventre dune baleine. Symbolise le voyage (y compris celui de lme) et le mariage. Sorte de maison superlative. Bougie Symbole dindividuation (qualits spcifiques qui constituent lindividu) mais aussi de verticalit. Bougies danniversaire chaque anne plus nombreuses qui nous mnent au bonheur et la perfection (!!!) ou cierges allums qui accompagnent toute la vie du chrtien depuis le baptme jusqu sa mort et qui sont, outre la dvotion, la lumire de lme et la spiritualit. Cartes jouer Comme tous les jeux , elles sont symbole de lutte et un simulacre de la vie relle. Jouer cest prendre des risques et se fier aussi la chance et au hasard. Plus prcisment, Cur = Amour, amiti, famille. Pique = malchance, mort. Trfle = argent.

Pomme Du latin malum qui signifie la fois le mal et la pomme, elle figure le fruit de la connaissance du bien et du mal. Comme le pommier et en rfrence aux pommes dor du Jardin des Hesprides, elle peut symboliser limmortalit. La pomme rouge signifie lamour. Raisin Symbolise Jsus et aussi bien sr son sang (la Cne). Fruit de leucharistie.

O b j e t s
La liste est infinie, je men suis donc tenue aux thmes rcurrents des albums. Ancre Symbole de la foi et de lesprance en la Rsurrection. Attribut de Saint Nicolas, patron des marins puis des voyageurs. Evoque aussi la fermet, la fidlit et lesprance. La croix ancre (ancre avec barre transversale) symbolise la croix chrtienne (voir Dauphin). Arc Attribut (avec le carquois) dApollon, de Diane et dEros. - 11 -

F r u i t s
Ananas Hospitalit. Les marins de la Cte Est des USA en mettaient leur fentre pour signaler leur retour. Cerise Symbole de douceur, voque les fruits du paradis. Citron, orange Reprsentent la Vierge. Fraise Perfection, fcondit, droiture, vertu. La feuille, cause de sa forme, symbolise la Sainte Trinit.

Point de mire
Carreau = travail, voyage, messages. Chaise Hospitalit et domesticit. Ciboire Souvent surmont dune hostie. Vase sacr o lon conserve dans un tabernacle les hosties destines la communion. Attribut de Sainte Barbe qui garantit une bonne mort ceux quelle protge. Ciseaux Notre attribut toutes nen dplaise aux puristes! Ils sont plus srieusement lattribut dAtropos, lune des Parques charge de couper le fil des jours. Clef Elle possde une triple fonction symbolique. Elle est un symbole de possession, de pouvoir et dautorit. Elle est limage dune vie nouvelle dont elle ouvre la porte, du mystre percer qui conduit la dcouverte. Elle est enfin un objet domestique, li la symbolique de la maison. sang atteste du sacrifice de lAgneau et leau la naissance de la source, cest--dire de lEglise. Lorgane est ainsi relay par la mtaphore, il devient Royaume de Dieu, cur du monde. Par sa vie prophtique, Jsus revtait dj le cur dune symbolique de charit. Cependant, lglise occulta cette interprtation pendant un certain temps car le cur pouvait susciter des connotations trop charnelles, voire sexuelles rattaches au pch de chair ! On retrouve la dvotion au Sacr Cur de Jsus grce Saint Bernard fondateur de Clair vaux qui, dans son enseignement thologique, lui redonna vie et autorit. A partir du XVIIIme sicle, lglise sut tirer profit de limage vhicule par le Sacr Cur de Jsus, persuade quelle tait de la force mdiatique de cet emblme. Cest pourquoi on le retrouve ainsi si systmatiquement tant la pit populaire est incite ladorer. Aprs la sparation de lEglise et de lEtat en 1905, il devient vecteur dun ultra-conservatisme clrical et lgitimiste. Cur couronn : Amour. Cur perc dune flche : Amour conqurant. Sacr Cur de Jsus : parfois bless droite, il est ceint dune couronne dpines et surmont dune croix enflamme. Sacr Cur de Marie : parfois transperc dun poignard, il est ceint dune couronne de roses et surmont dune flamme. Coquillage (coquille Saint Jacques). Peut symboliser la rsurrection (la coquille survit lanimal comme lme au corps), mais aussi le Paradis (elle est semblable la vote du ciel). Signe du plerinage de St-Jacques-de-Compostelle. Attribut de Vnus, il est emblme de lamour et du mariage en - 12 Grce et en Inde ou encore de fcondit, de fertilit ou de bonne fortune pour dautres. Corbeille Contenant des fruits ou des laines symbolise le gynce et les travaux domestiques ainsi que la fertilit. Contenant des fleurs signifie plutt lamiti et lamour. On lassocie au bonheur, la sant et la richesse. Corne d'abondance Symbole de rendements importants, de fertilit, de profusion et de gnrosit. Elle contient les fruits de la terre. Attribut de la Paix et de la Fortune pour les Romains. Reprsente lautomne, saison des fruits et lhospitalit. Voir Blier. Renvoie aussi au taureau comme symbole de puissance. Couronne Symbole polyvalent issu du cercle, elle incarne lautorit, la gloire , la vertu, la victoire et la prosprit. La couronne chrtienne est surtout un symbole de saintet, une rcompense glorieuse. Celle de la Vierge indique quelle est reine des cieux, quant la couronne dpines, elle reprsente la Passion. La couronne royale est signe de souverainet mais aussi dternit tout comme la couronne de fleurs. La couronne de feuillages est symbole de rcompense.

Devenu symbole de la papaut, puis de lEglise. Attribut de Saint Pierre et de Marthe, patronne des matresses de maison (trousseau de clefs). Cur Il reprsente le centre vital de lhomme et a toujours t lobjet dune multitude de significations symboliques. Figure emblmatique de lamour, de lintelligence, de lintuition, du courage, de lamiti, de lendurance, du souffle, il a toujours t rattach la vie. Dans la tradition biblique, il trouve sa source dans le martyr du Christ. En effet, lors de la crucifixion, un des soldats lui transperce le ct de sa lance et il en sort du sang et de leau. Le

Croix Un des signes fondamentaux, elle reprsente (comme le carr) la terre. Dirige vers les quatre points cardinaux, elle est la base de tous les symboles dorientation de lhomme. On la rencontre sous de multiples formes dont la Croix de Saint

Point de mire
Andr, la Svastika (symbole solaire), la croix byzantine... La croix chrtienne est le symbole officiel de lEglise et de la religion chrtienne, elle reprsente larbre de vie, laxe du monde, le Christ et le signe de la Rdemption, du salut. D A coudre : cest linstrument de la brodeuse et de la couturire. A jouer : symbole du monde, chacun de ses six cts en reprsentant un aspect, minral, vgtal, animal, humain, psychique, divin. glise Maison de Dieu sur la terre, son clocher reprsente le sermon. On peut aussi lui appliquer le symbolisme de la mre ( elle est Mre des chrtiens). Flche Symbole de louverture, du choix, de la pense mais aussi des changes entre le ciel et la terre. Fontaine Inpuisable, elle symbolise la longvit, la source de la connaissance, le Baptme et la Renaissance. Guirlande ternit. Guirlande de fleurs : union. Guirlande de roses : Amiti sincre ou amour. Gourvernail Symbole du voyage de lme (= Bateau). Jardin Symbole du Paradis lequel selon la Bible, est gard par un chrubin arm dune pe flamboyante. Le Paradis est dcrit par Saint Basile comme un jardin clos o vivent en harmonie des animaux sages et bienveillants et o chantent des oiseaux. La description est trs proche des jardins des marquoirs anglo-saxons. Livre Symbole denseignement, dautorit, de science et de sagesse. Ouvert il est compar au cur : il offre ses penses et ses sentiments. Peut reprsenter les Evangiles ou la Bible. Lune Symbolise la mort et la renaissance, la fcondit. chemine est signe de prosprit.

Elle est aussi un symbole fminin dans le sens de protection, de refuge. Les maisons sont lapanage des anciens marquoirs anglo-saxons et daprs T. Venette, les brodeuses reprsentaient gnralement leur propre maison alors que les petites filles brodaient souvent leur cole. Nous sommes nombreuses aujourdhui les aimer et les broder sans modration ! Moulin Symbolise le pain quotidien, donc la vie, lnergie. Associ la symbolique de la roue et celui de leau ou du vent. A vent, typique des marquoirs hollandais ! Nuages Image onirique, symbole de message. Ostensoir En forme de couronne rayons, sert montrer ladoration des fidles lhostie consacre. Panier voir Corbeille Puits Symbole de labondance et de la source de la vie mais aussi de la connaissance. Ruche Mtaphore chrtienne de la vie ordonne et chaste des communauts monastiques. Dans les marquoirs, elle symbolise quelquefois la famille, le nombre des abeilles reprsentant alors ses membres.

ventail Charme, romance. pe Symbole dautorit et de justice. Attribut de nombreux saints, elle lest aussi de la Loi et de la Force. Quand elle traverse le cur (de Marie par exemple), elle est le symbole dune grande douleur. Lloquence et la parole sont dsignes par lpe (la langue a aussi deux tranchants). On la met en parallle avec larbre comme axe du monde ou avec la croix comme instrument de la foi. toile Un des plus anciens symboles de la divinit et de la spiritualit. Ltoile chrtienne a cinq branches, symbole de perfection comme le nombre cinq ; ltoile de David, devenue symbole du judasme, en a six, symbole de lesprit et de la matire et ltoile sept branches reprsente lharmonie du monde.

Lyre Symbolise linspiration potique et musicale et transporte les mes au ciel. Attribut dApollon, dHerms et des Muses Polymnie (posie), Erato (posie lyrique) et Uranie (astronomie). Maison Elle est limage de lunivers et, selon G. BACHELARD, ltre intrieur. La fume sortant de la - 13 -

Point de mire
Scie Attribut de Saint Thomas, patron des juges et des architectes. Soleil Incarnation du sacr. Pour les chrtiens, assimil Dieu puis au Christ. Temple Symbole de lHomme et du Monde. Au XIXme, ses reprsentations sont la mode (le Romantisme et ses "folies") Tenailles Attribut de Sainte Agathe implore contre la foudre et les incendies, patronne des nourrices. Tombeau Consolation, souvenir, mort. Train Image de la vie collective et sociale. A lavnement des transports modernes, ce thme, tout comme avions, bateaux vapeur, voitures... tait trs usit et refltait sans doute un dsir dvasion et de modernit. le garder". Adam peut manger "tous les fruits du jardin, sauf ceux de larbre de la science et du bien et du mal" (Gn 2,18-25). Dans un troisime temps, la femme est cre, btie sur une cte prise lhomme. Tente par le serpent, la femme prend un fruit de larbre de la science et tous deux en mange. "Alors leurs yeux souvrirent et ils connurent quils taient nus" (Gn 3,1-8). En conclusion, le texte biblique signale qu "il chassa Adam et le fit habiter lest dEden et il plaa des chrubins et la flamme du glaive en zigzag pour garder le chemin de larbre de vie" (Gn 3, 24). Pour Saint Paul, Adam est le premier homme terrestre et le Christ, "nouvel Adam", le dernier, de nature cleste. Eve, "mre de tous les vivants" symbolise lglise et se confond alors plus ou moins avec la Vierge. La chute On la met en relation avec le Salut du dfunt, dont la mort est la consquence de la Chute dAdam. La faute survient quand Adam (lesprit) obit Eve (la force des sens). Ses lments constitutifs sont les deux personnages, larbre et le serpent. Anges Ce sont des tres intermdiaires entre Dieu et les hommes, messagers, gardiens, protecteurs, intercesseurs... On distingue parmi eux les chrubins quatre ailes qui sont au sommet de la hirarchie cleste mentionns dans la bible en tant que gardiens du Paradis. Les anges prennent souvent la forme denfants ails ou putti et symbolisent alors linnocence. Les anges musiciens que lon trouve frquemment dans les productions de filet que nous savons largement utiliser sont des messagers, la musique participe - 14 alors daprs Michel SERRES lcriture du "Verbe" (Dieu). Il est des anges bleus qui sont musiciens (...) et sur leur cou penchs Ds laube font musique chantant aux harmoniques lor clair du jour lev (...)" Max ELSKAMP Les Limbes

La lune sattristait. Des sraphins en pleurs Rvant, larcher au doigt, dans le calme des fleurs Vaporeuses, tiraient de mouvantes violes De blancs sanglots glissant sur lazur des corolles. Stphane MALLARME Apparition Berger Thme pastoral par excellence, il fait nanmoins rfrence la naissance de Jsus puisque les bergers sont les premiers visiteurs venir adorer le nouveau-n et Jsus lui-mme qui se qualifie de "bon berger" (Jn 10,1-18). Il symbolise la veille, la vigilance et la sagesse. Femme Voir Marie. Et aussi, instrument du diable (!) ou symbole de fertilit et de fcondit. Dans les anciens abcdaires anglo-saxons, tenant dans sa main une branche de palmier, elle symbolise la vie. De mme, femme et homme en vis--vis et tenant une guirlande symbolisent le mariage. L'homme, un oiseau la main, symbolise la fidlit conjugale. (Source T. Venette) Josu et Caleb A la mort de Mose, qui Dieu na pas accord de voir la Terre Promise, Josu est dsign pour accomplir cette mission. Il

Vase Symbole fminin de fertilit et de fcondit.

Personnages
Adam et ve Leur histoire se situe dans le rcit de la Cration et occupe les premiers chapitres du Livre de la Gense (2-3 ; 4, 1-2). Yahweh forme dabord lhomme "de la poussire du sol" (Gn 2,7 ) puis il cre le paradis terrestre, prend lhomme et le place "dans le jardin dEden pour le cultiver et

Point de mire
explore Canaan (Nb, 13, 24) do, avec ses hommes , il rapporte des grappes de raisin, signe de fertilit du pays. Josu et Caleb portent ensemble la grappe pendue une perche. La grappe a t interprte comme un symbole eucharistique (sacrifice du Christ). dolivier (Gn 6 8). Aprs le dluge , No devient le prcurseur de lagriculture et de la viticulture. Il est le premier homme abuser des produits de la vigne, laquelle symbolise quelquefois livresse du patriarche (Gn9, 20-27). Larche quant elle symbolise la protection que Dieu, dans la tourmente, accorde aux justes ; elle est le berceau dune vie nouvelle aprs lpreuve. Elle pourrait aussi personnifier lglise louvoyant sur la mer reprsentant elle, les puissances nfastes. Sirne Monstre de la mer avec tte et poitrine de femme et corps de poisson. Elle figure les embches nes des dsirs et des passions et symbolise le danger, la sduction mortelle ou, pour le chrtien, le dmon tentateur. Ttramorphe Ce terme dsigne lensemble des symboles des quatre Evanglistes, tirs de lApocalypse. Ainsi, le lion renvoie Marc, le taureau Luc, lhomme ou lange Matthieu et laigle Jean. IHS Trigramme, les 3 premires lettres grecques du nom de Jsus.

Justice Parfois assise sur un trne, elle est reconnaissable ses attributs que sont la balance immobile (quilibre social), le glaive droit pour punir les mchants (quit) et la couronne (puissance) ; elle a quelquefois les yeux bands (impartialit). Allgorie de la justice et de lhonntet. Marie Elle est souvent reprsente comme personnage ou sous forme mtaphorique. Mre de Dieu, elle est aussi celle de tous les hommes et symbolise la maternit, quelquefois aussi lEglise et lunion du ciel et de la terre. Vierge protectrice, Vierge lEnfant, Vierge de douleur, Vierge au buisson de roses ... nombreuses sont les variantes. Voir Lis, Rose, Cur No Accompagn de lincontournable arche et de divers animaux. Hros du Dluge. Dieu, sapercevant de la mchancet des hommes dcide de les effacer de la surface de la terre. Seul No trouve grce ses yeux. Il lui ordonne donc de construire larche qui le prservera, lui et sa famille ainsi quun couple de chaque espce danimaux. Pass le dluge, No envoie le corbeau qui prfre se repatre de charognes et ne revient pas puis la colombe qui elle ramne dans son bec un rameau

INRI Abrviation de la formule Iesus Nazarenus Rex Judaeorum qui rappelle le titulus, cest--dire linscription portant, comme cela tait la rgle chez les Romains, le motif de la condamnation de Jsus "celui-ci est Jsus, le roi des Juifs" (Mt 27, 37) JHVH Ttragramme (Gr tetra 4 et gramma lettre) Mot hbreu ou Yahweh . Nom que Dieu se donna et quil explique ainsi : "Je suis celui qui suis (ou serai)". (Ex 3, 13-15) XP Monogramme constantinien, il est le nom chiffr du Christ et de la croix avant de devenir le symbole de la victoire de la religion du Christ sur lancienne religion de lEtat romain. Carr Symbolise les quatre lments et la Terre pour de nombreuses cultures ancestrales. En Inde, forme de la stabilit. Symbole de l'espace pour les Chinois, de la Nature pour d'autres. Cercle Signe de perfection, d'ternit d'union. Se rencontre sous diffrents aspects dont l'anneau, la roue, l'aurole, la couronne. Symbole du ciel pour les Chinois notamment. Triangle quilatral. Symbolise souvent la Trinit mais aussi Dieu (avec un il en son centre). Pour les grecs, image de l'quilibre et de la raison.

Sigles et figures
AM Majuscules entrelaces. Je subodore quil sagit de la prire catholique Ave Maria Salut Marie mots prononcs par lange Gabriel lors de lAnnonciation ou encore de la simplification de AMDG Ad Majorem Dei Gloriam qui signifie : Pour la plus grande gloire de Dieu.

- 15 -

Point de mire
Une autre manire de dchiffrer les symboles
A loccasion de mes recherches, jai eu le plaisir de rencontrer une passionne, non pas crucifiliste, mais collectionneuse amatrice de brocante qui amasse depuis plus de 15 ans les images pieuses. Cest par hasard que tout a commenc, quand Gisle Rouqus, lors dune de ses balades dominicales en brocante, dcouvre ces ravissantes petites cartes fleuries qui marquaient autrefois les pages des missels. Elle tombe sous le charme de la dlicatesse des illustrations et commence de collecter, au gr de ses trouvailles, ces petites images oublies. Elle aime les fleurs et, non par conviction religieuse mais plutt mue par la beaut de ses dcouvertes et le plaisir que cela lui procure, elle dcide alors de collectionner toutes les images de missel quelle pourra trouver sur le thme de la carte fleurie. Au fil des ans, son trsor senrichit de nouvelles trouvailles et Gisle se rend compte bientt que pour que sa collection soit constructive, il lui faudra largir son champ dinvestigation et complter ses images florales par dautres lments plus diversifis : cest la ranon dune collectionneuse avertie ! Elle possde aujourdhui plus de 1000 images pieuses et regrette que ses recherches ne soient plus aussi fructueuses quautrefois. Les images de missel sont lheure actuelle trs prises et il est donc plus difficile de trouver ces prcieuses cartes en bon tat et un prix abordable. Jai eu le privilge de pouvoir admirer ces petites merveilles et comme je le pressentais, jai pu remarquer le parallle possible avec les albums broder du pass. Gisle Rouqus ma montr des cartes en Rhodod peintes la main par les religieuses au dbut du XIXme qui ressemblent sy mprendre aux diagrammes (eux aussi peints la main) de la mme poque : on trouve reproduits les mmes sujets religieux comme le calice bien entendu, LE symbole eucharistique, la ruche (frquent vers 1800), lagneau pascal (jusquen 1850 environ), la croix fleurie, les curs de Marie ou de Jsus et une profusion de bouquets de fleurs de toutes sortes avec cependant une redondance de roses, lys et myosotis, des guirlandes enrubannes, ancres fleuries, agrments de textes bibliques ou de citations superbement calligraphis. Je ne rsiste pas au plaisir de vous en livrer quelques unes tant elles me font songer aux adorables messages brods jadis : "Quand on est aim, il ny a pas de peine ou sil y a de la peine, cest une peine quon aime" Saint Augustin "Ici-bas la souffrance, Au ciel la rcompense", "Les fleurs ont un parfum, Lamiti ses douceurs"... Ces images taient offertes aux communions principalement mais aussi pour les baptmes, mariages, dcs, vux pieux, souhaits et encore pour les ordinations des prtres -elles sornaient alors de ltole, du calice et des burettesou les prises de voile - elles saccompagnaient alors des termes "Pauvret, Chastet, Obissance". La richesse de limagerie dvote est immense. Je ne pourrais vous dcrire la finesse des canivets du XVIIIme (en priphrie, le papier est dcoup la main en dlicats motifs floraux par les religieuses et le centre sorne dune aquarelle miniature), ni la beaut des images dentelles et des gravures du XIX me . Je vous suggre simplement, si vous voulez en savoir plus, de vous rendre au Muse dArt Sacr de Dijon afin de vous faire une opinion. Quant moi, qui ne connaissait rien laffaire, ma curiosit fut comble par ma visite...

Livres et Internet : pour aller plus loin


Motifs broder du Moyen-ge Candace Bahouth Armand Colin Dictionnaire des symboles Jean Chevalier, Alain Gheerbrandt Robert Laffont/Jupiter Dictionnaire culturel de la Bible Cerf Nathan La Bible et ses saints Gaston Duchet-Suchaux Flammarion Lhomme et les mythes Jean-Pierre Hammel Hatier Hritages. La culture occidentale dans ses racines religieuses Jean-Pierre Hammel, Muriel Ladriere Hatier Le langage des fleurs du temps jadis Sheila PicklesSolar Les animaux et le sacr Nicholas J. Saunders Albin Michel Le langage des Fleurs Marthe Seguin-Fontes Ed. Du Chne Les symboles dans lart, dans les religions et dans la vie de tous les jours Philippe Seringe Helios Lunivers de la rose Reinhardt Stumm, George Strk Mondo LApocalypse dans lart Frdric Van der Meer Ed du Chne Le monde merveilleux des images pieuses Alain Vircondelet Herm Kreuzstich Historische Mustertcher. Angelika Walter Augustus Verlag sur internet le point de vue dune anglo-saxonne,Theresa Venette : http://www.shakespearespeddler.com/symbol.html - 16 -