Sie sind auf Seite 1von 4

James Buchanan e as Escolhas Pblicas

Luiz Machado 26 de Agosto de 2005 O poltico aquele indivduo que pede dinheiro aos ricos e votos aos pobres, prometendo, se eleito, defender uns dos outros. James Buchanan1 Para que se compreenda o contexto em que emergem as idias de Buchanan, que de certa forma refletem o vigoroso ressurgimento do liberalismo percebido a partir das experincias de Margaret Thatcher, na Inglaterra, e Ronald Reagan, nos Estados Unidos, necessrio considerar as condies prevalecentes durante as dcadas de 50 e, principalmente, 60 e 70 do sculo XX. Trs fatores precisam ser levados em conta quando se analisa o contexto histrico desse perodo. Eles tiveram um significado muito expressivo, visto que contriburam para que muitas idias, teorias e polticas econmicas at ento de fronteira entrassem em rpida obsolescncia. O primeiro diz respeito ao excepcional desenvolvimento dos meios de comunicao e da informtica, que, em conjunto, tornaram as informaes de uma forma geral - e as econmicas em particular - muito mais acessveis ao pblico. Em decorrncia dessa popularizao da informao muito mais gente passou a entender melhor os acontecimentos e a reagir com muito mais rapidez s variaes dos indicadores econmicos. Alm disso, os computadores foram tornando possvel a elaborao de modelos de anlise mais e mais complexos, o que explica, em parte, a proliferao dos modelos econmicos fundamentados em mtodos cada vez mais sofisticados de anlise quantitativa. O segundo fator refere-se crescente interferncia governamental nas decises econmicas, fazendo do Estado, muitas vezes, um dos mais destacados agentes econmicos, mesmo nas economias no socialistas. Em larga medida, tal fenmeno deriva da aplicao generalizada de polticas econmicas inspiradas nas idias de Keynes. O uso dessas polticas foi to amplo no Ocidente desenvolvido que se tornou comum o uso da expresso consenso keynesiano, cujos pilares bsicos - independentes entre si - mas
1

James M. Buchanan Jr. nasceu em Murfreesboro, Tenessee, no dia 3 de outubro de 1919. Esteve vinculado durante a maior parte de sua vida acadmica George Mason University, no estado de Virginia, onde foi diretor do Center for the Study of Public Choice. Foi laureado com o Prmio Nobel de Economia em 1986. 1

convergentes no sentido de ampliar as atividades e estender as fronteiras econmicas do Estado, foram assim descritos pelo Prof. Eduardo Giannetti da Fonseca: 1) Defesa da economia mista, com forte participao de empresas estatais na oferta de bens e servios e a crescente regulamentao das atividades do setor privado por meio da interveno governamental nos diversos mercados particulares da economia; 2) Montagem e ampliao do Estado do Bem-Estar (Welfare State), garantindo transferncias de renda extramercado para grupos especficos da sociedade (idosos, invlidos, crianas, pobres, desempregados etc.) e buscando promover alguma espcie de justia distributiva; 3) Poltica macroeconmica ativa de manipulao da demanda agregada, inspirada na teoria keynesiana e voltada, acima de tudo, para a manuteno do pleno emprego no curto prazo, mesmo que ao custo de alguma inflao. O terceiro fator de carter ideolgico. O mundo vivia sob o clima de permanente tenso provocado pela guerra fria, decorrente da acirrada disputa pela hegemonia por parte dos dois grandes blocos: o capitalista, liderado pelos Estados Unidos, e o socialista, liderado pela Unio Sovitica. Esse clima fazia com que a ideologia se constitusse, freqentemente, num fator de influncia muito forte a atuar tanto sobre os tericos da Economia, como sobre os responsveis pela formulao das polticas econmicas. James Buchanan percebeu claramente a fora deste contexto, o que fica claro nas duas grandes preocupaes que podem ser identificadas por trs da elaborao da teoria da escolha pblica. A primeira dizia respeito excessiva matematizao que, cada vez mais, assumia papel central na formulao terica da poca, e da qual a teoria das expectativas racionais um timo exemplo. Para Buchanan, ao se preocuparem em elaborar modelos de anlise com enorme sofisticao matemtica, os economistas estavam se esquecendo daquilo que para ele deveria se constituir no essencial da anlise terica: compreender as motivaes que explicam as decises dos agentes econmicos. Com evidente ironia, Buchanan referia-se aos economistas matemticos como eunucos ideolgicos. A segunda preocupao dizia respeito acentuada politizao das decises econmicas, que era decorrncia direta da enorme influncia das polticas econmicas de inspirao keynesiana, como j mencionado anteriormente. A transferncia para o mbito da poltica muitas vezes fazia com que a racionalidade econmica fosse suplantada pelos interesses dos polticos envolvidos na tomada de decises. Como bem observou Buchanan, o economista e o poltico trabalham com vetores distintos. Enquanto o economista tem por parmetro fundamental em suas tomadas de deciso a eficincia, procurando sempre a alocao tima dos recursos escassos, o poltico tem por parmetro a conquista e a manuteno do poder, o que s pode ser alcanado, no regime democrtico, atravs do voto. Nesse sentido, o poltico, principalmente em perodos eleitorais, tem o costume de prometer mundos e fundos para conquistar os votos dos eleitores, desconsiderando, muitas vezes, os limites impostos pela escassez dos recursos produtivos. Sendo assim, e considerando acertadamente que o poltico , antes de tudo um ser humano
2

comum e, como tal, movido busca de seus interesses pessoais, Buchanan recomenda o estabelecimento de limites interferncia dos polticos nas decises econmicas. Esses limites devem ser votados pelos representantes democraticamente eleitos e devem ser inseridos na constituio do pas, razo pela qual a teoria da escolha pblica tambm chamada de teoria constitucionalista. Como se v, James Buchanan desenvolveu uma teoria que prope uma estreita aproximao entre o direito, a poltica e a economia. Preocupado com os abusos e com a irresponsabilidade de gestores de poltica econmica que exageravam na fixao das taxas de juros e no endividamento excessivo, tanto interno como externo, sugeriu um comportamento mais austero das autoridades, sobretudo na observncia do equilbrio fiscal. Parece at que teorizou tendo em mente a realidade econmica de certo pas de grande extenso territorial localizado abaixo da linha do Equador. O amigo internauta teria alguma idia de qual ? (Originalmente publicado no stio Web de Luciano Pires, http://www.lucianopires.com.br/; disponvel tambm no stio Web do Instituto Liberal.)

Referncias e indicaes bibliogrficas


ALVES, Andr Azevedo e MOREIRA, Jos Manuel. O que escolha pblica? - Para uma anlise econmica da poltica. Cascais: Principia, 2004. BUCHANAN, James M. Better than Plowing and Other Personal Essays. Chicago/London: The University of Chicago Press, 1992. ______________. From the Inside Looking Out. Em SZENBERG, Michael (editor). Eminent Economists: Their Life Philosophies. Cambridge: The Press Syndicate of the University of Cambridge, 1993, pp. 98 - 103. ______________. Custo e escolha: uma indagao em teoria econmica. Traduo de Luiz A. P. Rafael. So Paulo: Inconfidentes/Instituto Liberal, 1993. BUCHHOLZ, Todd G. A escola da escolha pblica: a poltica como um negcio. Em Novas idias de economistas mortos. Rio de Janeiro: Record, 2000, pp. 287-313. FONSECA, Eduardo Giannetti da. Desenvolvimento e transio econmica: a experincia brasileira. Paper preparado para Workshop Universitrio promovido pelo Grupo das EBCEs - Grupo das Empresas Brasileiras de Capital Estrangeiro. Mimeo. MACHADO, Luiz Alberto. Fragmentos do pensamento econmico liberal contemporneo. Srie Idias Liberais, Ano V, N 79. So Paulo: Instituto Liberal, 1997. MITCHELL, William C. e SIMMONS, Randy T. Para alm da poltica: mercados, bem-estar social e o fracasso da burocracia. Rio de Janeiro: Topbooks/IL-RS, 2003.
3

MONTEIRO, Jorge Vianna. Economia & Poltica: instituies de estabilizao econmica no Brasil. Rio de Janeiro: FGV Editora, 1997. ______________. Lies de economia constitucional brasileira. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004. SAMPLES, John. Financiamento de Campanhas pelo Governo: Escolha pblica e valores pblicos. Encarte Especial da Revista Think Tank n. 27 - Ano VIII - Jun/Jul/Ago 2004. STAJN, Rachel e ZYLBERSZTAJN, Dcio. Direito e Economia: Anlise econmica do direito das organizaes. Rio de Janeiro: Editora Campus, 2005. TULLOCK, Gordon, SELDON, Arthur e BRADY, Gordon L. Falhas de governo: uma introduo teoria de escolha pblica. Rio de Janeiro: Instituto Liberal, 2005. VELIANOVSKI, Cento. A economia do direito e da lei: uma introduo. Rio de Janeiro: Instituto Liberal, 1994.

Referncias e indicaes webgrficas


http://cepa.newschool.edu/het/profiles/buchanan.htm2 http://www.gmu.edu/jbc/3 ALVES, Andr Azevedo e MOREIRA, Jos Manuel. O papel da Teoria da Escolha Pblica. Em https://sites.google.com/a/causaliberal.net/www/home/livros/o-que-e-a-escolha-publica. BARCELLOS, Jorge. Combustvel para o debate poltico. Disponvel em http://www.topbooks.com.br/frMateria_JB_070804.htm. MONTEIRO, Jorge Vianna. Fundamentos, Incertezas & o Poder das Instituies. Estratgia Macroeconmica. Volume 13, Nmero 323, 25 de agosto de 2005. Disponvel em http://www.institutoliberal.org.br/conteudo/download.asp?cdc=1027.

2 3

Ligao entretanto redireccionada para pgina genrica. Ligao entretanto quebrada. 4