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SERIE: DER BESCHLEUNIGTE KOSMOS / TEIL II: GALAKTISCHE WNDE UND BLASEN

KOSMOLOGIE

Galaktische Wnde und Blasen


Die neuesten Karten des Kosmos enthalten Hunderttausende von Galaxien. Ihre rumliche Verteilung zeigt groe Strukturen, deren Ursprung in Fluktuationen der Materiedichte liegt, die schon unmittelbar nach dem Urknall vorhanden waren.

Von Michael A. Strauss

och in den 1970er Jahren war die Kosmologie die Erforschung des Universums als ein Ganzes eine hochspekulative Angelegenheit, die kaum mit Fakten brillieren konnte. Das hat sich in den vergangenen zwei Jahrzehnten durch neue Beobachtungsbefunde und theoretische Arbeiten grundlegend gendert: Die Kosmologie ist inzwischen zu einem exakten Forschungszweig innerhalb der Astrophysik geworden. Sie ruht nun auf einem soliden theoretischen Fundament, das durch eine Flle von Daten abgesichert ist. Das Urknall-Modell, demzufolge das Universum vor rund 14 Milliarden Jahren aus einem extrem dichten und heien Anfangszustand heraus entstanden ist und seither expandiert, erklrt die Bewegung der Galaxien, die Hugkeiten der Elemente Wassersto und Helium sowie die Eigenschaften der kosmischen Hintergrundstrahlung. Inzwischen haben die Kosmologen die nchste Hrde genommen. Sie glauben zu verstehen, wie die grorumigen Strukturen im Kosmos entstanden sind. Tatschlich stimmt die Verteilung von Galaxien, die man im Rahmen von ehrgeizigen Himmelsdurchmusterungen wie

etwa dem seit 1998 laufenden Sloan Digital Sky Survey (SDSS) ermittelt hat, hervorragend mit theoretischen Vorhersagen berein. Wir verfgen also nun ber ein kohrentes Modell, in dem sich die Entwicklung der kosmischen Strukturen von den ersten winzigen Dichteuktuationen unmittelbar nach dem Urknall bis zur heute sichtbaren Galaxienverteilung verfolgen lsst. Das Universum weist Strukturen aller Grenordnungen auf. Die Sterne sind nicht gleichmig im Raum verteilt, sondern gruppieren sich zu Galaxien. So ist unsere Sonne einer von mehreren hundert Milliarden Sternen des Milchstraensystems, unserer Galaxis, das die Form einer achen Scheibe und einen Durchmesser von 100 000 Lichtjahren hat. Unser Milchstraensystem wiederum ist nur eine von Abermilliarden Galaxien im beobachtbaren Universum. Das nchste groe Sternsystem ist rund zwei Millionen Lichtjahre von uns entfernt. Aber auch die Galaxien sind nicht wie die Rosinen in einem Kuchen auf zufllige Weise im Kosmos verteilt: Zwischen fnf und zehn Prozent von ihnen bilden Haufen, die innerhalb eines Volumens von einigen Millionen Lichtjahren Durchmesser bis zu tausend Sternsysteme enthalten. Lange Zeit dachten die

meisten Astronomen, Galaxienhaufen wren die grten zusammenhngenden Strukturen im Kosmos. Whrend Sterne zu Galaxien gehren und viele Galaxien zu Haufen, schienen die Haufen keine noch greren Einheiten zu bilden. Diese Vorstellung passte gut zum theoretischen Verstndnis vom Urknall. Als Einstein erstmals seine Allgemeine Relativittstheorie auf das Universum als Ganzes anwendete, machte er vereinfachende Annahmen: Das Universum sollte im Mittel homogen und isotrop sein, also keine greren Klumpen enthalten und in allen Richtungen gleich aussehen. Einstein nannte diese Voraussetzungen das kosmologische Prinzip. Dieses bildet die Grundlage fr alle modernen Modelle des Universums.

SERIE
Der beschleunigte Kosmos
Im Mai-Heft Teil I: Die Symphonie der Schpfung

> Im Juni-Heft
Teil II: Galaktische Wnde und Blasen

Im Juli-Heft Teil III: Dunkle Energie und verborgene Dimensionen

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SPEKTRUM DER WISSENSCHAFT

Q JUNI 2004

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DAVID EMMITE PHOTOGRAPHIE

Materie ist im Universum nicht gleichmig verteilt. Selbst auf Grenskalen von Millionen Lichtjahren ist eine komplexe Struktur nachweisbar.

Um die Gltigkeit dieses Prinzips auf Skalen zu berprfen, die grer sind als Galaxienhaufen, bentigen wir die dritte Dimension wir mssen fr weit entfernte Galaxien nicht nur ihre zweidimensionalen Koordinaten am Himmel, sondern ihre rumlichen Positionen im Raum kennen. Der Blick durch ein Fernrohr zeigt uns zwar Sterne, Planeten und Galaxien am Firmament aber ohne zustzliche Informationen wissen wir nicht, ob diese Himmelskrper klein und nahebei oder gro und weit entfernt sind. Glcklicherweise knnen uns die Teleskope aber auch diese Angaben liefern. Der Schlssel, mit dem sich die Entfernungen von Galaxien ermitteln lassen, ist die Expansion des Weltalls. Diese Ausdehnung des Raumes nmlich fhrt dazu, dass die Galaxien von uns wegzustreben scheinen und zwar umso schneller, je weiter sie von uns entfernt sind. Die scheinbare Fluchtbewegung manifestiert sich im Spektrum der Galaxien als Rotverschiebung: Die Wellenlnge eines Photons wird gedehnt. Wenn wir nun anhand von Objekten bekannter Entfernung den Zusammenhang zwischen Rotverschiebung und Entfernung bestimmen, so knnen wir anschlieend die auf diese Weise gewonnene BezieSPEKTRUM DER WISSENSCHAFT

hung auf Objekte unbekannter Entfernung anwenden: Wir registrieren ihre Spektren, ermitteln daraus die Rotverschiebung und berechnen daraus schlielich, wie weit sie von uns entfernt sind. Ende der 1970er Jahre ermglichte es der Fortschritt in der Fernrohr- und Detektortechnik, die Rotverschiebungen einer groen Zahl von Galaxien zu bestimmen und so rumliche Karten unserer kosmischen Umgebung zu erstellen.

Eine Groe Mauer im All Ich erinnere mich noch, dass ich als junger Student einen Artikel von Stephen A. Gregory und Laird A. ompson im Scientic American ber diese ersten 3-D-Karten des Universums gelesen habe (siehe Galaxienhaufen: Superhaufen und Riesenlcken, Spektrum der Wissenschaft 5/1982, S. 34). Die Autoren berichteten darin von Hinweisen, denen zufolge das kosmologische Prinzip falsch sein knnte: Die Messungen zeigten Strukturen, die viel grer waren als einzelne Galaxienhaufen, sowie riesige Leerrume (englisch: voids) mit Durchmessern von zig Millionen Lichtjahren. Ich war fasziniert. Diese Kartierung des Kosmos und die damit ermglichte Entdeckung von vllig neuen Strukturen im Universum erschien mir als eines der

aufregendsten Dinge, die in der Wissenschaft passierten und fhrte so zu meiner heutigen Laufbahn. Im Jahr 1986 prsentierten Valrie de Lapparent, Margaret J. Geller und John P. Huchra vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) eine Karte, die 1100 Galaxien enthielt. Dies war der Anfang einer groen Himmelsdurchmusterung, die schlielich 18 000 Galaxien umfassen sollte. Dieser Survey besttigte die Vielfalt und Allgegenwart groer Strukturen. Die Verteilung der Galaxien zeigte eine schaumige Struktur: Die Sternsysteme benden sich berwiegend in dnnen Filamenten, zwischen denen gewaltige Leerrume klaen. Eine der bemerkenswertesten Strukturen, die in dieser kosmischen Karte auftauchte, war die so genannte Groe Mauer, die sich ber 700 Millionen Lichtjahre von dem einen bis zum anderen Ende der untersuchten Region erstreckte. Da die Karte weder Anfang noch Ende der Mauer zeigte, blieb ihre wahre Ausdehnung zunchst unbekannt. Diese gewaltige Struktur und die Ungewissheit ber ihre Ausdehnung nhrten die Zweifel an der Gltigkeit des kosmologischen Prinzips. Hatte sich Einstein bei dieser fr unser Verstndnis des expandierenden Universums so wichtigen theoretischen Grundlage geirrt? Sollte das Universum auch ber sehr groe Entfernungen gemittelt nicht homogen sein? Oenbar mussten wir eine noch grere Region des Universums durchmustern, um Antworten auf diese Fragen zu nden. Gem dem Urknall-Paradigma sind die heute in der Galaxienverteilung sichtbaren Strukturen aus winzigen Fluktuationen in dem fast perfekt homogenen frhen Universum entstanden. Die anfnglichen Dichteunterschiede zwischen verschiedenen Regionen betrugen lediglich ein hundertstel Prozent, wie sich aus den Temperaturunterschieden in der kosmischen Hintergrundstrahlung ablesen lsst (siehe Die Symphonie der Schpfung, Spektrum der Wissenschaft 5/2004, S. 48). War die Dichte in einer bestimmten Region geringfgig hher r 61

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GALAKTISCHE WNDE UND BLASEN


r als in ihrer Nachbarschaft, so bte dieser

Bereich eine Anziehungskraft auf die umliegende Materie aus und wuchs so langsam an. Auf diese Weise verloren Regionen geringerer Dichte noch mehr Materie und dnnten stetig weiter aus. Durch diesen Prozess der gravitativen Instabilitt wuchsen aus den dichteren Regionen schlielich die heute sichtbaren galaktischen Superhaufen. Die Regionen geringerer Dichte dagegen entwickelten sich zu den riesigen Leerrumen. Ungefhr zu der Zeit, als die ersten Rotverschiebungssurveys abgeschlossen wurden, stieen die Astronomen auf ein weiteres Problem: Die in den Galaxien sichtbare Materie Sterne und Gas macht oenbar nur einen kleinen Teil, nmlich etwa zwei Prozent, der Gesamtmasse des Universums aus. Der berwiegende Teil der Materie verrt sich nur indirekt durch seine Schwerkraft. Die Astronomen schlugen eine ganze Reihe unterschiedlicher Modelle vor, um diese Dunkle Materie zu beschreiben. Die Modelle lassen sich in zwei Kategorien unterteilen, heie und kalte, und der Unterschied zwischen diesen beiden Kategorien ist entscheidend fr die Entwicklung der kosmischen Strukturen. Im Szenario der Kalten Dunklen Materie (cold dark matter, kurz CDM), vorgeschlagen unter anderem von P. James E. Peebles von der Universitt Princeton, bilden sich zunchst relativ kleine Strukturen wie Galaxien und Teile von Galaxien. Erst im Laufe der Zeit entstehen daraus unter dem Einuss der Schwerkraft immer grere Strukturen. In diesem Modell wre also die Groe Mauer erst relativ spt entstanden. Im Szenario der Heien Dunklen Materie (hot dark matter, kurz HDM), eingefhrt von Jakow B. Seldowitsch und seinen Kollegen

von der Moskauer Staatsuniversitt, bewegte sich die Dunkle Materie im frhen Kosmos so schnell, dass sich alle kleineren Strukturen rasch wieder austen. Die ersten bleibenden Strukturen waren deshalb groe Filamente und Materiewnde (englisch: sheets) mit Ausdehnungen von bis zu mehreren hundert Millionen Lichtjahren. Erst spter bildeten sich in diesen riesigen Strukturen durch Fragmentation die Galaxien. In diesem Modell wre die Groe Mauer also eine alte Struktur aus der Frhzeit des Kosmos.

Ist das Ende aller Gre gefunden? Verbesserte Himmelsdurchmusterungen wrden also nicht nur das kosmologische Prinzip von Einstein testen, indem sie die grten Strukturen im Universum identizierten, sondern zugleich die Art der Dunklen Materie aufklren. Stephen A. Shectman von der Carnegie-Institution in Washington und seine Kollegen fhrten von 1988 bis 1994 mit dem 2,5-Meter-Teleskop der Sternwarte Las Campanas in Chile einen solchen Survey durch (siehe Die Struktur des Universums, Spektrum der Wissenschaft 9/1999, S. 42). Das Team erfasste die Rotverschiebung von 26 418 Galaxien in einem Volumen, das erheblich grer war als das des ursprnglichen CfA-Surveys. Das Ende aller Gre habe man gefunden, erklrte Teammitglied Robert P. Kirshner: Die Durchmusterung zeigte eine Galaxienverteilung ganz hnlich wie in der CfADurchmusterung, enthllte aber keine Strukturen, die wesentlich grer waren als die Groe Mauer. Einsteins kosmologisches Prinzip schien sich also doch zu besttigen der Kosmos ist ber riesige Entfernungen hinweg homogen und isotrop.

IN KRZE
r Die Astronomen bettigen sich als kosmische Kartografen und erstellen immer detailliertere rumliche Karten der Galaxien und Galaxienhaufen. Das umfassendste dieser Projekte, der Sloan Digital Sky Survey, umfasst insgesamt eine Million Galaxien in Entfernungen von bis zu zwei Milliarden Lichtjahren. r Die Karten zeigen: Galaxien bilden groe Strukturen, die sich ber viele hundert Millionen Lichtjahre erstrecken. Mit Hilfe der Durchmusterungen lassen sich diese Strukturen mit hoher Genauigkeit quantizieren. Die Ergebnisse stimmen mit dem berein, was die Forscher erwarten, wenn sie die Schwankungen der kosmischen Hintergrundstrahlung in die heutige Zeit extrapolieren. Diese bereinstimmung belegt, dass die Kosmologen ein konsistentes Bild der kosmischen Entwicklung ber die 14 Milliarden Jahre seit dem Urknall besitzen.

Freilich war auch das Ergebnis der Las-Campanas-Durchmusterung nicht endgltig, denn sie konnte keine Aussagen darber liefern, was ber Abstnde von ein bis zwei Milliarden Lichtjahren hinweg passiert. Das aber ist eine jener Entfernungsskalen, auf denen sich die Bildung von Haufen am einfachsten theoretisch verstehen lsst doch zugleich sind Strukturen dieser Grenordnung am schwierigsten nachzuweisen. Die Schwankung der Galaxiendichte ber solche Entfernungen ist nur gering. Sehr leicht knnen deshalb schon geringfgige Auswahleekte eine Hufung von Galaxien vortuschen. So nehmen die Astronomen typischerweise Galaxien bis zu einer gewissen Grenzhelligkeit in eine Durchmusterung auf. Wenn sie nun aber die Helligkeit von Sternsystemen in einer bestimmten Region des Himmels berschtzen, dann erhalten sie dort zwangslug mehr Galaxien und laufen so Gefahr, dies als Galaxienhufung zu interpretieren. Eine ultimative Rotverschiebungsdurchmusterung msste also nicht nur ein immenses Volumen erfassen, sondern auch genauestens kalibriert sein. Ende der 1980er Jahre begann ein Team um James E. Gunn aus Princeton sowie Richard G. Kron und Donald G. York von der Universitt Chicago ein Projekt vorzubereiten, das diese Aufgabe erfllen sollte. Die Astronomen wollten die Verteilung der Galaxien in einem bislang unerreicht groen Volumen unter Beachtung der sorgfltigsten Kalibrierung bestimmen. Rund zehn Jahre spter begannen endlich die Beobachtungen fr diesen Sloan Digital Sky Survey. An dem 80 Millionen Dollar teuren Projekt sind mittlerweile ber 200 Astronomen beteiligt. Kernstck des SDSS ist ein Spezialteleskop mit einem Hauptspiegel von 2,5 Meter Durchmesser, das sich in zwei verschiedenen Modi betreiben lsst. In den Nchten mit sehr guten Beobachtungsbedingungen nimmt es mit einer Weitwinkelkamera sorgfltig kalibrierte Bilder in fnf breiten Wellenlngenbereichen auf. Die Kamera benutzt CCDs, hochempndliche elektronische Detektoren, die sich auf ein Prozent genau kalibrieren lassen. In Nchten mit Mondschein oder leichter Bewlkung benutzt das Teleskop hingegen ein Paar von Spektrografen, um Spektren und damit Rotverschiebungen von jeweils 608 Objekten auf r
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Die Durchmusterung des Kosmos in vier (nicht ganz einfachen) Schritten


Der Sloan Digital Sky Survey ist die bislang anspruchsvollste Durchmusterung des Himmels. Das Projekt nutzt ein 2,5-MeterTeleskop auf dem Apache Point in Neumexiko, das speziell fr diesen Zweck gebaut wurde.

In klaren Nchten arbeitet das Teleskop im Kamera-Modus. Dabei fotograert es pro Stunde 20 Quadratgrad des Himmels durch fnf Farblter und liefert damit in jeder Nacht die Positionen von Millionen von Himmelskrpern.

Computerprogramme suchen in dieser Datenmenge Galaxien und andere interessante Objekte, die dann fr die nachfolgende Spektroskopie ausgewhlt werden. Das Bild zeigt die Spiralgalaxie UGC 03214 im Sternbild Orion.

1,0

0,8

relativer Fluss

0,6

0,4

0,2

0 400 600 800 Wellenlnge in Nanometer


SDSS COLLABORATION

Optische Leiter fhren in eine Metallplatte mit 640 Lchern. Jede dieser Glasfasern fhrt das Licht eines Himmelskrpers zum Spektrografen, der in weniger klaren Nchten genutzt wird.

Mit Hilfe des Spektrums knnen die Astronomen nicht nur die Himmelskrper klassizieren, sondern auch ihre Rotverschiebung und damit ihre Entfernung bestimmen.

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Kosmische Karten

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Milchstrae
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Die Verteilung von Galaxien (Punkte) wird in diesen keilfrmigen Bildern erkennbar, die zwei verschiedene Ausschnitte des Raumes zeigen. Die dritte Dimension, die einen Winkel von mehreren Grad umfasst, ist nicht dargestellt. Die Bilder zeigen zwei auffllige Groe Mauern, die jeweils mehrere tausend Galaxien umfassen, sowie Filamente und Leerrume (Voids) aller Grenordnungen.

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Die erste Groe Mauer wurde Mitte der 1980er Jahre im Rahmen der Rotverschiebungsdurchmusterung des HarvardSmithsonian Center for Astrophysics (CfA) entdeckt. Der Survey war jedoch nicht umfangreich genug, um die wahren Ausmae der Mauer zu enthllen.

9h

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Groe Mauer (CFA)

70

10 h

15

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11 h

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6h 8h 2000 10h 1500 1000

Groe Mauer (Sloan) 4h

Position am Himmel (Rektaszension in Stunden)

Der Sloan Digital Sky Survey, der derzeit noch im Gange ist, umfasst ein erheblich greres Volumen. In ihm wurde eine weitere Groe Mauer gefunden, die sich ber mehr als eine Milliarde Lichtjahre hinweg erstreckt. Das oben gezeigte Gebiet entspricht etwa einem Prozent des kompletten SDSS-Volumens. Das Diagramm rechts zeigt ein sechsmal greres Volumen, die Markierung zeigt die Lage des oben gezeigten Ausschnitts. Die konzentrischen Kreise geben die Entfernungen in Millionen Lichtjahren an.

500 12
h

0h

14h

22h

16h 18 52 561 Galaxien


h

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BRYAN CHRISTIE DESIGN; NACH: J. RICHARD GOTT, MARIO JURIC / PRINCETON UNIVERSITY (KEIL); SDSS COLLABORATION (KREIS)

2h

r einen Schlag zu gewinnen. Zu Ver-

gleichszwecken nimmt das Gert gleichzeitig Spektren von 32 leeren Flecken am Himmel auf. Im Gegensatz zu traditionellen Teleskopen, an denen viele Projekte abwechselnd durchgefhrt und die Beobachtungszeit aufgeteilt werden muss, arbeitet das SDSS-Teleskop ausschlielich fr diese Durchmusterung, Nacht fr Nacht. Insgesamt sollen so die Rotverschiebungen von einer Million Galaxien und Quasaren gemessen werden. Inzwischen steht das Projekt kurz vor seiner Halbzeit. Krzlich konnte ich mit meinen Kollegen eine erste Analyse von 200 000 Galaxien-Rotverschiebungen fertig stellen. In einem parallel laufenden Vorhaben haben Astronomen aus Australien und Grobritannien einen speziellen Spektrografen fr das 3,9 Meter groe Anglo-Australian-Telescope gebaut, mit dem sich 400 Spektren gleichzeitig messen lassen. Das Instrument bildet einen Himmelsausschnitt mit einer Kantenlnge von zwei Grad ab, weshalb das Projekt auch den Namen Two-Degree-FieldSurvey, kurz 2dF, trgt. Ausgangspunkt des 2dF war ein Galaxienkatalog, der aus bereits vorhandenen, sorgfltig kalibrierten und elektronisch gescannten fotograschen Himmelsatlanten gewonnen wurde. Die inzwischen abgeschlossene Durchmusterung hat innerhalb von fnf Jahren die Rotverschiebung von 221 414 Galaxien erfasst.

Licia Verde von der Universitt von Pennsylvania den 2dF-Survey benutzt, um Tripletts von Galaxien zu vermessen. Es zeigte sich, dass die Anzahl solcher Trios von der Gesamtdichte inklusive der Dunklen Materie abhngt. Die Forscher zogen daraus den Schluss, dass die Galaxienverteilung keinem Biasing unterliegt: Die Dichteverteilung der Galaxien ist direkt an jene der Dunklen Materie gekoppelt. Unsere Galaxiensurveys messen also tatschlich die Verteilung der gesamten Materie im Kosmos. Nach der Lsung dieses Problems konnten sich die Kosmologen an die Interpretation der Galaxienkarten machen. Eines der ntzlichsten statistischen Werkzeuge zur Beschreibung der Galaxienverteilung ist das so genannte Leistungsspektrum. Stellen wir uns vor, wir verteilten eine Reihe von Kugeln mit einem Durchmesser von 40 Millionen Lichtjahren ganz zufllig im Kosmos und zhlten

dann die Anzahl der Galaxien innerhalb dieser Sphren. Da Sternsysteme sich in Haufen sammeln, wrde ihre Anzahl von Kugel zu Kugel erheblich variieren. Diese Variation ist ein Ma fr die Hufung der Galaxien, im betrachteten Fall auf der Skala von 40 Millionen Lichtjahren. Die Kosmologen fhren diese bung nun fr eine Vielzahl von Kugeln mit unterschiedlichen Gren durch und messen so die Hufung der Galaxien auf allen Grenskalen. Ein hnliches Verfahren wendet der Graphic Equalizer einer Stereoanlage an, um einen komplexen Klang als Verteilung von Schallwellen unterschiedlicher Wellenlnge oder, anders ausgedrckt, Tnen unterschiedlicher Tonhhe darzustellen. Der Equalizer zeigt uns, wie laut die tiefen Basstne (mit langer Wellenlnge) oder die ganz hohen Tne (mit kurzen Wellenlngen) im Vergleich sind. Eine Person mit musikalischer Erfahrung kann bei einem Konzert r

Die Verteilung der kosmischen Strukturen


Die Datenflle der kosmischen Durchmusterungen lsst sich mit einem statistischen Verfahren auf ein so genanntes Leistungsspektrum reduzieren, das die Strke der Dichteschwankungen (vertikale Achse) in Abhngigkeit von der untersuchten Grenskala (horizontale Achse) zeigt. Auch Daten, die mit anderen Verfahren bestimmt wurden, wie kosmische Hintergrundstrahlung, Gra10

vitationslinsen, Galaxienhaufen-Surveys oder Wasserstoffwolken, knnen in ein solches Diagramm eingetragen werden. All diese Daten folgen ein und derselben Kurve (durchgezogene Linie). Die Strke der Fluktuationen geht fr wachsende Skalen gegen null, ein Beleg fr die Gltigkeit des kosmologischen Prinzips von Albert Einstein. Die Pfeile geben obere Grenzwerte der Messdaten an.
BRYAN CHRISTIE DESIGN, NACH: SLOAN DIGITAL SKY SURVEY

Was das Leistungsspektrum leistet Unsere Surveys beschreiben die Verteilung der Galaxien. Die Dunkle Materie, die den grten Teil der Masse des Universums bildet, knnen wir mit ihnen nicht erfassen. Die Astronomen haben keinen Grund anzunehmen, die Verteilung der Galaxien stimme mit jener der Dunklen Materie berein. Zum Beispiel knnte es sein, dass Galaxien nur dort entstehen, wo die Dichte der Dunklen Materie einen gewissen Grenzwert berschreitet die Astronomen nennen dies Biasing. Anhand der Analyse der vorhandenen Rotverschiebungssurveys konnten meine Kollegen und ich zeigen, dass es einen engen Zusammenhang zwischen der Verteilung der Galaxien und der Dunklen Materie gibt. Wir konnten jedoch nicht zwischen einfachen Modellen mit Biasing und solchen ohne unterscheiden. Krzlich hat ein Team um
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Verteilung von intergalaktischem Gas relative Strke der Dichteuktuationen 1,0 Hugkeit von Galaxienhaufen Gravitationslinsen 0,1 Verteilung von Galaxien

0,01 kosmische HintergrundStrahlung 0,001

0,0001 10 100 1 000 10 000 100 000 Grenskala in Millionen Lichtjahren

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Bauplan eines Universums

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der einzelnen Bilder unterschiedlich. Die Kantenlnge des Wrfels im ersten Bild betrgt etwa fnf Millionen Lichtjahre, im letzten Bild hingegen 140 Millionen Lichtjahre. Die Punkte stellen die Materie dar. Die hier wiedergegebene Simulation wurde am National Center for Supercomputing Applications durchgefhrt. Ein kompletter Film dieser Simulation ist im Internet unter http://cfcp.uchicago.edu/lss/laments.html erhltlich.

Mit Computersimulationen versuchen die Kosmologen, die heutige Materieverteilung (wie sie der Sloan Digital Sky Survey und andere Durchmusterungen ergeben) mit derjenigen im frhen Universum (reprsentiert durch die Schwankungen in der kosmischen Hintergrundstrahlung) in Zusammenhang zu bringen. Jedes der hier gezeigten Bilder zeigt einen Schnappschuss der kosmischen Entwicklung zu einem bestimmten Zeitpunkt nach dem Urknall. Da das Universum expandiert, ist die Grenskala

120 Millionen Jahre: Die Materie ist nahezu gleichfrmig mit nur geringen Schwankungen verteilt.
ALLE GRAFIKEN: ANDREJ KRAWTSOW (UNIVERSITY OF CHICAGO) UND ANATOLY KLYPIN (NEW MEXICO STATE UNIVERSITY)

490 Millionen Jahre: Dichte Regionen ziehen auf Kosten der Regionen geringerer Dichte Materie an. Die ersten Galaxien sind entstanden.

1,2 Milliarden Jahre: Die Schwerkraft hat die Materie in gigantischen Filamenten zusammengezogen dazwischen liegen groe Leerrume.

13,7 Milliarden Jahre (heute): Die groen Strukturen wachsen nicht mehr weiter an, da die Beschleunigung der Expansion der Schwerkraft entgegenwirkt.

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r mit Leichtigkeit die Pikkolote vom

Fagott unterscheiden. Die Kosmologen versuchen nun das Gleiche mit der Verteilung der Galaxien: Sie wollen die relativen Anteile der Strukturen bei groen und kleinen Skalen bestimmen. Die Forscher haben sowohl fr den SDSS als auch fr den 2dF-Survey das Leistungsspektrum ermittelt mit bereinstimmenden Ergebnissen. Auallend ist die Abnahme der Schwankungen zu greren Skalen hin (siehe Grak auf S. 65). Nur noch geringe Variationen bedeuten aber, dass die Verteilung der Galaxien nahezu homogen ist so, wie es das kosmologische Prinzip verlangt. Sodann erkennt man, wenn man das Leistungsspektrum im logarithmischen Mastab aufzeichnet, dass es keine gerade Linie ergibt. Diese Abweichung besttigt den Kosmologen: Die Dynamik des Universums hat sich mit der Zeit gewandelt. Aus anderen Beobachtungen haben die Astronomen geschlossen, dass die Energiedichte des Kosmos von der Dunklen Materie und einer weiteren mysterisen Komponente, der so genannten Dunklen Energie, dominiert wird. Der Beitrag der Photonen, deren Energie von der Expansion des Raumes aufgezehrt wird, ist heute vernachlssigbar. Extrapoliert man jedoch in der Zeit zurck, so zeigt sich, dass die Photonen in den ersten 75 000 Jahren nach dem Urknall die dominierende Komponente der Energiedichte stellten. Zu jener Zeit der Photonenherrschaft konnte die Schwerkraft noch kein Anwachsen der Dichteschwankungen bewirken, so wie es heute der Fall ist. Dadurch verhlt sich das Leistungsspektrum auf den grten Skalen oberhalb von 1,2 Milliarden Lichtjahren anders als auf kleineren Skalen. Die genaue Gre dieser Abweichung liefert uns ein Ma fr die Gesamtdichte der Materie im Universum. Das Ergebnis etwa 2,5 10 27 Kilogramm pro Kubikmeter stimmt mit den aus anderen Messmethoden erhaltenen Werten berein. Die Kombination all dieser Ergebnisse schlielich deutet darauf hin, dass die Dunkle Materie kalt ist. Heie Dunkle Materie nmlich htte die Fluktuationen in der Galaxienverteilung auf kleineren Skalen verwischt und das ist oenbar nicht der Fall. Die Strukturen, die wir in der Galaxienverteilung sehen, sollten einfach eine verstrkte Version der Fluktuationen im
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frhen Universum sein. Diese frhen Fluktuationen sind direkt in der Hintergrundstrahlung sichtbar. Und erstaunlicherweise zeigt ein Vergleich der beiden Verteilungen tatschlich eine groe bereinstimmung. Auf Skalen von annhernd einer Milliarde Lichtjahren schwankt die Galaxiendichte um etwa ein Zehntel. Die Fluktuationen der Hintergrundstrahlung betragen ein Hunderttausendstel, und das ist, extrapoliert in die Gegenwart, in schnster bereinstimmung damit. Deshalb knnen wir darauf vertrauen, dass unser kosmologisches Gesamtbild der Urknall, die gravitative Instabilitt und die Evolution der kosmischen Strukturen tatschlich korrekt ist.

Hin zu ferneren Galaxien Der SDSS untersucht die Struktur des Kosmos auf Skalen von 100 Millionen bis zu ber einer Milliarde Lichtjahren. Um noch grere Skalen zu untersuchen, wurde die Durchmusterung um eine Sammlung extrem leuchtkrftiger Galaxien in Entfernungen von bis zu fnf Milliarden Lichtjahren ergnzt. Zur berprfung kleinerer Skalen schlielich dient eine andere Ergnzung des SDSS: die Untersuchung der Absorptionslinien weit entfernter Quasare, die durch ein dichtes Netzwerk von Wasserstowolken verursacht werden, aus denen noch keine Galaxien entstanden sind. Mit Hilfe dieser Daten hoen die Kosmologen, weitere Zusammenhnge zwischen den heute sichtbaren kosmischen Strukturen und der kosmischen Hintergrundstrahlung, die die Strukturen des frhen Kosmos widerspiegelt, aufzudecken. So zeigt das Leistungsspektrum der Hintergrundstrahlung beispielsweise eine Reihe deutlich unterscheidbarer Maxima, aus denen sich der relative Anteil von Dunkler und normaler Materie ablesen lsst. Die Forscher hoen nun, die entsprechenden Maxima auch im heutigen Leistungsspektrum der Galaxienverteilung zu nden. Wenn das gelnge, so wre es ein weiterer Hinweis darauf, dass die heute sichtbaren Strukturen direkt aus den Fluktuationen im jungen Kosmos entstanden sind. Die zeitliche Entwicklung der Strukturen lsst sich auch verfolgen, indem man zu immer ferneren Galaxien bergeht denn der Blick in grere Entfernungen ist zugleich ein Blick in die tiefere Vergangenheit. Die Dunkle Materie

sollte sich in frheren Zeiten noch nicht so stark zusammenballen, da der Prozess der gravitativen Instabilitt noch nicht gengend zur Wirkung kommen konnte. Mit dem Very Large Telescope der Europischen Sdsternwarte Eso und den Keck-Teleskopen auf Hawaii durchgefhrte Durchmusterungen zeigen jedoch, dass extrem weit entfernte Galaxien schon ebensolche Haufen bilden und dass sie ebenso in lamentartigen, blasenfrmigen Strukturen angeordnet sind wie in unserer nheren Umgebung. Das ist seltsam: Im Gegensatz zu den heutigen Galaxien, deren Verteilung jener der Dunklen Materie folgt, mssen die damaligen Galaxien sich demnach strker zusammenballen als die dahinter verborgene Dunkle Materie. Dieses Phnomen gibt uns vermutlich einen wichtigen Hinweis auf die Prozesse der Galaxienentstehung. Die Wissenschaftler sind heute nahe daran, die Entwicklung der Strukturen im Kosmos vollstndig zu verstehen von den ersten kleinen Schwankungen im heien Plasma unmittelbar nach dem Urknall bis hin zu den hellen Galaxienhaufen im heutigen Universum. Der weitere Weg ihrer Forschungen ist vorgezeichnet. Welcher Mechanismus fhrte zu den ersten Fluktuationen in der Hintergrundstrahlung? Wie genau sind die Galaxien entstanden? Warum haben sie gerade die Eigenschaften, die wir heute sehen? Und htte es auch anders kommen knnen wre also ein Universum denkbar, das anfnglich deutlich strkere oder deutlich schwchere Fluktuationen aufwies? Das sind die groen Fragen, die vielleicht einen Schler oder Studenten, der diesen Artikel liest, dazu inspirieren, sich der Kosmologie zu verschreiben. l
Michael A. Strauss ist stellvertretender Projektwissenschaftler und Sprecher des Sloan Digital Sky Surveys, eines Projekts, mit dem ein Viertel des Nachthimmels umfassend kartiert wird. Nach seiner Promotion in Physik an der Universitt von Kalifornien in Berkeley arbeitete Strauss als Postdoc am California Institute of Technology in Pasadena und am Institute for Advanced Studies in Princeton (New Jersey). Er ist jetzt Mitglied der Fakultt fr Physik der Universitt Princeton.
Kosmologie fr die Westentasche. Von Rudolf Kippenhahn. Piper, 2003 Kosmologie. Von Gerhard Brner. Fischer, Frankfurt 2002 Weblinks zu diesem Thema nden Sie bei www.spektrum.de unter Inhaltsverzeichnis.

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