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STATION 15

Prophetenbilder
Whle einen von den Propheten Elija, Jesaja oder Jeremia aus, lies das entsprechende Informationsblatt und gestalte (mit Materialien deiner Wahl) ein Portrait dieses Propheten.

STATION 15

Elija

Ein Leben wie ein Roman, Elija der Held. Da taucht der Prophet wie aus dem Nichts auf, faltet Ahab, den verstrten Knig von Israel, zusammen und verkndet ihm, dass es ber Jahre hin nicht mehr regnen werde. Israel wendet sich von seinem Gott ab, so verdorrt und schmachtet die Natur. Die Drre ist auch ein Bruch mit der kosmischen Ordnung. Gleichwohl zieht sich Elija des Knigs Zorn zu, flieht, wird selbst von Trockenheit und Hungersnot geqult, verbirgt sich an einem kleinen Nebenfluss des Jordans, wird von Gott wie im Mrchen genhrt und beschtzt. Den Sohn einer Witwe betet er ins Leben zurck, die ber vierhundert Priester des heidnischen Baal-Kultes fordert er am Berg Karmel zum Wettstreit darber heraus, wessen Gott einen Opferstier durch Feuer vom Himmel in Brand setzen wrde. Wie sehr sie auch toben und rasen, Luftsprnge veranstalten, sich ekstatisch verrenken und selbst verstmmeln - die Baalpriester bewirken nichts. Der Gott Elijas hingegen, ohnehin ein Freund feuriger Signale, entflammt den Bullen unter Blitz und Donner. Das ist wie ein gttliches Endspiel, das die dicke religise Luft reinigt, die seit langem ber Israel liegt. Der erbetene Beweis der Strke soll die Herzen des abtrnnigen Volkes wieder zu seinem Gott bekehren. Die Verehrer toter Gtzen enden selbst im Tod: Elija lsst auch nicht einen entkommen. Ein Knig kann furchtbar sein in seinem Zorn, furchtbarer noch sein rachschtiges Weib: ein Todesurteil fr den Propheten, dem er nur durch Flucht in die Wste entgehen kann. Erschpft und ausgebrannt durch seinen Job legt er sich in einer Hhle nieder. Er mag nicht mehr. Doch Gott scheucht ihn hoch zu einer heroischen Mission: Noch einmal kehrt Elija nach Israel zurck, erkmpft mit neuem Schwung den Ausgebeuteten Gerechtigkeit, kndigt dem Knig Strafe an und hngt seinem Nachfolger den Prophetenmantel um, Zeichen der Verantwortung. Dann verschwindet Elija in einem Wagen, der von feurigen Rossen gezogen wird, so schnell im Wirbelsturm, wie er einst auftauchte. Elija lebt im neunten Jahrhundert vor Christus. Er ist der klassische Typ eines wilden Mannes. Die Bibel steckt voller Geschichten ber wilde Mnner. Das lsst sich in den Erzhlungen ber Adam, Esau, Samson, Amos oder Johannes den Tufer nachlesen. Aber Elija ist der wildeste aller wilden Kerle. Taucht irgendwo aus der Wildnis auf und verschwindet wieder darin. Die biblische Wildnis ist ein Ort der Prfung und der gttlichen Offenbarung zugleich. Und obwohl sie ihren Propheten nhrt, sprt der seine Verletzlichkeit und Nichtigkeit in jedem Augenblick. Vielleicht lebt solche Wildnis nirgendwo eindrcklicher als in diesem Naturburschen. Doch von der Sehnsucht nach Wildheit sind wir auch nicht frei: Unsere Fantasien begleiten Tarzan und Robinson Crusoe, Crocodile Dundee und den, der mit dem Wolf tanzt.
Hans-Albrecht Pflsterer

STATION 15

Jesaja

Alles beginnt mit einer Vision. Jesaja sieht Gott als Knig auf einem sehr hohen Thron. Die Erscheinung ist so riesenhaft, dass allein der Saum des Mantels die Tempelhalle fllt. Beben, Donnerstimme und Rauch sind - wie so oft im Alten Testament - ihre Begleiter. Wendezeit. Ein Mensch wird aus seinem bisherigen Leben herausgeholt und in den Dienst seines Gottes genommen. Er wird berufen. Von nun an hat er eine Botschaft weiterzugeben, die ihm aufgetragen ist. Auch wenn er dafr Widerstand und Feindschaft auf sich zieht, weil diese Kunde den eigenen Vorstellungen und Wnschen zuwiderluft. Wie die anderen Propheten, deren Verkndigung schriftlich festgehalten und spter zum Kern eigener Bcher wird, lebt auch Jesaja in einer Zeit, in der Juda wie Israel tdlich bedroht ist, schlielich vernichtet wird, um spter - nach dem Exil - im eigenen Land noch einmal eine neue Existenz beginnen zu drfen. Zwar ist seine Abstammung aus kniglichem Geschlecht nicht nachzuweisen, aber er muss dem kniglichen Hof in Jerusalem nahegestanden haben. Zu gut ist er ber die politischen Vorgnge und diplomatischen Missionen informiert. In den letzten vier Jahrzehnten des achten vorchristlichen Jahrhunderts wird Jesaja Ratgeber von nicht weniger als vier Knigen, hlt sich dabei mit unpopulren Meinungen und Forderungen nicht zurck. Auch er greift die sozialen Missstnde seiner Zeit an: "Was ihr den Armen geraubt, ist in eurem Hause", hlt er den ltesten des Volkes und den Frsten vor. Und er rumt mit dem Missverstndnis auf, dass ein reibungslos funktionierender Opferkult die Versumnisse an sozialen Verpflichtungen ausgleichen knnte: "Das Rucherwerk ist mir ein Gruel." Jesaja sagt die Zerstrung des Nachbarknigreichs Israel durch Assyrien voraus und prophezeit auch Juda entsetzliche Dinge: Jerusalem, die Stadt, die Gottes Gebote missachtet, wird mit einer Hure verglichen. Die berheblichen Frauen werden ihren Hochmut ben, Jerusalem wird im Krieg bald alle Mnner verlieren. Da werden die Frauen der Schmach der Ehe- und Kinderlosigkeit kaum entgehen. Die Sndhaftigkeit des eigenen Volkes, der Gtzendienst, die Zgellosigkeit in Bezug auf Alkohol und Sex, der unmige Reichtum der Grundbesitzer macht dem Propheten schwer zu schaffen. In der grausamen Herrschaft der Assyrer sieht er die Strafe fr den sndigen Lebenswandel des Volkes: So hlt er es fr zwecklos, dagegen zu rebellieren. Man nennt Jesaja den Propheten des Heiligen, der Gottes Gre wie kein zweiter verkndet. Das geht nun mit dem Versagen seines Volkes ganz und gar nicht mehr zusammen. Als Juda durch Anerkennung der assyrischen Oberherrschaft seine Haut zu retten sucht, sich spter in antiassyrische Bndnisse hineinziehen lsst, rt Jesaja von solcher Politik ab. Das Volk soll Gottes Zusage trauen und ihn handeln lassen. Am Ende wird soviel Vertrauen belohnt. Als ganz Juda in der Hand der Assyrer und Jerusalem vom Heer eingeschlossen ist, zieht die Armee ber Nacht ab. In der Bibel ist nachzulesen, dass der Engel des Herrn hundertfnfundachtzigtausend Mann geschlagen hat. Der griechische Geschichtsschreiber Herodot liefert eine ganz und gar diesseitige Erklrung: Danach trieb eine Museplage den Feind in die Flucht.
Hans-Albrecht Pflsterer

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Jeremia

Die Weissager des Alten Testaments sind bemerkenswerte Menschen, khn im Denken, von starkem Charakter, mutig oft und von auerordentlichem Weitblick. Dass ihre Prognosen die Zukunft meist dster erscheinen lassen, macht sie nicht gerade beliebt. Jeremia gehrt zu den Groen. Er stammt aus einer angesehenen Priesterfamilie, lebt und wirkt die meiste Zeit seines Lebens in Jerusalem. Auch in den letzten Jahrzehnten vor der Zerstrung dieser Stadt im Jahr 587 vor Christus. Eigentlich mag er das Land mehr, man sagt ihm ein waches und liebevolles Auge fr die Vorgnge in der Natur nach. Aber die Zeiten sind weder gut noch ruhig, voller tiefgreifender politischer Umwlzungen. Das kleine Knigreich Juda ist zwischen den rivalisierenden Gromchten Assyrien, Babylonien und gypten gefhrdet, weil die Verantwortlichen Gottes Weisungen missachten und ihr Heil in politischen Machenschaften suchen. Da ist kein Raum fr Idylle und Trumereien. In solchen Zeiten reit man sich nicht um ein Prophetenleben. Gegen seine Berufung wendet Jeremia ein, dass er nicht reden knne und auch zu jung sei, was Gott nicht gelten lsst. Der untersagt ihm gar, zu heiraten und Kinder zu zeugen - zeichenhafter Hinweis auf die bevorstehenden Katastrophen. Ein freudloses Dasein. Jeremia leidet denn auch unter seinem Job wie ein Hund. Leidet an, mit und unter seinem Volk. Einem Volk, das er liebt, das sich seiner Botschaft aber widersetzt. In der Tat ist das Verhalten der Israeliten unbegreiflich. Gott verdanken sie die Befreiung aus der Sklaverei, Schutz und Speise whrend der langen Wstenwanderung, das gute Land. Aber sie schreiben dessen Fruchtbarkeit den Gtzen zu. Seine Sensibilitt fr die Gefahren von auen und innen - von den Feinden wie durch die Vergeltung fr die eigenen Snden - macht Jeremia unglcklich. Seine Ankndigung von Unheil und Gericht in grausigen Drohbildern macht ihn bei den Zeitgenossen unbeliebt. In seinem Zorn sagt er die Zerstrung Jerusalems nicht nur voraus, er begrt sie sogar. Was die Angehrigen seines Volkes auf die Palme bringt. Die werden fter handgreiflich oder werfen den verhassten Gottesboten auch schon mal in eine Zisterne, wo er fast im Schlamm versinkt. Jahre verbringt Jeremia in abgelegenen Verstecken. Verfolgt, einsam, angefeindet empfindet der Buprediger, der religise und politische Mahner, seinen Auftrag oft als unertrgliche Last: "Jeremiade" ist noch heute Ausdruck fr Klagelieder aus uerster Verzweiflung. Nach dem Fall Jerusalems harrt der Prophet trotz des Angebots von Kaiser Nebukadnezar, nach Babylonien mitzuziehen, in der Heimat aus "unter geborstenen Steinen und gebrochenen Seelen". Er nimmt Kontakt zu des Kaisers Statthalter Gedalja auf und sieht sich nach dessen Ermordung zur Flucht nach gypten gezwungen. Dort verliert sich seine Spur in Legenden.
Hans-Albrecht Pflsterer

STATION 15