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LOS PROCESOS DE SEPARACIN Y TRANSFORMACIN DEL PETROLEO

El petrleo crudo una vez extrado del pozo, sube por los cabezales de produccin que se encuentran ubicados en la parte superior (boca del pozo) del pozo. Este crudo sigue un trayecto y va a un tren de separadores que se encuentran ubicados en los campos de produccin. Debido a que el petrleo en su forma natural se encuentra en los pozos acompaado de gas, agua, sedimentos e impurezas, debe ser separado de cada uno de estos elementos, He all donde aparecen los trenes de separadores, los cuales son unas especies de tanques donde el petrleo crudo entra por la parte superior y debido a la gravedad l se va separando. Los sedimentos se van al fondo, el agua se queda en la parte media entre los sedimentos y el crudo y el gas en la parte superior. Este crudo una vez que sale del separador, sale acompaado con el gas. Este gas se separa del crudo mediante dispositivos especiales para esta tarea, donde el gas es secado o atrapado por medio de absorcin adsorcin. Una vez que el crudo se encuentra totalmente limpio, se transporta por medio de oleoductos a los puntos de refinacin refinaras. Los procesos de refinacin son muy variados y se diferencian unos de otros por los conceptos cientficos y tecnolgicos que los fundamentan para conformar una cadena de sucesos que facilitan: La destilacin de crudos y separacin de productos. La destilacin, la modificacin y la reconstitucin molecular de los hidrocarburos. La estabilidad, la purificacin y mejor calidad de los derivados obtenidos.

Todo esto se logra mediante la utilizacin de plantas y equipos auxiliares, que satisfacen diseos y especificaciones de funcionamiento confiables, y por la introduccin de substancias apropiadas y/o catalizadores que sustentan reacciones qumicas y/o fsicas deseadas durante cada paso del proceso.

PROCESOS DE DESTILACIN:

Los procesos de destilacin atmosfrica y al vaco son clsicos en la industria del petrleo. La diferencia entre el proceso atmosfrico y el de vaco es que este ltimo permite obtener ms altas temperaturas a muy bajas presiones y lograr la refinacin de fracciones ms pesadas. La carga que entra a la torre de destilacin atmosfrica se somete previamente a temperatura de unos 350 C en un horno especial. El calentamiento del crudo, permite que, por orden de punto de ebullicin de cada fraccin o producto, se desprendan de las cargas, y a medida que se condensan en la torre salen de sta por tuberas laterales apropiadamente dispuestas desde el tope hasta el fondo. La torre lleva en su interior bandejas circulares que tiene bonetes que facilitan la condensacin y la recoleccin de las fracciones. Adems, al salir los productos de la torre pasan por otras torres o recipientes auxiliares para continuar los procesos. Cuando la temperatura de ebullicin de ciertos hidrocarburos es superior a 375 C se recurre a la destilacin al vaco o a una combinacin de vaco y vapor. La carga con que se alimenta el proceso al vaco proviene del fondo de la torre de destilacin atmosfrica.

DESASFALTACIN:

A medida que se obtienen los productos por los diferentes procesos, muchos de estos requieren tratamiento adicional para remover impurezas o para aprovechar ciertos hidrocarburos. Para estos casos se emplea solvente. La desasfaltacin con propano se utiliza para extraer aceites pesados del asfalto para utilizarlos como lubricantes o como carga a otros procesos. Este proceso se lleva a cabo en una torre de extraccin lquido-lquido.

PROCESO TRMICO CONTINUO (THERMOFOR) ARCILLA:

CON UTILIZACIN DE

Varios procesos de crepitacin cataltica (descomposicin trmica molecular) tienen uso en los grandes complejos refineros. De igual manera, los procesos para desulfuracin de gasolina. Casi todos estos procesos tienen sus caractersticas propias y aspectos especficos de funcionamiento. El proceso de thermofor tiene por objeto producir lubricantes de ciertas caractersticas y es alimentado por los productos semielaborados que salen de las plantas de procesos con disolventes (refinacin y desparafinacin).

DESCOMPOSICIN TRMICA:

Al proceso de descomposicin o desintegracin molecular o crepitacin trmica se le bautizo Cracking, onomatopyicamente craqueo, craquear. Fundamentalmente, la carga para este proceso la constituyen gasleo pesado y/o crudo reducido, suplido por otras plantas de la refinera. Las temperaturas para la descomposicin trmica estn en el rango de 200 480 C y presin de hasta 20 atmsferas. La descomposicin trmica se aplica tambin para la obtencin de etileno, a partir de las siguientes fuentes: etano, propano, propileno, butano, querosn o combustleo. Las temperaturas requeridas estn en el rango de 730 760 C y presiones bajas de hasta 1,4 atmsferas.

REFORMACIN CATALTICA:

Este proceso representa un gran avance en el diseo, utilizacin y regeneracin de los catalizadores y del proceso en general. Los catalizadores de platino han permitido que mayores volmenes de carga sean procesados por kilogramos de catalizador utilizado. Adems, se ha logrado mayor tiempo de utilizacin de los catalizadores. Esta innovacin ha permitido que su aplicacin sea muy extensa para tratar gasolinas y producir aromticos. La reforma cataltica cubre una gran variedad de aplicaciones patentadas que son importantes en la manufactura de gasolinas (Ultraforming, Houdriforming, Rexforming y otros). La carga puede provenir del procesamiento de crudos naftnicos y parafnicos, que rinden fracciones ricas en sustancias aromticas. Por la reforma cataltica se logra la deshidrogenacin y deshidroisomerizacin de naftenos, y la isomerizacin, el hidrocraqueo y la ciclodeshidrogenacin de las parafinas, como tambin la hidrogenacin de olefinas y la hidrosulfuracin. El resultado es un hidrocarburo muy rico en aromticos y por lo tanto de alto octanaje.

PROCESO FLEXICOCKING (EXXON):

La aplicacin general se basa en el manejo de cualquier carga de hidrocarburo que pueda ser bombeada, inclusive arena bituminosa. Es particularmente adaptable para mover el alto contenido de metales y/o carbn que quedan en los residuos de la carga tratada a temperaturas de 565 C o ms en plantas al vaco. Los productos lquidos logrados pueden ser mejorados mediante la hidrogenacin. El coque bruto puede ser gasificado. Luego de removerle el sulfuro de hidrogeno, el gas puede ser utilizado en los hornos de procesamiento, inclusive los de las plantas de hidrogeno.

Adems del coque producido, las otras fracciones ms livianas producidas pueden ser procesadas en equipos convencionales de tratamientos. La planta seleccionada tiene una capacidad de procesamiento de 52.000 b/d, y convierte el asfalto o residuo de procesos al vaco en destilados. De acuerdo con las especificaciones y detalles de funcionamiento de la planta Flexicocking, lo requerimientos de servicios por barril de carga son los siguientes:

DESCRIPCIN Vapor (a 42 kg/cm2man), kilos Vapor requerido (a 9 kg/cm2man), kilos Electricidad, kwh Agua para enfriamiento, litros Agua para alimentacin de calderas, litros Aire para instrumentos y servicios, m3

VALORES 91 45 13 1.325 114 0,71

La desintegracin cataltica hace posible el tratamiento de una serie de crudos en su estado original y de los derivados tratados por hidrogenacin, desintegracin o desasfaltacin para lograr productos de menor peso molecular como olefinas, gasolina de alto octanaje, destilados medios y otros que se pueden convertir adecuadamente.

PROCESO DE ISOMERIZACIN BUTAMER (UNIVERSAL OIL PRODUCTS):

Este proceso permite, mediante reaccin cataltica, transformar butano normal en su isomero, isobutano. El isobutano se requiere como insumo para producir componentes de la gasolina de muy alto octanaje en el proceso de alquilacin.

Proceso de Alquilacin HF (Acido fluorhdrico, Universal Oil Products):

El proceso se emplea para la combinacin de isobutano con olefinas tales como propileno o butileno para producir componentes para la gasolina de alto octanaje. El isobutano logrado mediante el proceso de isomerizacin se emplea como carga para su alquilacin con propileno, butileno, amilenos u olefinas de alto ponto de ebullicin. La carga entra en intimo contacto con el catalizador, que lo constituye el cido fluorhdrico. El efluente pasa por un recipiente de asentamiento. La parte cida, o sea el cido fluorhdrico es bombeado al reactor. El producto que sale por la parte superior del recipiente de asentamiento, se despoja de isobutano y componentes ms livianos en la despojadora y lo que sale del fondo de esta es alquilato para gasolina de motor. La produccin diaria de alquilatos en Amuy es de 14.200 b/d.

DERIVADOS Y USOS DEL PETRLEO


Los siguientes son los diferentes productos derivados del petrleo y su utilizacin: GASOLINA MOTOR CORRIENTE Y EXTRA - Para consumo en los vehculos automotores de combustin interna, entre otros usos. TURBOCOMBUSTIBLE O TURBOSINA - Gasolina para aviones jet, tambin conocida como Jet-A. GASOLINA DE AVIACIN - Para uso en aviones con motores de combustin interna. ACPM O DIESEL - De uso comn en camiones y buses. QUEROSENO - Se utiliza en estufas domsticas y en equipos industriales. Es el que comnmente se llama "petrleo". COCINOL - Especie de gasolina para consumos domsticos. Su produccin es mnima. GAS PROPANO O GLP - Se utiliza como combustible domstico e industrial. BENCINA INDUSTRIAL - Se usa como materia prima para la fabricacin de disolventes alifticos o como combustible domstico COMBUSTLEO O FUEL OIL - Es un combustible pesado para hornos y calderas industriales. DISOLVENTES ALIFTICOS - Sirven para la extraccin de aceites, pinturas, pegantes y adhesivos; para la produccin de thinner, gas para quemadores industriales, elaboracin de tintas, formulacin y fabricacin de productos agrcolas, de caucho, ceras y betunes, y para limpieza en general. ASFALTOS - Se utilizan para la produccin de asfalto y como material sellante en la industria de la construccin. BASES LUBRICANTES - Es la materia prima para la produccin de los aceites lubricantes. CERAS PARAFNICAS - Es la materia prima para la produccin de velas y similares, ceras para pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, etc. POLIETILENO - Materia prima para la industria del plstico en general ALQUITRN AROMTICO (AROTAR) - Materia prima para la elaboracin de negro de humo que, a su vez, se usa en la industria de llantas. Tambin es un diluyente ACIDO NAFTNICO - Sirve para preparar sales metlicas tales como naftenatos de calcio, cobre, zinc, plomo, cobalto, etc., que se aplican en la industria de pinturas, resinas, polister, detergentes, tensoactivos y fungicidas BENCENO - Sirve para fabricar ciclohexano. CICLOHEXANO - Es la materia prima para producir caprolactama y cido adpico con destino al nylon. TOLUENO - Se usa como disolvente en la fabricacin de pinturas, resinas, adhesivos, pegantes, thinner y tintas, y como materia prima del benceno. XILENOS MEZCLADOS - Se utilizan en la industria de pinturas, de insecticidas y de thinner. ORTOXILENO - Es la materia prima para la produccin de anhdrido ftlico. ALQUILBENCENO - Se usa en la industria de todo tipo de detergentes, para elaborar plaguicidas, cidos sulfnicos y en la industria de curtientes.El azufre que sale de las refineras sirve para la vulcanizacin del caucho, fabricacin de algunos tipos de acero

y preparacin de cido sulfrico, entre otros usos. En Colombia, de otro lado, se extrae un petrleo pesado que se llama Crudo Castilla, el cual se utiliza para la produccin de asfaltos y/o para mejoramiento directo de carreteras, as como para consumos en hornos y calderas.