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LA SPIRITUALITE DE SAINT VINCENT Il y a quelques annes, je suis all visiter une magnifique exposition des peintures de Claude Monet.

Un ensemble de trois toiles m'a particulirement intrigu : chacune reprsentait le mme endroit sur la Seine: une l'aurore, une midi, une au crpuscule. Chacune avait sa beaut propre: sur la premire, des rayons de lumire vaporeuse filtraient travers la lourde brume matinale qui couvrait le fleuve; sur la seconde, la surface de l'eau tait baigne de soleil, et la verdure brillante des arbres, le jaune et le rouge des fleurs le long de la rive, tincelaient de lumire; sur la troisime, des ombres s'allongeaient sur le fleuve, et seule une douce clart pourpre clairait le ciel crpusculaire. C'taient des visions diffrentes de la mme ralit. Monet illustrait une leon importante: nous ne pouvons puiser la ralit d'une chose en ne la considrant qu' un seul moment ou partir d'un seul point de vue. C'est la mme chose pour les Evangiles : quand ils contemplent la riche ralit qu'est Jsus, ils ne peuvent essayer de l'exprimer que partiellement, et en partant de points de vue varis. Le Jsus de Marc est trs humain dans sa candeur ; le Jsus de Jean partage la science de Dieu quand il dchiffre l'avenir. Dans les Evangiles, nous voyons Jsus comme Seigneur, mais aussi comme serviteur souffrant. Nus Le voyons dominer les Pharisiens quand Il leur est confront. Nous Le voyons doux comme un agneau conduit l'abattoir. Nous dcouvrons une christologie ascendante et une christologie descendante, avec plusieurs degrs entre les deux. De mme pour les saints : il n'est pas facile de condenser leur richesse en un seul mot ou une seule phrase. Une simple image de saint Vincent et de saint Franois d'Assise n'en dirait pas toute l'histoire. Ils n'ont pas vcu en une mme priode ou en un seul lieu ; de mme, ils n'ont pas subi la mme influence, ils n'ont pas accompli les mmes oeuvres Leur vision de Jsus tait riche, et comme brillent les nombreuses facettes d'un diamant, ils ont tincel nos yeux de plusieurs feux.

Voila pourquoi, dans le cas qui nous intresse, les diffrents aspects que nous dcouvrons nous apportent tous un lment de la vrit. Pourtant tous, d'une certaine faon, tournent court. Chacun exprime un lment de la spiritualit de saint Vincent, mais aucun n'arrive justifier l'ensemble, ni rendre compte du contexte dans lequel ces lments s'ajustent. Aussi mon essai, aujourd'hui, sera une tentative partielle, inadquate, j'en suis sr, alors mme que je vous propose ces rflexions sur la spiritualit de Saint Vincent. Ce que je prsente aujourd'hui n'est aucunement original. C'est fondamentalement la vision de nos Constitutions. Mon expos diffre seulement des vues qu'elles expriment en ce qu'il essaie d'aller au del des parties pour atteindre l'ensemble.

I. CE QUE NOS CONSTITUTIONS DISENT DE L'ESPRIT DE LA CONGREGATION Je vous proposerai un bref schma de l'esprit de la Congrgation partir des articles 4 et 7 de nos Constitutions : Notre esprit est l'esprit du Christ envoy porter la Bonne Nouvelle aux Pauvres (5) * Esprit qui se manifeste dans les maximes vangliques selon l'explication qu'en donnent les Rgles Communes. (4) * Esprit qui se concrtise particulirement dans (6) : - l'Amour et la vnration envers le Pre, l'amour compatissant et efficace envers les Pauvres, la docilit la Divine Providence, - la simplicit (7), l'humilit, la douceur, la mortification et le zle pour les mes * "Jsus-Christ est la Rgle de la Mission" (5 ), et le centre de sa vie et de son activit. Il y a largement place ici pour la mditation, et mme pour toute une retraite. Mais remarquez que, lorsque nos Constitutions rsument notre esprit, celui-ci est unifi un point de vue : il dcoule d'une vision de Jsus-Christ comme Evanglisateur des Pauvres. Mais il est diversifi un autre point de vue: les richesses, les ramifications de cette vision sont nombreuses. Comment cet esprit de la Compagnie se rattache-t-il la spiritualit de saint Vincent ? II. QUELQUES MOTS A PROPOS DE LA SPIRITUALITE Une spiritualit est une vision prdominante. Mais, plus qu'une vision, elle est une force directrice. C'est, d'une part, la manire spcifique selon laquelle une personne est enracine en Dieu ; et c'est, d'autre part, la manire spcifique selon laquelle il ou elle est en relation avec le monde cr. Elle est intrieure en tant que source d'action ; elle est une vision qui suscite l'nergie et oriente dans une direction particulire. En ce sens, la description que donnent nos Constitutions de l'esprit de la Compagnie est une bonne description quoique ncessairement incomplte, de la spiritualit de saint Vincent. Nous avons l'esprit vincentien si nous nous imbibons de la spiritualit qui a inspir la vie et l'activit de saint Vincent. Permettez-moi de vous donner une formulation graphique de sa spiritualit :

III. LA SPIRITUALITE DE SAINT VINCENT LE CHRIST EVANGELISATEUR DES PAUVRES les Evangiles LES REGLES COMMUNES * Amour et vnration envers le Pre * Amour compatissant et efficace envers les Pauvres * Docilit la Providence.

* simplicit * humilit * Douceur * Mortification * Zle pour les mes

Remarquez que saint Vincent a fait une option claire : la vision qu'il nous offre est une vision du Christ, non en tant qu'enseignant (comme pourrait l'tre la vision d'un Frre des Ecoles Chrtienne), non en tant que gurisseur (comme pourrait l'tre la vision d'une sur hospitalire ), mais en tant qu'vanglisateur des pauvres. Nous sommes invits entrer dans la dmarche lucanienne de la suite du Christ, selon les termes mmes avec lesquels, dans l'vangile de Luc (4, 18), Jsus ouvre son ministre public : "L'esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a consacr par l'onction, pour porter la Bonne Nouvelle aux Pauvres. Il m'a envoy annoncer aux captifs la dlivrance et aux aveugles le retour la vue, renvoyer en libert les opprims, proclamer une anne de grce du Seigneur." La spiritualit de saint Vincent jaillit de sa contemplation de ce Christ-l. C'est l'Esprit de ce Christ mme, vivant en Saint Vincent et agissant dans son monde lui. Il s'exprime dans l'amour et la vnration envers le Pre, l'amour compatissant et efficace envers les Pauvres, la docilit la Providence et les cinq vertus missionnaires. Encouragez vos tudiants contempler continuellement ce Christ. Il est la Rgle de la Mission . Comme le disait l' auteur du Deutronome : "Attachez son Nom sur vos mains, mettez-le devant vos yeux, crivez-le sur les portes de votre maison, afin de pouvoir le contempler en entrant et en sortant". Le Christ Evanglisateur des pauvres, le Christ de Luc 4, 18, est au cur de la spiritualit vincentienne. Laissez-moi vous prsenter brivement une vision de ce Christ lucannien. Je ne dis pas que Saint Vincent se soit centr sur tous les aspects de la vision lucanienne. Mais nous-mmes devons aussi relire les Evangiles. Nous devons leur donner une ralit pour aujourd'hui. C'est pourquoi il est trs important pour nos tudiants de parvenir la connaissance intime de ce Christ vanglisateur des pauvres.

IV. LA VISION LUCANIENNE DU CHRIST Je soulignerai plusieurs caractristiques de ce Christ, tel que le rvle l'Evangile de Luc : 1. Il annonce la Bonne Nouvelle du Royaume tous, mais spcialement aux pauvres, aux faibles, aux petits, aux exclus du monde. cf. les Evangiles de l'Enfance. Egalement : 4, 18; 6, 20 ; 7, 22 ; 12, 13-21 ; 16, 19-31. L'EVANGILE DES PAUVRES. 2 - Il est tendre et compatissant envers les pcheurs, et regarde avec une confiante esprance leur repentir et leur amendement . Cf 5, 1-11; 7, 36 ss, 51-55; 10, 29-37; 15, 1 ss; 17, 11-19; 18, 9-14; 19, 1-10; 23 39-43. L'EVANGILE DE LA MISERICORDE. 3 - Mais Il prche aussi un Message difficile. Cf 5, 11 ; 9, 23 ; 9, 62; 12, 33; 14, 26; 14,33 ;17, 25 ; 22, 37; 5 24, 7 ; 26,44 . L'EVANGILE DU RENONCEMENT ABSOLU. 4 - Il a un regard universel : Cf 2, 32; 3, 6; 4, 25-27; 14, 23; 24, 47. Il n'est pas venu pour la nation seulement, mas pour toutes. Bien entendu, l'autre livre de Luc, l es Actes, reprend ce thme. L'EVANGILE DU SALUT UNIVERSEL. 5 - Il prie sans cesse: tt le matin, la nuit, dans toutes les occasions importantes de son ministre. Cf. 3, 21 ; 5, 16 ; 6, 12 ; 9, 18-29; 11, 1 ; 18, 1-9; 22, 32, 41-42 ; 23, 26. L'EVANGILE DE LA PRIERE. 6 - Les femmes jouent un rle de premier plan dans sa vie et son ministre : * Marie, Elisabeth et Anne, dans les Evangiles de l'Enfance ; * la pcheresse (7, 36-50) ; * les femmes qui l'accompagnent (8, 1-3); * la veuve de Nam ; * les femmes qui proclame les louanges de sa mre (11, 27-28) ; * Marthe et Marie (10, 38-42) ; * les femmes sur le chemin du Calvaire (23, 27-31 ) * les femmes qui le suivent jusqu' la fin (23, 55); * les tmoins ce sa Rsurrection (24, 22) . 7 - Il est rempli de l'Esprit-Saint. Cf. 1, 15, 35, 41, 67 ; 2, 25-27; 3, 16-22; 4, 1, 14, 18; 10, 21 ; 11, 13; 12, 10-12. L'EVANGILE DE L'ESPRIT SAINT. 8 - Il rayonne la joie. Cf. 1, 45 ; 2, 10 ; 6, 20-22 ; 7, 23 ; 10, 23 ; 11, 27 ss ; 12, 37 ss ; 14, 14 ss ; 23, 29. L'EVANGILE DE LA JOIE MESSIANIQUE.