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Nackter Rausch

Zum dreizehnten Mal jhrt sich in diesem August der Todestag des Schriftstellers William S. Burroughs. Mit ihm starb der letzte der drei grossen Autoren der "Beat Generation".

William Seward Burroughs wurde am 5. Februar 1914 in St. Louis, Missouri seinen Eltern geboren, die einen Antik-/Geschenkladen hatten. Grossvater erfand Addiermaschinen: Die "Burroughs Adding Machine Company" wurde spter zu einer der grssten Computerfirmen der 60er. Burroughs flog von der Schule, weil er mit anderen Chloralhydrat nahm. Ab 1932 frequentierte er Harvard (Medizin und "Allgemeine Semantik") und graduierte 1936. Da Feuerwaffen ihn faszinierten, erschoss er fast seinen Freund Richard Stern.

Er bereiste Europa, wo er interessanten Kontakt fand. Es war die Zeit nach dem letzten Krieg und "der amerikanische Dollar konnte einen guten Prozentsatz der sterreichischen Bevlkerung, gleichgltig ob mnnlich oder weiblich, kaufen. Das war 1936 und die Nazis waren im Kommen." Ohne Liebesbeziehung heiratete er die Jdin Ilse Klapper, um fr sie ein US-Visum zu erhalten, und liess sich dann wieder scheiden.

Ein psychisch untauglicher Willhelm Tell

Burroughs ging fr ein Anthropologie-Aufbaustudium zurck an die Uni, die er hasste. Kurze Zeit besuchte er auch die med. Fakultt Wiens. 1941 wollte die Armee ihn einziehen, doch er war untauglich. Er reiste nach Neu York, traf Allen Ginsberg und Jack Kerouac, die beiden anderen grossen Beat-Autoren. Ab 1944 wohnte er in Neu York gemeinsam mit seiner knftigen Ehefrau Joan Vollmer Adams sowie Kerouac und dessen Frau. Vollmer Adams war bereits verheiratet und hatte eine Tochter.

Burroughs wurde morphinschtig, begann in Greenwich mit Heroin zu handeln. Nachdem er einige Zeit bei seinen Eltern verbracht hatte, befreite er Joan, die in der Psychiatrie weilte. Gemeinsam mit der Tochter bezogen sie die Farm in Texas, wo 1947 ihr Sohn, William S. Burroughs Jr. geboren werden sollte.

Weil Burroughs Hanfplantage der Polizei nicht entging, mussten sie nach Mexiko. Dort erschoss der betrunkene Burroughs 1951 seine Frau, als er den Apfelschuss nachstellen wollte. Der Sohn, Zeuge des Unfalls, wurde spter ebenfalls Schriftsteller und drogenschtig. Nach 13 oder 14 Tagen Gefngnis musste Burroughs sen. 1952 Mexiko verlassen.

Jagd nach Yage

Nach einer Zauberdroge namens Yage suchend reiste Burroughs durch Sdamerika. Yage, dem telepathogene Krfte zugeschrieben werden, ist heute als Ayahuasca bekannt, ein ritueller halluzinogener Trank, den sich die Eingeborenen bereiten. Die Bltter der "Psychotria viridis" enthalten DMT, das aber erst zusammen mit einer bestimmten Lianenrinde wirkt, welche als "MAO-Hemmer" ("MonoAminoOxidase") dafr sorgt, dass der Krper den Wirkstoff nicht direkt abbaut.

Fr Burroughs hatte der Konsum nicht nur spirituelle Grnde. Er versprach sich die Linderung seiner Drogensucht. Zwei Romane entstanden: "Junkie" und "Queer". Beide wurden als Groschenromane vertrieben, genossen erst spter literarische Aufmerksamkeit. Seine Sdamerika-Phase fasst Burroughs in seinen "Yage Letters" zusammen, sie sind der gesammelt verffentlichte Briefverkehr mit Ginsberg zu dieser Zeit.

Interzone Tanger

Aufenthalte in Europa. In Paris begann die Zettelsammlung fr "Naked Lunch". Spter zog er weiter nach Tanger (Marokko), das als internationale Zone sehr liberal war, was Burroughs entgegenkam: Leicht erhltlich gabs nicht nur Marjoun, die traditionelle Haschmarmelade, sondern auch kuflichen Sex jedes Genres. Die Aussage, seine Homosexualitt, die er mit einem Stricher auslebte, sei Tarnung gewesen, ist freilich ironisch.

Burroughs logierte mit meist geschlossenen Fensterlden im Souterrain der Pension Muniria. Monatelang kein Bad! Verbissen arbeitete er seine "Routines" aus: Szenen, Handlungsfragmente. Dabei untersttzen ihn wesentlich seine Beatnik-Freunde Ginsberg, Kerouac und Allen Ansen. Riesige Mengen Materials wurden im Schichtdienst gesichtet, geordnet, bearbeitet, whrend Burroughs selber bisweilen stundenlang seine Schuhspitzen anstarrte. Der Titel "Naked Lunch" ergab sich, weil Ginsberg in einem Brief den ursprnglichen Titel, "Naked Lust", falsch las. Was an Stoff brigblieb, wurde zur "Nova-Trilogie" verarbeitet: "The Soft Machine", "The Ticket That Exploded", "Nova Express". Diese Werke waren in Brion Gysins Cut-Up-Collagetechnik verfasst - die Texte wurden zerhackt und neu arrangiert.

"Naked Lunch" erschien 1959 und trat eine Lawine des Entsetzens los: Bcherverbrennungen, Prozesse, Kundgebungen. In mehreren Bundesstaaten war die Verffentlichung untersagt. 1966 urteilte der Oberste Gerichtshof von Massachusetts, "Naked Lunch" sei nicht obszn. 1991 verffentlichte David Cronenberg seinen gleichnamigen Film, dieser zeigt aber mehr die Entstehung des sonst unverfilmbaren Stoffs, und bindet auch noch Aspekte anderer Burroughs-Werke ein. "Naked Lunch" ist ziemlich unlesbar, mir gefllt "Junkie" wesentlich besser. Aber "Naked Lunch" gilt als Burroughs Hauptwerk.

Der Drugstore-Cowboy als Popikone

In den frhen 1960ern schrieb Burroughs in London fr Untergrundmagazine und arbeitete an einem Manuskript, das zweigeteilt erschien ("The Wild Boys", "Port of Saints"). 1971: "Electronic Revolution", Fakten und Voraussagen ber die Auswirkungen der Elektronik (gilt als Prophezeiung der digitalen Revolution). Kurzzeitig war Burroughs Scientology-Mitglied. Die 80er und 90er machten ihn zur Pop-Ikone. Vielen Musikern, Schriftstellern, Filmschaffenden war er eine Inspiration. Und er arbeitete auch direkt mit ihnen zusammen: 1989 mit Gus Van Sant an "Drugstore Cowboys" und 1990 mit Theaterregisseur Robert Wilson am Stck "The Black Rider".

Im hohen Alter lebte Burroughs in Lawrence, Kansas und nahm einem Methadon-Programm teil. Am 2. August 1997 starb er 83-jhrig daheim durch einen Herzinfarkt.

Aber der kulturelle Anstoss, den Burroughs gab, wirkte fort. Viele Musikgruppen verdanken seinem Werk ihre Namen, die prominenteste ist "Steely Dan" ("Do it again"), deren Name von einem sthlernen Dildo in "Naked Lunch" stammt. Und man nimmt an, dass Burroughs Kurzgeschichte "23 Skidoo" die Grundlage fr die spteren Verschwrungstheorien um die Zahl 23 ist.

ANMERKUNG: vielleicht Folgendes in einzelnen Kstchen? Weil ab jetzt folgen mehr so Fussnoten/Hintergrundinformationen>>>>>>

Die Beat-Generation

Die "Beat Generation" ist eine Richtung der US-Literatur in den 1950ern. Der Begriff wurde von Jack Kerouac geprgt und kam aus dem Kriminellenjargon, den Herbert Huncke in die Gruppe einbrachte. Aus dem Besiegt-, Mde- und Heruntergekommen-sein wurde durch Wortneuschpfungen etwas Positives: "upbeat" (euphorisch), "beatific" (seligmachend) und being on the beat (im Rhythmus sein). Markenzeichen der Beatniks sind Bebop, Modern Jazz und Literaturvernarrtheit.

Kennzeichen von Beat-Werken: Ruheloses Unterwegssein als grundlegende Lebenserfahrung. Vagabunde als Inspirationsquelle, sprachliche Experimente, Anpassung des Textflusses an den Jazz. Zeit des Kalten Krieges. Existenzialismus franzsischer Prgung: Camus, Sartre usw., aber auch asiatische Philosophien. Die Beats nahmen als Avantgarde viele Themen der Hippie-Bewegung vorweg.

Alan Ginsberg (1926 - 1997)

Ein von der Romantik, der Homosexualitt, dem Jazz, dem Buddhismus und dem Judentum geprgter Dichter. Gefrdert von William Carlos Williams, beeinflusst von William Blake, Walt Whitman und bewusstseinserweiternden Drogen. Sein bekanntes Langgedicht "Howl" ist ein rhythmisches Sittengemlde der "Beat Generation".

Jack Kerouac (1922 - 1969)

Fr Kerouac war das Leben von Neal Cassady, mit dem er kreuz und quer durchs Land fuhr, die grsste Inspiration: rastlos, abenteuerlustig. Kerouac fand zunchst keine Sprache fr das mit ihm Erlebte. Erst der ekstatische Stil, in dem Cassady Briefe schrieb, war die Lsung. "On the Road" ("Unterwegs") tippte Kerouac auf ein zusammengeklebtes Band Papier - um sich whrend des Schreibflusses nicht ums Papierwechseln kmmern zu mssen.

Joan Vollmer Adams (1924 - 1951)

Frauen waren wichtig fr die Bewegung, trotzdem sie lange nicht ernstgenommen wurden. Eine der bekanntesten war Joan Vollmer, die Journalistik studierte. Sie war Burroughs Muse und untersttzte auch die anderen Beat-Exponenten, denen sie ebenbrtig war, benzedrinschtig, und spter dem Alkohol verfallen, weil es in Mexiko kein Benzedrin gab.

Brion Gysin (1916 - 1986)

Maler und Schriftsteller, der der surrealistischen Richtung angehrte. Mit dem marokkanischen Maler Mohamed Hamri grndete er in Tanger das Restaurant "1001 Nights", wo er seinen Gast Burroughs kennenlernte. Die Erfindung der literarischen Cut-Up-Technik wird Gysin zugeschrieben. Eine gewisse Berhmtheit erlangte auch seine angeblich psychoaktive "Dream Machine", ein in einem bestimmten Takt flackerndes Gert, bestehend aus einem Plattenspieler, einer Lichtquelle in der Mitte und einem zylindrischen Aufbau mit Aussparungen drumherum.