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A ESSNCIA DA AUTO REALIZAO

O homem no importante pelo seu ego ou pela sua personalidade. O Homem importante porque, como alma, ele parte de Deus. Paramhansa Yogananda Textos anotados e coligidos por seu discpulo Kriyananda (J. Donald Walters) A verdade simplesmente . No se trata de discutir se ela existe ou no. Ela deve ser percebida por toda pessoa no seu Eu interior e imutvel.

INTRODUO Convivi com Paramhansa Yogananda na condio de discpulo durante os ltimos trs anos e meio da sua vida. Depois de eu passar um ano e meio em sua companhia, ele comeou a solicitar de mim que tomasse nota das coisas que dizia durante conversas informais. Estvamos no seu retiro solitrio, onde ele completava os seus comentrios sobre o Bhagavad Gita. A principio tive dificuldades. Eu no sabia taquigrafia e a minha caligrafia causava desanimo, at mesmo para mim. O Mestre, porm, fiel ao prprio ensinamento de que a pessoa deve se concentrar na luz em vez das trevas, no prestava ateno a esses obstculos insignificantes; continuava a solicitar de mim que fizesse os apontamentos. s vezes, no falo a partir do nvel da gyana (sabedoria impessoal), disse ele. Sua natureza comumente encontrava expresso no amor divino.

Meu entusiasmo crescia proporo que eu compreendia que em nenhum lugar eu lera ou ouvira ensinamentos to profundos, to simples e to convincentes. Tome nota disso! ele me dia a viva voz, medida que os anos passavam, durante as conversas com os monges ou com os visitantes. Vez por outra, na sua explanao, ele acrescentava, eu jamais disse isso. Pelo fato de minha caligrafia ser o que era, nunca esperei poder acompanha-lo. medida que passavam as semanas, contudo, descobri que ele me concedera uma beno extraordinria. Sozinho, eu conseguia ouvir a voz dele depois do nosso encontro, como que pronunciando as palavras na minha mente medida que eu as anotava. To notvel era essa beno que, na ndia, anos depois, pude por a prova a minha memria no que diz respeito s suas palavras, e at mesmo consegui me lembrar de oraes inteiras, que ele dissera em hindi ou em bengali, duas lnguas que me eram desconhecidas enquanto ele estava vivo. Mesmo hoje em dia, ouo claramente as suas palavras na minha mente, repletas de sabedoria, de amor divino e de poder espiritual - por vezes, aliados a um delicioso senso de humor. Suas conversas eram pontilhadas de anedotas; eram iluminadas por metforas e continham a introviso mais profunda em todos os nveis de realidade, humana e divina, que, por uma grande beno, foi-me dado encontrar. Kriyananda. Paramhansa significa cisne supremo. Trata-se do mais alto titulo espiritual na religio hindu, e suas razes esto nas antigas doutrinas. O cisne sente-se vontade tanto na terra quanto na gua. De modo semelhante, o verdadeiro sbio, ou parahamsa, se sente vontade nos domnios da matria e do Esprito. De conformidade com a tradio indiana, o cisne tambm capaz de separar o leite da gua. Literalmente, talvez isso signifique que o cisne secrete uma substancia no seu bico que faz o leite coagular, separando, por isso, o coagulo do soro. Independentemente dos fatos biolgicos, na ndia, o cisne simboliza a capacidade que um mestre, que encontrou a auto realizao tem de separar a slida verdade da iluso insubstancial. Por fim e o que mais importante, hansa um composto formado por duas palavras sanscriticas que significam Eu sou Ele, ou Eu sou o Esprito . Desse modo, um paramhansa algum capaz de proclamar a prpria unidade com o esprito - de modo supremo, pois essa pessoa no realiza mais essa afirmao apenas no nvel mental, mas compreende a sua verdade mais profunda no seu Eu interior. De acordo com os eruditos sanscrticos, paramhansa uma palavra escrita com mais propriedade na forma de paramahansa, com um a extra medial. As minudencias dos eruditos, porm, nem sempre coincidem com a compreenso da mente no instruda. Em ingls, esse a medial torna mais problemtica a pronuncia no ponto em que as pessoas realizam uma pausa, e d, assim, nfase a uma letra que, na ndia, no pronunciada. Por outras palavras, o americano ou o ingls mdio, e muito provavelmente o no indiano mdio, pronunciam assim a palavra: paramaahansa . Entretanto, a pronuncia correta paramhansa. Aos ocidentais que simplesmente querem saber, com certo grau de exatido, de que modo pronunciar essa palavra difcil, convm dizer que os eruditos sanscriticos aceitam a pronuncia paramhansa.

Captulo Um

A Loucura do Materialismo 1 A verdade apenas . Ela no pode ser eleita para a existncia. Ela deve ser percebida por toda pessoa no seu Eu interior e imutvel. 2 Disse Paramhansa Yogananda: O homem que se entrega a cincia do materialismo utiliza as foras da natureza a fim de tornar melhor e mais confortvel o ambiente do homem. O homem que se entrega cincia do esprito utiliza o poder da mente para iluminar a alma. O poder da mente revela ao homem o caminho para a felicidade interior, e isso lhe confere imunidade no que diz respeito aos transtornos do mundo exterior. Dois dois tipos de homem de cincia , qual voc diria que realiza obra mais importante ? Certamente o homem que se entrega a cincia do esprito. 3 De que vale desperdiar todo o tempo em coisas passageiras? A moral do drama da existncia est no fato de que a existncia apenas isto: um drama, uma iluso. Os loucos, imaginando que a pea real e duradoura, choram nas cenas tristes, afligem-se com o fato de as cenas alegres no poderem durar, e se entristecem com o fato de a pea dever, ao fim e ao cabo, terminar. O sofrimento o castigo pela cegueira espiritual. Os sbios, contudo, percebendo o drama para a completa iluso que ele significa, buscam a eterna felicidade no seu Eu interior. A vida, a quantos ignoram como maneja-la, uma maquina terrvel. Mais cedo ou mais tarde, essa maquina os faz em pedaos. 4

Um homem a quem Paramhansa Yogananda conheceu em Nova York se queixou: No consigo me perdoar por ter passado trinta e cinco anos acumulando o meu primeiro milho de dlares ! Voc ainda no esta satisfeito? Indagou o Mestre. Longe disso! lamentou o homem de negcios. Um amigo meu consegui economizar muito mais que esta quantia. S vou ficar satisfeito quando tiver conseguido quarenta milhes de dlares! Paramhansa Yogananda, recordando esse episdio anos depois, terminou o seu relato dizendo: Antes que esse homem pudesse juntar os seus quarenta milhes e passar o restante dos seus dias tranqilo e feliz, ele sofreu um total colapso nervoso. Logo depois, morreu. Tal a conseqncia da excessiva ambio terrena.

5 Disse Yogananda: Certa vez , vi um desenho de um cachorro atrelado a uma carroa pequena, embora carregada. O dono do cachorro descobriu um mtodo ingnuo de dizer com que o cachorro puxasse a carroa para ele. Uma longa vara, presa carroa, se projetava adiante sobre a cabea do cachorro. Do ponto extremo da vara pendia uma salsicha tentadora. O co ao se esforar inutilmente para alcanar a salsicha, mal percebia a carroa pesada que arrastava atras de si. Quantos homens de negocio so assim! Eles pensam e pensam coisas como: - Se eu puder juntar um pouco mais de dinheiro, vou ser finalmente feliz. - De alguma forma, a salsicha que lhes traz felicidade continua a se afastar do seu alcance. Entretanto, observe: enquanto se empenham em alcana-la, que fardo de preocupaes e aborrecimento eles arrastam atrs de si. 6 A posse das riquezas materiais, sem a paz interior, semelhante a morrer de sede enquanto nos banhamos nas guas de um lago. Enquanto a pobreza material deve ser evitada, a pobreza espiritual deve ser abominada! Pois a pobreza espiritual, e no a falta de bens materiais, que esta no centro de todo o sofrimento humano. 7 As pessoas se esquecem de que o preo do luxo eqivale a desprender cada vez mais a energia dos nervos e do crebro, e a conseqente diminuio do perodo de vida natural, que j breve. Os materialistas se envolvem tanto com a tarefa de acumular dinheiro que no conseguem relaxar o bastante para usufruir o conforto, mesmo depois de o terem adquirido. Como a vida moderna insatisfatria ! Basta olhar para as pessoas sua volta. Pergunte para voc mesmo: essas pessoas so felizes ? Repare na expresso de tristeza que h em tantos rostos. Observe o vazio nos olhos das pessoas.

Uma vida materialista constitui uma tentao para a humanidade, com os seus sorrisos e certezas; entretanto, ela s coerente nisso: posteriormente, ela jamais cumpre suas promessas ! 8 Por trs de casa muda de rosa do prazer esconde-se uma cascavel de sofrimento e de dor. 9 Ao se dirigir a uma grande platia nos Estados Unidos, Paramhansa Yogananda disse o seguinte: O homem moderno se orgulha da abordagem cientifica que faz no que concerne realidade . Permitam-me, pois, fazer esta proposta: que vocs analisem a vida em si - num laboratrio por assim dizer. Os americanos adoram fazer experincias; sendo assim, por que vocs no fazem experincias consigo mesmos ? Com as suas atitudes para com a vida, com os seus pensamentos, com o seu comportamento? Descubram o que vem a ser a vida, e de que forma a existncia humana poderia melhorar. Descubram o que as pessoas mais querem na vida, e qual o melhor meio de realizar os seus desejos. Descubram o que elas mais querem evitar, e o modo como no futuro, elas poderiam evitar esse conviva indesejado . Na fsica e na qumica, se a pessoa deseja obter a resposta certa, ela deve formular a pergunta certa. O mesmo serve para as nossas vidas. Tentem descobrir por que tantas pessoas so infelizes. Depois tendo compreendido isso, procurem o melhor meio de alcanar a felicidade duradoura. Empenhem-se em encontrar solues praticas - frmulas que sirvam para todos. A abordagem que a pessoa faz da vida deveria ser to cientifica quanto a abordagem do fsico com respeito ao estudo que ele faz do universo. A religio em si deveria adotar uma abordagem mais cientifica da vida. Dever buscar solues praticas para problemas fundamentais da existncia. Na verdade, os principio espirituais oferecem as solues praticas para os problemas fundamentais da existncia. 10 Um bebe chora querendo um brinquedo, e para de chorar quando o obtm. Depois disso ele deixa de lado e comea a chorar em busca de outra coisa. No isso que faz o homem materialista na sua busca interminvel de felicidade ? To logo ele obtm alguma coisa, perde interesse por esta coisa e prossegue a correr em busca de algo mais. Nada neste mundo o satisfaz durante muito tempo. 11

A alma no pode encontrar sua felicidade perdida nas coisas materiais pelo simples fato de o consolo que estas coisas materiais oferecem ser falso. Depois de perder o contato com a divina beno dentro de si, o homem espera satisfazer sua necessidade com relao a essa beno nos falsos prazeres dos sentidos . Nos nveis mais profundos do seu ser, porm, ele permanece inconsciente do seu estado anterior, celestial, em Deus. A verdadeira satisfao lhe escapa, pois quando ele busca, enquanto corre incansavelmente passando de um prazer sensual a outro, a felicidade perdida no Senhor. Ah, cegueira! Quanto tempo mias continuaras, sofrendo com o aborrecimento, o tdio e a insatisfao, antes de buscares a alegria no interior, onde s ela pode ser encontrada ?

Captulo Dois

O VERDADEIRO OBJETIVO DA VIDA 1 Os que esto mergulhados na conscincia corporal so como estrangeiros numa terra estranha. Nosso pas nativo a Onipresena. Na terra, somos apenas viajantes - convidados a uma visita breve. Infelizmente, a maior parte das pessoas faz de si mesmo convivas indesejveis ! Insistem em monopolizar uma pequena parcela da terra como se esta pertencesse verdadeiramente a essas pessoas. Essa gente pensa constantemente em termos de minha casa, minha mulher, meu marido, meus filhos. Os embaraos materiais , aprazveis e misteriosos, fazem com que continuem sonhando no sono da iluso. Eles esquecem quem e o que realmente so. Acorde, antes que a sua vida de sonhos desvanea no infinito! Quando esse corpo tombar na morte, como ficar sua famlia? O que ser da sua casa? Do seu dinheiro? Voc no este corpo. O corpo to somente um prato, dado a voc a de que possa com ele se alimentar do banquete do Esprito. Por que no aprender esta lio essencial antes da morte? Por que esperar? No se aferre s limitaes da conscincia humana; em vez disso, lembre - se da vastido do Esprito interior. 2 Afastem-se, disse Krishna, do Meu oceano de sofrimentos e de infelicidade! Com Deus, a vida um banquete de felicidade, mas, sem Ele, um ninho de perturbaes, de dores e de decepes. 3

O objetivo da vida humana no o casamento, nem o alimento, nem a morte. Comer, beber e morrer apenas pertencem aos animais. Por que viver abaixo do seu real posto na vida? Deus lhe deu inteligncia a fim de que voc faa uso dela de modo apropriado, para deslindar o mistrio da sua existncia. Ele o fez inteligente a fim de que voc desenvolva o sentido do discernimento para procur-Lo. Utilize sabiamente esse dom divino. No proceder dessa maneira cometer a maior injustia contra voc mesmo. 4 O verdadeiro objetivo da vida conhecer Deus. As tentaes do mundo lhe foram dadas para ajuda-lo a desenvolver o sentido do discernimento: voc prefere os prazeres sensuais, ou escolhe Deus? Os prazeres parecem atraentes a principio, no entanto, se voc os escolher, mais cedo ou mais tarde ver-se- enredado em inmeros problemas e dificuldades. A perda da sade, da paz de esprito e da felicidade o quinho de qualquer um que sucumbe ao engodo dos prazeres sensuais. Por outro lado, a alegria infinita sua no momento em que voc conhece Deus. Posteriormente, todo ser humano ter de aprender essa grande lio de vida.

5 Observe as luzes de uma cidade tremeluzindo a distncia. No lhe parecem belas? No entanto, algumas dessas luzes talvez estejam iluminando grandes crimes. No se deixe enganar pelos espetculos exteriores da existncia. O seu glamour superficial. Olhe para alm das aparncias, para a verdade eterna que existe no interior da pessoa. 6 Voc no nasceu apenas para ganhar dinheiro, para ter filhos e para depois morrer! Um destino glorioso lhe pertence. Voc nasceu do Infinito! Toda a espcie de satisfao sonhada por voc o espera em Deus. O infinito tesouro-morada seu. Por que demorar-se? Por que desperdiar tempo em rodeios sem conta? Siga direto em direo a Ele. 7 Pense por um momento no que Jesus quis dizer ao afirmar: *Que os mortos enterrem os seus mortos . O significado dessa frase diz respeito ao fato de muitas pessoas estarem mortas mas ignorarem isso; essas pessoas no tem ambies, nem iniciativa, nem entusiasmo espiritual, nem alegria de viver. O que adianta viver dessa maneira? A vida deveria ser uma continua fonte de inspirao. Viver maquinalmente estar morto por dentro, embora o corpo ainda respire!

A razo pela qual a vida das pessoas to sem graa e desinteressaste o fato de elas dependerem de canais pouco profundos para a sua felicidade, em vez de irem a fonte ilimitada de toda a alegria delas mesmas. * Mateus 8:22. 8 Este universo um sonho de Deus. A prpria vastido do universo sugere a falta de limites da conscincia. Imagine apenas uma esfera de luz. Visualize-a expandindo-se eternamente afora com a velocidade do pensamento. Poderia ela alcanar um ponto onde uma expanso posterior fosse impossvel? Jamais ! Embora a matria tenha limitaes, a conscincia no tem nenhuma limitao. Voc no percebe? Eis o que o universo: infinito, porque as capacidades da conscincia so infinitas. Assim como o pensamento antecede a ao, da mesma forma a matria, tal qual essa esfera de luz em expanso, preencheu o espao que o pensamento criara para ela. A substancia fundamental do universo a conscincia. A matria em si era simplesmente o pensamento na existncia - primeiro como energia; depois, na forma de matria. Pois esta energia apenas num nvel inferior de manifestao. A cincia moderna j descobriu isso. A meditao cientifica h muito descobriu que a energia csmica simplesmente uma projeo da vontade de Deus. 9 O homem no importante pelo seu ego nem pela sua personalidade. Ele importante porque, como alma, faz parte de Deus. 10 Esse poucos anos da sua vida terrena so apenas uns tantos segundos quando comparados aos os antes do seu nascimento e s extenses ilimitadas de tempo que ainda esta por vir, muito depois de voc ter deixado este mundo. Por que se identificar com esse rpido interldio material ? Estes no so o seu corpo, a sua famlia, o seu pas. Voc apenas um visitante aqui. Sua terra natal o Infinito. O seu real perodo de vida a Eternidade. 11 As pessoas vivem de modo vicrio em demasia - vivem da opinio alheia. Se voc quer ter vida em abundncia,* como ensinou Jesus, voc deve viver a prpria vida, no a de outras pessoas; a sua primeira preocupao deveria ser a de como cativar o Senhor, no de como agradar ao seu companheiro. Nunca perca Deus de vista. Este mundo continuara a existir sem voc. Voc no to importante quanto pensa; na lata de lixo das eras bilhes de pessoas foram lanadas. o reconhecimento do Senhor que devemos cultivar, no o reconhecimento de outras pessoas. Joo 10:10

12 O objetivo da vida humana encontrar Deus. Eis a nica razo da nossa existncia. O emprego, os amigos, os interesses materiais - em si mesmas, essas coisas nada significam. Elas jamais lhe podem proporcionar a verdadeira felicidade, pelo simples fato de que nenhuma delas, em si, completa. Apenas Deus capaz de abranger todas as coisas. Eis o porque de Jesus ter dito: Buscai em primeiro lugar o reino de Deus, e todas as coisas vos sero dadas em acrscimo.** Buscai primeiramente o Doador de todas as dadivas, e receberas dEle todas as suas ddivas de satisfao secundaria. ** Mateus 6:33.

Captulo Trs A Natureza Onrica do Universo 1 Perto de uma rvore, havia um fazendeiro, absorto em pensamentos. A mulher dele apareceu correndo e , em prantos, anunciou que o nico filho que tinha acabara de ser morto por uma cobra. O fazendeiro no disse palavra. Perplexa diante dessa aparente indiferena, a mulher gritou: Voc no tem corao! Voc no esta compreendendo replicou o fazendeiro. Na noite passada, sonhei que eu era um rei, e que tinha sete filho. Eles sairam e se embrenharam na floresta, foram picados pelas cobras e morreram. No momento, me pergunto se eu devia chorar pelos meus sete filhos mortos no sonho, ou pelo nosso nico filho que acaba de morrer nesse sonho que agora estamos sonhando. O fazendeiro era um homem de viso espiritual. Para ele, o mundo material e o mundo onrico do subconsciente eram ambos igualmente irreais. Quando sonhamos noite, esse sonho presente se desvanece no irreal, e apenas esse mundo onrico do subconsciente nos parece real. Quando voltamos uma vez mais ao sonho deste mundo, aquele outro sonho esquecido. Todas as coisas existem apenas na conscincia. 2 Um homem dorme e sonha que um soldado. Vai para a guerra, luta com bravura e fatalmente ferido. Tristemente, sonha com a sua morte que se aproxima. Talvez pense nos entes queridos que deixou para trs. De repente, ele acorda. Sentindo alivio e alegria, exclama: Ah! No sou um soldado, e no estou morrendo! Foi s um sonho. E se ri ao perceber que est vivo e passa bem Entretanto o que dizer de um soldado que verdadeiramente luta nesta vida terrena, que ferido e morto? Subitamente, no mundo astral, ele desperta e descobre que tudo no passou de um sonho; que naquele

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mundo ele no tem nenhum corpo fsico, nenhuma carne que possa ser ferida, nenhum osso a ser fraturado. Voc no percebe? Todas as experincias deste mundo so como essa experincia; so apenas experincias onricas. 3 O tempo e o espao formam uma estrutura imaginaria sobre a qual o vasto universo foi construdo. Suponhamos que estou adormecido, e que sonho que embarco em um avio em Los Angeles e viajo doze mil milhas at a ndia. Quando acordo, percebo que toda essa experincia ocorreu no reduzido espao do meu prprio crebro, que o tempo real transcorrido foi, talvez, o de apenas alguns segundos Essa a iluso do tempo e do espao, em que baseamos todas as nossas concepes humanas de realidade. 4 Este mundo s lhe parece real porque a sua existncia foi sonhada por Deus juntamente com o Seu sonho csmico. Voc faz parte do sonho de Deus. Se a noite, voc sonhar que bate a cabea na parede, possvel que imagine que sente dor de cabea. Contudo, no momento em que voc acorda, voc compreende que no houve nenhuma parede em que pudesse bater a cabea. A dor que voc sentiu estava na sua mente, no na sua cabea! O mesmo serve para esse sonho que voc esta tendo agora. Desperte para a nica Realidade, para Deus, e voc perceber que esta vida terrena mera representao. Ela no mais do que sombras e luz! 5 Num filme, a ao parece muito real. Entretanto, se voc olhar para a sala de projeo, ver que essa histria esta sendo produzida por um nico raio de luz. Eis como so as coisas neste grande filme da criao. Deus disse, Faa-se a luz.* De dentro desse grande raio de luz csmica se manifestou o Universo inteiro. Trata-se de um filme csmico, e , em muitos aspectos, ele semelhante ao filme exibido no cinema. Grande parte da diferena est no grau. No cinema , o que voc observa apresenta duas dimenses, e verdadeiro apenas aos sentidos da viso e audio. O filme csmico tridimensional, e verdadeiro para os sentidos do paladar, do olfato e do tato. O filme que voc v no cinema pode leva-lo a rir e a chorar; contudo, como mais comovente ; contudo, como mais comovente o filme de Deus, que envolve o sentido da profundidade, e no dois sentidos apenas, mas cinco! No entanto, esta vida no mais real do que um filme. *Gnesis 1:2. 6

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Agrada pensar, comentou um naturalista de maneira condescendente, nas rvores, nas flores e nos rios como um sonho de Deus. Entretanto, a cincia revelou que todas as coisas, em essncia, so as mesmas. Elas so to somente aglomerados de prtons e eltrons. Mestre no tardou em responder a semelhante desafio. Se voc jogar no cho um monte de tijolos, disse ele, eles tomaro por si mesmos a forma de uma casa ? Dificilmente ... preciso inteligncia para fazer de uma pilha de tijolos algo que apresente alguma significao. Os prtons e os eltrons so as construes de tijolos da criao. Foi preciso uma grande inteligncia para molda-los nas formas que contemplamos na Natureza: flores, rvores, montanhas, rios e os seres pensantes. 7 De onde veio a matria para a criao do Universo ? Antes da criao, havia apenas Deus. Nada se explicaria se se dissesse: O Senhor onipotente; Ele pode fazer qualquer milagre. At mesmo os milagres devem ter alguma base na realidade. Deus conscincia, ou ento no Deus. Independentemente do modo pelo qual Ele criou a matria, isso deve acontecer como um ato da Sua conscincia. O Universo no pode ser real exceto como uma manifestao dessa conscincia. Se isso for verdadeiro - e no poderia ser de outra forma - , a conscincia, ento, a realidade, e a matria a iluso. A cincia, em si, endossa essa afirmao, ou pelo menos faz isso a ponto de mostrar que a matria, do modo como a conhecemos, uma iluso. O que vemos ao redor de nos mesmos no so slidos rochedos, frondosas rvores, rios correntes e seres corpreos, cada qual diferente dos demais. Por trs dessas aparncias se encontram aglomerados de tomos a rodopiar. At mesmo estes so uma iluso, pois, por trs deles, est um oceano de energia que se manifesta por meio de tomos na forma de rochas, rvores, gua e de corpos humanos e animais. Por fim, por trs da energia csmica esto os pensamentos de Deus. Isso no quer dizer que o universo fsico no seja real. Sua realidade, contudo, no o que aparenta ser. A realidade que est por trs de todas as coisas a conscincia. A existncia do Universo foi sonhada por Deus. 8 Quem criou Deus? , perguntou um visitante. O Mestre sorriu. Muitos fazem essa pergunta. Por vivermos no domnio da causa, imaginam que nada possa existir sem uma causa. No necessrio que Ele, por sua vez, tenha um criador. De que modo poderia o Absoluto depender para a sua existncia de um outro Absoluto ?

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9 Na verdade, um erro dizer que Deus criou o Universo. Ele no o criou - pelo menos, no do modo como um carpinteiro faz uma mesa. Deus se tornou o Universo. Sem alterar de forma nenhuma Sua natureza intrnseca, Ele manifestou uma parte da sua conscincia na forma de maya - a iluso csmica. Nada como parece ser. Tudo o que existe uma manifestao dos pensamentos de Deus. 10 De que maneira Deus, a Realidade nica, manifestou esse universo de aparncias ? Ele fez isso por via da lei da dualidade. Sua conscincia nica assumiu a forma dos opostos: do positivo e do negativo, da luz e das trevas, do prazer e da dor e assim sucessivamente, at uma infinidade de iluses contrastantes . Uma parte da sua conscincia se moveu. Como nos diz a Bblias, E o Esprito de Deus se move por sobre a superfcie das guas. * Poderamos comparar esse movimento ao movimento das ondas na superfcie do mar. O nvel do mar nunca muda, nem mesmo quando as ondas se alteiam, pois todo movimento ascendente em um lugar compensado por um movimento descendente em um outro lugar. Como um todo, o nvel da gua continua sempre o mesmo. Ainda assim, Deus, o Mar do Esprito, cotinua inalterado pela Sua criao. Na superfcie da Sua conscincia, todavia, Seu esprito se move, e esse movimento, ou vibrao, produz a dualidade, assim como as ondas do mar que se levantam e se quebram . O Uno Infinito fez vibrar uma parte de Si mesmo a fim de se tornar dois, e depois muitos, e assim prossegui at que a vibrao csmica produzisse as estrelas, as galxias e os planetas, as flores, as rvores e os corpos humanos. A vibrao csmica chamada Aum. Trata-se do Amm do Apocalipse na Bblia. Eqivale ao Verbo no Evangelho de So Joo. a musica das esferas dos antigos gregos. o Amin dos muulmanos, o Ahunavar dos zoroastristas . Tudo o que veio a ser a partir dessa grande vibrao. A vibrao gera dualidade. Para vir a conhecer a Realidade Una por trs de todas as aparncias, afaste-se mentalmente dos estados opostos da Natureza. Aceite tranqilamente o que quer que lhe acontea na sua vida: o prazer e a dor, a alegria e a tristeza, o xito e o fracasso. Viva apenas em funo de Deus. Apenas seja o Seu servo. Apenas ame-o .

11 Mestre, perguntou um discpulo, qual a funo do mal na criao de Deus ? Decerto, o Senhor um Deus de bondade e de amor. Seria possvel que, assim como afirmam certos escritores modernos, Ele ignore o mal ?

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Sri Yogananda deu um risinho de satisfao. Deus teria de ser bastante estpido para no conhecer o mal ! Ele, que se preocupa com a queda de um pardal, no teria conscincia de uma coisa to evidente ? Disse o discpulo: Talvez Ele no conhea na forma do mal. Yogananda: No entanto, o aspecto que determina que uma coisa seja m o dano que essa coisa pode nos causar. Certamente, Ele est consciente de que as pessoas vivem na iluso, e de que, portanto, sofrem. Ele prprio criou essa iluso. Discpulo: Ento, Deus criou o mal ? Yogananda: O mal o Seu maya, ou iluso csmica. Trata-se de uma fora consciente que, quando passa a existir, busca se perpetuar a se prpria, Maya Sat. Essa fora tenta manter a nossa conscincia presa a terra. Deus, a Realidade Una, tenta ao mesmo tempo nos levar de volta e Ele prprio, por meio do Seu amor divino. Discpulo: Mas ento a Sat deve ter sido destinado desempenhar um papel no divino projeto das coisas. Yogananda sorrindo: O mal desempenha o mesmo papel do vilo em uma pea de teatro. As iniquidades do vilo ajudam a despertar em ns o amor pelo heri e pelas aes virtuosas. De modo semelhante, o mal e suas dolorosas conseqncias tem o objetivo de despertar em ns o amor pela bondade e por Deus. Discpulo: Mas Mestre, se o bem e o mal so apenas partes de um drama csmico, que importa o papal que desempenhamos na histria ? Quer como santos, quer como bandidos, nossos papeis sero uma iluso, e no afetaro a nossa verdadeira natureza como seres criados imagem de Deus. Mestre deu uma gargalhada. No fundo, voc est certo. Mas no esquea que, se voc desempenhar o papel do vilo numa pea, voc tambm ter de receber nessa pea o castigo do vilo! Se, por outro lado, voc desempenhar o papel de um santo, voc despertar desse sonho csmico e usufruir a identidade com Aquele que Sonha por toda a eternidade.

12 O Mestre , dirigindo-se a um novo discpulo: O que impede a terra de se precipitar no espao, para longe do sol ? A fora de gravidade do sol, senhor replicou o discpulo. Ento, o que impede a terra de ser atrada para o sol? A fora centrifuga da terra, que a atrai constantemente para fora, para longe do centro. O Mestre, com uma satisfao intima, deixou de lado a conversa. Meses depois, o dissimulo compreendeu que seu guru estivera falando por meio de metforas sobre Deus como o sol, sobre Deus atraindo todas as coisas para Si, e sobre o homem como a terra , sempre tentando escapar fora de atrao do amor de Deus enquanto corre atrs dos desejos terrenos. Paramhansa Yogananda insinuava que uma pessoa no deveria, com a inquietao terrena, resistir atrao do amor divino na sua alma.

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Captulo Quatro A Alma e Deus 1 Deus o oceano do Esprito, e os seres humanos so como as ondas que se levantam e se quebram a superfcie do oceano. Vistas de um barco a remo, as ondas parecem infinitamente variadas. Algumas so grandes e ameaadoras; outras, pequenas, e fcil remar sobre elas; porm, quando a pessoa est num avio, tudo o que se v o oceano, no as ondas na superfcie. Ainda assim, a algum que est absorto na encenao de maya - pessoa ligada ao sucesso e receosa do fracasso; preocupada com a sade e com medo da doena; Presa a existncia terrena e com medo da morte As ondas da experincia humana parecem reais e infinitamente variadas. Ao homem do desapego, entretanto, tudo Brahma: Tudo Deus. Quanto maior a tempestade, mais elevadas as ondas do oceano. Ainda assim, quanto ,mais violenta a tempestade da iluso na mente da pessoa, mais essa pessoa se exalta com relao aos outros, e mais afirma a prpria independncia, tanto do homem como tambm de Deus. Poder algum escapar de seu Criador? Todos fazemos parte de Deus, da mesma formas que as ondas fazem parte do oceano. Nossa separao de Deus no passa de simples aparncia. Quando as pessoas afirmam sua individualidade, e , por isso, se engrandecem na vaidade e no orgulho, elas se chocam agressivamente contra outras ondas do ego, instigadas todas elas pela tempestade da iluso. Assim como as ondas do oceano numa tormenta, elas ondulam e se encapelam em toda parte, s vezes conquistando, s vezes sendo conquistadas, num frenesi sem fim de conflitos e de rivalidades. Numa tempestade, a superfcie do oceano ignora a paz. De modo semelhante, enquanto a tormenta da iluso ruge na mente humana, uma pessoa no sabe o que ter paz, mas s conhece a tenso e a ansiedade. A paz chega quando a tempestade se aquieta, quer externamente, na natureza, quer internamente, na conscincia da pessoa. Quando se amaina a tempestade de maya , as ondas do ego se amainam tambm. Quando o ego do devoto diminui, ele relaxa e aceita uma vez mais sua ligao com o Esprito infinito. Pessoas espiritualmente desenvolvidas no disputam entre si, porm mergulham na gua alegremente, em feliz harmonia umas com as outras, com a natureza e com Deus. 2 Certa pessoa estudara superficialmente a filosofia hindu do Vedanta com seu preceito de que Tudo Brahma. Depois, essa pessoa saiu mundo afora declarando a todos a seguinte frase: Eu sou Deus! Quando semelhante fanfarronada foi relatada a Paramhansa Yogananda, o Mestre deu risadas.

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Como as pessoas so hbeis na sua ignorncia! No o ensinamento do Vedanta a causa de semelhante afirmao csmica na conscincia do ego. Com acerto o oceano pode dizer: Eu sou as ondas que danam na minha superfcie. No entanto, tem a onda o direito de dizer Eu sou o oceano? Isso absurdo! Em primeiro lugar, crie uma unidade entre voc e o oceano de Deus. Se nessa conscincia voc declara Eu sou Ele, voc no haver de falar na condio de onda diminuta, mas como o prprio oceano. Sua compreenso do Eu, pois, no ser limitada pelo ego. Melhor ainda dizer O oceano tornou-se essa diminuta onda formada por um corpo, para que as pessoas no interpretem mal o que voc fala.

3 Deus a eletricidade, e os seres humanos so lmpadas. Estas talvez sejam infinitamente variadas na forma, na cor e na luminosidade. A real energia com que brilham, contudo, a mesma para todas. As pessoas so enganadas pelas aparncias. Elas dizem; Que bela pessoa! Que cabelo bonito! Que sorriso encantador! Quando se apaga a luz em um determinado cmodo, o que feito da cor e do brilho da lmpada ? Jamais se esquea da verdadeira Fonte de energia presente em tudo o que voc v ao redor de si. 4 Os seres humanos so como as bocas do fogo a gs por onde sai o fogo. Deus o estoque de gs Quanto maior a boca do fogo, maior a chama. Ainda assim, quanto mais nos abrirmos presena de Deus dentro de ns, maior a luz e o poder que Ele pode manifestar na nossa vida. Uma vez mais, quanto menor for a boca do fogo, mais fraca a chama. No entanto, quanto mais nos fecharmos para Deus, por meio do orgulho e da indiferena no que diz respeito aos feitos de outras pessoas, mais fraca a chama do poder e da inspirao na nossa vida. possvel que, entupida, a boca de um fogo no produza chama, ainda que um pouco de gs consiga vazar por ela. De modo semelhante, muitas pessoas tm to pouca vitalidade que o mximo que se pode dizer delas que existem; essas pessoas no esto, a bem dizer, vivas. Esse o tipo de gente a quem Jesus se referiu ao dizer: Que os mortos enterrem os seus mortos.* Mateus 8:22. 5 Visualize diversos vasos cheios de gua em um jardim. Depois, imagine o luar a iluminar o cho. Em cada vaso o reflexo da lua aparecer separadamente; entretanto, todos os vasos, na verdade, refletiro a mesma lua.

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Eis como Deus est presente na alma dos homens. Embora refletido em todo ser humano. Ele jamais corrompido pela conscincia humana. Mesmo que voc venha a quebrar todos os vasos, luar continuar a ser o mesmo. Sbio aquele que, ao contemplar a luz da vida brilhando no seu pequenino vaso da conscincia humana, venera as suas origens na lua que est no alto - em Deus; entretanto, tolo quem acaba absorto na lua, no seu reflexo. Quando o vaso se quebrar, o que restar ? 6 A doutrina hindu, disse Yogananda, pantesta. Os pensadores cristos deturparam esse fato ao fazer uma acusao ao hinduismo. O erro deles est em pensar que o pantesmo significa venerar Deus como todas as coisas, em vez de como estando expresso em todas as coisas. No seria mais agradvel ver as Suas manifestaes em toda a parte? Sua beleza no pr-do-sol ? Suas lagrimas pelos erros dos homens na chuva ? Sua ternura expressa no amor que uma me tem pelo seu beb ? Se Deus onipresente, no obvio que ele deve estar em tudo ? Devemos busca-Lo por trs dos Seus vus. At mesmo um vu, contudo, pode sugerir a forma que oculta. Todas as coisas na criao, para os que amam Deus, fazem com que essas pessoas se lembrem de Deus. Como Jesus disse, preciso lembrar, acima de tudo, que O reino de Deus est dentro de vs.* Lucas 17:21. 7 O que o ego ?, indagou um fiel. O ego, replicou Paramhansa Yogananda, a alma ligada ao corpo. 8 Assim como as ondas no oceano, os seres humanos se deslocam por algum tempo, presas da tempestade da iluso. O oceano, todavia, est sempre puxando, puxando. Mais cedo ou mais tarde, todas as ondas tero de voltar, fundir-se, por fim, no vasto Oceano do Amor Divino do qual vieram. 9 A auto-realizao quer dizer fazer com que o seu verdadeiro Eu se realiza na forma do grande oceano do Esprito, desfazendo a iluso de que voc esse pequeno ego, esse pequeno corpo humano, essa diminuta personalidade humana.

Captulo Cinco Um Deus, uma Religio

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1 Um condutor de elefantes tinha seis filhos, todos eles cegos. Certa feita, ele deu a eles a tarefa de lavar o elefante. Quando os irmos terminaram o servio, comearam a discutir sobre que tipo de animal era o elefante. Isso fcil!, disse uma deles. O elefante so alguns ossos. Esse filho estivera lavando as presas do elefante. Como voc pode dizer uma coisa dessas? , protestou um outro filho. O elefante uma corda espessa. Esse filho estivera lavando a tromba do elefante. O terceiro filho insistiu que o elefante tinha a forma de alguns leques. Esse filho estivera lavando as orelhas do elefante. Ao quarto filho, o elefante parecia quatro colunas. Esse filho estivera lavando as pernas do elefante. O quinto filho estivera lavando os flancos do elefante; Esse o descreveu como uma parede que respirava. O sexto e ultimo filho gritou: Meninos, vocs no vo me enganar! Eu sei o que ele . Por experincia prpria, descobri que o elefante uma pequena corda pendente do cu. Esse filho estivera lavando a cauda do elefante. Como cada filho expressasse a prpria opinio insistentemente, segui-se uma discusso acalorada. Depois de algum tempo, o pai foi ter com eles e os ouviu gritar uns com os outros. Ao ouvir semelhante onda de intolerncia, cada vez maior, ele bradou, aos risos: Meus filhos, vocs esto brigando toa! toa ?, gritou um deles. Meus irmos so todos mentirosos, e tm a audcia de chamar a mim de mentiroso! Meus queridos filhos , disse o pai de modo apaziguador, cada um de vocs lavou apenas uma parte do elefante, mas eu o vi por inteiro. O elefante tudo aquilo que cada um de vocs diz que , mas acrescentou, ele muito mais do que qualquer um de vocs imagina. E continuou a descrever para os filhos a aparncia do elefante. Assim meus filhos, conclui, vocs esto todos certos - mas tambm esto enganados ! O mesmo se d com relao a Deus, concluiu Sri Yogananda, e com as abordagens que as diferentes religies fazem dEle. Deus um, mas so diversos os caminhos que levam a Ele. Incontveis so, tambm, as formas pelas quais Ele pode ser descrito. 2 Aqui no Ocidente, as pessoas falam dos hindus como se fossem pagos. Mas voc sabia que na ndia as pessoas descrevem os cristos como pagos ? A ignorncia est distribuda em partes iguais mundo afora. Os sbios, contudo, vem Deus em toda a parte - at mesmo nas pessoas que no O conhecem. 3 A verdadeira base da religio no a crena, mas a experincia intuitiva. A intuio o poder que a alma tem de conhecer Deus. Para saber o que versa realmente a religio, a pessoa deve conhecer Deus. 4

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A f diferente da crena. A f esta enraizada na experincia. A crena a f provisria. A crena necessria, a principio. Sem ela, as pessoas no haveriam de se preocupar no sentido de procurar Deus. A simples crena, contudo, no basta. Quando as pessoas continuam satisfeitas com as crenas que tm, a religio delas se torna dogmtica e , portanto, limitada no que concerne ao crescimento posterior. Escute bem o que digo: faa da pratica espiritual, e no da crena, o seu dogma. No se satisfaa nem mesmo com meditar regularmente at encontrar Deus. 5 Os verdadeiros guardies da religio so os santos e os mestres - os que, por outras palavras, comungam com Deus. No basta estudar as Escrituras e se tornar um D.T. , ou seja Doutor em Teologia. (Sempre que vejo essas letras, penso em Doutor em Tolices!) Em contraste com isso, muitos santos foram ignorantes. Quem conhece a verdade na sua alma, contudo, entende mais que qualquer telogo, cujo conhecimento derivou to-s dos livros e dos discursos intelectuais estreis. Deixai vir a mim as criancinhas, disse Jesus, pois delas o reino de Deus. * Mateus 19:14. 6 Um burro pode carregar nas costas uma carga de Bblias e de outros escritos sagrados. Haveria ele de se tornar, por isso, espiritualizado ? mais provvel que o prprio peso de todos esses livros apenas o privasse de toda a paz que pudesse ter tido quando nada carregava ! 7 Por que que de uma Bblia surgiram tantas igrejas e tantas opinies diversas a cerca da Verdade ? Cada seita crist oferece uma interpretao diferente do que Jesus quis dizer. Por que? A resposta que a compreenso das pessoas limitada. Elas no podem imaginar coisa nenhuma exceto em termos da prpria exist6encia que tm. Em vez de tentar descobrir a parte delas prprias criada semelhana de Deus, procuram visualizar Deus segundo a prpria imagem humana! Uma pessoa andando por vielas estreitas numa cidade s enxerga muros em ambos os lados; no lhe dado ver os jardins atrs desses muros. Quando uma pessoa est voando num avio, contudo, ela v alem dos muros, dos jardins, dos prprios limites da cidade - at mesmo alm do horizonte dos que, sem estar cercado por muros, ainda continuam a pisar em terra firme. 8 melhor uma verdade afirmada por um santo do que um dogma aceito por milhes de pessoas. Os nmeros dos adeptos de uma religio no so a garantia da sua validade. Jamais aceite um idia apenas em virtude de ela ter granjeado apoio popular. Seja qualitativo, no quantitativo, na sua abordagem da Verdade, se quiser alcanar essa compreenso da Verdade que, conforme disse Jesus, a nica coisa capaz de libertar voc.
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9 o sectarismo o antema da religio. Apenas os nscios pensam no seguinte: O meu caminho nico e verdadeiro. Todos os outros so falsos. Contam que quando Billy Sunday, o famoso evangelizador, morreu, So Pedro no o deixou entrar pelos portes perolados. O que quer dizer com isso? No vai me deixar entrar ? perguntou o evangelizador, ultrajado. O que voc fez na terra durante a sua vida para se aproximar de Deus? , inquiriu So Pedro. Ora, e quanto aos milhares de pecadores que converti e enviei para o cu? Voc pode t-los mandado para o cu, replicou So Pedro, mas nenhum deles chegou. 10 A cincia e a religio deveriam trabalhar juntas de mos dadas. Com a religio, a cincia pode aprender uma abordagem mais intuitiva da realidade: experincial, em vez de apenas experimental. E com a cincia, a religio pode aprender a depender mais do senso comum - a ser mais razovel, e menos dogmtica. Os fanticos deveria aprender sobretudo a pr prova as suas crenas, da mesma forma como faz a cincia. Os lideres religioso deveriam estimular as pessoas a testar os ensinamentos da sua f na prpria vida , e no a continuar satisfeitos com as afirmaes dos outros. 11 Como possvel um cristo aceitar as verdades de outras religies? indagou um crente ortodoxo. Jesus no apenas nos deu uma doutrina: Ele tambm enfatizou a exclusividade dessa doutrina. Alm disso, Ele salientou a prpria condio nica como Filho de Deus. Certamente a verdade nica replicou Yogananda. Pois, j que so muitos os caminhos do erro, o caminho que leva para fora dele apenas um. H apenas um caminho para a alma: o que leva de volta a Deus. O erro das pessoas est em associar determinado nome a esse caminho, e em insistir que s esse nome seja aceito por todos. Quando se busca a Verdade, preciso procurar os santos, no os padres e os sacerdotes. Em toda a religio, possvel encontrar um santo. Os loucos e os pecadores tambm podem ser encontrados em toda parte. No foram os sbios de outras religies que Jesus combateu. Foi a ignorncia espiritual com que Ele deparou em meio aos seus seguidores! Voc est salvo? um seguidor ortodoxo perguntou-me certa vez. Salvo do qu ? , indaguei. Achando que eu no estava disposto a me juntar a ele na sua limitada interpretao da verdade, ele gritou comigo nervosamente e disse: Voc vai para o inferno! Bem, o que o inferno seno os tormentos causados por emoes nocivas como a raiva ? Sorrindo, repliquei: Talvez eu v para l aos poucos, mas voc, meu amigo, j est l!

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Outras pessoas haviam estado ouvindo a nossa conversa com muito interesse, enquanto viajvamos num trem. Quando lhe dei essa resposta, todos comearam a rir ruidosamente. 13 No sero as suas crenas que iro salv-lo. 14 A Bblia condena a idolatria, observou um visitante cristo, no entanto, li que em todo lar hindu h pelo menos um dolo. De que modo podem os cristos - e, quanto a isso, os judeus - deixar de condenar essa prtica como algo pago? Replicou o Mestre: Imagine que voc v uma garotinha brincando com uma boneca e cuidando dela como se fosse a sua filhinha . Voc ralharia com ela dizendo que a boneca s um objeto inanimado? Brincar com bonecas pode at mesmo cumprir o objetivo pratico de ajudar a criana se preparar para a maternidade algum dia. As imagens, de modo semelhante, podem ajudar as pessoas a despertar e a concentrar a devoo delas. Os cristos por acaso no conservam imagens nos seus altares - Jesus, pr exemplo, na cruz ? Uma vez mais, pense em todas as imagens que Deus nos deu na Natureza. Pelo fato de O amarmos, a beleza das rvores, flores e do pr-do-sol no nos lembra a Sua beleza infinita? idolatria condenada na Bblia a pratica caracterstica do ego de valorizar mais a criao do que o Criador: de venerar dinheiro, e no ao tesouro divino que h no Eu superior; de venerar o amor humano e no o amor divino; de venerar os vcios, que so falsos, tais como a bebida e o sexo, e no rezar pelo vcio do xtase divino 15 A Bblia objetou uma recm chegado, quando da pregao de Paramhanssa Yogananda, nos diz que Jesus o nico Filho de Deus. Assim sendo, como voc pode falar de outros mestres como sendo semelhantes a Ele ? Respondeu o Mestre: Quando os judeus acusaram Jesus de blasfmia por Ele dizer Eu e meu Pai somos um s Ele lhes respondeu, No dizem as vossas Escrituras que sois deuses ? * Os seguidores de cada religio gostam de afirmar o carretar nico das suas crenas. A afirmao deles, contudo, deriva das interpretaes equivocas e da ignorncia dos homens. Todos gostam de afirmar que aquilo que possuem , tambm, o melhor! Jesus , como todos os grandes mestres, falou a partir de dois nveis de identidade: o nvel humano e o nvel divino. Como ser humano, Ele pde gritar na cruz, Pai, por que me abandonastes? ; entretanto, no seu Eu superior infinito, divino, disse acertadamente que Ele era o nico Filho de Deus. Pois nessa conscincia Ele estava identificado com s Conscincia de Cristo, que o nico reflexo de Deus em toda a criao, o Pai alm da criao. A Conscincia de Cristo no um homem com barba e com uma longa tnica branca a cair graciosa pelo corpo! Quando Jesus usava o pronome Eu, falando a partir desse amplo estado de conscincia, ele estava se referindo ao Eu superior infinito de todos os seres, no Seu frgil corpo humano.

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A Conscincia de Cristo est por trs de todo o Universo criado. Quem quer que se afaste a sua conscincia da ligao com o ego e a associe ao Infinito pode, com todo direito, dizer em companhia de Jesus: Eu sou o Filho de Deus. Alm disso, pode dizer: Eu e o meu Pai somos um, exatamente como disse Jesus, visto que o Filho e o Pai so aspectos da mesma realidade. Nesse estado, a sua conscincia do Eu no mais limitada pelo corpo humano. A onda voltou ao vasto oceano de que proveio, e nele se fundiu. Ela se tornou o oceano. * Joo 10:34 16 O senhor diz que o objetivo da vida encontrar Deus, disse, em tom de desafio, um estudante de religies comparadas. Entretanto, essa crena no aceita universalmente. Por exemplo, os budistas nem sequer acreditam em Deus. Yogananda replicou: Budha no era um ateu. Seus ensinamentos, no entanto, como os de todo grande mestre, tinham de corrigir interpretaes errneas da sua poca. Naqueles tempos, as pessoas estavam propensas a permitir que Deus agisse no lugar delas, em termos de esprito. Portanto Budha ressaltou a importncia do esforo humano na busca espiritual. Como se costuma dizer. s se pode aprender pondo em prtica. Os que praticam com profundidade os ensinamento de Bhuda, e no os que to somente apresentam argumentos sobre sua doutrina, alcanam seu objetivo. Ao fazer isso, descobrem que esse objetivo o mesmo de todas as outras grandes religies: a compreenso do Eu superior infinito, e a libertao das malhas da iluso. Quanto a procurar o consenso entre todas as religies do mundo, prosseguiu o Mestre, seria um erro supor que todas elas derivam igualmente do mesmo nvel de introviso divina. 17 As verdades que fundamentam a religio so eternas. Elas no podem ser inventadas. A partir de sua fonte na compreenso de mestres que receberam a iluminao de Deus, elas se diluem no seu contato com os seres humanos, faltos dessa iluminao . Eis por que Deus de vez em quando envia Seus filhos despertos de volta terra para reviver o esprito da religio e para levar de volta os ensinamentos eternos prstina pureza deles. Sempre haver diferenas quanto 6enfase, de conformidade com as necessidades variveis das pocas. As verdades fundamentais, todavia, permanecem para sempre as mesmas. 18 Perguntou um estudante: Qual o propsito especifico da nossa misso na terra? Respondeu Yogananda: Despertar as pessoas para a sua necessidade de auto-realizao, por meio da meditao e das boas companhias, dos bons amigos, com outras almas que procuram a Verdade. Da o nome dessa organizao. Sociedade da Auto-Realizao. A SAR foi enviada para trazer de volta ao mundo os ensinamentos originais e a cincia da

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yoga do modo como foi ensinada por Krishna, e a Cristandade de Jesus Cristo original. 19 Indagou um visitante: Seus ensinamentos constituem uma nova religio ? Respondeu o Mestre: trata-se de uma nova expresso de verdades eternas.

20 As grandes religies do mundo sempre foram trazidas pelos avatares encarnaes ou descendncias de Deus. Krishna foi uma dessas encarnaes. Jesus Cristo e Bhuda tambm foram. Um avatar um mestre que se libertou totalmente e que volta para a terra a fim de cumprir uma misso divina especifica. Esse discpulo, certa ocasio, perguntou a Paramhansa Yogananda: O senhor um avatar, Mestre ? Serenamente e com simplicidade, o Mestre replicou: Uma obra desta importncia s poderia ter sido iniciada por um avatar.

Captulo Seis A Lei da Vida 1 H uma lei da vida fundamental. Para compreend-la, precisamos entender de onde procede a vida, e para onde ela se vai. Devemos olhar para alm dos objetivos imediato das pessoas, para o que elas objetivam como fim na sua vida. Temos de considerar o destino mximo da vida; por outras palavras, o seu supremo potencial para o desenvolvimento. A vida, no modo como vista atravs dos olhos das pessoas, parece infinitamente complexa. A humanidade impelida por incontveis desejos, e procura a satisfao desses desejos de formas inumerveis. H contudo, certos impulsos fundamentais que so universais para a humanidade e para a criaturas de todos os lugares. Charles Darwin identificou o primeiro desses impulsos. A vida, declarou ele, uma luta interminvel pela sobrevivencia. A afirmao dele, entretanto, incompleta. A sobrevivncia um dos instintos fundamentais da vida, certamente; porm, sobrevivncia para qu ? sobreviver num estado de coma ? claro que no! A conscincia, tambm, uma necessidade universal. As criaturas vivas no apenas querem existir; elas querem estar conscientes da sua existncia. preciso acrescentar um terceiro impulso, sem o qual at mesmo a existncia eterna, consciente, seria incompleta. Pois se uma criatura sofre muito por muito tempo, no preferir ela a morte conscincia ou existncias prolongadas? Os seres vivos querem estar conscientes da sua existncia; contudo, tambm querem conscientemente usufruir essa existncia. O instinto fundamental da vida, pois, talvez seja resumido dessa forma: como um desejo de uma existncia prolongada e consciente num estado de perpetua

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satisfao. Podemos substituir a expresso existncia prolongada pela palavra imortalidade. Assim, todos os seres revelam a sua natureza divina. Pois isso o que Deus : sempre existente, sempre-consciente, sempre-nova-bem-aventurana - ou satchidananda, como Swami Shankaracharya O definiu muitos sculos atras.* Deus pode ser definido de incontveis maneiras: como infinita Luz, Poder, Sabedoria e assim por diante. A definio mais significativa, contudo, em termos dos impulsos fundamentais da vida , satchidananda. A lei da vida se refere ao impulso bsico, que esta por trs de todos os desejos, para satchidananda. Todo ser vivo governado por esse impulso. O forte e arraigado desejo por essa bem-aventurana eterna se manifesta, primeiramente, no constante esforo de todas as criaturas no sentido de evitar a dor; em segundo lugar, na sua incessante luta de encontrar a felicidade ou a alegria. As complexidades vm luz porque a alegria da alma esquecida e porque as pessoas substituem pelos prazeres transitrios dos sentidos. Todas as coisas, no entanto, advm da Bem-aventurana, ou de Deus. Posteriormente, todas as coisas devem se desenvolver e voltar para esse estado de Bem-aventurana. Existencia-conscincia-bem-aventurana. Paramhansa Yogananda, embora sem afirmar agir dessa forma, deu uma interpretao mais complexa do que a pessoa pode encontrar em textos comuns sobre o assunto. Pois a natureza eterna desse estado no de ordinrio enfatizada, embora, seja, evidentemente, admitida. Entretanto, importante ressaltar esse aspecto, de vez que o termo satchidananda foi cunhado a fim de mostrar de que modo a natureza de Deus corresponde aos mais importantes impulsos da existncia. Alem do mais a definio de ananda dada por Yogananda como certa beatitude que sempre-nova completa a representao contrastando a satisfao divina com a terrena, esta terminando sempre em fastio e saciedade. (N. do Org.) 2 Perguntou um visitante: No parece uma coisa trivial definir Deus como alegria, e igualar a procura do homem quanto a Ele com a busca da felicidade? Certamente, o dever mais importante do que o desejo satisfao pessoal. E Deus um conceito to amplo que no consigo realmente imagin-Lo como um tipo de exaltao da alegria. Certa vez, li em algum lugar sobre a encantadora solenidade de uma existncia vivida na presena de Deus. Confesso que considero esse conceito muito mais satisfatrio. Paramhansa Yogananda replicou: Gostaria voc de viver nessa encantadora solenidade por toda a eternidade? Bem, no posso realmente conceber a eternidade, admitiu o visitante. Mas no, suponho que esperaria algo mais. Disse Yogananda: Percebe? Devemos buscar Deus com fervor e devoo. E de que modo podemos procurar avidamente alguma coisa que no bastante significativa para ns? As pessoas, acrescentou ele, contemplam Deus a distncia quando O consideram como demasiado temor religioso. Elas vo igreja fazendo isso como se tratasse de um dever solene, e demonstram abatimento como se estivessem presentes a um funeral. A verdade que encontrar Deus significa enterrar todas as tristezas! Diante do nosso Pai Celestial, deveramos ser como criancinhas. Ele gosta disso. Ele j tem responsabilidades srias o bastante no governo desse mundo! Ele o senhor de todas as coisas. Ele conhece todas as coisas; onipotente. A nica

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coisa que Lhe falta o nosso amor. Isso o que Deus quer de ns: o nosso amor; a nossa f nEle; a nossa alegria na Sua infinita alegria. Ele no necessita de nossa elaboradas definies teolgicas. To pouco quer oraes elaboradas perfeio a fim de que elas no ultraje Seus ouvidos imperiais. Ele quer que O amemos com simplicidade, do modo como os filhos amam.

3 Um homem sobrecarregado de tarefas comuns perguntou: Que papel desempenha o dever no caminho para a alegria interior? Sri Yogananda replicou: Viver sem responsabilidade viver para o ego, no para Deus. Quanto maior for a nfase que a pessoa d a satisfao do ego, menor a sua percepo da verdadeira alegria. Cumprir os deveres na vida pode no ser fcil, e nem sempre pode ser uma coisa compensadora a curto prazo. Alcanar a alegria divina um objetivo que demora muito tempo para ser alcanado. O homem deve cumprir os seus deveres na vida, no evita-los, se quiser tornar-se livre na eternidade. 4 O que o mal?, perguntou um fiel. O mal, respondeu Yogananda, a ausncia da alegria verdadeira. S osso nocivo. Por outro lado, possvel dizer que um tigre pratica o mal matando a sua presa? Matar da natureza do tigre, aspecto que lhe peculiar porque Deus quis assim. As leis da natureza so impessoais. O mal entra em cena quando a pessoa tem o potencial para chegar alegria interior. Tudo o que nos separa desse divino estado do ser mau para ns, porque afasta a nossa percepo do que realmente somos e do que realmente queremos na vida. Da as imposies das Escrituras contra a luxuria e o orgulho, por exemplo. Os dez mandamentos zelam pelo bem-estar do homem, e , no existem em funo da satisfao do Senhor! Eles so advertncias feitas aos incautos, no sentido de que, embora certas atitudes possam a principio parecer compensadoras, o fim da estrada para qualquer um que as procure no a felicidade, mas a dor. 5 A lei da vida se destina a nos ensinar de que modo viver em harmonia com a Natureza objetiva e com a nossa verdadeira natureza interior. Se voc encostar o dedo em um fogo quente, ele vai se queimar. A dor que voc sentir ser um alerta dado pela Natureza para protege-lo quanto a causar danos ao corpo. Se voc tratar os outros de maneira indelicada, indelicadeza o que voc receber em troca, tanto dos outros como da vida. Alm do mais, seu corao murchar e secar. Assim, a Natureza adverte as pessoas de que a rudeza a que se entregam causa danos ao seu Eu interior. Quando temos conscincia do que significa a lei e agimos conformemente, vivemos na felicidade duradoura, temos sade e estamos em perfeita harmonia com ns mesmos e com toda a vida.

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6 Se somos filhos de Deus, e se Ele nos ama, por que Ele permite que soframos? A essa pergunta, que no raro era formulada, o Mestre certa vez respondeu: O sofrimento um lembrete de que este mundo no o nosso lar. Se ele fosse perfeitamente adequado para ns, quantas pessoas haveriam de procurar um mundo melhor? Mesmo com o fato de as coisas serem to imperfeitas como so, repare em quo poucas pessoas procuram Deus! Entre mil pessoas, disse Krishna, talvez uma procure Deus. A lei da vida a seguinte: quanto menos a pessoa vive em harmonia com a verdade interior, mais ela padece; porm, quanto mais vive em harmonia com essa verdade, mais ela sente a felicidade imorredoura. Nada, ento, pode afetar essa pessoa, ainda que o seu corpo definhe com a doena e que os demais a ridicularizem e persigam. Passando por todas as vicissitudes da vida, essa pessoa continua sempre concentrada alegremente no Eu superior que habita dentro de ns.

7 Certa vez, conheci na ndia um santo que tinha uma mulher demasiado voltada para as coisas materiais. Em circunstncias normais, uma mulher assim haveria de constituir, para um fiel, um grande desafio. Esse santo, porm, me disse, com humor: Eu a enganei. Ela no sabe onde eu estou!; o que ele queria dizer era que as repreenses dela no lhe afetavam a paz que ele sentia em Deus. Nem mesmo grandes tormentos exteriores podem afeta-lo quando voc aprendeu a habitar sempre no seu Eu interior.

8 Um discpulo, perturbado certa feita por um enxame de moscas enquanto trabalhava no jardim da ermida, bradou, exasperado: Mestre por que a paz desses jardins tem de ser perturbada por essa praga? Com um sorriso, o Mestre respondeu: assim que Deus faz com que sempre continuemos seguindo em direo a Ele. 9 Um membro da congregao de uma das igrejas da Sociedade da AutoRealizao, acossado pela dvida, foi ao encontro de Paramhansa Yogananda. Mestre, disse ele, algumas pessoas afirmam que, com tanto sofrimento no mundo, no justo que uma pessoa se sinta feliz. A satisfao pessoal no implicaria, pois, uma falta de compaixo quanto ao sofrimento alheio? Jesus, acrescentou ele, por vezes descrito como um homem triste. Jamais deparei com uma descrio Sua que O retratasse como um homem alegre. Paramhansa Yogananda respondeu: O Jesus que conheo algum que vive em beatitude, no algum infeliz! Ele sofre pelas dores da humanidade, de fato, mas sua dor no faz dEle algum assaltado pelo sofrimento Se Ele se entregasse de todo a tristeza dos outros, o que teria para dar s pessoas a no ser mais infelicidade ?

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A bem aventurana de Deus faz com que os homens que a sentem se compadeam de milhes de pessoas que perderam a razo de viver. A compaixo, no entanto, s faz acrescentar-se ao estado de beatitude dessas pessoas; ela no o diminui. Pois a beatitude a cura que todos os homens procuram, consciente ou inconscientemente. No se trata de uma coisa paralela, que no se relaciona com o sofrimento. Quanto mais uma pessoa se sente abenoada, mais ela deseja partilhar sua beno com todos. A alegria divina vem com o desenvolvimento pessoal. O sofrimento por outro lado, conseqncia do egosmo, do ego concentrado em si prprio. A alegria desperta a compaixo no corao. Faz com que a pessoa queira infundir a beno divino nos que choram com a sua tristeza.

Captulo Sete O pecado Eqivale Ignorncia 1 O que o pecado? , perguntou um discpulo. O pecado eqivale ao erro; ele conseqncia da ignorncia, replicou o Mestre. O que a ignorncia? E o erro? A ignorncia a falta de percepo das realidades do esprito, e a substituio da iluso em que se vive por essas realidades. O erro toda ao que se baseie nesse conceito equivoco. O pecado no significa, pois, violar os Dez Mandamentos de Deus? , indagou o discpulo. Exatamente, respondeu Yogananda. Mas faa a voc mesmo a seguinte pergunta: Por que Deus deu esses mandamentos humanidade? Esse fato no foi algo arbitrrio. E certamente no se destinava a nos impedir de encontrar a felicidade. Em vez disso, visava nos advertir de que certos tipos de comportamento havero de intensificar o imprio da iluso sobre a nossa mente, e nos havero de provar da verdadeira felicidade. Se se pensa no pecado como o desrespeito aos mandamentos de Deus, vem luz a idia da clera de Deus e do julgamento implacvel; mas o senhor quem nos governa! Ns somos os Seus filhos. Por que deveria Ele nos julgar? Somos ns, em vez disso, que julgamos a ns mesmos ao imaginar que tudo o que fazemos no merece perdo; no entanto se entendermos o pecado como erro, perceberemos que nossos erros so passveis de correo. Paramhansa Yogananda prosseguiu , referindo-se ao seu prprio guru: Sri Yukteswar costuma dizer, conforme escrevi em Autobiografia de um Yogue, Esquea o passado. Na vida de muitos homens, esta manchado por muitos atos vergonhosos. A conduta humana sempre falvel quando o homem no est ancorado no Divino. No futuro, todas as coisas havero de melhorar se voc no momento estiver se esforando, em termos de espiritualidade, para tanto. * Eu sempre gosto de lembrar s pessoas esta simples verdade: Um santo um pecador que no desistiu de fazer progressos! 2

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Por que o crime um pecado? Porque a vida que lhe pertence a mesma de todos os seres. Negar a quem quer que seja o direito de viver negar a realidade dessa vida universal da qual voc, tambm, uma manifestao. Em termos de esprito, o crime um suicdio. Por que pecaminoso roubar? Porque o que voc nega aos outros nega tambm a si prprio, j que o Eu superior dos outros tambm o seu Eu superior. Invariavelmente, ao fim e ao cabo, o ladro se torna cada vez mais pobre. Dando nfase aos desejos egostas e colocando-os acima da compreenso do seu Eu universal, ele se afasta da verdadeira e nica Fonte de vida e de toda a fartura. Roubando dos outros em proveito do ganho egosta, ele acaba por diminuir a sua verdadeira identidade em vez de, como acredita, aumenta-la. Por outro lado, dar de si mesmo ao outros aumenta essa identidade Por que algo pecaminoso dizer mentiras? Porque, pela mentira, a pessoa se afasta da realidade e daquela verdade superior que, sozinha, como afirmou Jesus, haver de liberta-lo. ** Ao contar mentiras , a pessoa se isola do amparo que o universo proporciona gratuita e amorosamente a todos os que vivem em harmonia com as suas leis. *Autobiografia de Yogue, Captulo 12, Os Anos que Passei na Ermida do Meu Mestre, Sociedade da Auto-Realizao, Los Angeles, Califrnia. ** Joo 8:32. O mentiroso arruina os fundamentos de todas as coisas que tenta construir neste mundo. Por fim, tudo se torna uma casa construda sobre a areia. As palavras simples de um homem que diz a verdade, por outro lado, so consistentes no Universo. E por que a lascvia um pecado? Porque ela uma falsificao do amor. Porque leva as pessoas na direo oposta satisfao que h no verdadeiro amor. Este divino, magnnimo, nunca egosta. O homem lascivo, ao buscar o prprio prazer nos outros, se enfraquece, at mesmo quando se ilude no sentido de que se torna mais forte. Ele se afasta da alegria espiritual, at mesmo quando imagina que encontrou a felicidade pela qual anseia. No final, o nico xito que obtm o de criar a desarmonia em si prprio e nos outros. A harmonia o caminho do amor. A desarmonia o caminho da autoafirmao. A pessoa lasciva perde a sade, a paz de esprito e a prpria oportunidade que imaginou ter encontrado no sentido de vir a se realizar. Ela se torna casa vez mais cansada e nervosa, envelhece precocemente, tudo isso porque essa pessoa negou o amor divino, a fonte de bem-estar verdadeiro e duradouro. E as mesmas coisas acontecem com respeito a todos os tipos de pecado. O pecado uma negao da natureza mais profunda da prpria pessoa - daquela Vida Infinita que a realidade que est por trs de todos os seres vivos.

3 Um homem que caminhava em uma regio do pas em que diamantes foram encontrados chegou a uma rea coberta de cacos de vidros, que reluziam luz do sol. Diamantes!, pensou, animado. Abaixando-se para pegar um deles, percebeu que se tratava apenas de um caco de vidro. Desapontado, atirou-o longe e estendeu o brao para apanhar outro. Mas este, tambm, era apenas um caco de vidro. E assim ele prosseguiu a apanhar um caco de vidro atrs do outro. Algumas vezes, ele
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se cortava com os cacos mais afiados. Todo caco que apanhava era to enganador quanto os anteriores. Assim o caminho do pecado. Atraente o seu falso brilho, mas a experincia mostra no final no se tratar de outra coisa seno de um caco de vidro. Por vezes, esse caco de vidro faz com que a pessoa que o apanha se corte. Ele sempre causa decepo. Os prazeres sensuais, s podem terminar em fastio, em marasmo angustiante e em desgosto. Por qu ? Pelo simples fato de que os seus sentidos fsicos no so o seu verdadeiro Eu. 4 fcil pecar. Entretanto, os feitos do pecado no so desfeitos com facilidade. Depois de descascar o alho, as mos da pessoa ficam com o seu cheiro. A pessoa pode ficar lavando as mos muito tempo at no haver mais o cheiro do alho nelas. O cheiro, contudo, pode ser eliminado. Tambm o pecado pode ser eliminado por meio da meditao, da orao e da ao reta, e mediante a graa de Deus. Nunca duvide disso. Todos os seus pecados devem ser eliminados no final. No entanto, por que fazer em primeiro lugar aquilo que, no final, e com grande esforo da sua parte, ter de ser desfeito? 5 Quando os desejos causarem perturbao mente, sempre se lembre da seguinte verdade: Quando se alcana o xtase, tudo se esvai. 6 Jamais se identifique com os erros que voc cometeu. Voc um filho de Deus. Afirme o seu relacionamento eterno com Ele. 7 O pior pecado chamar a si prprio de pecador. Pois nesse mesmo pensamento voc abre as portas para que o pecado entre na sua alma. 8 Definir-se em termos de perceber as suas limitaes humanas profanar a imagem de Deus dentro de voc. 9 No fique muito tempo pensando nas suas imperfeies. Em vez disso, lembre-se das boas coisas que voc fez e da bondade que existe no mundo. Convena-se da sua perfeio inata. Desse modo, voc ficar propenso a se lembrar da sua natureza eterna na condio de filho de Deus.

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Um cmodo pode continuar nas trevas por mil anos; no entanto, se se leva uma luz at ele, imediatamente as trevas se dissipam. O mesmo se d com o pecado. Voc no pode expulsar da mente o pecado, da mesma forma que no pode dispersar as trevas num quarto com uma vara. Na verdade, concentrando-se na iluso voc s faz aumentar o imprio dela sobre a sua mente. Introduza, todavia, a luz de Deus por meio da meditao profunda e da devoo, e a escurido se dissipar como se nunca tivesse existido. 11 Paramhansa Yogananda disse: Por vezes, entre cristos que freqentam a igreja, ouve-se a afirmao, Somos todos pecadores! (Pensamos, ento, se isso no quase motivo de orgulho!) Veja bem, h uma distino entre Cristandade e o que chamo de Igrejismo. A Cristandade a doutrina original de Jesus. Igrejismo o que os seguidores da Igreja fizeram a dessa doutrina. Jesus foi crucificado um dia, mas os seus ensinamentos tm sido diariamente crucificados desde ento por milhes de pessoas que se afirmam cristos. Por que pensar que voc um pecador? Ora, isso pode ser sensato algumas vezes, em nome da humildade, contanto que a sua ateno esteja voltada para a grandeza de Deus e no para a sua condio insignificante diante dEle. Mas por que ficar pensando nos aspectos negativos e nas limitaes? Se voc quiser descobrir algo de valor que foi enterrado num deslizamento de lama, voc no ficar pensando nesse objeto medida que escavar a lama? Se voc se concentrasse apenas na lama, poderia perder de vista o seu objetivo ao cavar, e deixaria de lado a busca. 12 Jamais leve em considerao os seus defeitos. Considere apenas o fato de o seu amor por Deus ser verdadeiramente sincero. Pois Deus no se importa com as suas imperfeies: Ele se importa com a sua indiferena. 13 Se voc cobrisse uma imagem de ouro com um pano preto, voc poderia afirmar que a imagem se tornou negra? Evidentemente que no! Voc haveria de saber que, por trs do vu, a imagem ainda seria de ouro. O mesmo acontecer quando voc rasgar o vu negro da ignorncia que ora envolve a sua alma. Voc contemplar uma vez mais a beleza imutvel da sua natureza divina. 14 Certa vez, participei de um servio divino levado a cabo por uma evangelista famosa. Durante o seu sermo, ela gritou de repente: Todos vocs so pecadores! Fiquem de joelhos! Olhei firmemente ao meu redor. Em toda aquela ampla congregao, eu era o nico que continuava em p; eu no ia aceitar a afirmao que ela fez de que eu era um pecador! 15

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Conceda a Deus no apenas o bem que voc faz, mas tambm o mal. No quero dizer que voc deva deliberadamente fazer coisas que sejam erradas; porm, quando voc no pode ajudar-se a si prprio, por causa dos seus hbitos, demasiado arraigados, diga a voc mesmo que Deus realiza esses atos por intermdio de voc. Afinal de contas, Ele que sonhou a sua existncia. Voc apenas ficou hipnotizado com a idia da sua fraqueza. Se voc se tornar o Senhor responsvel por esses atos de fraqueza, ser-lhe- til acabar com o falso domnio que eles tm com relao sua imaginao. Voc achar mais fcil reconhecer em si mesmo a imagem perfeita de Deus. 16 Nunca tenha medo de Deus. Conte-lhe as coisas erradas que fez. Diga-lhe que voc o Seu filho. Isso muito melhor do que se lamentar dizendo: Senhor, eu sou pecador! voc foi feito a Sua imagem. Reze, portanto, valendo-se das seguintes palavras: Bem, Senhor, cometi erros. Aceito a idia de ser castigado. No entanto, j que O conheo, no cairei mais em tentao. Comunique-se com Ele usando de franqueza. No pedimos para ser criados. No pedimos a tentao. Um grande santo na ndia costumava rezar: Senhor, no foi meu desejo ser criado por Ti; porm, j que me criastes desse jeito, tens de me libertar! ; fale com Ele dessa forma, e sempre de modo amvel. Ento, por fim, independentemente das suas faltas, Ele ter de purific-lo das suas imperfeies, e leva-lo ao lar a que voc pertence. 17 A simples idia de que no somos livres o que nos impede de sermos livres. Ah, se pudssemos acabar com essa idia! Poderamos entrar em samadhi.* Samadhi no algo que tenhamos de adquirir. Ns j temos samadhi. Basta pensar nisso: eternamente, temos estado em companhia de Deus; por um breve perodo de tempo, ficamos iludidos; depois, uma vez mais, nos libertamos nEle para sempre! Senhor, perguntou um discpulo, se eu dissesse que era uma pessoa livre, eu no seria livre, seria ? Oh, claro que sim! Depois disso o Mestre acrescentou, enquanto sorria, contorcendo os lbios: Mas voc j respondeu a prpria pergunta que fez. Voc disse eu no seria! * O estado de unidade com a conscincia csmica.

18 Embora cheio de compaixo por todos, Paramhansa Yogananda tambm era capaz de ser muito severo no que diz respeito ao tema do pecado assim que a ocasio exigisse. Certa jovem em Chicago pegara sfilis do namorado. Para se vingar dele e de todos os homens, ela tentou seduzir e contaminar todos os homens que encontrou pelo caminho. Quando lhe foi concedida uma entrevista com o Mestre, ela sorriu para ele de maneira sedutora e lhe disse: Voc uma pessoa muito interessante...

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Pecado e doena!, zombou o Mestre, fitando-a ironicamente. A mulher irrompeu Em lgrimas. Depois disso ela confessou ao Mestre a sua histria. Depois de ter prometido ao Mestre nunca mais se comportar daquela forma, ele a curou e a fez seguir seu caminho. 19 Compadeo-me dos que esto doentes, disse o Mestre. Por que no deveria eu me compadecer igualmente dos que pecam? Estes esto doentes espiritualmente.

20 A ignorncia espiritual o maior pecado. Ela o tema que torna possveis todos os outros pecados. 21 Uma mulher veio at mim certa vez e bradou: Voc tem de ser salvo pelo sangue de Cristo! Providencie-me ento um copo, desafiei-a. Ela ficou estupefata. O que os fanticos sabem das verdades espirituais? Eles despejam palavras como se fossem slogans, e gritam at ficarem roucos falando sobre o sangue de Cristo, e todo o tempo vivem de modo pecaminoso. Alm disso, imaginam que o fato de se auto denominarem de pecadores haver de limpar a barra para eles. Se quiserem que Jesus Cristo, os salve, comunguem com Ele no silencio interior. Recebam-no, como diz a Bblia, em sua alma. S ento sero capazes de se tornar filhos de Deus.* Joo 1:12. 22 Certa feita, ouvi o sermo de um sacerdote, e jamais me esquecerei do modo como ele pronunciava as palavras de modo comovente, segundo ele prprio imaginava, ao incitar as pessoas a aceitar o ver-da-dei-ro Esprito Santo. As palavras Esprito Santo eram pronunciadas de modo abrupto, com vistas nfase dramtica. Essas pessoas no so inspiradas pelo Esprito Santo (Holy Ghost), mas pelo fantasma medonho (unholy ghost) das emoes! 23 bom ir confessar? , perguntou um cristo ortodoxo. Pode ajudar, no sentido de levar uma pessoa a admitir para si mesmo as suas faltas. Pois apenas pela honestidade consigo prpria uma pessoa pode lidar com as suas imperfeies de maneira efetiva. sempre melhor, contudo, confessar as prprias faltas a um homem ou a uma mulher de sabedoria. S pessoas assim podem ajuda-lo verdadeiramente. Caso contrrio, possvel que lhe dem maus conselhos.
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Como disse Jesus; Se um cego conduzir outro cego, ambos terminaro em um fosso.* A confisso a um santo uma coisa boa, mas nem sempre para algum que no foi iluminado espiritualmente. Com Deus, entretanto, seja sempre franco e aberto. Voc no dever esconder nada dele. Os padres no esto autorizados a perdoar os pecados? perguntou o seu interlocutor. Yogananda respondeu: Perdoar o pecado eqivale a curar uma pessoa das conseqncias do pecado.** Procure descobrir se eles so capazes de perdoar a voc, por exemplo, o pecado da gula. Sero capazes de cura-los das dores estomacais que se seguiro? * Mateus 15:14. ** E enquanto ele lhes proclamava a mensagem, trouxeram-lhe um paraltico carregado por quatro homens; porm, como no pudessem apresentar-lho por causa da multido, abriram o teto por cima do lugar onde estava Jesus, e , por uma abertura, desceram o leito em jazia o paraltico. Jesus, vendo a sua f, disse ao paraltico: Meu filho, os teus pecados esto perdoados. Ora, estavam ali sentados alguns escribas que estavam a pensar: Como esse homem pode falar assim? Isso blasfmia! Quem pode perdoar os pecados seno Deus? Mas Jesus sabia que isso era o que eles estavam pensando, e lhes disse: Por que acolheis no corao pensamentos que tais? mais fcil dizer ao paraltico: Os teus pecados esto perdoados, ou dizer : Levanta-te, toma o teu leito e anda? Ora, para que te convenas de que o Filho do homem sobre a terra tem o direito de perdoar os pecados - disse ele ao paraltico - eu te ordeno, levanta-te, torna o teu leito e vai para casa. E ele se levantou, tomou o leito de imediato, e foi embora vista de todos, de modo que todos foram tomados de profunda admirao e louvaram a Deus. Nunca antes vimos coisa semelhante. (Marcos 2:3-12) 24 No se aborrea pelo fato de ter errado. Basta invocar Deus com amor e confiana. Nada esconda de Deus. Ele conhece todas as suas faltas, e muito mais do que voc! Seja totalmente franco com Ele. Voc talvez ache til rezar a Deus considerando-O a sua Me Divina. Pois o aspecto maternal de Deus envolve misericrdia infinita. Reze adotando as seguintes palavras: Me Divina: independentemente de eu ser travesso ou bem comportado, eu sou Teu filho. Tu deves me libertar! At mesmo a me humana ama os seus filhos travessos exatamente como ama os filhos comportados. s vezes, ama-os at mais, pois eles precisam de mais carinho. No tenha medo da sua Me Divina. Cante a ela dessa forma, e com sinceridade: Recebe-me no Teu colo, Me; no me lances porta da morte.* * Traduo de dos primeiros versos de uma cano bengali apreciada pelo Mestre

25 Deus o ama da mesma forma com que ama Krishna, a Jesus e aos outros grandes mestres. Voc uma gota do mesmo oceano do esprito. Pois o oceano constitudo de todas as suas pequenas gotas. Voc faz parte de Deus. Sua importncia como ser humano lhe foi atribuda pelo prprio Deus. Voc pertence a Ele.

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26 Procure pensar sempre na sua perfeio inata em Deus. Ouro sempre ouro, mesmo que esteja enterrado sob a poeira que se acumulou no decorrer dos tempos. 27 O Senhor nos quer tirar desse horrvel torvelinho da vida. Isso a nica coisa que Ele deseja para ns. Pois Ele ama cada um de ns. No quer que soframos. Seu interesse na nossa salvao pessoal, e est repleto de misericrdia. 28 Certo homem estava morrendo de diabete. Os mdicos lhe haviam dado apenas trs meses de vida. Ele tomou uma deciso: Se tudo o que me resta so trs meses, vou pass-los procurando Deus. Aos poucos, ele se disciplinou no sentido de sentar para meditar por perodos cada vez mais longos todos os dias. E durante todo o tempo ele continuava rezando: Senhor, entra neste templo arruinado. Trs meses se passaram, e ele continuava vivo. Passou-se mais um ano. Continuando a rezar intensamente, aos poucos ele aumentou seu perodo de meditao para dezoito horas por dia. Passaram-se mais dois anos. Depois de trs anos, de repente, uma forte luz tomou conta do seu ser. Ele entrou em xtase. Ao voltar desse estado divino, descobriu que o seu corpo fora curado. Senhor, rezou, no pedi para ser curado. Tudo o que pedi foi que viesses at mim! E a voz do Senhor respondeu: Onde penetra a minha luz, no h treva que perdure. O santo ento escreveu com o dedo na areia. E neste dia, o Senhor entrou no meu templo em runas e o restaurou !

Captulo Oito A Lei do Karma 1 Disse um visitante: A Bblia diz que os que praticam o mal sero castigados, e os bons, recompensados. Concorda com essa doutrina? Paramhansa Yogananda respondeu: Certamente. Se aceitarmos o principio de causa e efeito na Natureza, da ao e reao na fsica, como deixaremos de acreditar que essa lei natural tambm diz respeito aos seres humanos? Por acaso os humanos no pertencem tambm ordem natural?

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Esta a lei do karma: o que voc semeia, isso mesmo colher. * Se voc semear o mal, colher o mal na forma de sofrimento. Se voc semear o bem, colher o bem na forma de alegria. Disse o visitante: Quo especifica essa lei? Na fsica, a lei do movimento afirma que para toda a ao h uma reao igual e contraria. Na Natureza, os efeitos por vezes se relacionam de modo muito especifico com as suas causas, no de maneira vaga; no entanto, ensinaram-nos a considerar a recompensa e a punio para o comportamento humano de modo mais genrico. Se formos bons, no dizem, iremos para o cu, e se formos maus, iremos para o inferno; entretanto, as pessoas no pensam nelas prprias como que a colher conseqncias especificas para atos especficos. Yogananda: A lei karmica exata. No h, alm do mais, sofrimento no inferno eternidade afora. (De que modo poderiam as iniquidade de alguns anos de terra merecerem castigo eterno? Poderia um causa finita ter um efeito infinito? ) Para entender o karma, voc tem que compreender que os pensamentos so coisas. O prprio universo, em ultima analise, no se compe da matria, mas de conscincia. A matria reage ao poder do pensamento muito mais do que a maioria das pessoas compreendem. Pois a fora de vontade dirige a energia, e a energia, por sua vez, age sobre a matria. Na verdade, matria energia. Quanto mais forte a vontade, maior o poder da energia - por conseguinte, maior o impacto da energia sobre os acidentes da mateira. Muita fora de vontade, sobretudo se aliada percepo da energia csmica, pode realizar milagres. Pode curar doenas, e fazer com que a pessoa se sinta bem. Pode assegurar o xito em qualquer empreendimento. As prprias estaes obedecem fora de vontade e f profunda. At mesmo seres humanos a quem falta a iluminao fazem o seu destino, mais do que eles prprios compreendem, em conformidade com o modo com que se valem da sua fora de vontade. Pois nenhuma ao um acontecimento isolado. Toda ao sempre solicita do Universo uma reao que corresponda exatamente ao tipo de energia que est por trs do ato. A ao se origina na vontade e, por sua vez, dirige a energia para o seu fim desejado. Essa pois, a definio de fora de vontade: desejo mais energia, dirigidos para a satisfao A energia, assim como a eletricidade, produz um campo magntico. E esse campo magntico atrai para si as conseqncias da ao A fora de ligao entre a ao humana e a reao csmica o ego. A conscincia do ego assegura que as aes de uma pessoa tero conseqncias pessoais para ela prpria. Essas conseqncias talvez sejam proteladas, se a fora de vontade que engendra um pensamento ou uma ao no foi poderosa o bastante para ter resultados imediatos, ou se o seu impulso foi frustado por outras energias conflitantes. Mais cedo ou mais tarde, no entanto, toda ao, quer do corpo, quer do pensamento, quer do desejo, deve obter a sua reao final. como um crculo completando a si prprio. Assim, o homem, feito imagem de Deus, se torna, por sua vez, um criador. As conseqncias dos bons e dos maus atos no so vivenciadas apenas depois da morte. O cu e o inferno so realidades mesmo aqui, na terra, onde as pessoas colhem as conseqncia dolorosas da sua loucura e os resultados harmoniosos da sua ao correta. As pessoas raramente pensam nas prprias aes como coisas ruins. Tudo o que venham a fazer lhes parece ao menos uma coisa bem-intencionada; porm, se criam a desarmonia para os outros e, assim, em nveis mais profundos do seu ser, para si mesmas, essas ondas de desarmonia inevitavelmente voltaro para elas na forma de desarmonia. Toda ao, todo pensamento, colhem a prpria recompensa correspondente.

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O sofrimento humano no um indicio da clera de Deus com respeito humanidade. Em vez disso um sinal de ignorncia do homem no que concerne lei divina. A lei infalvel para sempre na sua vigncia. * No vos enganeis: de Deus ningum zomba. O que o homem semear, isso colher. (Glatas 6:7). 2 Perguntou um discpulo: Mestre, o karma apenas individual, ou ele tambm afeta grupos de pessoas? Respondeu Yogananda O karma ao, simplesmente, fsica ou mental, individual ou realizada por um grupo, uma nao ou um grupo de naes. Disse o discpulo: Em que medida uma pessoa influnciada pelo karma coletivo ? Replicou Yogananda: Tudo depende da fora do seu karma individual. Num desastre de avio, por exemplo, no necessrio que todos que morreram nele tivessem um karma que determinasse isso. O karma da maioria nesse desastre simplesmente pode ter sido mais forte que o da minoria em termos de sobrevivncia. Entretanto, as pessoas com um karma forte o bastante para deixa-las vivas seriam salvas - ou durante o prprio desastre, ou termos de no tomar aquele avio. O karma de uma nao depende do grau em que as pessoas como um todo agiram paralelamente lei csmica. Freqentemente, tenho ouvido falar que os Estados Unidos no podem perder com o decorrer dos tempos, caso seus inimigos os ataquem, porque o seu karma , em ultima analise, muito bom, a despeito de alguns erros cometidos. Em contraste com isso, o karma dos seus atuais inimigos ruim, e eles tero que pagar por isso. At mesmo os animais criam karma. A conscincia deles, contudo, incluindo a conscincia que tm o ego, fraca. Desse modo eles so dirigidos mais pelo karma coletivo do que pelo individual.

3 Indagou um discpulo: Matar sempre um karma ruim ? Respondeu o Mestre: No. Depende da inteno que est por trs do ato, e tambm das conseqncias desse ato como um todo. O soldado que mata conscientemente em apoio a alguma causa justa - por exemplo, defendendo o pas dele de uma invaso de um tirano cruel - no incorre em nenhum karma ruim. Em vez disso, a sua ao um bom karma. E o discpulo: E quanto aos soldados americanos na Coria ? Que karma eles esto adquirindo por dar tiros no inimigo? Respondeu o Mestre: Lutar por essa causa um bom karma, no um karma ruim. Trata-se de uma guerra santa. O vilo deve ser derrotado, para que o mundo, no final, no se torne escravo. 4 Um discpulo falou: Mestre, na Autobiografia de um Yogue, o senhor citou Sri Yukteswar, e ele dizia: Um homem incorre na dvida de um pecado menor se ele

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forado a matar um animal ou qualquer outra coisa viva.* Deve estar errado, pois, matar mosquitos e outras pragas semelhantes. Estou certo ? Paramhansa Yogananda: sempre melhor matar criaturas nocivas do que por em risco vidas humanas. O discpulo: Mas, senhor, possvel dizer que esses inseto so um perigo para as pessoas? Na maioria das vezes, eles parecem apenas uma praga. Respondeu Paramhansa Yogananda: No entanto, nos pases em que essas criaturas conseguem se reproduzir ocorre uma alta taxa de mortalidade, que se deve s doenas que eles propagam. Nos pases em que a proliferao deles controlada, h muito menos imundcie e doena; por conseguinte, as pessoas em mdia vivem muito mais. melhor, portanto, manter o mundo livre dessas pragas. Alm do mais, acrescentou Sri Yogananda, eles so instrumentos do mal. Este, tambm, deve ser controlado. * Captulo 12, Os anos que passei na Ermida do Meu Mestre. 5 Quantas formas o karma capaz de assumir? perguntou um fiel, pensando, talvez, nas sentenas fixadas em simples julgamentos nos tribunais. Voc est confundindo karma com uma sentena, ripostou o mestre. Depois, sorrindo, acrescentou: Muitos cometem esse erro. Mas karma significa apenas ao. A ao pode ser de muitos tipos, e pode ser intrinsecamente boa, m, ou neutra; a ao neutra por vezes serve de transio entre a boa e a m ao. O prprio Universo, de acordo com as Escrituras hindus, um misto de trs qualidades, ou gunas, como so chamadas: o principio bom, o principio ativo e o principio mau. A qualidade boa, chamada de sattwa guna, eleva a conscincia at sua fonte em Deus. A qualidade capaz de ativar, chamada de rajas ou raja guna, s isso: ela estimula as pessoas a agirem em beneficio do ego, embora no necessariamente em termos de ao ruim. O gana ruim chamado de tamas. Ele ruim porque obscurece a compreenso das coisas. A maior parte dos seres humanos materialista. Age visando o lucro pessoal. Poucos procedem dessa forma com vontade de prejudicar os outros; poucas pessoas so verdadeiramente ms. As conseqncias da ao so to variadas quanto os prprios atos. Diz a bblia: Todo aquele que derramar o sangue humano ter o seu prprio sangue derramado.* Isso no foi um mandamento; foi uma explanao da lei divina. Jesus disse a um homem a quem curara: No pequeis mais, para que no te suceda algo pior. ** A implicao era clara: a doena do homem se devia ao fato de ele ter pecado em primeiro lugar. Quanto ao aspecto positivo, pense nas pessoas que tiveram xitos sem fazer esforo em alguma coisa que se propuseram a fazer. (Pelo menos, o sucesso dessas pessoas pode parecer fcil.) De onde veio esse xito? muito simples: ele foi conseqncia de um karma bom. Disse o fiel: No entanto, muitos criminosos morreram tranqilamente na sua cama. E muitas pessoas de sucesso no parecem, assim como o senhor acaba de dizer, ter feito alguma coisa para merecer o sucesso. Respondeu o Mestre: De fato. A lei do karma, pois, no se separa da sua companheira, a lei da reencarnao. Cada qual seria incompleta sem a outra. A vida humana no o suficiente para completar o crculo dos atos sem conta que so iniciados durante a estada de uma pessoa na terra. * Gnesis 9:6.
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** Joo 5:14. 6 Parece injusto, lamentou um discpulo, que devamos ser castigados por erros que cometemos involuntariamente, sem compreender que eram verdadeiramente coisas erradas. A ignorncia, replicou o Mestre, no altera a lei. Se uma pessoa dirige o seu carro distraidamente rumo a uma rvore, seus ferimentos, que so uma conseqncia desse ato, no so menores pelo fato de essa pessoa ter estado distrada. Voc deve aprender a adaptar as suas aes lei. Como observou certa vez Sri Yukteswarji: O cosmos seria totalmente catico se as suas leis no vigorassem sem a sano da crena humana.* Autobiografia de um Yogue, Captulo 16, Sobrepujando as Estrelas: 7 Um discpulo falou: Tudo parece muito complexo, Mestre. Basta pensar quantas leis so aprovadas em um nico ano pelo governo de um pas. As leis do universo, portanto, devem ser infinitas! Respondeu o Mestre, com um risinho: Na verdade, no to complicado quanto parece. No Bhagavad Gita, as foras do mal so descritas como sendo muitas, ao passo que as foras do bem so reduzidas. Jesus Cristo, tambm descreveu o caminho para a perdio como uma estrada ampla - mas, disse ele, Estreito o porto e estreita a via que conduz vida. * Os caminhos do erro so sempre tortuosos, mas o caminho que conduz para fora do erro reto. Algumas regras simples sero suficientes. E a mais importante dessas normas apenas isso: ama a Deus. Jesus disse: A quem demonstrou muito amor, muito ser perdoado.** * Mateus 7:14 ** Lucas 7:47.

Captulo Nove A Lio da Reencarnao

1 Disse Paramhansa Yogananda: Por que uma criana nasce paraltica ? S a reencarnao pode explicar esse fato de maneira satisfatria. As pessoas olham para o beb como se se tratasse de um beb frgil, inocente porm, em alguma vida passada, essa personalidade deve ter transgredido a lei de Deus. Essa transgresso o privou da conscincia de ter pernas perfeitas. Desse modo - e devido a fato de a mente controlar o corpo - quando essa pessoa voltou novamente para um corpo fsico, ela no foi capaz de desenvolver as pernas de maneira perfeita, e nasceu aleijada. Por que uma pessoa nasce dbil mental e uma outra cm inteligncia? Deus seria muito injusto se permitisse que essas coisas acontecessem sem uma causa.

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Entretanto, h uma causa. Pois quem somos agora conseqncia das nossas aes passadas em vrias pocas. Somos imortais no esprito, porm, na nossa personalidade, no podemos reivindicar a conscincia dessa imortalidade at que as nossas imperfeies humanas tenham desaparecido. Trabalhar com nos mesmos eqivale a talhar e a polir a pedra insignificante numa esttua, at o momento em que a imagem que estava oculta se revele em toda a sua perfeio.

2 Algum que chegara havia pouco para ouvir os ensinamentos disse: Por que temos de reencarnar ? Se todos viemos de Deus, por que, depois da morte, simplesmente no nos fundimos nele? Replicou Paramhansa Yogananda : Se a nossa individualidade desaparecesse com a morte, isso aconteceria de fato. Mas o ego forma o corpo fsico. Ele a causa, no o efeito do nascimento fsico. O ego faz parte do corpo astral, que retido depois da morte fsica. O corpo fsico to somente a projeo do ego no mundo material. Deus no pode ser alcanado por um ato to simples quanto o ato de morrer! Morrer fcil, porm muito difcil chegar a esse elevado nvel de conscincia em que a alma pode se fundir novamente com o Infinito. O que, na verdade, fariam as pessoas materialistas diante dessa possibilidade ? O que fariam, quanto a isso, at mesmo no cu? Haveriam de se lamentar sobre todas as coisas, e prosseguiriam discutindo e brigando entre si, exatamente como fazem na terra. E nisso, s fariam transformar o prprio cu num outro tipo de inferno! Depois da morte, as tendncias fundamentais da natureza de uma pessoa continuam a ser exatamente o que foram na terra. Al Capone, o gangster, no se tornou de repente um anjo s pelo fato de deixar este plano de existncia! Os criminosos conservam suas tendncias ms at que eles prprios as resolvam, depois de passar por reencarnaes, e depois de receberem lies difceis: at que sua avareza, por exemplo, tenha se transformado num desejo de ajudar os outros; at que o seu desrespeito lei tenha se transformado em bondade para todos. Disse algum que acabara de chegar: O que faz com que o ego reencarne? Respondeu Yogananda: O desejo. Este como voc v, dirige a energia. Enquanto uma pessoa deseja as coisas terrenas, ela deve voltar para este mundo, onde os seus desejos podem ser satisfeitos. Se ela deseja cigarros, automveis ou dinheiro, o mundo astral no pode fornecer essas coisas. Essa pessoa ter de voltar para a terra, onde essas coisas podero ser adquiridas. Perguntou um discpulo: Todo desejo concebido na terra dever tambm ser satisfeito aqui? Respondeu Yogananda: No os desejos puros - por exemplo, ouvir belas msicas, passear por espaos amplos, ter relaes harmoniosas. Esses desejos podem encontrar uma satisfao mais plena no mundo astral do que neste imperfeito plano material. Em muitos casos, o desejo de criar a beleza aqui na terra se deve s lembranas que esto alm da conscincia, da beleza e da harmonia que a pessoa conheceu no mundo astral. 3

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Indagou um visitante: Quanto a alma experimenta da sua vida no mundo astral? Ser que ela permanece l por muitos anos depois de abandonar o plano fsico ? Replicou o Mestre: Isso depende do seu grau de evoluo espiritual. As almas voltadas s coisas da matria - uso aqui a palavra alma no sentido comum, embora a alma seja, de fato, sempre perfeita; ela a conscincia do ego que uma pessoa leva consigo para o mundo astral. Portanto, as almas materialistas se encontram to hipnotizadas pelo que acreditam ser a realidade da matria que no so sensveis aos domnios mais sutis da existncia. Essas pessoas, depois da morte, caem em um sono profundo. Se lhe acontece despertar posteriormente, elas se descobrem imersas nas trevas ou cercadas por um tipo de nvoa cinzenta. Ignoram onde esto. Se na terra viveram vidas ms, podem ter pesadelos e ser atormentadas por demnios. Depois de algum tempo, renascem num novo corpo para continuar a longa escalada at a iluminao espiritual. Aqueles que tem tendncias mais espirituais, por outro lado, desenvolvem, por meio dos seus atos virtuosos e inclinaes, certo grau de intuio. Essas pessoas so, pois, mais sensveis a esse mundo depois da morte, e, de maneira mais consciente, so capazes de usufruir-lhe a beleza. Tendo elevado as prprias vibraes por meio de boas aes, elas so atradas at vibraes superiores no domnio astral. Essas almas, sobretudo as que nesta vida meditaram, ainda que um pouco, seguem para regies de grande beleza aps a morte. Dirigem-se tambm a regies mais elevadas as almas que prezaram o dever e a verdade, colocando-os acima da existncia fsica. Perguntou um visitante: At mesmo os soldados que morreram em uma luta vo para o cu ? Respondeu o Mestre: Vo se morreram pelo dever e pela verdade. E o visitante: Com o que se parece o cu? Respondeu o Mestre: H dois tipos de cu. O cu em que pensa a maior parte das pessoas o que compreende as regies superiores do mundo astral. O verdadeiro cu, contudo, aquele a que Jesus se referiu com mais freqncia: estado de unio com Deus. O cu astral, do modo como Jesus o descreveu, tem diversas manses, ou nveis de vibrao. Ele semelhante a este mundo material, pois este mundo uma projeo desses domnios mais sutis. O cu astral, no entanto, no apresenta as infinitas imperfeies deste plano da existncia, mais grosseiro. O cu no est l em cima, como no raro imaginam as pessoas. Ele est ao redor de ns. Acha-se por trs da nossa viso fsica. Vejo-o durante todo o tempo, e passo l a maior parte do meu tempo. Trata-se de um vasto Universo, composto de belas luzes, de sons e de cores harmoniosos. As cores do plano material no tm graa se comparadas com as cores do cu a que me refiro. A beleza do cu como o pr-do-sol mais brilhante que voc j viu, e muito mais agradvel. H variedades infinitas no mundo astral. Ali, as estaes podem variar vontade, segundo o comando de almas avanadas. Por vezes, primavera l, com um sol sem fim. A neve, quando cai, branda e bela, no causa frio. Quando chove, apenas uma chuvinha, que apresenta luzes multicoloridas. Os sentimentos, tambm , so muito refinados no plano astral, e muito mais intensos do que os sentimentos das pessoas na terra. O cu no um lugar de seres ociosos. Os que l habitam so muito laboriosos. Todas as vibraes deste universo material so controladas pelos anjos. Os seres astrais, embora sempre em atividade, so ao mesmo tempo muito felizes. Vez por outra, na sua compaixo pela humanidade, esses habitantes visitam pessoas em sonhos ou em vises, ou nelas inspiram belos pensamentos.

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Quanto tempo uma pessoa permanece no mundo astral depende de quo bem ela viveu na terra. As pessoas com um bom karma talvez continuem por l por muitos sculos. Por outro lado, os fiis, estimulados pelo seu desejo de iluminao, podem escolher voltar para a terra mais cedo, a fim de dar continuidade ao seu trabalho espiritual. Eles compreendem que o mundo astral, tambm, apenas um vu por trs do qual o Senhor oculta a sua face de perfeio eterna. 4 Mestre, perguntou um discpulo, como so as almas renascidas na terra? Depois de passar algum tempo no mundo astral, replicou Yogananda, com a durao da sua estada dependendo da quantidade acumulada de um karma bom, os desejos voltados para a matria no seu subconsciente so reavivados. Ento, so atrados de volta terra, ou a algum outro planeta no universo material, por meio da atrao magntica do desejo. No momento da concepo fsica, ocorre um relmpago de luz no ter. No outro mundo, as almas que esperam o renascimento fsico, quando as vibraes dessa luz so compatveis com as delas prprias, se precipitam em direo a ela. Algumas vezes, mais de uma alma penetra o ventre ao mesmo tempo. Dessa forma, nascem os gmeos. Disse o discpulo: As almas espirituais sempre nascem em famlias espirituais? Mestre: O semelhante atrai o semelhante; essa a norma geral. Contudo, muitos fatores esto envolvidos nisso - a escolha do momento, por exemplo, e a disponibilidade. Para as almas santas, as oportunidades para reencarnar em famlias muito evoludas no so muitas, pois por vezes as pessoas espiritualizadas preferem no se casar e no ter filhos. Alm disso, h o problema do karma individual, com todas as suas complexidades. Ademais, as pessoas so um misto de diversas qualidades. Algumas vezes, a um santo acontece nascer de pas criminosos, se com eles compartilha um forte desejo de alcanar a paz, por exemplo. Para os casais que desejam filhos espiritualizados, prosseguiu o Mestre , importante que conservem a conscincia voltada para coisas elevadas quando se renem fisicamente. Pois as vibraes deles nesse momento havero determinar a qualidade da luz no mundo astral. Um casal certa vez me disse que queria um filho voltado para o espiritual, e solicitou de mim ajuda no sentido de atrair para eles uma alma assim. Mostrei-lhes umas fotografia de uma criana que morrera e que, segundo a minha intuio, em termos de karma, estava pronta para renascer. Eles se sentiram atrados pela fotografia. Depois disso, eu lhes disse: Permaneam em abstinncia de sexo nos prximos seis meses, e meditem diariamente. Durante a meditao, concentrem-se nessa fotografia, e convidem esse ser a ir at a sua casa. Assim fizeram. E no final desse perodo a mulher engravidou. A alma em questo nasceu deles. 5 Indagou um discpulo: Senhor, se uma pessoa de cor branca tem preconceito contra os negros, na sua vida seguinte essa pessoa no nascer negra ? Paramhansa Yogananda deu uma risada. Exatamente! A averso justamente uma fora magntica to poderosa quanto a atrao. Deus no fica impressionado com os preconceitos humanos. Algumas vezes, prosseguiu, voc v famlias inteira que nada mais fazem alm de brigar entre si. Os membros dessa famlia foram inimigos antes, e foram
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atrados a esse mesmo lar, onde ento devem resolver o seu dio debaixo do mesmo teto! Conta-se uma histria de uma igreja num dos estados do sul dos Estados Unidos. Era um lugar onde s os brancos se consentia freqentar os servios. Jim, o porteiro negro, queria mais que tudo tomar parte no culto religioso em companhia da congregao nas manhs de domingo. Jim, explicou-lhe o ministro, eu adoraria t-lo na nossa companhia. Mas, se isso acontecesse, voc sabe que eu perderia meu emprego. Certa noite, Jim rezou a Jesus com pesar: Senhor, por que no posso tomar parte do culto junto com os brancos? Depois de algum tempo, ele adormeceu, e teve uma viso: Jesus Cristo lhe apareceu envolto em forte luz, e sorriu piedosamente. Meu filho, disse Jesus, no fique to triste. Por vinte anos tentei entrar nessa igreja, e ainda no consegui! 6 Dois discpulos, trabalhando num projeto para o Mestre se viram surpresos ao perceber subitamente que certa animosidade, aparentemente sem causa, havia surgido entre eles. Em pouco se contiveram, e com o tempo nutriram um sincero respeito, um para com o outro. Posteriormente, um deles perguntou ao Mestre: Por que ns dois sentimos essa averso passageira? Vocs foram inimigos em uma vida anterior, explicou o Mestre. Nossas emoes, observou em outra ocasio, no nos representam como verdadeiramente somos, em nossas almas. A alma sempre amorosa, e sempre est alegre. As emoes, todavia, obscurecem essa realidade eterna. Para encontrar a liberdade, temos de acalmar as ondas da emoo, e habitar sempre calmamente na conscincia do amor e da alegria. 7 A lio da reencarnao neutralizar as ondas do semelhante e do dessemelhante, do desejo e da averso, pela expresso da bondade, do perdo e da compaixo para com todos, e por meio do contentamento estvel no Eu superior. Devemos amar os outros, no pelas suas personalidades humanas, mas porque eles so manifestaes de Deus, que habita igualmente em todos. 8 Se voc ridicularizar ou condenar os outros, em alguma poca, nesta vida ou em alguma vida futura, ter de passar pelas mesmas experincias que voc hoje desaprova de modo to intolerante. 9 Um discpulo, depois de passar cinco meses com Paramhansa Yogananda no deserto, disse: Sempre quis ir-me embora e viver sozinho como estou vivendo. Isso, replicou o Mestre, se deve ao fato de voc ter agido assim em vidas passadas. A maioria das pessoas que esto comigo viveu sozinha muitos anos no passado. 10
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Um discpulo: Ser que eu fui um yogue em vidas passadas? Yogananda: Muitas vezes. Voc teria de ter sido um yogue, caso contrrio, no estaria vivendo aqui.* * Isto , na condio de seu discpulo. 11 Certa vez um discpulo se lamentou: Acho que no tenho um karma muito bom , Mestre. Enfaticamente, Paramhansa Yogananda respondeu: No se esquea disso: preciso ter um karma muito, muito, MUITO bom para uma pessoa apenas querer conhecer Deus! 12 Um discpulo: Mestre, por que no consigo me lembrar das minhas encarnaes passadas? s vezes, melhor assim, replicou o Mestre, sorrindo com expresso bemhumorada. As pessoas haveriam de se desanimar logo, caso tivessem conscincia de todos ao erros que cometeram no passado! Deus d a elas uma oportunidade de tentar novamente, sem a hiptese falsa de que essas pessoas so a conseqncia dos seus erros. Quanto menos apegado voc em relao ao seu corpo, prosseguiu ele. sobretudo durante a meditao profunda, mais claramente voc se lembrar das suas vidas passadas, e de tudo o que voc fez em cada uma delas.

13 Eu no ajudaria a maior parte das pessoas a se lembrar do seu passado. At mesmo nesta vida, observe quo presas ao hbito se tornam muitas dessas pessoas. Costumo chama-las de velharias psicolgicas; tudo o que fazem previsvel. At mesmo as melodias que assobiam ou as canes que cantam so as mesmas, sai ano, entra ano. Quanto mais envelhecem, mais estabilizadas se tornam no seu jeito de pensar, de sentir e de se comportar. Essas pessoas precisam ter a oportunidade de esquecer o que fizeram e o que tem feito, e de comear novamente. Somente num novo comeo h a esperana de elas fazerem algo melhor de si prprias. 14 O tempo que voc passou usufruindo a vida e representando nesta existncia ilusria ser o mesmo que voc passar, encarnao aps encarnao, sentindo as dores e os prazeres deste mundo e deste corpo. O Bhagavad Gita o descreve como uma grande roda que no para de girar. Entretanto, se voc quer muito sair, voc deve ser libertado. Lembre-se: a liberdade sempre ser o seu destino.

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Captulo Dez Como Melhorar o Karma 1 Tudo parece to complicado, Mestre, queixou-se um discpulo. No difcil para mim entender que karma e reencarnao fazem parte um do outro. Mas quando penso em todos os atos iniciados por algum numa nica vida, e depois os multiplico sabe l Deus quantas vidas, fico apavorado! As aes recprocas de causa e efeito devem ser literalmente infinitas! E so, concordou o Mestre, enquanto a pessoa tenta melhorar seu o karma no mundo exterior. Um desejo leva a outro, e este a outros ainda. Todo desejo deve ser satisfeito, toda ao deve ser levada a cabo. At mesmo desejos corriqueiros?, prosseguiu o discpulo, desanimado. E quanto a alguma vontadezinha que eu possa ter tido algum dia, anos atrs, no que diz respeito a tomar um sorvete de casquinha? At mesmo essa vontade! replicou o Mestre, enfaticamente. Qualquer energia que voc irradie, por mais fraca deve voltar para voc posteriormente. O discpulo levantou os braos num gesto desesperado. Ento, parece que no h esperana! Seria a mesma coisa que tentar abrandar as ondas no oceano!! Trata-se de uma grande tarefa, eu lhe asseguro, disse Yogananda. No entanto, no to difcil quanto parece. Pergunte a voc mesmo: o que, em primeiro lugar, faz com que as ondas se levantem e se quebrem? O vento. Sem ele, a superfcie se aquieta de imediato. De modo semelhante, quando a tempestade das iluses se abranda na mente, as ondas da ao e da reao baixam automaticamente. Assim sendo, o que voc deve fazer abrandar as ondas da sua mente por meio da meditao profunda e, depois, em meditao, livrar-se a si prprio da conscincia do envolvimento do ego. Quando voc deixar de se considerar o agente causador, as ondas da ao e da reao continuaro a se levantar e a se quebrar, mas voc mesmo no sentir mais limitado por elas. No seria mais proveitoso, indagou o discpulo parar de agir totalmente? . Pois tente fazer isso! o Mestre sorriu. Voc ver que simplesmente impossvel parar de agir. At mesmo a deciso de no agir seria uma projeo exterior do seu ego; seria, pois, um tipo de ao. Certa feita, conheci um homem em Phoenix, Arizona, prosseguiu ele, que andava com o cabelo despenteado e cujas roupas no passavam de trapos imundos. Eu lhe disse o seguinte: Por que voc se veste dessa forma? Voc no to pobre a ponto de precisar andar por ai vestido desse jeito. Eu renunciei a tudo!, declarou o homem, com orgulho. Pelo contrrio eu lhe disse, voc voltou a se apegar a uma coisa: desordem. O Bagavad Gita ensina QUE NINGUEM CAPAZ DE SE FURTAR AO POR OUTRAS PALAVRAS, AO KARMA - FUGINDO DA AO. Contudo, o Gita tambm ensina um mtodo inestimvel para escapar ao karma. Eis o que ele recomenda: nishkam karma - a ao involuntria, ou seja, a ao sem o desejo das conseqncias da ao. Se voc agir dessa forma, aos poucos alcanar a liberdade no que concerne servido do karma. Durante a atividade, jamais pense que voc quem esta agindo. Em vez disso, aja com o pensamento de que Deus o Agente. Reza a Ele: Senhor, s Tu quem age por meu intermdio. Mesmo quando voc cometer erros, imagine que Ele o responsvel por esses erros. Deus gosta desse tipo de coisa! Evidentemente, voc no deve fazer coisas erradas de modo deliberado, e depois colocar a culpa nEle! Aferre-se idia
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de que voc esta sempre livre no seu Eu superior. Esse o caminho para a liberdade mxima no Senhor. Evidentemente, outras coisas esto envolvidas tambm: a devoo, a meditao, a graa divina e assim por diante; porm no que concerne ao, o ato involuntrio o caminho que leva liberdade. 2 Se eu no tivesse desejos, perguntou um membro da congregao, ser que eu perderia toda a minha motivao? Ser que eu no acabaria me tornando uma espcie de autmato humano? Muitas pessoas pensam assim, replicou Yogananda. Elas pensam que no teriam mais interesse na vida. Entretanto, no isso o que acontece. Em vez disso, voc haveria de achar todas as coisas na vida infinitamente mais interessantes. Pense no aspecto negativo do desejo. Ele faz com que voc fique sempre receoso. E se isso acontecer?, voc pensa; ou: E se isso no acontecer? ; voc vive num estado de continua ansiedade quanto ao futuro, ou de pesar com relao ao passado. O desapego , por outro lado, o ajuda a viver constantemente num estado de liberdade e de felicidade. Quando voc puder ser feliz no presente, voc estar apto a encontrar Deus. Livrar-se dos desejos no lhe tira nenhuma motivao. Longe disso! Quanto mais voc vive em Deus, mais profunda a alegria que voc sente ao servi-Lo 3 Se voc se entregar a um hbito ruim, por no poder ajudar a si prprio, deixe que sua mente se oponha constantemente a ele. Jamais aceite esse hbito ruim como uma definio de quem voc por dentro. 4 Um dos monges daqui passava por maus bocados lutando contra as tentaes. Um dia, eu lhe disse: No lhe peo que vena as iluses. Tudo o que lhe peo que resista a elas. 5 As ms tendncias krmicas podem ser dominadas, no por meio da concentrao nelas, mas desenvolvendo boas tendncias opostas a elas. Da a importncia de servir a Deus. Servindo a Ele, atravs dos outros, voc automaticamente dirige para o desenvolvimento das boas tendncias essa energia que o quer levar na direo errada, que se relaciona com o hbito de servir a si prprio. Sempre se mantenha ativo para Deus. Quando no estiver meditando, faa alguma coisa para Ele. Quando estiver meditando, oferea a sua conscincia a Ele com o mesmo esprito de prestncia, com ateno aguda e vigilante. Mantenha a mente sempre ocupada com Deus, e sempre faa o bem aos outros. A mente ociosa a oficina do diabo. 6

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Jamais permita que a sua mente seja seduzida pela inquietao, brincando demais, divertindo-se demais e assim por diante. Seja profundo. To logo sucumba inquietao, todos os antigos problemas comearo a exercer atrao sobre a sua mente uma vez mais: sexo, a bebida e o dinheiro. Evidentemente, de vez em quando, divertir-se e rir um pouco faz bem; mas no se torne uma pessoa irresponsvel. Eu tambm gosto de rir de vez em quando, como voc pode imaginar; mas quando resolvo ser srio, nada e ningum pode me afastar do meu Eu interior. Seja profundo em tudo o que faz. Mesmo quando estiver rindo, no perca a calma interior. Seja alegre, mas sempre mantenha certa reserva. Concentre-se na alegria interior. Nunca se ausente do seu Eu superior. Adote outra atitude quando for preciso, para comer, conversar e cumprir com o seu dever, mas por pouco tempo. Depois disso, volte-se para o seu Eu superior novamente. Seja calmamente ativo e ativamente calmo. Esse o caminho do yogue. 8 As condies objetivas sempre so neutras. O modo como voc reage a essas condies que as faz parecerem tristes ou felizes. Trabalhe em si mesmo: nas suas reaes s circunstncias exteriores. Essa a essncia da yoga: qual seja neutralizar as ondas da reao do corao. Seja sempre uma pessoa feliz. Voc nunca ser capaz de mudar as coisas no mundo exterior de modo a torn-las aprazveis a voc mesmo. Mude de vida 9 Na vida, uma boa norma dizer a si mesmo apenas o seguinte: Que venha o que tiver de vir naturalmente.

10 Na ndia, tem-se dado demasiada nfase ao karma. O karma! O karma!, dizem as pessoas. o meu karma; no posso fazer nada quanto a isso! Absurdo! O karma simplesmente a ao. Tudo que foi feito pode certamente ser desfeito da mesma forma. Em um grau muito maior do que com respeito aos indianos, os americanos tem a conscincia de que tudo possvel. Nos Estados Unidos ouvi muitas pessoas dizerem: se puder ser feito, faremos. E se for impossvel, faremos de qualquer modo, embora possamos demorar mais. Depois, dizem os americanos. Depois? Por que no agora? ; Eis o esprito que tanto aprecio nesse pas! 11 Palavras ditas a um discpulo em crise: Por ora, a sua tarefa se aproximar de Deus. No se preocupe com todo o karma que voc ter de completar. Deixe que Deus se preocupe com isso!
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Primeiro ,destrua em voc mesmo a fonte do envolvimento krmico . Essa fonte o seu apego ao ego. Quando o ego esta fundido em Deus, quaisquer aes que voc realize no revertero mais para voc. Suas aes sero com escrever na gua: elas no deixaro nenhum trao na mente. Ao se separar do envolvimento egico em qualquer ao que voc realize, voc ter desfeito o n grdio da iluso. Esse o estado do jivan mukta - algum que se sente livre por dentro, ainda que viva neste mundo. Sendo livre interiormente, nada que faa capaz de o afetar outra vez. 12 Em primeiro lugar, por meio da meditao profunda e da vida dedicada apenas a Deus, acalme as ondas do pensamento e do desejo que lhe constituem a realidade presente. Quando voc alcanar a profunda calma interior estar apto a trabalhar no sentindo de abrandar as ondas que esto em uma distancia muito maior dessa realidade. Com uma conscincia superior, voc contemplar todas as coisas claramente no final, do modo como verdadeiramente so. O jivan mukta , por meio das vises pode elaborar o karma de uma vida inteira numa nica meditao. Se ele reencarna, pode at fazer isso simultaneamente em diversos corpos, a fim de elaborar o prprio karma passado mais rapidamente. Quando todo o seu karma passado tiver sido resgatado, ele se torna um siddha , ou param mukta: um ser perfeito. Se algum dia essa alma liberta reencarnar, ela o far exclusivamente pelo bem-estar da humanidade, e no a partir de alguma necessidade krmicaa que lhe deseja peculiar. Essa alma um avatar, ou um mestre que desceu terra: uma encarnao de Deus. Primeiramente importante se aproximar de Deus. Quando voc obtiver xito no levar a luz de Deus para o recinto pouco iluminado da sua conscincia, suas trevas espirituais se dissiparo para sempre. 13 Em todas as coisas, sempre considere Deus como o Agente. Trata-se de uma questo de atitude interior. No se trata de demonstrao de humildade que tantos fiis levam a cabo movidos pelo desejo de impressionar os que esto a sua volta. Uma historieta h de exemplificar o que estou dizendo. As gopis * costumavam levar todos os dias queijo para Krishna. Certa feita, o rio Jamuna transbordou, e as gopis no puderam atravessar a fim de ir ter com Krishna. O que vamos fazer? , se perguntaram. Depois disso, elas se lembraram de Byasa, um grande devoto de Krishna, que vivia na margem do rio em que elas prprias estavam. Byasa um santo ,gritaram. Sigamos at ele. Talvez ele nos faa um milagre e nos ajude de alguma forma a atravessar o rio. Elas foram, e lhe pediram que ajudassem a chegar at Krishna. Krishna! Krishna! , gritou Byasa, fingindo estar aborrecido. Tudo aquilo de que ouo falar Krishna! E quanto a mim? Bem, as gopis ficaram muito embaraadas! O queijo era para Krishna , porm elas no ousavam negar a Byasa um pedao dele, pois que haviam solicitado dele a sua ajuda. Assim sendo, ofereceram-lhe um pedacinho. E Byasa comeu, e comeu, e comeu aparentemente com a maior satisfao Quando ele havia comido tanto quanto o seu estmago podia suportar, ele de algum modo foi at o rio e l gritou: rio jamuna! J que nada comi divide as tuas
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guas e concede passagem! Que mentiroso!, sussurraram as gopis entre si vejam s como ele se empanturrou. E agora ousa reclamar a obedincia do rio alegando que nada comeu! Nesse momento o rio se dividiu. Sem parar a fim de ponderar sobre este mistrio, as gopis se precipitaram at o outro lado. L, ao se aproximarem da cabana de Krishna, acharam-no adormecido. O que isso, elas indagaram. Comumente Krishna ficava do lado de fora da cabana, esperando avidamente por sua visita - e pelo queijo Senhor , elas gritaram no estas com fome hoje Hum ? , fez Krishna, abrindo os olhos, sonolento. Nos te trouxemos o teu queijo, Senhor. Oh, agradeo disse Krishna. Mas no estou mais com fome. Mas por que? Algum j te alimentou hoje ? Oh, sim ele replicou. Byasa, no outro lado da margem, j me deu de comer o suficiente. Como voc pode perceber, Byasa oferecera a comida primeiro a Krishna, e nele pensara constantemente enquanto comia. Ele no comeu o queijo na conscincia do ego, mas apenas no pensamento de que Krishna comia atrs dele. Dessa forma, todo devoto deveria sentir Deus agindo por seu meio. No se detenha no pensamento do eu, eu! Em vez disso, repita sempre para si mesmo: Tu, Tu, Senhor, apenas Tu! 14 Volte-se para Deus, e todos os problemas jazem enterrados no solo da sua conscincia sero varridos de uma vez s. As cavernas de muitas vidas jazem enterras no seu solo mental. Todos os desejos que voc teve no passado esto estocadas nessas cavernas, espera de atra-lo para as coisas materiais ; mas se voc se voltar para Deus, voc ser capaz de satisfazer todos esses desejos para sempre. 15 Senhor, perguntou um discpulo, se aquilo que nos mantm presos a este mundo o desejo que temos com relao a ele, por que as pessoas que cometem suicdio no se tornam livres? Certamente, elas, pelo menos, no tem nenhum desejo de continuar aqui. Basta olhar para as medidas extremas de que se valem para abandonar este mundo! O Mestre deu um risinho diante desse absurdo e replicou: Mas tambm deve haver um desejo positivo com respeito a Deus! Em outras ocasies, ele falou sobre o suicdio: A vida uma escola na qual voc deve se graduar para a Conscincia Infinita. Se cabular aula, voc ter que voltar aqui repetidas vezes, tantas vezes quanto for preciso no sentido de fazer com que aprenda as lies da vida. 16 Ao elaborar o karma, enquanto ainda tiver medo dele, voc no ser completamente livre. O karma mais bem elaborado quando se faz face a qualquer desafio com que a pessoa se depara, e quando se aceita corajosamente qualquer dificuldade que esses desafios impem. 17
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Um fator importante na tentativa de dominar o karma a meditao. Toda vez que voc medita, o seu karma diminui, pois, nesse momento, a energia se concentra no crebro e consome completamente as antigas clulas cerebrais. Depois de toda meditao profunda, voc perceber a si prprio como que se tornando mais livre. 18 O karma diminui muito com a ajuda do guru. Este observa o seu karma, e sabe o que voc precisa fazer para se livrar dele. Ele tambm aceita grande parte do seu fardo krmico, da mesma forma que um homem forte poderia ajudar um homem mais fraco carregando uma parte da sua carga. Uma vez mais, se o homem mais fraco est prestes a receber um severo golpe, o homem mais forte talvez seja capaz de dar uma passo frente e apar-lo. tal o valor inestimvel da ajuda do guru. Sem um guru, a senda espiritual assemelha-se a tentar caminhar na areia movedia, enquanto h por perto uma estrada pavimentada que segue na mesma direo. 19 A senda espiritual eqivale a vinte e cinco por cento do esforo do discpulo, a vinte e cinco por cento do empenho do guru e a cinqenta por cento da graa de Deus. Contudo, no se esquea, advertiu o guru, que os vinte e cinco por cento correspondentes sua parte representam cem por cento do seu empenho e da sua sinceridade! 20 O desejo de encarnao faz com que a pessoa erre sem fim. Entretanto, quando desperta no corao um sincero anseio por Deus, a libertao j est assegurada, ainda que o processo eqivalha a mais encarnaes. Pois esse anseio por Deus , tambm, um desejo, ele deve ser atendido posteriormente.

21 O filhinho de sete anos de um discpulo do Mestre perdeu um dedo em um acidente. No dia seguinte, o menino declarou firmemente: Teria sido bem pior sem as bnos do Mestre. Essa palavras foram relatadas a Yogananda , que as repetiu depois a alguns dos monges, evidentemente pelo fato de ele as aprovar. Um dia antes do acidente, prosseguiu o Mestre, notei uma nuvem negra sobre a cabea do menino. Eu soube, ento, que algum infortnio krmico estava prestes a acontecer a ele. interessante o fato de os discpulos de Paramhansa Yogananda sempre receberem proteo, por vezes de maneira milagrosas. * Uma caracterstica do modo como funciona o karma pode ser observada na nuvem negra em questo. Partindo de outras coisas que o Mestre falou e escreveu, fica claro que, se a aura da pessoa ** forte as conseqncias negativas do seu karma ruim tero seu impacto em grande parte atenuado sobre essa pessoa,
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mesmo que o karma, necessariamente, deva voltar para ela. Pois, como diz a Bblia, Os escndalos so inevitveis. *** Uma aura poderosa poderia ser comparada proteo que um guarda-chuva fornece pessoa quando chove. Assim sendo , o Mestre aconselhou o uso de pulseiras astrlogas como um meio de fortalecer artificialmente a aura. Como ele explicou no captulo de nome Sobrepujando as Estrelas, na sua Autobiografia de um Yogue, citando Sri Yuketeswar, seu guru, certos metais puros, e sobretudo pedras preciosas sem defeitos, com pelo menos dois quilates, emitem uma luz astral que combate eficazmente as influncias negativas. Depois de dar esse conselho, contudo, Paramhansa Yogananda amide acrescentava: No se esquea de que a devoo para com Deus a sua melhor pulseira. * Ver A Senda, Captulo 23, Deus Protege Seus Devotos, de Sri Kriyananda, Crystal Clarityy Plubishers, Nevada City, Califrnia. ** A luz astral que envolve o corpo *** Mateus 18:7. 22 Ao viajar pelo mar, as pessoa depara aqui e acol com reas onde o mar esta calmo. Ainda assim, no grande oceano da iluso, a pessoa encontra, vez por outra, reas excepcionalmente estveis. Isso acontece quando um avatar ou encarnao divina enviado a terra com uma misso especial. Todos os que dele se aproximam e que entram em harmonia com o seu esprito acham relativamente fcil escapar ao poder da iluso. 23 Na iniciao de Kriya, em dezembro de 1948, Paramhansa Yogananda disse: Dentre os presentes, haver siddhas,*, e bem poucos jivan muktas. * 24 Os que esto em harmonia comigo ** jamais me causaram problemas. Basta relancear os olhos para se perceber. muito melhor quando posso conversar com o olhar. A maioria dessas pessoas composta de santos de vidas anteriores. 26 Senhor, indagou um discpulo, possvel para uma alma perder-se para sempre? Impossvel, respondeu o Mestre. A alma faz parte de Deus. Como seria possvel destruir Deus? 27 Santo Anto passou anos meditando numa tumba no deserto. Durante todo o tempo, ele foi atormentado por demnios. Por fim, Sat ameaou destru-lo caso ele no desistisse de procurar Deus. As paredes da tumba comearam a rachar. Havia o perigo de que desabassem sobre ele e o esmagassem. Os frisos dos animais nas paredes assumiram formas vivas e se precipitaram em direo a ele a fim de o devorar.
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Anto olhou para o alto uma vez mais em sua prece e invocou Cristo. De repente, viu-se uma grande luz. Finalmente, Jesus estava l, olhando para baixo com expresso branda. Num segundo as trevas de Sat se dissiparam. No xtase do despertar divino, Santo Anto lembrou-se de todas as encarnaes em que estivera procurando Deus. Oh! gritou o Mestre, passei por essa experincia. Que alegria advm desse fato ! E Anto gritou de dentro das profundezas da sua alma: Senhor! Onde estivestes todos esses anos em que roguei para que viesses ao meu encontro? E Senhor, com sorriso afvel, respondeu: Anto, sempre estive contigo.

Captulo Onze A Graa versus o Esforo Pessoal 1 Todo grupo de religio que encontrei neste pas diz aos seus membros que eles no tm de trabalhar com vistas salvao - para que nenhum homem se encha de orgulho, explicam eles, citando So Paulo. * A doutrina da salvao deles baseia-se inteiramente na crena: acredite assim como eles acreditam, e voc ser salvo pela graa de Deus. Muitos fazem da qualidade de membro de uma igreja uma condio a mais para a salvao, e a implicao disso a de que, se algo mais precisa ser feito, a igreja far isso por voc. Entretanto, no disse Jesus aos seus discpulos: Por que me chamais a mim, Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo? ** Suponha que voc quer riquezas. Ser que voc se sentar num quarto e esperar que Deus lhe d essas riquezas s pelo fato de voc acreditar nEle? Dificilmente! O que voc far trabalhar duro para as conseguir. Por que, pois, esperar que a salvao venha at voc naturalmente, s porque voc acredita? E quanto quela condio a mais para a salvao: ou seja, entrar para a igreja certa? A salvao um problema pessoal que envolve a alma de cada pessoa e Deus. Individualmente, voc precisa amar a Deus. A qualidade de membro de uma igreja talvez seja til, se ela promove um relacionamento interior com Ele, mas s essa qualidade no garantia de um relacionamento interior, e , decerto, no nenhum sucedneo para ela. Se algum lhe diz que o fato de ser membro de uma igreja far com que voc encontre Deus, pergunte a essa pessoa se a igreja dela pode comer em seu lugar: se ela no pode alimentar o seu corpo sem o seu prprio esforo no sentido de comer a comida, por que deveria voc aceitar que ela alimentar a sua alma sem o seu esforo pessoal? Salvao significa liberdade da limitao do ego, que imposta a alma por meio do apego conscincia do corpo. A salvao s pode advir mediante um grande esforo pessoal. verdade que outros podem ajudar voc no seu empenho. Tambm verdade que lhe basta a graa de Deus para que voc seja salvo; So Paulo estava totalmente certo no que disse. No obstante isso, o seu esforo sincero tambm deve estar presente. Sem um grande empenho da sua parte, voc jamais conseguir se salvar.

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* Porque pela graa fostes salvos por meio da f. Isso no provem de vossos mritos, mas puro dom de Deus. No provm das obras, para que nenhum homem se encha de orgulho.(Efesios 2:8,9) ** Lucas 6:46. 2 Mestre, disse um discpulo, J. est um pouco desanimado. Algum lhe disse que de acordo com Ramakrishna,* a graa apenas uma brincadeira de Deus. J. acredita que isso signifique que uma pessoa poderia meditar por anos e no conseguir com isso nenhum resultado, mas que Deus poderia se revelar a Si prprio a qualquer bbado, se Lhe ocorresse fazer isso. E o Mestre replicou: Ramakrishna jamais diria isso! Eis um exemplo do que acontece quando as pessoas sem conscincia das coisas do esprito tentam interpretar a palavra dos mestres. Deus no age segundo seus caprichos! Obviamente, esse fato pode parecer uma brincadeira algumas vezes a pessoas que no percebem as influncias causais do karma passado. Entretanto, por que haveria Deus de ir de encontro prpria lei? Ele mesmo criou a lei. * Um grande mestre de poca recente na ndia. 3 Em religio, h muita confuso sobre o tema da graa. As pessoas pensam que Deus quer que lhe agradem como uma condio por Ele imposta no sentido de atender s preces das pessoas.. Estas imaginam Deus sua imagem e semelhana, em vez de se aprofundarem na meditao a fim de descobrir de que modo que eles foram criados Sua imagem. Deus no precisa favorecer ningum! Sua graa no se baseia num gosto ou averso pessoal. verdade que Ele reage ao amor do fiel, mas esse amor tambm deve ser impessoal. Ele deve estar isento da motivao do ego. 4 O que a graa? As pessoas confundem com o favor divino. Como se Deus pudesse ser comprado ou adulado no sentido de fazer algo que de outro modo no faria. Certa vez, conheci um homem que colocou cem dlares no prato de coleta durante um servio da igreja numa manh de domingo. Depois, ele expressou desapontamento quanto ao fato de Deus no lhe ter atendido s preces que acompanharam a sua oferta. Bem, Deus j era aquela oferta! Deus observa o corao, no o prato de coleta! Com respeito a isso, quase to ruim o fato de as pessoas dizerem que, para ser salvo, voc precisa Acreditar! ,Acreditar!, Acreditar! ; ser que pensam que Deus precisa se afirmar por meio da crena que essas pessoas tm nEle? Ele observa o que elas so por dentro, e no a opinio que elas tem sobre as coisas. Um homem que se considera ateu de fato pode algumas vezes estar mais prximo de Deus, do que muitos que acreditam em Deus, mas cujos atos com respeito ao prximo no so caridosos. Deus, tambm nesse caso, observa as aes das pessoas, no as suas palavras. Evidentemente, sempre bom dar dinheiro a uma causa espiritual. A pessoa cria um bom karma procedendo assim. Tambm melhor acreditar em Deus do que nega-Lo, pois sem a crena voc no se esforar no sentido de O encontrar. Mas
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no pense que Deus possa ser subornado ou adulado no sentido de lhe conceder a Sua graa. A nica coisa que pode venc-Lo o seu amor. O que , pois, a graa? o poder de Deus, que diferente e maior do que qualquer outro poder. Devido ao fato de Deus ser a nica Realidade, dEle tambm o nico poder na existncia. Vistos a essa luz, nossos esforos humanos so ilusrios. o poder dEle, at mesmo quando recorremos a ele inconscientemente, que realiza todas as coisas que alcanamos na vida. E os nossos fracassos se devem a falta de harmonia da nossa parte com esse poder. A graa de Deus flui at ns medida que nos tornamos cada vez mais receptivos a Ele. Ela no vem at ns do mundo exterior. Trata-se de um processo da nossa prpria realidade superior, e esse processo ocorre dentro de ns. A graa concedida quando vivemos mais com a conscincia da alma e menos concentrados no ego. 5 Na histria da religio, h um debate eterno quanto ao que mais importante: a graa divina (kripa, como chamada na ndia) ou o esforo humano. A resposta muito simples, e os mestres repetidas vezes tm tentado lev-la s pessoas nos seus ensinamentos. O homem deve fazer o melhor que puder, claro. Entretanto, o melhor que fizer haver de se coroar de xito na medida em que ele compreenda que no ele, como ser humano, que est agindo, mas que Deus que age por intermdio dele, inspirando-o e orientando Pensar em Deus como o Agente no faz com que a pessoa seja passiva. Requer uma grande fora de vontade ser receptivo a Ele. O fiel deve se oferecer positiva e alegremente para o fluxo da graa divina. O poder que est em voc seu, mas dado por Deus. Faa uso dele; Deus no o utilizar para voc. Quanto mais voc harmoniza a sua vontade com relao Sua infinita vontade, durante a atividade, mais voc ter o poder de Deus e a Sua infinita vontade, mais voc ter o Seu poder e a Sua beno fortalecendo-o e orientando-lhe os passos em tudo o que fizer. 6 Reze a Deus assim Senhor, vou refletir, querer e agir, porm orienta a minha reflexo, a minha vontade e a minha atividade no caminho certo em todas as coisas. 7 Deus nem sempre atende as suas preces do modo esperado, porm, se a f que voc tem nEle jamais vacila, Ele lhe assegura muito mais do que voc espera.

8 Um discpulo perguntou: Mestre, qual a diferena entre a f e a crena? Yogananda respondeu: A crena mental. Ela se assemelha s hipteses formuladas pela cincia, que requerem a comprovao por meio da experimentao.

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Por outras palavras, a crena provisria. Suas premissas devem ser postas prova no laboratrio da meditao, e testadas na experincia imediata de Deus. Ponha prova a sua crena - sem alimentar dvidas. Ponha-a prova porque voc quer conhecer a verdade, e no simplesmente porque quer pensar sobre ela. A f, disse So Paulo, a comprovao das coisas que no so vistas.* No que a crena em si comprove a existncia das realidades superiores, nem que a crena das pessoas de que o mundo era plano fizesse com que ele ficasse assim. A verdadeira experincia das realidades superiores, contudo, concede pessoa f nessas realidades. Isso o que So Paulo quis dizer. S com a constatao interior que vem a f. H muitas coisas na sua vida que ainda hoje poderiam fazer com que voc tivesse f. Voc no tem que esperar que vises o faam ter f. Oriente-se a partir da experincia que voc j tem. No conserve a sua religio num nvel exclusivamente mental. J sentiu a paz de Deus na meditao? J sentiu o amor de Deus tocando o seu corao? Essas coisa j no so reais e significativas para voc? Pois aferre-se a elas. Faa da experincia os fundamentos da sua f. Como disse Jesus, Falamos daquilo que conhecemos . ** Baseie-se no que voc j conhece. Como Jesus disse tambm, Ao que tem, se lhe dar e ter em abundncia. *** Swami Shankaracharya, um grande mestre na antiga ndia, estava na margem oposta de um rio com relao margem em que um discpulo que lhe era muito intimo se encontrava. Com um sorriso sereno, ele chamou o discpulo: Venha aqui! Sem hesitar, o jovem deu alguns passos na direo da gua. Mas uma folha de lots emergiu e serviu de apoio aos seus ps; cada passo, mais uma folha surgia, at que ele cruzou o rio, e, na outra margem, lanou-se aos ps do mestre. Daquele dia em diante, ele se tornou conhecido como Padmapada, Ps de Lots. Padmapada no tivera nenhuma experincia quanto ao poder do seu guru no sentido de criar folhas de ltus para que servissem de apoio aos ps das pessoas. Entretanto, ele sentira o poder do seu guru de outras maneiras. Portanto, ele acolheu essa experincia, em vez de impedir que ela viesse fazer parte de sua vida tendo duvidas e fazendo restries. * A f o fundamento da esperana, a evidencia a respeito do que no se v. (Hebreus 11:1). Paramhansa Yogananda confere a essa passagem um sentido mais profundo do que comumente atribudo a ela, e muda ligeiramente as palavras com o objetivo de adapta-las sua percepo mais profunda. (N. do Org.) ** Joo 3:11. *** Mateus 13:12 9 A f significa ampliar a sua percepo intuitiva da presena de Deus dentro de voc e no contar com a razo como sua principal via de conhecimento. 10 Duas senhoras que eu conhecia tinham o hbito de deixar as portas do carro destrancadas quando estacionavam. Certa vez, eu disse para elas: Vocs deveriam ter o cuidado de fechar o carro. O que esta acontecendo com voc? , elas disseram. Onde est a sua f em Deus? Eu tenho f, respondi, mas no f o que vocs esto colocando em pratica. imprudncia. Por que deveria Deus proteger vocs duas, quando vocs no fazem nada para se protegerem?

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O Senhor olha por nos, asseveraram. Nada nos ser roubado. Desse modo, continuaram a deixar o carro merc de quem quer que passasse. Bem, certo dia elas levavam dentro do carro ttulos no valor de vrios milhares de dlares, e outros bens valiosos. Elas saram do carro e deixaram tudo ao encargo da f que tanto alardeavam. Durante a ausncia delas, os ladres chegaram e roubaram tudo, exceo de um item de menor importncia, que eles de algum modo no viram. Uma das senhoras perdeu todo o dinheiro que estivera economizando durante anos. Posteriormente, eu lhes disse: Por que esperar que Deus proteja vocs se vocs mesmas ignoram as leis da razo e do bom senso criadas por Ele? Tenha f, mas, ao mesmo tempo, seja uma pessoa prtica. No faa exigncias desnecessrias a Ele, tampouco espere que Ele faa tudo para vocs pelo simples fato de vocs acreditarem nEle. Ele cuidar de vocs, mas preciso que vocs tambm cumpram a sua parte. 11 Certa mulher, uma discpula, por vezes se arriscava totalmente, refutando as criticas que lhe eram feitas com o seguinte argumento: Se alguma coisa sair errada, o Mestre me proteger. Certo dia, essa afirmao foi transmitida a Paramhansa Yogananda. Que coisa!, ele exclamou. Deixe s ela guiar o carro dela rumo a um desfiladeiro e ver se eu ou o prprio Senhor haveremos de proteg-la das conseqncias da sua loucura! Devemos ter bom senso, e no abusar das exigncias que fazemos a Deus. 12 A f deve ser desenvolvida. Ela no pode ser adquirida s pelo pensamento e pela vontade. Se voc se lanar do topo de uma montanha dizendo Deus me proteger, voc vai ver s se ele haver de fazer isso ... Ele espera que voc use o bom senso que Ele lhe concedeu. Ele vai cuidar de voc, certamente, se voc sempre fizer o melhor que puder, agir com sensibilidade e deixar as conseqncias nas Suas mos. A f, contudo, pode ser regada pela experincia interior, assim como uma planta. Quanto mais voc sente verdadeiramente o cuidado que Ele tem com voc, mais voc pode contar com Ele - no de maneira fantica, mas de modo natural, divino. 13 O grau da f, e do fluxo da graa divina na sua vida, determinado pela amplitude da sua auto-realizao. O que voc tentar realizar por meio da graa dever ser temperado pelo que voc recebeu do poder de Deus na sua vida. Grandes milagres da f, tais como ressuscitar os mortos, s so possveis a quantos compreenderem Deus como a nica Realidade. Para esses milagres, a afirmao mental, ainda que realizada de modo muito intenso, no o bastante. Havia um homem que lera na Bblia que a f pode mover montanhas. O preceito das Escrituras o impressionou em especial porque, do lado de fora da janela do seu quarto, havia uma colina que obstrua a viso de um belo lago. Certa noite, ele decidiu pr a prova as Escrituras. Cheio de f, porm falto de experincia, ele orou demorada e honestamente ao Pai no sentido de que Ele removesse aquela colina e a lanasse ao mar. Quando ele foi para a cama, olhou ansiosamente para fora da janela a fim de constatar as conseqncias da sua orao.
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Ao despertar na manh seguinte, precipitou-se em direo janela e olhou para fora. A colina no havia sado um milmetro do lugar. Eu sabia que voc ainda estaria ai! exclamou ele. Assim a f, quando se trata de mera afirmao. 14 H muitas pedras pelo cho, mas bem poucas so diamantes. De modo semelhante, no fcil encontrar verdades espirituais entre a confuso das opinies humanas. A graa divina como o mais precioso desses raros diamantes. Ela est l para ser encontrada por todos os que a buscarem diligentemente, porm para encontra-la, a pessoa deve fazer mais do que folhear alguns livros ou freqentar algumas palestras. A graa no pode ser encontrada onde as pessoas acreditam que ela esteja. Ela deve ser buscada no modo certo, no lugar certo e com o esprito certo. O esprito certo uma atitude de amor incondicional com respeito a Deus. O lugar certo dentro de voc. O modo certo o silencio da profunda meditao. Para achar Deus, voc deve entrar em harmonia com os Seus caminhos.

Captulo Doze A Necessidade da Yoga 1 Um visitante: O que yoga? Paramhansa Yogananda: Yoga significa unio. Etimologicamente , essa palavra se liga palavra inglesa yoke [jugo]. Yoga significa unio com Deus ou unio do nosso ego diminuto com o Eu divino, o Esprito infinito. A maioria das pessoas no Ocidente, e tambm muitas pessoas na ndia, confundem yoga com Hattha Yoga, o sistema das posturas corporais; mas a yoga , em primeiro que tudo, uma disciplina espiritual. No quero diminuir o valor das posturas da yoga. A Hatha Yoga um sistema admirvel. Alem disso, o corpo faz parte da natureza humana, e deve ser mantido em forma a fim de que no obstrua nossos esforos espirituais. Entretanto, os fiis que esto propensos a encontrar Deus do menos importncia s posturas da yoga. Tampouco estritamente necessrio que eles a pratiquem. A Hatha Yoga o ramo fsico da Raja Yoga, a verdadeira cincia da yoga. A Raja Yoga um sistema de tcnicas de meditao que ajudam a harmonizar a conscincia do homem com a conscincia divina. A yoga uma arte, bem como uma cincia. uma cincia, porque oferece mtodos prticos para controlar o corpo e a mente, tornando desse modo possvel a meditao profunda. E uma arte, pois, a menos que seja praticada intuitiva e sensivelmente, possibilitar apenas resultados superficiais. A yoga no um sistema de crenas. Ela leva em considerao a influencia mtua do corpo e da mente, e os leva a entrar em harmonia. Por exemplo, com muita freqncia a mente no consegue se concentrar simplesmente por causa da tenso ou da doena no corpo, que impedem o fluxo de energia at o crebro.

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Tambm com muita freqncia a energia no corpo se enfraquece porque a vontade diminui, ou paralisada por emoes que fazem mal. A yoga funciona primeiramente com a energia do corpo, por meio da cincia do pranayama, ou controle da energia. Prana significa respirao. A yoga ensina como , por meio do controle da respirao, acalmar a mente e alcanar estados superiores de percepo. Os ensinamentos avanados de yoga levam a pessoa para alm das tcnicas, e mostram ao yogue, ou praticante da yoga, de que maneira dirigir sua concentrao de modo a no apenas harmonizar a conscincia humana com a divina, mas tambm a fundir a prpria conscincia no infinito. A yoga uma cincia muito antiga; ela data de mil anos atrs. As percepes derivadas da sua pratica compe a espinha dorsal da grandeza da ndia, que, por sculos, foi legendria. As verdades advogadas pelos ensinamentos da yoga, todavia, no se restringem ndia, tampouco aos que conscientemente praticam as tcnicas da yoga. Muitos santos de outras religies, incluindo muitos santos crists, descobriram aspectos da senda espiritual que so inerentes aos ensinamentos da yoga. Um grande nmero desses homens constituiu o que os indianos, tambm, aceitariam como grandes yogues. Eles haviam elevado sua energia acima do apego ao corpo para a identidade com o esprito. Eles haviam descoberto o segredo de dirigir o sentimento do corao para o alto, a servio do crebro, em vez de permitir que esse sentimento se espalhasse exteriormente, dando margem a inquietaes. Eles haviam descoberto o portal da viso divina no ponto entre as sobrancelhas, atravs do qual a alma passa a fim de se fundir na Conscincia de Cristo. Eles haviam descoberto o segredo da no-respirao, e como nessa norespirao a alma capaz de pairar at as alturas do esprito. Eles haviam descoberto o estado que alguns deles chamavam de casamento mstico, em que a alma se funde com Deus e se torna uma coisa s com Ele. A yoga completa o ensinamento bblico sobre como uma pessoa deveria amar a Deus; com o corao, com a mente, com a alma - e a fora. Pois esta sinnimo de energia. A energia de uma pessoa comum esta aprisionada em seu corpo. O fato de a vontade da pessoa no poder dispor dessa energia faz com que ela fique impedida de amar a Deus unilateralmente com qualquer um dos trs aspectos da sua natureza: o corao, a mente ou a alma. S quando a energia da pessoa pode ser afastada do corpo e dirigida para o alto, na meditao profunda, que possvel a verdadeira comunho interior. 2 Com uma forte lente de aumento, os raios do sol concentrados atravs dela podem atear fogo madeira. De modo semelhante, a prtica da yoga concentra a mente a fim de que o vu da dvida e da incerteza se queime, e a luz da verdade interior se torne manifesta. 3 Uma adepta de uma outra doutrina espiritual objetou que a prtica da yoga fazia com que ela se distrasse ao se exercitar na sua devoo. Quero me sentir entusiasmada com o meu amor por Deus!, disse ela. A prtica das tcnicas para encontra-Lo no me agrada; ela parece demasiado mecnica.
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Certamente, ela pode ser mecnica, concordou o Mestre. Mas seria um erro praticar a yoga mecanicamente. Um perigo no caminho da devoo a emotividade. Se uma pessoa continuar soprando uma vela, de modo ela queimar continuamente? De modo semelhante, se voc continuar se entregando aos desejos do corao, possvel que voc fique inebriado emocionalmente, mas de que modo voc haveria de passar pelo inebriamento mais profundo da beno divina? O Senhor no est presente no bulcio exterior, nem quando a mente se agita, mas no silencio interior. O seu prprio ser o silencio. Ele fala alma em silncio. No quero dizer que no seja bom clamar por Deus, verter lgrimas de amor por Ele. Mas o sentimento intenso, se expresso de maneira assaz, visvel, em pouco se desgasta. Depois de entoar hinos ao Bem-Amado e de clamar por Sua vinda, importante que voc refreie esses sentimentos que foram despertados, e os canalize para o alto, na tranqilidade da comunho interior. Os sentimentos por que passa a pessoa quando o corao est agindo so como uma tempestade num dedal em comparao ao amor ocenico que irrompe na alma quando o corao est calmo. .Se voc agarrar o boto da devoo de modo demasiadamente apertado, ele no poder abrir suas ptalas e estend-las a fim de que recebam os raios do sol do amor de Deus. S quando voc abranda os sentimentos do seu corao que voc os pode canalizar para o alto. E s ento que eles havero de se expandir para abarcar Infinito. Pense nisso quando voc fala com algum, no normal querer ouvir o que essa pessoa diz? Portanto, depois de rezar e de entoar hinos a Deus, por que no dar ouvidos resposta dEle na sua alma? A meditao esse processo de ouvir. A meditao faz com que voc fique receptivo s inspiraes silenciosas de Deus dentro de voc. A essncia da yoga o silencio e a receptividade que a pratica das tcnicas gera na mente. Assim sendo, fique entusiasmado com Deus, sim, mas deixe cada vez mais que o entusiasmo, em si, advenha dele! No se inebrie com os seus prprios sentimentos, mas com o enlevo de Deus na sua alma. 4 O amor por Deus no deveria se dar vista dos outros. Revelar aos outros o amor profundo que voc sente por Ele uma profanao do mais sagrado de todos os relacionamentos. O seu amor deve ser dirigido para dentro de voc Eis por que a pratica da yoga to importante. Ela ajuda a dirigir os sentimentos das pessoas ao longo da senda interior que conduz a Deus. Havia uma santa famosa na ndia de nome Mira. Ela era uma bhakta, ou devota, que passava todo o seu tempo cantando para Deus. Mira era verdadeiramente uma santa; porm seu marido era espiritualmente superior a ela. Ela nem sequer compreendia que ele era um ser espiritualizado, pois nunca falava de Deus. E assim sucedeu que, durante todo o tempo em que o marido estava em profunda comunho interior com o Senhor, Mira continuava a rezar para a converso dele! A ela parecia que era a nica coisa que faltava sua vida. Certa noite, enquanto estavam deitados na cama juntos, ela o ouviu falar com Deus durante o sono: Meu Bem-Amado! Oh, quando virs at mim e aliviars as dores causadas pelas nsias do meu corao? Na manh seguinte, Mira se dirigiu a ele alegremente: Desmascarei voc! No diga isso!, rogou ele, seriamente. Oh, voc no pode me enganar mais! Agora compreendo que grande devoto voc.
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Lamento muito o fato de voc ter dito isso, ele respondeu. Pois agora preciso que eu a abandone. H muito tempo fiz uma promessa a Deus de que, se algum descobrisse o amor que sinto por Ele, eu haveria de abandonar este mundo. Imediatamente ele se sentou no cho, com a postura de ltus, e partiu do seu corpo.

5 Um estudante: Por que a concentrao necessria? Yogananda: A concentrao a chave para o sucesso em todas as coisas. At mesmo o homem de negcios deve ser capaz de se concentrar, ou de outro modo no haver de obter xito nos seus afazeres habituais. Se voc est conversando com algum, e essa pessoa no para de olhar ao redor do recinto e d mostras de estar inquieta, voc no comea a imaginar que essa pessoa no est realmente ouvindo voc? Depois de algum tempo, voc pode perder o interesse no sentido de continuar conversando com ela. Portanto, no espere aproximar-se de Deus at que possa se sentar tranqilo, aberto e receptivo presena dEle dentro de voc. 6 Algum que entrara havia pouco para a igreja da Sociedade da AutoRealizao em Hollywood perguntou a Paramhansa Yogananda: Por que so necessrias tcnicas para desenvolver a concentrao? Uma pessoa no pode simplesmente fluir com a inspirao que se sente ao orar? Um violinista pode sentir-se inspirado, replicou Yogananda, mas se ele no aprender as tcnicas que foram desenvolvidas por meio da experincia dos grandes msicos, ele nunca se tornar mais do que um amador inspirado. Da mesma forma, as tcnicas da yoga so necessrias para ajudar voc a mergulhar no silencio interior. 7 Mestre, queixou-se um discpulo, que dificuldade eu tenho para me concentrar! Dedico-me minha prtica das tcnicas da yoga, mas nunca pareo avanar com elas. No basta praticar mecanicamente, replicou o Mestre. tambm deve haver um interesse sincero no que voc est fazendo. Voc deve aprofundar a sua devoo. Observe as pessoas no cinema. Por acaso elas no se tornam yogues? Veja como elas ficam imveis durante as cenas de suspense; como se envolvem com o enredo proporo que ele prossegue. Toda essa concentrao simplesmente porque o interesse delas foi despertado! Medite dessa forma. Quando voc se convenceu realmente de que quer encontrar Deus no silencio interior, fcil para voc sentar-se tranqilo e meditar profundamente. 8 Aos discpulos, Yogananda no raro dizia: Seja paciente na sua prtica de yoga. Uma planta no haver de se desenvolver no momento em que voc planta a semente. Apressa-te lentamente, diz o ditado. Pode demorar para alcanar os

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resultados por que voc espera, porm, quanto mais voc pratica, mais voc perceber que a sua vida est mudando. Chegar o dia em que voc nem sequer haver de se reconhecer na pessoa que foi um dia. 9 Algum perguntou: O que acontece queles que tentam alcanar Deus sem o beneficio das tcnicas da yoga? Algumas dessas pessoas tem sucesso, respondeu o Mestre, se vieram para esta vida com um intenso karma espiritual do passado. A grande maioria, contudo, ainda que principie a caminhada com entusiasmo, aos poucos fica sem estmulos. Onde est esse Deus de quem tanto se fala, acabam perguntando, e a quem tenho rezado todos esses anos? Essa pessoa obtm certa paz interior, no entanto, com o passar dos anos, suas preces cada vez mais se tornam uma questo de hbito, e menos uma questo de inspirao. No Ocidente, poucas vezes os sculos testemunharam santos to importantes quanto os que houve na ndia.

Captulo Treze A Estrada para o Infinito 1 Qual a melhor religio?, perguntou um buscador da Verdade. A auto-realizao, respondeu Yogananda. Com efeito, a auto-realizao a nica religio. Pois ela o verdadeiro objetivo da religio, independentemente de como as pessoas definam a religio delas. Uma pessoa pode ser crist ou judaica, budista ou hindu, maometana ou zoroastrista; pode afirmar que Jesus Cristo a nica via, ou que Budha e Maom so o nico caminho - como o fazem, na verdade, milhes de crentes. A pessoa pode insistir em que determinado ritual ou lugar de adorao promovem a salvao; mas tudo se resume no que a pessoa em si mesma. Milhares de Cristos no seriam capazes de levar Deus a voc, caso voc no demonstrasse amor a Ele. Por que deveria Deus se preocupar com o modo como voc O define? Poderia algum dogma abarcar Deus, que tudo, muito mais do que tudo? E ser que voc no sabe que um muulmano ou um hindu que ame a Deus to caro a Jesus Cristo quanto qualquer outro cristo - e muito mais admirado por Ele do que os que esto entre os Seus seguidores e que acreditam em Deus com as suas mentes, mas que no tm amor por Ele nos seus coraes? Jesus Cristo no veio terra, tampouco nenhum grande mestre, a fim de levar pessoas at Ele. Vaio para as levar at a Verdade - a Verdade que, segundo Ele disse, libertar-vos-.* A mensagem divina sempre impessoal na medida em que se relaciona com essa Verdade. Ao mesmo tempo, ela pessoal na relao que mantm com o buscador individual. Isto , os mestres no dizem as pessoas: Voc ser salvo pela religio

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que segue, exteriormente. Os mestres dizem a essas pessoas: Voc ser salvo pelo que voc faz, pessoalmente, para afirmar sua semelhana com Deus. A auto-realizao a eterna mensagem da religio. Independentemente de quais sejam as suas crenas e prticas, o propsito fundamental da religio ajudalo a dar vazo ao seu potencial mais pleno, na condio de filho de Deus. A onda tem de compreender que a sua realidade, como uma simples onda efmera. Ela talvez surja repetidas vezes na forma de outras ondas, porm, ao fim e ao cabo, ela ter de compreender que a sua realidade no est na sua condio individual de onda, mas no oceano do qual ela uma manifestao. A compreenso dessa verdadeira identidade requer que ela mergulhe no oceano e que se torne uma coisa s com ele. Suponhamos que um judeu se converta ao Cristianismo. Ele para de ir a sinagoga e em vez disso, vai a igreja. O simples fato de sua converso lhe assegura por acaso, a salvao? No, se ela ao mesmo tempo no faz com que ele ame a Deus mais profundamente. A religio no uma roupa que voc possa vir a usar exteriormente, porm as vestes de luz que voc tece em torno do corao. Por roupa exterior no entendo a sua indumentria fsica apenas, mas os pensamentos e as crenas que o envolvem. Eles no so voc Descubra quem voc debaixo desses adornos exteriores e voc descobrir quem foi Jesus, Budha e Krihsna. Pois os mestres vm terra com o objetivo de apresentar a todo homem um reflexo do seu Eu mais profundo e eterno.. * Joo 8:32 2 Meu guru, Sri Yukteswar, gostava de uma cano que eu traduzi, da qual dois versos so os que se seguem: Pranayama seja a tua religio, Pranayama ser tua salvao. Pranayama significa controle da energia no corpo, e sua direo ascendente, passando pela espinha dorsal at o crebro e at o centro de Cristo entre as sobrancelhas. Essa a senda do despertar. No se trata de dogma nem de crena. Trata-se simplesmente do modo pelo qual fomos criados por Deus. A conscincia penetra no corpo por meio do crebro e da espinha. Quando o espermatozoide e o ovulo se unem para criar o corpo fsico, eles o fazem no que vem a ser a medula oblongata, na base do crebro. A partir dessa medula, a fora vital se desloca at o crebro, passando pela espinha, at o sistema nervoso, e depois se dirige at os msculos, etc. , criando o corpo. O meio de sair do corpo , pois, reverter esse processo. A dificuldade em fazer isso est no fato de a fora vital j ser condicionada pelo nascimento no sentido de dar continuidade ao seu direcionamento para fora - atravs dos sentidos, e para diante, rumo ao meio ambiente, medida que ele percebido pelos sentidos. Assim, pensamos que possumos o mundo e que o usufrumos por meio do corpo. Seja como for, jamais podemos conhecer qualquer coisa fora de ns mesmos, a no ser de modo vicrio, medida que os sentidos transmitem suas impresses ao crebro. Podemos tentar ampliar nossa compreenso do mundo mediante o estudo, ou a nossa fruio desse mundo por meio dos prazeres sensuais. O fato que jamais podemos conhecer algo a no ser por meio dos sentidos, enquanto a fora vital continua presa no corpo. Entretanto, existe um meio para se sair do corpo. Ele se destina a fazer com que a fora vital se funda com a energia csmica; a fazer com que a conscincia se incorpore conscincia do infinito.

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O meio de se alcanar esse objetivo desviar a fora vital dos sentidos e concentra-la na espinha; dirigi-la para o alto, passando pela espinha at o crebro, e de l faze-la passar pelo centro de Cristo entre as sobrancelhas. O ego est concentrado na medula oblongata. Esse o plo negativo da autoconfiana. O plo positivo se localiza no centro de Cristo. A concentrao nesse centro - no olho espiritual, a sede da viso espiritual - projeta a conscincia alm do ego, rumo ao infinito. A espinha a estrada para o Infinito. O seu corpo o templo de Deus. dentro do seu Eu interior que Deus deve ser compreendido. Independentemente dos lugares de peregrinao que voc visita no mundo exterior, e independentemente dos rituais que voc realiza, tambm referentes ao mundo exterior, a peregrinao verdadeira deve dar-se interiormente. E o maior rito religioso tem de ser a oferta da sua fora vital no altar da comunho com Deus. Eis por que Jesus disse: Derrubai este templo, e em trs dias eu o erguerei. Ele falava a Bblia acrescenta, do templo do seu corpo.* Essa a senda de Kriya Yoga.** * Joo 2:19,21 ** A tcnica a que se referem com mais freqncia no livro Autobiografia de um Yogue, e no relato que fiz da minha vida em companhia de Paramhansa Yogananda, intitulado A senda. Kriya Yoga a tcnica mais avanada na senda da Raja Yoga. ( N. do Org.). 4 Certa feita, conheci um homem na ndia que estivera seguindo a senda da devoo durante vinte anos. Pude perceber que, em decorrncia da sua devoo e sinceridade, ele estava pronto para passar por uma experincia com Deus; no entanto, o caminho da sua devoo at ento no o fizera passar por essa experincia. Ele necessitava de Kriya Yoga. Contudo, ele no aceitou de mim; insistia em ser fiel, como imaginava, prpria senda que levava at Cristo. No se trata, expliquei, de substituir o seu caminho por outro, na busca de Deus. A Kriya Yoga haver de orienta-lo no sentido da realizao na sua senda de devoo; por outro lado, voc se parece com o homem que viveu durante vinte anos num quarto, tentando atravessar as paredes, o teto, o cho, para sair. O que lhe estou oferecendo simplesmente mostrar a voc onde est a porta. Bem, por fim ele cedeu e passou pelas sua iniciao em Kriya. Passada uma semana, ele teve a experincia de Deus que estivera esperando naqueles vinte anos. A kriya yoga concluiu o Mestre, leva voc estrada universal onde se encontram todos os atalhos da pratica espiritual. 5 Sou capaz de reunir alguns jovens do tipo mais intranqilo, e deixa-los praticar Kriya Yoga durante duas horas todos os dias seguindo a minha orientao e , sem problemas, em quatro ou cinco anos posso fazer deles verdadeiros santos. No lhes pregarei um nico sermo. Simplesmente haverei de lhes dizer que pratiquem a Kriya Yoga duas horas por dia, e em pouco eles percebero a diferena na vida deles. Esse um grande desafio. Evidentemente, eles tero de praticar segundo a minha orientao. Isso no ser fcil; mas certamente vale o esforo.

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Captulo Catorze A Necessidade de um Guru 1 O termo autorealizao , declarou uma visitante, com certa arrogncia, a mim me parece totalmente incompatvel com a crena hindu, no que concerne necessidade de se ter um guru. Considero a auto-realizao, como conceito, algo definitivamente interessante, porm, eu, como ocidental, no aprovo esse conceito de guru. Acredito em caminhar com as prprias pernas, em passar por provaes na vida e aprender por mim mesma com essas provaes. Quem que tivesse carter haveria de querer fazer o seu aprendizado na vida por meio de algum mais? O que voc me diz se tivesse vontade de aprender a pilotar um avio?, perguntou Paramhansa Yogananda. Ser que voc faria objees quanto a algum lhe mostrar de que modo pilotar? Bem, evidentemente que no, redargiu a senhora. Mas eu estou falando sobre situaes da vida, no sobre situaes artificiais. Estou me referindo ao tipo de circunstancia em que qualquer adulto deve ser capaz de tomar decises adultas. Assim como se vestir para dar um passeio sem primeiramente se informar sobra a previso do tempo?, perguntou ironicamente Yogananda. Bem..., hesitou a mulher. Certamente seria uma tolice passar pela vida sem aceitar conselhos de outras pessoas. Evidentemente, concordou a senhora. No caso de um guru, todavia o discpulo obrigado a obedecer-lhe sem fazer perguntas, como um rob. De jeito nenhum!, replicou Yogananda, enfaticamente. Qualquer guru que exija de seus discpulos uma obedincia cega haver de atrair para si apenas discpulos cegos. Ele ficaria ao largo dos discpulos esforados, que por si prprios so pessoas talhadas para seguir a senda que conduz compreenso de Deus. preciso grande vigor e grande fora de carter para encontrar Deus. Poderia o abalo causado pela sensao da onipresena ser suportado por algum fraco espiritualmente? Nenhum discpulo obrigado a obedecer ao seu guru. A liberdade de aceitar ou rejeitar alguma coisa uma das primeiras leis da vida espiritual. Trata-se de um direito que nos foi dado pelo Senhor desde a poca da nossa criao. O Mestre sorriu. Basta observar quantas pessoas exercem o seu direito de rejeitar Deus encarnaes afora! No entanto, o Senhor humilde, e jamais se impe, a quem quer que seja. possvel que O rejeitemos durante eras, e o Senhor, amando-nos pela eternidade, diz: Esperarei. Voc compreende o que est dizendo ao afirmar que atrada pelo conceito de auto-realizao, enquanto rejeita a necessidade de um guru? As pessoas comumente interpretam de modo errado a auto-realizao, imaginado tratar-se do desenvolvimento da personalidade humana no seu potencial mais elevado. Mas a auto-realizao uma potencialidade da alma, no uma potencialidade humana. A personalidade assemelha-se a uma floresta densa, alm da qual se encontra a bela, ampla terra que lhe foi prometida por Deus. Para alcana-Lo, voc deve de algum modo sair da floresta, e no perder tempo explorando as inumares veredas que l se encontram.

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As pessoas no sabem como sair dessa floresta mental. Todo caminho que tomam acaba no emaranhado da vegetao rasteira, ou as leva de volta onde primeiramente comearam. Com o tempo, essas pessoas acabam se conscientizando de que esto perdidas. Ento, se algum chega e diz: Conheo bem esta floresta; permita-me que lhe mostre o caminho atravs dela, ser possvel que essas pessoas havero de considerar uma ameaa ao seu livre-arbtrio semelhante proposta? Por acaso essas pessoas no havero de considerar essa proposta como uma oportunidade de realizar com xito o que a sua prpria vontade esteve tentando por tanto tempo levar a cabo, mas sempre em vo? Voc fala de decises maduras. Nessa floresta, a idade nada tem que ver com a capacidade que tem uma pessoa de tomar decises. A experincia que vale. At mesmo uma criancinha, que conhea o caminho, haveria de conduzir voc melhor que voc mesmo, caso voc esteja perdido. Neste contexto seria at mais acertado dizer que essa criana mais adulta do que voc. Em qualquer grau, ela mais capaz de assumir a responsabilidade no sentido de levar voc aonde voc quer ir. Todos ns, diante de Deus, no passamos de criancinhas. A vida em si uma grande escola, e nossas lies nela no havero de terminar at que tenhamos compreendido quem somos realmente, na condio de filho do infinito. O objetivo do guru no enfraquecer a sua fora de vontade. , de preferencia, ensinar a voc os segredos quanto a desenvolver o seu poder interior, at que voc possa se conservar inabalvel em meio a um mundo que rui ao seu redor. Certamente, desenvolver essa divina confiana em si mesmo uma realizao muito mais importante do que caminhar com as prprias pernas nas situaes corriqueiras da vida. As pessoas que rejeitam a necessidade de ter um guru, concluiu Paramhansa Yogananda, no compreendem que montanha ngreme se lhes defronta na senda que leva a Deus. Escalar essa montanha sem a ajuda de um guia seria mais do que tolice: espiritualmente, seria desastroso. 2 Um guru assemelha-se ao estudioso de pedras preciosas. Ele pode ajudar voc a evitar erros que lhe custem caro e que, de outro modo, poderiam fazer com que voc retrocedesse, em termos de esforos espirituais, durante muitas encarnaes. 3 O labirinto, na mitologia grega, era to intricado que todos os que um dia se encontraram dentro dele jamais foram capazes de achar a sada; entretanto, Teseu foi bem-sucedido. O que ele fez foi levar consigo um novelo de l que ia desenrolando medida que penetrava no labirinto. Seguindo o fio de l, ele encontrou o caminho para voltar. O guru assemelha-se a esse retrs. Ele no tem de estar l para lhe dizer o que fazer a cada vez que voc tiver de mudar de direo. Estar em harmonia mental com ele ser o suficiente. Por meio dessa harmonia, voc saber se as escolhas que tm diante de si so certas ou erradas. 4

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As pessoas ainda esto encerradas no crcere do ego imaginam por vezes que um guru possa ser uma ameaa sua liberdade pessoal. No compreendem que a liberdade exatamente aquilo que no tm no presente! A funo do guru abrir portas desse crcere. Se um discpulo, achando-se ainda limitado, grita: Deixe-me sozinho; estou satisfeito com o meu pequeno ninho de prazeres e desejos! , o guru no haver de insistir. Ele dir, simplesmente: Vim porque me chamou; de outro modo, eu no o teria perturbado. No foi por necessidade minha que aqui cheguei. Foi porque voc precisava de mim. Desse modo, aguardarei at que voc me chame novamente. Aceitar um guru no significa aceitar carregar um fardo! No se trata de uma ameaa ao livre-arbtrio e felicidade de uma pessoa! Trata-se, em vez disso, da maior beno que vocs, ou qualquer outra pessoa, pode ter neste mundo. As encarnaes do karma bom so necessrias para atrair a ajuda de um verdadeiro guru. A principio, Deus envia ao buscador uma orientao indireta, mediante livros e mestres de menor importncia. S quando o desejo de encontrar Deus muito forte que Ele envia ajuda na forma de um guru auto-realizado. O fato de um estudante aceita-lo no constitui nenhum favor ao prprio guru. Em vez disso, o estudante deve ter rezado muito, nesta vida e nas vidas anteriores, para ter alcanado beno to grande. Isso no significa que voc precise sair por ai atrs de um guru. O Senhor haver de lhe enviar esse guru, ou ento far com que voc se encaminhe at ele, quando voc estiver preparado espiritualmente. 5 O vinculo com o guru, uma vez estabelecido, no se restringe apenas ao tempo de vida. Ele para sempre. At mesmo depois de o discpulo ter alcanado a liberdade espiritual, ele reconhece o guru como o canal por meio do qual adveio a sua libertao. Pois o guru simplesmente um canal para o poder e para a sabedoria de Deus. Deus o verdadeiro Guru. O guru assemelha-se a um transformador, que torna uma voltagem mais elevada acessvel aos lares comuns. Vez por outra, o discpulo se torna, de fato, superior ao guru. Esse foi o caso de Jesus, espiritualmente mais desenvolvido do que So Joo Batista, embora este assim como explico na minha autobiografia * - tivesse sido seu guru em encarnaes anteriores. Eis por que Joo disse humildemente, que Jesus devia batiz-lo. E eis por que Jesus respondeu: Deixa estar por enquanto, pois assim nos convm cumprir toda a justia.** E eis tambm por que Jesus disse Entre os nascidos de mulher no h nenhum profeta maior do que Joo.*** No foi o prprio Jesus nascido de mulher? Ele estava reconhecendo apenas o seu dbito eterno na condio de discpulo. Desse modo, como voc pode ver, o vinculo que h entre guru e discpulo no o que h entre o senhor e o escravo. Trata-se de um vinculo eterno de amor e amizade divinos. Se, no comeo, o guru disciplina o discpulo, ele assim o faz como o melhor amigo do discpulo; como algum que o ajudaria a alcanar o que mais quer na sua alma. Apenas um falso guru haveria de minar o ego dos seus discpulos com palavras de adulao. Um verdadeiro guru jamais disciplina com motivaes egostas. Toda doutrina ou disciplina que ele transmite ao discpulo no provem de si prprio, mas de Deus. 6
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Paramhansa Yogananda certa vez disse a um discpulo: Perdi contato com voc durante algumas encarnaes; mas jamais perderei o contato com voc novamente. 7 Acerca de um outro discpulo, que rejeitara Yogananda como guru: Ele jamais conseguir a liberdade, exceto atravs deste canal, que lhe foi enviado por Deus. 8 Mestre, disse um discpulo, muito me alegra servir a Deus, mas, para mim, muito difcil sentar-me quieto e meditar! Muito bem, respondeu o Mestre, por ora, sirva a Deus com f, com devoo. Eu meditarei no seu lugar. 9 Toda a orientao de que necessitamos est contida na Bblia, afirmou o padre de uma outra igreja. De que serve seguir um guru? Paramhansa Yogananda respondeu: O que a Bblia diz e que as pessoas entendem do que ela diz, freqentemente so coisas opostas! Voc pode interpretar erroneamente as Escrituras, e elas no havero de corrigi-lo; mas o guru pode indicar seu erro. O guru uma escritura viva. Ele fala a partir da mesma percepo da Verdade que teve qualquer mestre que viveu antes dele. A fonte da sabedoria que a ele e a esses mestres peculiar a mesma. Alm do mais, a Bblia no no mesmo grau de todo inspirada pela sabedoria mais elevada. Alguns do que a escreveram eram criaturas mais iluminadas do que outras; alguns no eram em especial seres iluminados. Alem disso, os tradutores , com uma compreenso meramente humana, alteraram o sentido de certas passagens - sobretudo das que haviam sido escritas com uma introviso profunda, e por isso incomum. At mesmo os discpulos de Jesus Cristo lhe relataram as palavras em conformidade com a capacidade de compreender essas mesmas palavras, capacidade por vezes limitada. Lemos passagens em que Jesus os censurava pela superficialidade das interpretaes deles. Assim, a verdade na Bblia nos chega filtrada, ainda que provenha de uma Escritura to importante, Ademais, a doutrina das Escrituras para todos. No se limita a necessidade de um s buscador. Por tudo isso, um guru necessrio A razo mais importante para se ter um guru, contudo, se encontra na prpria Bblia. Nela lemos: Mas a todos aqueles que o receberem, aos que crem no seu nome, deu-lhe o poder de se tornarem filhos de Deus.**** O guru no d ao seu discpulo somente a doutrina e orientao: ele tambm lhe transmite o poder espiritual. Assim como Jesus ressuscitou Lzaro dos mortos, assim tambm o guru faz com que o discpulo se volte interiormente para a vida do Esprito. O Senhor, por intermdio do guru, desperta o fiel do seu longo sono de iluses. * Autobiografia de um Yogue, Cap. 35 A vida crist de Lahiri Mahasaya. ** Mateus 3:14-15 *** Lucas 7: 28.
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**** Joo 1:12. 10 Os que se juntam a ns nesta senda da auto-realizao no esto ligados a alguma prensa tipogrfica, mas a uma linhagem de mestres que compreenderam Deus. O prprio Deus, por intermdio deles, supervisiona esse trabalho. Todos os que o seguem com sinceridade e devoo sero levados a Ele.

Captulo Quinze O Papel do Discpulo 1 Paramhansa Yogananda disse: Quando conheci meu guru, Swami Sri Yukteswar, ele me falou: Permita-me que eu discipline voc. Por que, Senhor?, perguntei. Quando encontrei o meu guru, Lahiri Mahasaya, ele respondeu, minha vontade era orientada pelos meus caprichos; mas quando a minha vontade entrou em harmonia com a vontade, orientada pela sabedoria de Lahiri Mahasaya, minha vontade foi libertada em virtude de ser orientada pela sabedoria. Da mesma forma, continuou Yogananda, descobri que, sintonizando a minha vontade com a vontade de Sri Yukteswar, orientada pela sabedoria, minha vontade tambm se tornou livre. Esse o escopo do discipulado e da obedincia a que ele d ensejo. O objetivo da obedincia ao guru no o de escravizar o discpulo, mas libertar-lhe a vontade daquilo que na verdade o escraviza: dos caprichos e de muito mais coisas a escravido ao semelhante e ao dessemelhante, e aos desejos e formas de apego. A maioria das pessoas considera uma afirmao da liberdade entregar-se aos seus desejos livremente.. Essas pessoas no percebem que o desejo em si uma coisa que envolve a compulso. O desejo obscurece o discernimento dessas pessoas. Que tipo de liberdade a que, em determinado ato, leva a pessoa a se iludir cada vez mais? A cura espiritual requer a cooperao voluntria por parte do discpulo. Ela no pode ser adquirida por meio da passividade. A renncia da pessoa, no sentido de ela se entregar vontade divina, do modo como foi expresso por meio do guru, deve dar-se livre, voluntria e conscientemente. Os mestres ignorantes por vezes tentam impor a vontade deles aos discpulos. A liberdade jamais pode ser alcanada dessa forma, ainda que sejam essencialmente vlidos os conselhos dados. uma coisa errada, em termos de esprito, impor a vontade de algum a uma outra pessoa, assim como a prtica da hipnose, que enfraquece a vontade do hipnotizado. A obedincia deve ser a obedincia no nvel mais alto possvel. A instruo espiritual tambm deve advir desse nvel elevado de conscincia. Essa instruo deve estar em sintonia com a orientao pela qual anseia a sua prpria alma. A diferena entre essa orientao inspirada pela sabedoria e o discernimento humano, que se baseia na introspeo, que a mente no-instruida obscurecida pelas semelhana e dessemelhana, e condicionada por hbitos passados e
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velhas maneiras de ver as coisas. A conscincia do guru, por outro lado, como um perfeito espelho. Ela reflete o estado espiritual do discpulo a fim de que ele prprio possa tomar conscincia desse estado. Ela lhe d aquilo de que ele necessita para escapar do jogo da iluso. A cooperao dada ao guru intensifica imensamente a fora de vontade, pois ela pe em sintonia a vontade do discpulo com a infinita vontade de Deus. 2 Por que se pede a um iniciado em kriya Yoga que diga Eu fao, quando ele se adianta para receber a beno durante a cerimonia? No se trata apenas de uma promessa no sentido de se exercitar nas tcnicas e, de acordo com a tradio antiga, de guardar segredo delas. Trata-se, em vez disso, do hei de fazer do discipulado. Essa afirmao expressa a inabalvel resoluo por parte do discpulo de da por diante pr de lado os desejos motivados pelo ego e de se dedicar a fazer apenas a vontade de Deus, de modo como foi expressa atravs da linhagem dos gurus. Se voc se iniciar nesse esprito, rapidamente alcanar Deus. 3 Ao comprar um carro, a principio sensato comparar os modelos. Esse carro tem tais e tais vantagens, voc dir. Esse outro tem outras tantas vantagens. Quando voc chega a uma deciso, contudo, o seu bom senso far com que voc sustente essa opinio de modo positivo. De que serviria, a essa altura, a hesitao? Suponha que voc compre um carro Plymouth, e saia dirigindo-o de Los Angeles com a inteno de ir para Boston. Entretanto, ao chegar ao Arizona, voc pesa: talvez eu tivesse feito melhor comprando um Buick. Desse modo, voc volta, troca o seu Plymouth por um Buick, e comea a viagem novamente. Contudo, logo que chega ao Novo Mxico, voc pensa: Acho que eu deveria ter comprado um Oldsmobile! Dessa maneira, voc volta a Los Angeles a fim de repetir o processo ainda uma terceira vez. parte o custo de todas essas trocas, o desperdcio tanto de tempo como de dinheiro, possvel que voc jamais termine a sua viagem. Eis como so algumas pessoas: at mesmo depois de aceitar um guru, elas continuam a se perguntar a si prprias: Devo aceitar o que ele diz sobre esse assunto especifico? Por que ele disse aquilo ontem? Eu mesmo no teria dito coisa semelhante. E algumas vezes essas mesmas pessoas se indagam: Ser que ele sabe o que est fazendo? No que a obedincia deva ser cega. Ela envolve discernimento e profunda compreenso intuitiva para saber como obedecer. No entanto, enquanto o discpulo no se livrar da tendncia de se entregar a dvidas difceis de serem resolvidas, ele jamais estabelecer com o guru um relacionamento capaz de o levar a Deus. 4 A intuio necessria ao discpulo. De outro modo, voc no haver de compreender a orientao do guru. Isso no depende muito da sua faculdade de raciocinar. A sabedoria no pode ser alcanada mediante a reflexo em torno da verdade. Tampouco o conhecimento intuitivo pode ser alcanado pelos argumentos.

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A introviso espiritual requer que se entre em sintonia com o guru e se tenha f no que ele diz e no que ele solicita de voc. A f intuitiva, no a lgica, o fundamento da compreenso divina. 5 Exercite a mente no sentido de dizer de imediato: Eu hei de fazer! S ento pense como levar a cabo o que lhe foi pedido. Pois com pensar demasiado vem a hesitao, a confuso e a duvida; ao fim e ao cabo, voc pode achar que a sua fora de vontade ficou to paralisada que voc incapaz de agir. 6 Algumas pessoas, ao dormir, quase no conseguem ser acordadas. Voc as chama, e elas no respondem. Voc as sacodem, e elas dizem: Me deixe em paz!; voc as sacode um pouco mais, e possvel que elas abram os olhos um pouquinho; talvez at mesmo cheguem a se sentar. Porm, no momento em que voc as deixa, elas, por assim dizer, desmaiam na cama e voltam a dormir novamente. H algumas pessoas, por outro lado, que reagem com ateno alerta no momento em que voc as chama. Essa a maneira do verdadeiro devoto. No momento em que Deus o chama, ele reage ansiosamente e com boa vontade. Depois disso, ele jamais volta a pensar nostalgicamente no sono de iluso por que passou anteriormente; porm, busca cada vez mais a viglia em Deus. Seja como esse verdadeiro devoto. 7 Se um mdico lhe passa uma receita, mas voc a rasga e a joga fora, como voc espera ser curado? O guru o seu mdico espiritual. Aja em conformidade com o que ele aconselha. Se voc seguir a receita dele , pelo menos um pouco, a sua vida haver de se transformar. 8 Tivemos aqui um jovem que viera com a sua me. Todas as vezes em que eu tentava lhe oferecer uma sugesto quanto ao seu bem estar, ele fazia beicinho e choramingava Me, ele est ralhando comigo! por fim, eu simplesmente acabei deixando-o em paz. Por que tentar ajudar uma pessoa se ela no quer ser ajudada? Mas lembre-se: se eu disser alguma coisa que no lhe agrada, no voc, na sua realidade mais profunda, que esta sendo magoado. apenas aquela parte de voc para cuja mudana voc veio at aqui ou a parte de que voc quer se livrar.

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Lembre-se das palavras de Jesus: Os ltimos sero os primeiros. * Siga assim at o final da vida. Os que estiverem l - no por ter suportado firme, mas por terem amado a Deus - sero os primeiros no reino dos cus. 10 A harmonia com o guru significa aceitao completa e sincera da sua orientao, e tambm das suas atividades. A aceitao que voc demostra deve ser irrestrita. Voc no deve dizer, por exemplo: aceito o que o guru me diz nesta situao, mas no naquela. Tampouco dever voc dizer, aceito o que ele me diz, mas no o que me dizem os que ele escolheu a fim de o representar. A harmonia tambm significa atentar para a orientao interior do guru no seu corao. Em todas as coisas, pergunte-lhe mentalmente sobre o que voc dever fazer; de que modo voc dever se comportar; como voc poder amar a Deus mais profundamente. Mais do que orientao, solicite que ele lhe d a capacidade de se desenvolver espiritualmente. Siga tambm a orientao do bom senso. Jamais, em nome dessa harmonia se comporte de modo a transgredir a razo e as normas de boa conduta. Aprenda a se comportar, Sri Yukteswar costumava dizer. Por outras palavras, que a harmonia com o guru no seja a sua desculpa para se entregar a uma imaginao nodisciplinada! 11 As palavras no so capazes de transmitir a plenitude de uma idia ou de uma percepo. Atente para as minhas palavras, mas tente tambm entrar em sintonia com o segredo mais profundo que h por trs delas. Prefiro atra-lo com os meus pensamentos e ensina-los exteriormente, por meio das palavras. Pois s no momento em que consigo toc-lo por dentro, na sua conscincia, eu sei, de fato, que voc apreendeu o meu verdadeiro sentido. 12 Para que voc entre em sintonia com a conscincia do guru, visualize-o com o olho espiritual. Invoque-o mentalmente. Imagine os olhos dele voltados para voc. Esteja disponvel no sentido de a conscincia dele inspirar a sua prpria conscincia. Ento, depois de o chamar por algum tempo, procure sentir a reao dele no seu corao. O corao o centro da intuio no corpo. Ele o seu receptor de rdio. A sua estao de rdio esta localizada no centro de Cristo, entre as sobrancelhas. desse centro que a sua vontade transmite para o universo seus pensamentos e idias. Quando voc sentir uma resposta no corao, invoque o guru e diga: Apresente-me Deus. 13 H um ditado nas Escrituras indianas: Todos os soldados de Krishna assemelham-se a Krishna. Voc capaz de perceber com que raio da divina luz uma pessoa est em harmonia mediante a conscincia que ela demostra ter na sua vida. Essa pessoa desiste do seu ego diminuto, e passa a apresentar um novo brilho, que recebe as cores da vibrao, ou um raio da luz que essa pessoa aceitou na forma da sua senda em direo a Deus.
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No que essa pessoa perca o contato com o que , nela mesma. Esse contato nunca perdido. Mas a pessoa assume a responsabilidade de manifestar Deus na sua vida, em vez de viver na servido ao ego com as suas limitaes relativas ao que semelhante e dessemelhante. J que a sua senda a nica a que Deus o levou, voc naturalmente o exprime dessa forma. Atraindo para si mesmo a compreenso de Deus prpria do guru, voc alcana o estado de auto-realizao que a ele peculiar. Essa auto-realizao por acaso faz de voc uma cpia em carbono do guru? Basta observar, no nvel humano, a diferena entre Sri Yukteswar e a minha personalidade. Sri Yukteswaraji era um gyani.* Em contraste com isso, a minha natureza humana me deixa propenso a exprimir de preferencia o amor divino e a alegria. No entanto, por dentro, no esprito, somos um s. Um sbio; algum que manifesta Deus no Seu aspecto de sabedoria. 14 Voc deve ser fiel ao guru. A fidelidade a primeira lei de Deus, da mesma forma que a traio o pior pecado diante de Deus. Alm disso, se voc for leal, demonstre sua lealdade por meio de atos e palavras. D... , uma das discpulas daqui, sempre foi muito prestativa por natureza, s vezes at demais. Houve uma poca em que ela concordava com qualquer pessoa sobre quase todos os assuntos, apenas para no desagradar. Certa vez, eu disse a ela: Se algum viesse at voc e lhe dissesse: Ontem vi Yogananda completamente bbado, cambaleando pela Main Street, voc responderia, de olhos arregalados, mesmo? Acrescentei: Sei que voc no acreditaria nisso, mas ser que voc no percebe que deve ter a coragem de expressar a sua opinio? Defender aquilo em que voc acredita uma prova de lealdade. No digo que voc deva ser fantico, mas, por outro lado, no seja uma pessoa sem personalidade. Se quiser se unir a Ele em esprito, a Ele que o fundamento do universo, seja firme naquilo que voc defende. 15 Certa discpula se queixava de que no sentia o apoio do guru tanto quanto as outras. Se voc me fechar a porta, respondeu Paramhansa Yogananda, com tranqilidade, de que modo poderei entrar? 16 Yogananda professou: As companhias que uma pessoa conserva determinam em grande parte se a energia dessa pessoa haver de fluir interiormente, em direo a Deus, ou exteriormente, em direo ao mundo. As boas companhias so essenciais na senda espiritual. Senhor, perguntou um discpulo, e quando estou s? Mestre olhou demoradamente dentro dos olhos do discpulo e respondeu: Mas eu no estou sempre ao seu lado? 17 Alguns meses antes de Paramhansa Yogananda deixar o seu corpo, esse discpulo perguntou a ele: Senhor, quando no pudermos mais v-lo fisicamente, o senhor ainda assim continuar to prximo de ns quanto agora?
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Com expresso grave, o Mestre replicou: Estarei prximo daqueles que me julgarem prximo.

Captulo Dezesseis Maneiras de Adorar a Deus 1 Estou intrigado com o conceito de auto-realizao , disse um estudante de uma faculdade cuja especializao era filosofia. Contudo, no entendo como o senhor o associa adorao. Certamente, sua doutrina no afirma que devamos adorar a ns mesmos! Mas no o que todo o mundo faz?, perguntou Paramhansa Yogananda, sorrindo com humor. Essa a prpria essncia da iluso: idolatrar o ego; derramar libaes sobre ele, anima-lo, entoar louvores a ele! Adorao significa procurar a identidade com o objeto da concentrao de algum. Na senda da auto-realizao, o devoto procura transferir sua identidade do ego diminuto para o Eu infinito. Filosoficamente, valido adorar esse Eu superior. Entretanto, difcil para a mente humana apreender esse conceito. possvel afirmar: Eu sou o infinito, porm sem humildade nem devoo, a pessoa incorre muito facilmente no erro de pensar: Eu, na minha grandeza excepcional, sou uma coisa s com o Infinito! Por essa razo, melhor, at que a pessoa se encontre em um estagio espiritual bastante avanado, no pensar em Deus como Eu, mas se dirigir a Ele como Tu. tambm mais natural pensar dessa forma. Apesar de tudo, na condio de seres humanos, percebemos os outros como estando separados de ns mesmos, ainda que, em termos de esprito, todos sejamos manifestaes de um Eu divino. No perguntamos a um amigo sobre como ele est passando dizendo: Como estou passando hoje?; proceder dessa forma causaria confuso at mesmo a um filosofo! Em vez disso, dizemos: Como voc est? Uma relao que envolva o Eu e o Tu com Deus mais simples e causa menos confuso. tambm muito mais satisfatrio para a mente humana. E uma relao reconhecida por Deus. O Senhor reage devoo sincera por parte dos Seus filhos humanos, jamais auto-afirmao presunosa. 2 O vapor invisvel, disse Yogananda, porm, quando ele se resfria, torna-se visvel como gua. Esta, quando se congela, se transforma em gelo. O vapor e a gua no tm forma, mas o gelo pode assumir incontveis formas.

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De modo semelhante, o Senhor infinito no se deixa ver por trs da Sua criao, ainda que, assim como o vapor numa maquina a vapor, seja o Seu poder que faa todas as coisas funcionarem. No entanto, por meio da nossa devoo, podemos condensa-Loem termos visveis como luz interior, contemplada na meditao. Por meio da meditao ainda mais profunda, a baixa temperatura a nossa devoo capaz de congela-Lo e fazer com que Ele se apresente a ns na sua forma real. Assim, o Senhor infinito tem surgido a muitos devotos na forma do Pai Celestial deles, na forma de Me Divina ou assumindo outros incontveis aspectos que so objeto a afeio desses devotos. 3 Um cientista certa vez desafiou Paramhansa Yogananda: Considerando a vastido do universo, com seus bilhes de galxias, certamente no passa de superstio acreditar que o Criador dessa imensidade ouve as nossas preces. O seu conceito de infinito demasiado limitado!, retorquiu o Mestre, com um tiro certeiro. Embora o Senhor seja infinitamente grande, Ele tambm, na Sua infinidade, infinitesimal. Infinito significa sem fim. O infinito da conscincia de Deus no se desloca apenas exteriormente, mas tambm interiormente - at o ncleo do tomo. Ele est to consciente de cada pensamento humano, de cada sentimento, quanto dos movimentos das inmeras galxias no espao. 4 Um estudante de religies comparadas apresentou ao Mestre um dilema com que havia deparado nos seus estudos. Acho que toda religio expe uma definio diferente de Deus. Isso me faz pensar se os fundadores das maiores religies do mundo tinham realmente conhecimento daquilo sobre que estavam falando! Paramhansa Yogananda replicou com um sorriso: Sua mente foi condicionada a pensar que definir uma coisa eqivale a compreende-la. Nenhuma definio poderia dar conta de Deus. Um arquiteto, ao voltar de uma visita a Londres, poderia descrever a cidade em funo das construes que vira. Um jardineiro, tendo visto as mesmas coisas, poderia descrever a cidade em funo dos seus parque. Um poltico poderia falar das necessidades do povo de Londres. Nenhum deles seria capaz de transmitir a verdadeira experincia de se visitar essa cidade. Tomemos outro exemplo: De que modo voc explicaria o sabor de uma laranja a algum que nunca tivesse chupado uma laranja? Voc jamais poderia explicar isso de modo adequado. O objetivo da religio no fornecer uma definio exata de Deus. O objetivo da religio suscitar nas pessoas o desejo de comungar com Ele - de experimentaLo no silncio interior, na alma. Os fundadores das grandes religies falaram em conformidade com essa experincia interior. Quando procuraram explicar Deus, assim o fizeram em funo do que esperavam pudesse sensibilizar os que os ouviam. Assim sendo, s vezes eles O descreviam como o seu Bem-amado; outras vezes, como um Rei poderoso; outras vezes ainda, como uma grande Luz. Jesus falou de Deus como sendo Ele o Seu Pai Celestial. Budha no falou de Deus para que as pessoas da sua poca no dessem prosseguimento a uma dependncia passiva da ajuda de Deus.

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Nenhum mestre est interessado em formular definies absolutas. O que um mestre espera simplesmente transmitir uma sugesto da experincia divina. Dessa forma, se algumas vezes ele compara essa experincia divina com o ato de beber vinho, ou com os prazeres do amor entre os homens, isso se deve apenas ao fato de ele querer despertar nos homens o desejo de eles procurarem a perfeio alm das coisas terrenas. J que no presente eles se sentem atrados por essas coisa, o mestre lhes diz: No xtase, vocs encontraro uma alegria infinitamente superior a tudo o que j puderam usufruir. 5 Um estudante hindu na Amrica certa vez disse rindo a Paramhansa Yogananda; Minha av, na ndia, fica escutando bhajans (canes religiosas) no rdio. No final das canes, ela pe uma flor em cima do rdio na forma de uma oferta - como se o rdio fosse uma imagem sagrada! O Mestre sorriu diante desse encontro do materialismo cientifico e da piedade tradicional. No entanto, comentou ele, sua av no to supersticiosa quanto parece. Pois, com essa flor, ela est exprimindo a gratido que sente por Deus. No que ela considere o rdio uma divindade. Ela est simplesmente buscando um foco exterior para manifestar sua devoo. E no bom ver Deus em toda a parte ? Pensamos no rdio como uma coisa feita pelo homem; porm, de Quem proveio a inteligncia que criou o rdio? De Quem proveio o material a partir do qual ele foi feito? Quando buscamos retirar Deus do nosso ambiente, torna-se muito fcil para ns retir-lo totalmente da nossa vida. 6 No consigo apreciar uma coisa na religio hindu, disse uma cristo, severamente, e essa coisa a sua pletora de deuses. H muitos, concordou o Mestre. Contudo, cada qual representa uma tentativa de fazer com que nos lembremos de Deus em um dos Seus inumerveis aspectos. Eles so abstraes - um modo de dizer: Nenhum ser humano pode realmente entender o que Deus ; mas aqui, pelo menos, est alguma coisa que Ele faz. Veja, por exemplo, a imagem da deusa Kali. Ela um bom exemplo porque, de todas as imagens hindus, Kali tem sido a que mais recebeu interpretaes equvocas por parte dos ocidentais. Kali se mostra nua. Se p direito est colocado sobre o peito do seu marido prostrado. Seu cabelo esvoaa, desgrenhado, s suas costas. Uma guirlanda de cabeas humanas adorna-lhe o pescoo. Com uma das quatro mos ela brande uma espada; com uma outra, uma cabea decepada. Sua lngua comumente da cor vermelha, pende como se estivesse a ansiar por sangue. A essa altura o cristo estremeceu. Yogananda riu travessamente. Se imaginarmos que essa imagem descreve Kali de forma como ela , prosseguiu ele, eu poderia assegurar a voc que a imagem haveria de despertar a devoo em muito poucos fiis! Entretanto, o objetivo dessa imagem descrever certas funes universais do Divino na Natureza. Kali representa a Me Natureza. Ela Aum, a vibrao csmica. Em Aum existem todas as coisas - toda a matria, toda a energia e os pensamentos de todos os seres conscientes. Da a sua guirlanda de cabeas humanas, que significa que ela est presente, ainda que seja invisvel, em todas as mentes.

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O jogo da vida e da morte expressa a atividade de Kali na Natureza: a criao, a preservao e a destruio - da a espada, a cabea e um terceiro brao estirado, a conceder a vida. A energia de Kali onipresente; da a seus cabelos esvoaantes, representando a energia. Shiva, o marido dela, representa Deus no seu estado destitudo de vibraes, alm da criao. Desse modo, Ele descrito como inativo. A lngua de Kali no est protrada como a indicar que ela esteja sedenta de sangue, como muitas pessoas acreditam , mas porque na ndia, quando uma pessoa comete um erro pe a lngua para fora da boca. No Ocidente , no exprimimos o embarao de modo semelhante? Levamos a mo boca. Kali descrita como a danar em toda a criao. Essa dana representa o movimento da vibrao csmica, em que todas as coisas esto presentes. Quando o p de Kali toca o peito do Infinito, contudo, ela pe a liga de fora, como se dissesse: Oh, fui longe demais !; pois,. Ao tocar o Esprito Infinito, toda a vibrao cessa. A quarta mo de Kali est erguida em sinal de beno a quantos procuram, no as suas ddivas, mas a libertao da trama sem fim de maya, ou iluso. Os que se sentem atrados pelas manifestaes exteriores da Natureza devem dar continuidade ao crculo sem fim da morte e da vida, encarnao aps encarnao; contudo, os devotos que anseiam profundamente por se livrar da engrenagem do cosmos cultuam Deus no seu ntimo. Por meio da meditao, eles se integram no Aum infinito. E, a partir da integrao com o Aum, eles vo alem da criao a fim de unir sua conscincia com Deus, com a intemporalidade e com a Beno Divina. As esttuas de Kali no visam retratar a aparncia da Me Divina, mas simplesmente revelar as funes dela no aspecto Me Natureza. A Me Divina , evidentemente, isenta de forma, embora possamos tambm dizer que o corpo dela eqivale ao universo inteiro, com a as mirade de sis e luas. A Me Divina tambm pode aparecer ao devoto numa forma humana. Quando ela assim faz, mostra-se numa beleza sobre-humana. Todas as imagens de deuses na ndia so simblicas. Devemos olhar para alm das formas dessas imagens a fim de descobrir os sentidos ocultos que elas representam.

7 Tenho dificuldade para visualizar Deus, queixou-se um estudante no Novo Pensamento Religioso. Eu O tenho imaginado como a Inteligncia Infinita, como o principio do Eu Sou, como o meu Deus-Eu interior, como o Territrio Csmico do Ser. Tudo parece to abstrato! Mas a sua relao com o Senhor parece envolver tanto amor! Como posso chegar a esse relacionamento? O primeiro passo, respondeu o Mestre, no imaginar que Ele quer as suas definies. Ele quer apenas o seu amor. E Yogananda esto sugeriu: Por que no adorar o Infinito na forma da sua Me Divina? Que idia tima!, exclamou o visitante. Mas ser que ela uma idia valida e verdadeira? claro que !, respondeu Yogananda, enfaticamente. O amor de Deus j se encontra refletido nas relaes entre os homens. O amor Dele, assim como a luz solar brilhando em incontveis cacos de vidro, acha-se refletido em toda a parte. O Infinito a me que est por trs de todas as mes humanas, e o verdadeiro Pai que est por trs de todos os pas humanos. Ele o Amigo sempre
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leal que est por trs de todos os amigos terrenos. Ele o eterno Bem-amado que est por trs de todo o tipo de amor humano. Ele todas as coisas para todos os homens porque, como voc pode perceber, O Senhor tudo. Por meio dos seus pas Ele zela por voc, o ampara e protege. Atravs dos seus amigos, Ele mostra a voc que o amor algo que pode ser partilhado livremente, sem nada de compulso. Por meio das pessoas queridas, Ele ajuda a descobrir a intensidade do amor divino, sempre generoso. Atravs dos filhos das pessoas, Ele ajuda a compreender o amor como uma coisa preciosa, que deve ser protegida das influncias nocivas e alimentada com devoo. Inmeras so as formas com que Deus se apresenta ao homem. Em cada uma, Ele procura ensinar ao homem um pouco da Sua infinita natureza. As lies esto aqui, a qualquer um cujo corao esteja aberto para receber. Dessa forma, no o Senhor que quer que voc negue a sua natureza humana. Em vez disso, o que Ele quer que voc purifique essa natureza: desenvolva todo amor que venha a sentir no seu corao, e que no o conserve limitado pelo apego caracterstico do ego. Para um devoto, natural, portanto, adorar a Deus em algum aspecto humano: na forma da Me Divina, por exemplo, ou na forma do Pai Celestial. Eu prprio reverencio a aspecto da Me Divina, sobretudo. Pois a Me est mais prxima que o Pai. O aspecto do Pai que Deus assume representa a parte que est separada da Sua criao. A Me a criao em si. At mesmo entre os homens, o pai humano se mostra mais propenso do que a me a julgar os seus filhos desobedientes. A me sempre perdoa. Reze, portanto, para a Me Divina. Fale a Ela como se voc fosse um filho: Me Divina, travesso ou bonzinho, eu sou o Teu filho. Tu deves me libertar dessa iluso. A Me sempre reage com compaixo quando o devoto reza a ela com sinceridade, dessa forma. Evidentemente, no sentido mais elevado, Deus no nenhuma das formas por meio das quais as pessoas O adoram. Mas til valer-se dos conceitos humanos como um meio de aprofundar nossa devoo para com Ele. Alem da devoo encontra-se o amor divino. Nessa perfeio do amor h uma unio completa. Nesse estado, o yogue compreende a verdade suprema: Eu sou Isto 8 Voc no deveria ser to pessoal no seu amor a Deus. Ser pessoal significa continuar limitado pela conscincia do ego. Mas o amor por Ele deve levar a pessoa para alm do ego. Se voc imaginar Deus com uma forma, e at mesmo se voc O contemplar estaticamente em vises, tente imaginar expressa nesses olhos a conscincia do infinito. A Me Divina to bela! Mas no se esquea: na sua manifestao superior, at mesmo essa beleza no tem forma. A Me Divina est presente em todas as coisas. Seu amor divino e misericordioso est expresso nos pingos da chuva. Sua beleza est refletida nas cores do arco-ris. Ela oferece humanidade uma esperana renovada com as nuvens rseas que vemos na aurora. Acima de tudo, sempre tenha conscincia da presena dela no seu corao. 9 H duas maneiras de se abordar Deus na Natureza. Uma separar o Senhor de todas as Suas manifestaes. Neti, neti como se diz na ndia: Nem isso, nem

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aquilo. Um pouco dessa conscincia sempre deve existir, para que a pessoa no se sinta limitada no apego forma. A outra forma contemplar o Senhor presente em toda parte. Por si mesmo, o primeiro modo talvez seja demasiado severo para a maioria dos devotos. A segunda maneira muito mais agradvel. Mas o melhor modo combinar as duas formas. A Me Divina est ocupada com seus afazeres domsticos relativos criao. O devoto, que um beb, chora, e Ela lhe d um brinquedo com que brincar - riquezas, talvez, ou nome e fama. Se ele grita novamente, Ela lhe d um outro brinquedo; mas se o beb pe fora todas as coisas e grita clamando apenas por amor, Ela o apanha nos braos no final e sussurra a ele, carinhosamente: Se voc realmente que apenas a mim, e no deseja as minhas ddivas, ento venha. Fique comigo para sempre no meu colo, para que voc conhea o Infinito. 10 Acho difcil rezar a Deus pensando numa forma, disse um professor em visita. Em vez disso, o que me inspira a idia de vastido - de infinidade! Quando caminho noite, as estrelas no alto, penso: Que maravilha!; a verdade muito vasta. Quo insignificante, nesses momentos, parece a minha vida, com os seus tolos aborrecimentos e aflies. Meu esprito paira no pensamento do espao infinito, da eternidade! Esses pensamentos deveriam ser alimentados por todos os que procuram Deus, respondeu Sri Yogananda. Sempre, independentemente da forma que voc Lhe d para O adorar, a sua viso deveria se concentrar no infinito. No necessrio conferir uma forma a Deus para poder pensar nEle. Isso depende da natureza da pessoa. Alguma pessoas tm mais f numa realidade que no apresente forma, como o seu caso. A devoo no deve ser confundida com sentimento. Em vez disso, a devoo a aspirao sincera do corao humano com respeito ao centro da verdade infinita. 11 Um visitante perguntou ao Mestre: Por que, ao se referir a Deus, o senhor usa o pronome Ele? Deus realmente do gnero masculino? Deus tanto masculino como feminino, replicou Yogananda. Ele tampouco masculino ou feminino. Quando eu uso o pronome Ele, isso no tem o objetivo de limitar Deus. Porm, ser que as pessoas seriam levadas a amar a Deus caso pensassem nele como Isso? O pronome pessoal sugere ser um Ser consciente, com quem as pessoas podem se relacionar individualmente. Alm disso, o pronome masculino tambm impessoal. Alm do mais, os ocidentais esto acostumados a pensar em Deus como sendo o Pai, pois assim Jesus falou dEle.

12 H oito aspectos nos quais possvel ter a experincia de Deus: : como Luz, Som, Paz, Calma, Amor, Alegria, Sabedoria e Poder.
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Vivencia-Lo na forma de Luz durante a meditao transmite calma nossa mente, e algo que purifica e a torna clara. Quanto mais profundamente uma pessoa contempla a luz interior, mais essa pessoa percebe que todas as coisas se originaram dessa luz. Vivenciar Deus na forma de Som comungar com o Esprito Santo, ou Aum, a vibrao csmica. Quando voc est mergulhado no Aum, nada o pode afetar. O Aum faz com que a mente esteja acima das iluses da existncia humana, na atmosfera pura da conscincia divina. A Paz uma antiga experincia de meditao. A paz, assim como uma quedadgua sem peso, purifica a mente de toda ansiedade e de toda preocupao, proporcionando um alivio celestial. A Calma mais uma experincia divina. Esse aspecto de Deus mais dinmico e mais poderoso que o da Paz. A Calma d ao devoto o poder de vencer todos os obstculos da vida. At mesmo nos afazeres humanos a pessoa capaz de se manter calma em todas as circunstncias uma pessoa invencvel. O Amor mais um aspecto de Deus - no o amor pessoal, mas o Amor infinito. Os que vivem na conscincia do ego pensam no amor impessoal como uma coisa fria e abstrata. Mas o amor divino a tudo absorve e consola infinitamente. Ele impessoal apenas no sentido de que se mantm totalmente preservado dos desejos egostas. A unidade que uma pessoa encontra no amor divino s possvel para a alma. Esse amor no pode ser sentido pelo ego. A Alegria um outro aspecto de Deus. A Alegria divina assemelha-se a milhes de alegrias terrenas presentes em uma s alegria. A busca da felicidade humana como procurar volta uma candeia enquanto se est sentado ao sol. A Alegria divina nos envolve eternamente; no entanto, as pessoas continuam procura de coisas tolas para serem felizes. Na maior parte, tudo o que encontram o alivio para o seu sofrimento emocional e fsico. Mas a Alegria divina a Realidade resplandecente. Diante dela, as alegrias terrenas so apenas sombras. A Sabedoria a percepo intuitiva, no a compreenso intelectual. A diferena entre a Sabedoria humana e a divina a de que a mente do homem chega s coisas por via indireta, de fora. O cientista, por exemplo, investiga a tomo objetivamente. Mas o yogue torna-se o tomo. A percepo divina vem sempre de dentro. Somente assim possvel compreender uma coisa na sua verdadeira essncia. Por fim, o Poder o aspecto de Deus que cria e governa o universo. Imagine quanto poder foi necessrio para dar origem s galxias! Os mestres manifestam um pouco desse poder na vida deles. A expresso Meigo Jesus, doce e pacifico descreve apenas um lado da natureza de Jesus. O outro lado foi revelado na fora com que Ele expulsou os mercadores do Templo. Imagine s que magnetismo foi preciso para dar combate sozinho a todos aqueles homens, entrincheirados que estavam nos hbitos e nos desejos que haviam sido sancionados por praticas antigas ! s vezes, as pessoas ficam apavoradas com o Poder que vem expresso na vida dos santos. Mas lembre-se: voc s encontrar Deus quando for uma pessoa muito forte. O Poder talvez exera na sua mente um apelo menor do que o de outros aspectos de Deus, mas importante compreender que o Poder divino tambm faz parte da sua natureza divina. Independentemente do aspecto de Deus que voc venha a conhecer na meditao, jamais o conserve no pequenino clice da sua conscincia, mas tente sempre expandir essa experincia at o infinito. 13

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No seja formal com Deus. Brinque com Ele. Pregue-Lhe peas. Passe-Lhe uma carraspana se sentir vontade de faz-lo - mas sempre com amor. Lembre-se: Ele tudo aquilo que o seu verdadeiro ser . Ele O Que Est Mais Prximo, O Que Mais Caro. Ele est mais perto de voc do que os prprios pensamentos com que voc faz oraes a Ele.

Captulo Dezessete Como Rezar com Eficincia 1 Quando voc rezar a Deus, reze do fundo do seu corao. Diga o que voc realmente sente, no o que voc pensa que Ele quer que voc diga ou sinta. Seja totalmente sincero com Ele. De qualquer forma, Ele sabe o que voc est pensando! Porm, a prece sincera transmite poder aos seus pensamentos. Ela os concentra em Deus. Sem sinceridade, essa concentrao no existiria. Se voc no sente nenhuma devoo, reze para Ele usando estas palavras: Senhor, ajuda-me a amar-Te. Se o o seu corao est inquieto devido aos seus desejos, reze a Ele usando estas palavras: Senhor, eu sinto esses desejos, mas eu quero a Ti mais do que qualquer coisa. Ajuda-me a acabar com toda limitao do Teu grande oceano de paz. E perfeitamente correto rezar a Deus pelas coisas. Contudo, ainda melhor pedir que a Sua vontade seja feita na nossa vida. Ele conhece as coisas de que voc necessita, e haver de fazer muito mais por voc do que aquilo que voc imaginou para si prprio. Acima de tudo, procure-O por Ele mesmo, por causa do Seu amor. Reze a Ele com essas palavras: Pai, revela-Te a Ti Mesmo! Se voc o chamar assim, com sinceridade, Ele sempre estar com voc. 2 Jamais reze assumindo a atitude de um mendigo. Voc filho de Deus. Como tal, tem direitos quanto ao tesouro de Sua fonte de infinitas ddivas. Reze acreditando piamente que Ele o est ouvindo. Pois Ele de fato haver de escuta-lo, se voc rezar com amor. Reze do fundo do seu corao, intensamente. Faa exigncias a Ele de maneira afvel; jamais implore. Por exigncia no entendo que voc deva impor a Ele a sua vontade, como que a antecipar a Sua relutncia no sentido de satisfazer as suas vontades. Por exigncia, entendo sim, rezar com convico inabalvel de que Ele quer dar-lhe aquilo de que voc necessita, e de que Ele far isso. Jesus expressou isso desta forma: Reze acreditando.* F irrestrita e amor: so esses os mais importantes elementos da orao. * E tudo o que pedirdes com f, em orao, vs o recebereis.(Mateus 21:22) 3 Reze a Deus desta forma:
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Meu Bem-amado infinito. Eu sei que ests mais prximo de mim do que estas palavras com que rezo; ests mais perto do que os meus pensamentos mais ntimos. Por trs dos meus sentimentos de inquietao, que eu sinta o Teu zelo com respeito a mim, e o Teu amor. Por trs da minha percepo, que eu me sinta apoiado e orientado pela Tua conscincia. Por trs do meu amor por Ti, que eu me torne cada vez mais consciente do Teu amor. Se voc rezar a Ele continuamente dessa forma, e com sinceridade, voc sentir a Sua presena de repente, na forma de uma grande alegria no seu corao. Nessa alegria, que irromper, voc saber que Ele est com voc, e que Ele voc mesmo. 4 Reze com xtase. Medite com xtase. E sempre que tiver tempo, pense em Deus. Seja como a agulha da bssola que, independentemente da direo em que esteja voltada, sempre indica o Norte. assim que age o yogue: independentemente do lugar para onde v, e do que faa, sua mente sempre indica a estrela polar da presena de Deus dentro de si. 5 De que modo voc deveria amar a Deus? Ame-O como o avaro ama o dinheiro; ame-O como o homem que se afoga anseia pelo ar; ame-O como o andarilho implora gua no deserto. Ame-O com o amor essencial dos amantes. Quando voc tiver aprendido a am-Lo do fundo do seu corao, voc O ter. Voc ser, esto, um yogue - algum que est unido com Deus. A unio com o Bem-amado Csmico a experincia mais agradvel que existe. Trata-se de um sonho aps outro, de uma alegria depois da outra; milhes de romances divinos num s, sempre a emocionar voc. Em cada ponto do espao voc contempla faris do amor de Deus, brilhando como milhes de sis. Toda vez que voc imagina ter esgotado s Seu amor, repetidas vezes, como uma onda que tivesse quebrado, esse amor se renova nas praias da sua mente. Isso xtase! 6 Deus atende a todas as preces, mas atende pouco s preces das pessoas atormentadas. Se voc tentar dar a algum alguma coisa que no pertence a voc, o seu presente no significar muito para essa pessoa, significar? Por mais tocante que seja o gesto, faltar-lhe- substncia! O mesmo se pode dizer do momento em que voc se encontra fora de si. Voc talvez queira orar a Deus, mas voc no pode. Suas preces so apenas um gesto. Controle a sua mente. Quando puder orar com concentrao, o Senhor saber que voc tem conscincia do que esta dizendo. Ele o atender, depois, de modo maravilhoso. 7

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Um dos novos monges deixou o fervor espiritual dele se apossasse e o fizesse passar por crises emocionais durante a meditao. Alguns dos outros discpulos o preveniram sobre excessos na sua devoo. Certo dia, em frente aos demais, esse monge passou ao Mestre um pedao de papel perguntando-lhe se era correto rezar com tanto fervor. absolutamente correto!, replicou Yogananda. Role pelo cho noite, e clame a Deus para que Ele venha em seu auxilio. preciso ansiar por Ele, ou Ele jamais haver de se manifestar. 8 Ao mesmo tempo, o Mestre alertava: Jamais reze esperando um efeito exterior. Se voc rezar dessa forma, perder-se- o verdadeiro propsito da orao. Entre os devotos, um erro comum procurar impressionar os demais dando mostras da devoo para com Deus. Em vez disso, eles deveriam se empenhar em impressionar o Senhor! Eis o perigo de se rezar em volta alta; a no ser que se pratique isso com vistas a aumentar o fervor da devoo que uma pessoa sente. Independentemente de quo maravilhosa seja a compreenso espiritual, ela perde em intensidade quando se manifesta exteriormente. Sua nsia por Deus deveria ser expressa sobretudo no silncio interior. 9 Louva o Senhor! ; sempre que ouo essa expresso penso em Deus como uma senhora rica e mimada. Ele no quer o nosso louvor. Ele quer o nosso amor. 10 Deveria algum agradecer a Deus pelas suas ddivas?, perguntou um estudante. Agradea a Ele, de preferencia, pelo amor que nos dedica, respondeu o Mestre.

Captulo Dezoito Sobre a Meditao 1 A alma adora meditar, pois, em contato com o Esprito, encontra-se a sua maior alegria. Lembre-se disso, sempre que voc se deparar com algum obstculo mental durante a meditao. A relutncia em meditar provem do ego. Ela no pertence alma. 2 O devoto que faz o esforo supremo o devoto que encontra Deus. No o que sempre procura uma desculpa, dizendo: Preciso encontrar um lugar tranqilo; s ento poderei meditar. O procrastinador jamais alcanar Deus. Mas se voc

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disser a si prprio: Vou meditar profundamente agora!, voc alcanar o seu objetivo num segundo. Quando uma pessoa est realmente com sono, no possvel que cochile em qualquer lugar? O mesmo se d com a pessoa que ama a Deus; essa pessoa capaz de meditar at mesmo numa estao de trem ou dentro de um mercado. 3 Quem quer ser um pianista de concerto haver de praticar no piano doze horas por dia. Se, em vez disso, a prtica dessa pessoa consiste em tocar as teclas do piano desanimadamente alguns minutos por dia, essa pessoa jamais ser um bom pianista. O mesmo se d com a busca de Deus. De que modo voc espera encontra-Lo se voc tenta isso muito pouco? muito difcil alcanar Deus. Se at mesmo um concertista deve trabalhar duro para obter xito na sua profisso, imagine quanta aplicao deve ter o devoto na sua meditao a fim de compreender o Infinito! Entretanto, eis aqui um pensamento animador: todos os que se esforam com sinceridade na senda espiritual certamente alcanaro o seu objetivo. O mesmo no se pode dizer das ambies materialistas. No qualquer um que pode se tornar um pianista famoso, independentemente dos seus esforos. Pois em toda a rea h, nos patamares mais elevados, espao para bem poucos. Entretanto, todos os homens podem igualmente reivindicar sua qualidade de filhos diante do Pai Celestial.

4 Meditar por pouco tempo mas profundamente melhor do que meditar muitas horas com a mente agitada. No comeo, portanto, no se obrigue a se sentar em meditao por muito tempo. Empenhe-se no sentido de realizar as meditaes breves, mas profundas. Depois, aos poucos, proporo que voc for se acostumando a meditar com profundidade, dilate o perodo de meditao. 5 No se sinta mal se voc perceber que est muito inquieto para meditar profundamente. A calma vir com o tempo, se voc praticar regularmente. Jamais aceite a idia de que voc no foi feito para meditar. Lembre-se a: a calma a sua natureza eterna e verdadeira. 6 Na meditao, tente ir alm do pensamento. Enquanto os pensamentos surgirem na sua cabea, voc ainda est no nvel do consciente.

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Ao sonhar, voc est no subconsciente; depois disso, voc se torna mais perceptivo no corpo astral. Quando a sua conscincia recua ainda mais profundamente, at a superconscincia, ento, voc est concentrado na bno, na espinha. Nesse estado de bem-aventurana, voc est consciente no corpo causal, na alma. 7 Um devoto estava tendo dificuldade em continuar acordado durante a meditao. Yogananda fez a seguinte sugesto a ele: Cerre os olhos vrias vezes, e depois fique de olhos arregalados, fixando o olhar adiante. Repita essa prtica um ou duas vezes mais. Se fizer isso, o sono deixar de pertub-lo. 8 Enquanto estiver meditando, no se concentre nas conseqncias da meditao. Em vez disso, medite para agradar a Deus. Se buscar resultados, voc ficar desapontados caso eles no venham. No Bhagavaad Gita, Krishna aconselha a ao sem o desejo para as conseqncias da ao. A meditao, tambm deveria ser abordada dentro desse esprito. Medite sem o apego aos resultados da meditao. 9 Um discpulo estava cavando uma fossa sanitria no retiro do Mestre. Ele continuou cavando todo o dia, sem fazer uma pausa para ver o quanto tinha avanado. noite , para seu espanto, descobriu que cavara um buraco fundo demais. Quando Paramhansa Yogananda viu o que ele havia feito, o Mestre disse em tom de aprovao: Eis como o devoto deve buscar Deus - cavando, cavando continuadamente, sem esperar ver o quanto avanou. Ento certo dia, de repente, ele perceber onde est! Como Lahiri Mahasaya costumava a dizer aos seus discpulos: Banat, banat, ban jai ! - trabalhando, trabalhando, no final a tarefa estar feita!

10 No espere florescimento espiritual todo dia no jardim da sua vida. Se voc se entregar a Ele totalmente, tenha f em que o Senhor haver de lhe dar a divina satisfao no tempo por Ele determinado, que o momento certo. Tendo plantado a semente da aspirao de Deus, regue-a diariamente com aes e com bons atos. Arranque da sua mente a erva daninha da letargia, da dvida e da indeciso. Quando os botes da percepo divina aparecerem, tome conta deles com carinho. Uma manh, voc contemplar a mais bela flor da auto-realizao, que ter desabrochado totalmente. 11

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Por que no consigo ter as vises que o senhor tem, Mestre?, perguntou uma discpula, desapontada consigo prpria. a perturbao do karma passado, que cria ondas ocultas de inquietao no fundo do seu subconsciente. Quando o karma for melhorado, sua viso interior haver de se aclarar. 12 Onde o movimento acaba, disse o Mestre, Deus comea. 13 Um discpulo estava tendo dificuldades para meditar. Ele perguntou a Sri Yogananda: Ser que no estou tentando o suficiente? O Mestre respondeu: Voc est se empenhando demais. Est usando muita energia. Isso o deixa nervoso. Fique descontrado e aja com naturalidade. Enquanto tentar meditar, voc no ser capaz de fazer isso, da mesma forma que voc no consegue dormir enquanto voc quer dormir. A fora de vontade dever ser usada aos poucos. De outro modo, ela pode tornar-se prejudicial. Eis por que melhor, no comeo, dar nfase ao relaxamento. 14 No fique inquieto nem impaciente nos seus esforos de encontrar Deus. Seja dedicado, mas no ansioso sobre obter os resultados. Seja paciente. Avance rumo sua meta divina sempre calmamente, com tranqilidade. 15 Medite cada vez mais profundamente, at que a calma e a alegria se tornem uma segunda natureza para voc. Entrar em xtase no difcil. Pensar que isso difcil o que impede voc de alcanar seu objetivo. Jamais pense que a alegria est longe de voc ; fazendo isso, ela estar sempre com voc. 16 Paramhansa Yogananda falou aos monges: Decorem o meu poema, Samadhi, e repitam-no diariamente. Ele ajudar a despertar dentro de voc aquela lembrana perdida do que vocs so na realidade: filhos do Infinito. 17 Imagine a sua conscincia se expandindo como uma luz azul, abrangendo todo o espao. Imagine os astros e as galxias brilhando como luzes de uma cidade distante na infinitude do seu ser. Medite sobre a vastido que h dentro de voc. Voc descobrir nessa visualizao um complemento importante para as tcnicas de meditao. Esse complemento o ajudar a se lembrar da sua divina natureza interior.

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18 Ao sair de casa, tente sentir que todas as coisas ao seu redor fazem parte da sua prpria percepo desenvolvida. Observe as folhas balanando nas rvores e tente captar-lhes o movimento. Imagine nesse movimento que Deus est expressando Seus pensamentos e inspiraes. Observe a grama dos prados medida que ondula ao vento. Imagine a brisa como o hlito de Deus soprando sobre o mundo, inspirando todos os seres e dandolhes a vida. Oua os pssaros cantando. Imagine que Deus, mediante o canto dos pssaros, est tentando chegar at voc por meio dessa sensao de satisfao divina. Esteja consciente dos raios do sol na sua pele. Pense no calor que voc sente como se ele fosse a energia de Deus. Permita que ele encha o seu corpo com vitalidade e fora. Imagine a energia divina dando fora s criaturas em todos os cantos da terra por meio da luz solar. 19 Mestre, disse um discpulo, tenho medo de ficar sem ar durante a meditao. O que posso fazer para vencer essa limitao? O que voc tem diante de si um obstculo normal no seu caminho, Yogananda respondeu. Idia enganosa, como se chama. Voc est com medo de algo que, para a sua alma, perfeitamente natural: a profunda tranqilidade interior. Sua mente como uma ave que esteve presa numa gaiola durante muitos anos. Ela tem medo da liberdade. No entanto, a liberdade um direito inato. Algum abre a porta para deixar a ave sair. Ela pode dar alguns pulinhos e voar para fora a uma curta distancia, mas , de repente, ela pensa: h, o mundo grande demais!; assombrada, ela volta depressa para dentro da gaiola. Aso poucos, depois de repetidas investidas, a ave se acostuma a estar do lado de fora da gaiola. Finalmente, certo dia, ela abre as asas e voa para o cu, livre! E por que livre? muito simples: porque ela finalmente aceitou a liberdade como o seu estado natural. O mesmo se d com o devoto no momento em que ele conhece a liberdade da alma. Mas lembre-se: assim como natural para a ave voar para o cu, tambm natural para a alma pairar na onipresena. 20 Logo atrs da escurido que h quando estamos com os olhos fechados, brilha a luz de Deus. Quando voc contemplar essa luz em meditao, faa isso com zelo e devoo. Imagine que voc est dentro dela: esse ponto onde Deus habita. Se por outro lado, voc no contempla nenhuma luz durante a meditao, concentre-se no ponto entre as sobrancelhas e olhe fixamente a escurido que voc v quando est com os olhos fechados. Por meio da sua devoo, tente romper esse vu espesso. Com o tempo, voc decerto contemplar a luz interior, pois ela est sempre l, a reluzir na sua fronte. Assim como todos os seres humanos tm olhos, assim tambm todos tm esse olho espiritual na fronte. Ele aguarda apenas ser descoberto na profunda concentrao interior. 21
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Uma espinha arqueada o inimigo da realizao. Em meditao, mantenha sempre a espinha ereta, a fim de que a fora vital possa fluir atravs dela sem encontrar obstculos. Em seguida, concentre sua ateno no centro de Cristo, entre as sobrancelhas. Quanto mais voc se concentra nesse ponto, mais voc percebe o seu ego desaparecendo na superconsciencia. 22 Se voc quer ser um mestre na sua vida, disse Yogananda a um discpulo, ento, juntamente com as suas outras praticas de meditao, se exercite no HongSal* pelo menos duas horas por dia. Quando eu era um garroto, eu costumava praticar o Hong-Sal algumas vezes, sete horas por dia, at que cheguei ao estado de xtase, em que a respirao desnecessria. * Uma tcnica Yogue ensinada pelo Mestre. 23 Pratique Kriya Yoga ** de modo to profundo que a respirao passe a ser sua mente. Pois a respirao apenas um sonho comum, do qual voc despertar um dia na superconscincia. ** Ver captulo treze, A Estrada para o Infinito 24 Se voc comer a sua comida e depois sair correndo, voc no ser capaz de usufruir o que comeu; possvel que voc tenha apenas uma indigesto. Porm, se voc repousar depois de ter-se alimentado, perceber que esse o melhor momento para usufruir os efeitos da sua alimentao. Faa a mesma coisa depois de terminar a Kriya Yoga. No d um pulo imediatamente, mas sente-se calmamente por um longo tempo - enquanto voc puder ficar assim confortavelmente. Reze a Deus profundamente. Pratique a Bhakti Yoka, ou a devoo. Ou observe o fluxo da respirao na espinha enquanto pratica o Hong-Sal. Oua os ouvidos interiores com os ouvidos abertos. 25 Um discpulo perguntou: Como possvel desenvolver a intuio? Yogananda: Sempre que voc meditar, a melhor maneira se sentar calmamente por longo tempo depois de se exercitar nas tcnicas. durante esse perodo que voc ser capaz de aprofundar a percepo que tem da presena de Deus dentro de voc. Aprofunde-se cada vez mais na satisfao dessa presena. Quando mais voc desfruta da paz interior, mais rapidamente voc desenvolve a sua intuio. 26
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Certa vez, depois de meditar no seu retiro solitrio, Yogananda disse aos discpulos que estavam presentes: Esse o reino de OM.* Ouam! No basta simplesmente escutar o OM. Vocs tm de mergulhar nesse som interior. OM a Me Divina. OM Kali! OM Kali! OM Kali! Ouam: como belo! OM Kali! OM Kali! OM Kali! * Aum, a vibrao csmica. OM a pronuncia alternativa. Nesse livro, geralmente adotei a primeira pronuncia por ser mais correta. Contudo, na frase em questo, o Mestre pronunciava esse som na forma de um canto. Portanto , adotei OM para dar ao leitor uma indicao mais clara de como a palavra deveria ser pronunciada. (Org.)

Captulo Dezenove O Conselho Geral 1 Viva neste mundo como um convidado. O seu verdadeiro mundo no aqui. A escritura da casa em que voc vive talvez leve o seu nome, mas a quem ela pertenceu antes de voc a adquirir? E de quem ela ser depois que voc morrer? A casa apenas uma hospedaria sua beira de estrada, uma parada na longa estrada que leva at o seu lar em Deus. Portanto, pense em voc mesmo como um convidado na terra. Evidentemente, enquanto estiver aqui, tente ser um bom convidado .Comporte-se da melhor maneira possvel. Seja responsvel. Zele pelas coisas que Deus lhe deu; entretanto, nem por um momento se esquea de que essas coisas pertencem a Ele, no a voc. Como as pessoas so tolas dedicando seu tempo todo a cuidar do corpo, a entesourar riquezas, a acumular mais bens! Quando a morte as arrebatar, elas no havero de deixar coisa nenhuma. As pessoas do desculpas constantemente. No tenho tempo para meditar, elas dizem. Tenho de cumprir os meus compromissos. Bem, quando Deus as chamar, elas tero de faltar com os seus compromissos! A morte um compromisso que elas no podem cancelar. Por que perder tanto tempo com coisas efmeras? cegos: despertai! De algum lugar alm dos pequenos prazeres da vida, Deus chama por voc. Ele assim o faz estando alm da dor, irm gmea do prazer. Procure-me, Ele diz. Descubra em mim a alegria eterna que voc tem procurado tanto tempo nas ondas das mudanas. Tudo o que voc esperou durante encarnaes seguidas voc haver de encontrar para sempre apenas em Mim. 2 Procure pensar sempre que voc no pertence a ningum, e que ningum pertence a voc. Voc est neste mundo por pouco tempo, e o real motivo de voc estar aqui muito diferente do que voc imaginou. Sua famlia afirma que voc pertence a ela, porm, se voc morrer e renascer na casa do seu vizinho, ser que sua famlia o reconhecer?

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Seus conhecidos afirmam que voc amigo deles; porm, se voc deixar de agradar-lhes por alguma forma, ainda que seja devido a algum equivoco corriqueiro, quantos deles continuaro leias a voc? As pessoas dizem que amam os demais, mas de fato amam a si mesmas. Pois amam os outros na medida em que os outros agradam a elas mesmas O verdadeiro amor aquele que encontra a felicidade, ainda que ao preo de um grande sacrifcio pessoal, na felicidade da pessoa amada. Quantas pessoas so capazes de amar dessa forma? Muito poucas! E, dentre essas poucas, quantas encontram reciprocidade no seu amor? O nmero dessas pessoas menor ainda. Apenas o nosso amor por Deus sempre retribudo inteiramente - na verdade, muito mais que retribudo. Pois Deus nos compreende quando todos nos interpretam mal. Deus nos amam quando os outros voltam as costas para ns. Deus se lembra de ns quando todos nos esquecem. Ns pertencemos a Deus, e s a Ele, por toda a eternidade. 3 Uma boa norma para seguir na vida ter conscincia do outro. Eis o que quero dizer com isso: Independentemente do que voc contempla, tente ser consciente dessa outra realidade maior que est por trs do que voc v. Independentemente da pessoa a quem voc fala, tenha conscincia de que ela uma outra pessoa, que se comunica com voc por meio de palavras e gestos. Independentemente do trabalho que voc esteja fazendo, procure sentir essa Presena do outro perto de voc, observando-o, orientando-o e dando-lhe apoio. Ao olhar nos olhos das outras pessoas, procure ver Deus ali, tocando voc por meio da conscincia dessas pessoas. Diante de qualquer situao na sua vida, procure observar o curso dos acontecimentos. Pergunte a si mesmo: O que Deus est tentando me ensinar com esta experincia?

4 Independentemente do que acontea, encare a vida sem ter apego a coisa nenhuma. Considere o exemplo das pessoas que vo assistir filmes. Quanto mais suspense houver no enredo, com mais probabilidade essas pessoas sairo do cinema dizendo: Que grande filme! Se o enredo for o de uma tragdia, essas pessoas talvez pensem: Fiquei satisfeito. Aprendi bastante com essa histria. Se o heri se envolver em situaes embaraosas, possvel que as pessoas riam das confuses que esse mesmo heri arrumou. No entanto, posteriormente, quando essas pessoas se virem numa situao embaraosa, havero de ser capazes de rir do lado engraado dessa situao? E, se passarem por uma situao trgica, por acaso ficaro satisfeitas com as lies que receberam? Certamente no a maioria dessas pessoas. A filosofia de vida que lhes peculiar pode ser entendida a partir da expresso popular: Antes ele do que eu! Interiormente, mantenha-se ao largo de tudo o que se passa na sua vida. Dessa forma, aos poucos voc haver de se libertar da identificao com esse mundo de sonhos, e haver de se tornar consciente da sua unidade com Aquele que Sonha. 5
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Se quiser fugir ao jugo do ego, aprenda a ser mais impessoal no que tange aos seus sentimentos. O amor por Deus muito facilmente se torna pessoal no sentido humano. Quando assim acontece, voc d nfase justamente ao ego que voc precisa transcender para achar Deus. Portanto, melhor procura Deus para a bno, primeiramente, e s em segundo lugar para o amor, a fim de que o seu amor por Ele no perca essa qualidade impessoal que a essncia do amor divino. Rada era uma grande seguidora de Krishna; porm, certa feita, por pouco tempo ela teve iluses quanto ao amor pessoal. Passou-lhe pela cabea que Krishna lhe pertencia totalmente. Pouco depois, ambos estavam caminhando juntos pela floresta. Rada falou: Estou muito cansada. Oh?, respondeu Krishna. Voc gostaria que eu a carregasse nos braos? Ela ficou muito contente. Krishna a ergueu e colocou no ombro. Logo a seguir, enquanto pensava em quo agradvel era ser carregada por ele, ela percebeu que estava no cho. Krishna desaparecera no ar! Enquanto conservasse essa atitude de possessividade, ele no poderia mais existir para ela. Compreendendo imediatamente o erro que cometera, Rada ajoelhou-se no cho e orou: Senhor suplico o seu perdo. Como se nada tivesse acontecido, Krishna reapareceu. E juntos continuaram sua caminhada pela floresta. 6 Os que amam as outras pessoas sem egosmo j esto em vias de aprender o segredo da devoo divina. Tudo aquilo de que necessitam dirigir esse amor para o alto, para Deus. Rada foi a maior das gopis. Krishna se sentia vontade, portanto, para demonstrar o amor generoso e divino por ela, embora, na verdade, dedicasse esse amor a todos igualmente. Houve uma poca em que as outras gopis invejaram Rada. Krishna decidiu dar s invejosas uma lio. Certa feita, aconteceu que Rada estava ausente, mas todas as outras gopis estavam reunidas ao redor de Krishna. De repente, com um gemido, ele gritou: Oh,oh! Sinto uma dor de cabea terrvel! Por favor, algum poderia fazer algo por mim? O que, Senhor? , gritaram elas, em desespero. Se podemos fazer algo? Faremos qualquer coisa para ajudar! Basta que alguma dentre vocs ponha o p em cima da minha cabea; isso far com que a minha dor de cabea passe. As gopis ficaram boquiabertas: na ndia, colocar o p na cabea de algum mais velho considerado um ato de desrespeito. Colocar o p na cabea de um guru um sacrilgio. Muito tristes, as gopis desviaram o olhar. Nenhuma delas ousava oferecer os seus servios. Durante todo esse tempo, a dor de cabea de Krishna piorava. Passado algum tempo, Rada apareceu; tomara conhecimento do problema de Krishna. O que posso fazer para ajudar, Senhor?, perguntou ela ansiosamente, do modo como as outras haviam feito antes. Por favor ponha o p na minha cabea! pediu Krishna. S isso poder me ajudar. claro, senhor. Sem demora!, respondeu Rada. No! No! Voc no deve fazer isso! , gritaram as outras gopis. E por que no ?perguntou Rada. Se voc fizer isso!, elas a advertiram, voc ir para o inferno!
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Ento isso o que est aborrecendo vocs? , disse Rada, em tom de zombaria. Se o fato de eu pressionar com o meu p a cabea do Senhor haver de proporcionar a Ele momentos de alivio, irei para o inferno de bom grado, por toda a eternidade! Ela estava prestes a agir dessa forma quando Krishna ps-se de p e sorriu. A dor de cabea passara. Ento as outras gopis entenderam. Elas haviam estado preocupadas com a prpria segurana, e no com o bem estar de Krishna. Nesse momento, todas se curvaram diante do amor de Rada, superior, por no ser egosta. 7 Um visitante perguntou a Paramhansa Yogananda: A renncia necessria para a senda espiritual? Sim!, disse o Mestre, enfaticamente, Casada ou solteira, a pessoa sempre deveria sentir no seu corao que Deus o nico e verdadeiro Bem-amado, e que s Ele reside no templo de todos os coraes humanos. A renuncia significa, sobretudo, desapego. No importa o seu modo de viver; importa, sim, a sua vida interior. Faa do seu corao uma ermida, como estou acostumado a dizer, e que a tnica seja o amor que voc sente por Deus. 8 Jamais pense que voc senhor de alguma coisa. Sempre que vejo algum precisar de algo mais do que eu, de bom grado eu dou pessoa o que ela precisa. 9 Se voc quer sentir a orientao de Deus na sua vida, no perca tempo desperdiando conversa com os outros. O silncio o altar do Esprito. 10 Quando voc est em companhia dos outros, procure mostrar-se ntegro; porm quando est a ss, foque sozinho com Deus. Passe ainda mais tempo com Ele. 11 O isolamento o preo da grandeza. 12 Escolher os amigos algo importante. Se voc deixar o seu casaco num recinto onde as pessoas esto fumando, em pouco tempo o casaco recender a fumaa de cigarro. Se voc deixar esse casaco posteriormente, ao ar livre, no jardim, quando voc voltar com ele para dentro de casa, perceber nele a fragrncia do ar puro e das flores. O mesmo se d com a mente. As vestes dos seus pensamentos absorvem as vibraes daqueles com quem voc se envolve. Se voc travar contato com
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pessimistas, em pouco tempo voc haver de se tornar um pessimista. Se andar em companhia de pessoas alegres e felizes, a sua natureza ser alegre e feliz. O ambiente mais forte do que a fora de vontade. Misturar-se com pessoas materialistas sem pelo menos absorver um pouco do materialismo delas requer grande fora espiritual. Os que se iniciam na senda espiritual deveriam ter muito cuidado quanto aos companheiros que escolhem. Esses iniciantes deveriam fazer amizades com outros devotos, e no tentar envolver-se com pessoas materialistas, voltadas para o ego. Os iniciantes deveriam principalmente evitar as pessoas negativas, mesmo que estas pessoas sejam devotas. Tornar-se um santo ou um pecador depende em grande parte das companhia de casa um. 13 melhor viver no inferno em companhia de um sbio do que no cu na companhia de dez loucos. 14 A nata do leite transforma-se em manteiga, e flutua na gua; contudo, o leite se mistura com a gua e diludo por ela. Ainda assim, quando a mente se transforma na manteiga da auto-realizao, ela no mais afetada pelas influncias materialistas. Entretanto o devoto comum deve escolher as suas companhias cuidadosamente. Se possvel, ele dever evitar os ambientes incompatveis com a sua busca interior de Deus. 15 A vida far com que voc passe por muitas vicissitudes. Se voc permitir que os seus sentimentos acompanhem o movimento ascendente e descendente das ondas das circunstncias, voc jamais alcanar essa calma interior, fundamento do progresso espiritual. Portanto, seja prudente no que diz respeito a no reagir emotivamente. Fique acima do que voc gosta e do que voc no gosta. Uma boa sugesto de que deve se lembrar pela vida, e que haver de fazer com que voc se saia bem de muitas provaes na sua vida, a seguinte: nas mais variadas circunstncias, mantenha-se sereno e feliz.

16 Sempre que vir algum defeito nos outros, e ficar perturbado com isso, lembrese: o problema esta em voc. Quando voc sabe que est certo intimamente , todas as coisas esto certas, pois voc as v como fazendo parte de Deus. Ento, voc as aceita do modo como so, sem fazer criticas, e olha com simpatia e bondade para todas as pessoas, independentemente de quo tolas elas sejam. 17

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Certa discpula estava propensa melancolia. Se voc quiser ser triste, o Mestre disse a ela, ningum no mundo far com que seja feliz. Mas se voc se condicionar para ser feliz, ningum e nada neste mundo poder tirar de voc essa felicidade. 18 Voc no pode amar a Deus e ao mesmo tempo ser rude com as pessoas que esto sua volta. Voc no pode amar a Deus e se sentir cheio de dio. O modo como voc se comporta com relao aos outros reflete sua conscincia interior e a condiciona. 19 Nunca imagine que voc pode conquistar o amor de Deus se voc incapaz de conquistar o amor dos seus semelhantes. Da mesma forma que voc O ama, assim tambm deveria ama-Lo em todas as pessoas. 20 No avalie o seu progresso interior a partir do que os outros pensam a seu respeito, a no ser que voc tenha certeza de que o discernimento dessas pessoas digno de confiana. Pois as pessoas no raro elogiam ou criticam os outros indevidamente. Elas gostam de uma coisa se essa coisa serve para confirmar a opinio que elas tm, por mais errnea que seja; e no gostam de uma coisa se essa coisa representa uma ameaa sua opinio. Aceite com serenidade tanto o elogio como a critica. Se, contudo, tiver que escolher um dos dois, escolha, ento a crtica. Na ndia, havia um santo cujas reunies noturnas com os discpulos eram por vezes perturbadas por um vizinho ctico, que fazia questo de encontrar defeitos em tudo o que o santo dizia ou fazia. Os discpulos continuavam querendo pr esse homem para fora, mas o Mestre no dava ateno ao que acontecia. Certa noite, um discpulo apareceu na reunio exibindo um largo sorriso. Mestre, disse, exultante, o seu inimigo, o crtico, morreu! Oh, que infelicidade!, gritou o santo, os olhos marejados de lgrimas. Estou extremamente infeliz. O meu melhor amigo deixou este mundo. Ele era o nico que estava disposto a me ajudar apontando os meus defeitos. Ser que um dia encontrarei outra pessoa to preocupada com o meu bem-estar como ele? 21 A um discpulo curvado com o peso das dvidas espirituais, Yogananda disse: No fique dependente da razo. Eis onde Sat prega peas. A razo como uma espada de cabo liso. Se voc no tiver domnio sobre ela, ela pode se mostrar perigosa. Um gesto canhestro, e, em vez de golpear o inimigo, voc pode acabar se ferindo. No momento em que a dvida vier fazer parte da sua mente, afaste-a Anule-a, trabalhando para Deus. Encare-a como uma tentao de Sat. Krishna disse no Bhagavad Gita: Quem tem dvidas, Arjuna, o mais infeliz dos mortais.

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22 H dois tipos de dvida: a dvida destrutiva e a dvida construtiva. A duvida destrutiva eqivale ao ceticismo comum. As pessoas que adotam essa atitude so to cegas na sua descrena quanto qualquer fantico com respeito ao seu fanatismo. Para essas pessoas, o exame imparcial no tem importncia. Visam apenas ao aspecto que haver de rejeitar novas idias, e que corresponde s prprias opinies, ou s opinies que predominam. O ceticismo como a esttica no rdio da mente. Ele impede uma pessoa de receber as transmisses da intuio advindas do silencio interior. A duvida construtiva, por outro lado, eqivale ao exame esclarecido, justo e imparcial. Os que cultivam essa atitude jamais julgam de antemo uma idia. Tampouco aceitam como vlida a opinio alheia destituda de fundamento. Eles conservam a mente aberta e baseiam suas concluses em provas objetivas. Buscam acima de tudo constatar essas concluses por meio da prpria experincia. Essa a abordagem correta da verdade 23 Um discpulo se encontrava acossado por dvidas com respeito a si mesmo. Yogananda diversas vezes tentou encoraja-lo, mas sem muito sucesso. Certo dia ele falou ao discpulo: Os pensamentos tm o poder de se materializar. Fique alerta para que voc no atraia, atravs do medo, justamente as situaes de que voc tem medo. Deus o abenoa contentemente, porm, devido s dvidas que voc sente, voc se fecha Sua graa, e a graa aquilo que haveria de acabar com as suas iluses. Swami Shankara, prosseguiu ele, tinha uma aluna que costumava ir at ele todas as vezes sentindo medo e insegurana. E se isso acontecer?, queixava-se a jovem, E se eu agisse assim? Certo dia, essa mulher disse para ele: Mas, suponha que eu morra? Shankara olhou para ela calmamente e disse Est certo, pode morrer! , e a mulher caiu sem vida no cho. No foi Swami Shankara o responsvel pela morte da mulher. Ele simplesmente permitiu que a fora do pensamento dela se materializasse por fim, assim como teria acontecido muito mais cedo caso ele no a tivesse abenoado varias vezes. Desse modo, a alma dessa mulher recebeu uma boa lio, que o guru em vo estivera tentando transmitir a ela de maneira menos violenta. 24 Suas atitudes mentais so importantes. O progresso espiritual no significa apenas praticar as tcnicas da yoga! Toda vez que voc tem bons pensamentos, a kundalini* comea a se mover para cima. Toda vez que voc odeia pessoas e tem pensamentos cruis sobre elas, a kundalini automaticamente se move para baixo. Quando voc ama os outros sem egosmo, ou tem pensamentos de bondade em relao a eles, ela se move para cima na espinha. A kundalini no despertada apenas pelas tcnicas. * A fora vital, medida que flui pela espinha desde o crebro durante a criao do corpo fsico, torna-se polarizada. O plo positivo est concentrado no lbulo frontal do crebro no ponto a meio caminho entre as sobrancelhas. O plo negativo est concentrado na base da espinha, na regio do cccix.
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Nesse plo negativo, a energia representa o fim da linha, por assim dizer, para o movimento exterior da fora vital em seu impulso para penetrar no mundo material. Dessa forma, a energia negativa fica presa nesse ponto. Ela deve ser impelida a partir da sua priso, e dirigida de volta at o crebro, a fim de que ocorra a iluminao espiritual. Esse ponto fulcral da energia negativa chamado de kundalini. Da o fato da grande ateno que se d s tcnicas da yoga com o objetivo de despertar a kundalini. Santa Teresa vila descreveu a experincia dessa fora - sem, evidentemente dar-lhe um nome. Em xtase, escreveu ela, a alma esvoaa, subindo como uma bala disparada de uma arma.(Org.) 25 Repita sempre para voc mesmo o seguinte: Eu no tenho idade. Sou eterno. Vivo na intemporalidade. Fui criado antes de as galxias serem formadas. 26 No importa o quo distante Deus parea estar de voc; viva sempre pensando que voc pertence a Ele. E no importa quo real se afigure a sua vida material, e quo real parea o seu apego a ela; fique ao largo lembrando sempre do carter efmero desta vida material. Uma folha de grama parece minscula quando voc a compara com a extenso do seu brao; porm, quando voc a aproxima do seu olho, ela parece grande. Ainda assim, as experincias desta vida parecem importantes a voc (to grande quanto a vida- no essa a expresso?) pelo simples fato de voc as encarar muito de perto. Voc permite que elas absorvam totalmente seus pensamentos e sentimentos. Afaste-se dessas experincias mentalmente, ainda que s um pouquinho, e voc compreender de imediato quo insignificantes elas so se comparadas verdade muito mais ampla que acena para voc do Infinito.

Captulo Vinte A Auto-Realizao

1 Paramhansa Yogananda falou: Quando a mente interiorizada e afastada da sua identificao com o mundo e com o corpo, a luz interior adquire um foco claro e estvel. Os sons interiores passam a absorver todas as coisas. Aum se apossa do crebro; sua vibrao desce pela espinha, abrindo as portas dos sentimentos do corao, fluindo depois para o corpo. O corpo todo vibra com o som de Aum. Aos poucos, com uma meditao cada vez mais profunda, a conscincia se expande com esse som. Movendo-se alm dos limites do corpo, ela acolhe a amplitude da vibrao infinita. Voc passa a compreender a sua identidade com todas as coisas que existem na forma de Aum, a Vibrao Csmica.
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Esse estado conhecido como Aum Samadhi, ou unio com Deus na forma de Som Csmico. Aum aquele aspecto da Trindade crist conhecido como Esprito Santo ou Verbo de Deus.. Por meio de uma meditao ainda mais profunda, a pessoa percebe no corpo fsico, por trs da vibrao do Aum, a calma destituda de vibrao da Conscincia de Cristo - o reflexo na criao do esprito esttico alm da criao. Na antiga tradio espiritual, a Conscincia de Cristo conhecida como o Filho, pois, assim como, entre os seres humanos, o filho um reflexo do pai, assim tambm na conscincia csmica o Cristo - em snscrito, chamado de Krishna ou Kuthastha Chaitanya - reflete em todas as coisas a conscincia de Deus, o Pai, alm da criao. Por meio de uma meditao sempre mais profunda, a pessoa expande a percepo que tem da Conscincia de Cristo alm dos limites do corpo para perceber por fim sua unidade com a Conscincia de Cristo, que a base sobre a qual se assenta o universo manifesto. Por meio de uma meditao ainda mais profunda, a pessoa vai alm da criao e une sua conscincia com a do Pai, Satchidananda, o grande oceano do Esprito. Nesses estgios progressivos da compreenso so revelados, em ordem contrria, os trs aspectos da Trindade: Pai, Filho e Esprito Santo. Jesus foi chamado de Cristo. A maioria das pessoas no tem conscincia de que Cristo, no foi o nome dado a ele no nascimento. Foi um ttulo que significava o ungido de Deus, ou o escolhido por Deus. * Da mesma forma, na ndia, Krishna era realmente Jadava o Krishna - ou Cristna, forma escrita que encontramos algumas vezes usada para mostrar que o sentido o mesmo. Jesus foi um mestre. Ele alcanou a Conscincia de Cristo. Quem quer que alcance esse estado de conscincia pode ser chamado justificadamente de o Cristo, pois aniquilou o seu ego na conscincia infinita. Aum, o Esprito Santo, tambm mencionado nas antigas tradies como a Me, pois representa o aspecto feminino de Deus. A Igreja Catlica Romana ensina que a pessoa deve passar pela Me para chegar a Cristo. Para os catlicos, evidentemente, a Me significa Maria, a me de Jesus. Apesar de tudo, isso uma verdade, embora seja mais profunda do que a idia geralmente aceita a respeito. Pois, para alcanar a Conscincia de Cristo, voc deve primeiramente unir sua conscincia com Aum, a Vibrao Csmica. A auto-realizao significa a compreenso de que a sua verdadeira personalidade no o ego, mas Deus, o grande oceano do Esprito que por algum tempo manifestou a diminuta onda da percepo que hoje voc v como voc mesmo. * Lucas 23:35. 2 Eu li que a Trindade crist eqivale Trindade hindu de Brahma, Vishnu e Shiva, observou um estudante de religies comparadas. Isso verdade? No, replicou Paramhansa Yogananda. Brahma, Vishnu e Shiva personificam os trs aspectos de Aum, a vibrao que cria, preserva e destri o universo. Da Brahma ser o Criador, Vishnu o Preservador e Shiva o Destruidor. Aum, que por vezes transcrito em ingls na forma de OM, com duas letras, melhor transcrito com trs letras - Aum. A primeira letra representa a vibrao

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criativa; a segunda a vibrao que preserva; e a terceira a vibrao que destri aquilo que elimina o universo criado e o devolve forma de Silncio Infinito. Em ingls, Aum s vezes escrito com duas letras na forma de OM porque o o ingls um ditongo e porque a maioria das pessoas, ao ler Aum, pronuncia o a longo como na palavra car. Esse a longo um erro. OM a pronuncia correta. Aum tradicionalmente cantado trs vezes, como um lembrete dos seus trs aspectos. Na primeira vez, ele pronunciado alto; na segunda, mais baixo; e na terceira, mais baixo ainda. Essas so as diferenas em som entre as trs vibraes do som csmico. Brahma, a vibrao criativa, apresenta um som alto; Vishnu a vibrao que preserva, apresenta um som um pouco mais baixo; e Shiva, a vibrao que tudo dissolve, um som baixo e profundo. A trindade hindu que eqivale Trindade da Cristandade chama-se Aum-TatSat: Aum, o esprito Santo; Tat, o Kuthastha Chaitanya, ou Conscincia de Cristo; e Sat, o aspecto de Deus relativo ao Pai, o Esprito Santo alm de toda vibrao. Sat significa existncia. Essa palavra posteriormente foi definida por Swami Shankaracharya como satchidananda, que eu traduzi como sempre-existente, sempre-consciente, sempre renovada bem-aaventurana. * Os nomes Brahma, Vishnu e Shiva, cada qual considerado por si mesmo em vez de como uma parte da Trindade, so usados individualmente tambm como uma referencia ao Esprito Absoluto. (Org.)

3 Um discpulo perguntou: Quando uma pessoa pode ser considerada um mestre? Uma pessoa um mestre: , Paramhansa Yogananda respondeu, quando essa pessoa alcanou a Conscincia de Cristo. 4 Seus ensinamentos esclarecem maravilhosamente os escritos dos grandes msticos cristos, exclamou um estudante desses escritos. A verdade sempre simples, replicou o Mestre, ainda que, na sua simplicidade, algumas vezes ela no seja fcil de ser assimilada pela mente humana. A ave que nasceu em uma gaiola no pode acreditar facilmente que a sua verdadeira natureza pairar livremente pelos bosque e prados. Ainda assim, a mente humana acha difcil imaginar sua liberdade nativa na onipresena. Entretanto, uma denominao imprpria chamar essas grandes almas de msticos. A verdade divina no mstica! As pessoas pensam no mundo material como realidade, e nesse domnio interior como algo vago e indistinto. Esto enganadas. O grande mistrio a razo pela qual tantas pessoas continuam satisfeitas com este mundo ilusrio dedicando to pouca energia na busca da Verdade que est por trs dele. A grande confuso est na prpria percepo que as pessoas tm da Verdade. As pessoas materialistas, no os santos, so os verdadeiros msticos! O misticismo uma denominao imprpria tambm porque desenvolve esse aspecto vago nos esforos espirituais das pessoas. Quando a mente aceita esse aspecto vago como uma abordagem aceitvel da Verdade, fica fcil errar em meio ao mundo obscuro da imaginao subconsciente, em vez de exercer a fora de vontade e a concentrao necessrias para penetrar o superconsciente.

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5 O que o samadhi?, perguntou um visitante. Li sobre o samadhi em livros, mas acho que essa palavra no est clara para mim. Samadhi, respondeu Yogananda, a compreenso de que voc muito mais que esse corpo fsico. Por compreenso no entendo uma assimilao intelectual. Uma compreenso desse tipo uma coisa imaginria. Entendo por essa palavra o estado do ser em que a pessoa se encontra verdadeiramente consciente de si prpria em todo o espao, em toda a parte. Observei uma pessoa outro dia: Voc est com um gosto amargo na boca, no est? Como voc soube disso?, a pessoa perguntou. Ela estava muito impressionada. Eu sei porque me encontro tanto no seu corpo como no meu. No samadhi, voc tem conscincia do que est se passando a distancia. Na verdade, isso no distante para voc. Sua conscincia abarca a onipresena. Voc percebe o corpo humano como uma parte infinitesimal da sua realidade infinita. H dois estados de samadhi. No primeiro, a conscincia se funde no Infinito durante a meditao. Entretanto, o yogue no pode preservar esse estado quando ele pra de meditar. Esse estado conhecido como sabikalpa samadhi. O estado seguinte chamado de nirbkalpa samadhi. Nesse estado de conscincia voc conserva a sua compreenso divina at mesmo quando trabalha, fala ou anda pelo mundo. Nirbikalpa a compreenso mais elevada. Quando se alcana esse estado, no h mais possibilidade de a pessoa se iludir novamente. Fiz essa distino num canto que compus certa vez: Na yoga do sabikalpa samadhi hei de mergulhar no meu Eu superior. Na yoga de nirbikalpa samadhi hei de me encontrar no meu Eu superior. Jesus Cristo tambm falou de mergulhar o eu diminuto no Eu infinito. Ele disse Porque aquele que quiser salvar a sua vida, haver de perd-la, mas aquele que tiver sacrificado a sua vida por minha causa, haver de recobr-la. * Mateus 16:25 6 Havia um devoto que estava sentado diante da imagem do seu guru, cantando e lanando flores a ela como prova da sua devoo. Sua concentrao tornou-se to profunda que, de uma vez s, ele contemplou todo o universo contido na sua conscincia. Ah! , ele gritou. Estive colocando flores na imagem de outra pessoa, mas agora vejo que eu, sem ter sido tocado por esse corpo, sou Aquele que Ampara o Universo. Curvo-me ao meu Eu superior! , e comeou a lanar flores sobre a prpria cabea. 7 A auto-realizao o conhecimento, em todas as partes do corpo, da mente e da alma, de que voc agora est na posse do reino de Deus; de que voc no tem de rezar para que ele venha at voc; de que a onipresena de Deus a sua onipresena; e de que tudo aquilo de que voc necessita melhorar o seu conhecimento.

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8 Quando voc encontrar Deus? Quando cessarem todos os seus desejos por outras coisas. Quando voc compreender que Ele a nica coisa que vale a pena ter. Quando todo o pensamento, todo sentimento for purgado com a amor de Deus.

Quando eu for Somente um Sonho


Venho para falar Dele a todos, De como guard-lo no peito E da disciplina que atrai Sua graa. A ti, que me pediste Guiar-te presena do meu Bem-amado, Com minha silenciosa mente te advertirei, Ou falarei contigo, atravs de um doce e expressivo olhar, Sussurrarei baixinho com a voz do meu amor, Ou te alertarei em voz alta quando te afastares Dele. Mas quando eu me tornar apenas uma lembrana, Ou imagem mental, ou voz silenciosa, Quando nenhum apelo terrestre revelar Meu paradeiro no espao insondvel, Quando nenhuma leve splica ou ordem severa Trouxer de mim uma resposta, Sorrirei na tua mente quando estiveres certo, E quando errares, chorarei atravs de meus olhos, Fitando-te veladamente na escurido, E chorarei atravs de tua conscincia, E racionarei contigo usando da tua razo, E amarei todos atravs do teu amor. Quando no mais puderes me falar, L meus "Sussurros da Eternidade"; Por meio deles, falarei contigo eternamente. Incgnito, andarei a teu lado Protegendo-te com braos invisveis. E assim que conheceres o meu Bem-amado E ouvires a Sua voz no silncio, Reconhecer-me-s novamente, mais tangvel Do que me conheceste na Terra. Mas quando eu for somente um sonho para ti, Voltarei para te lembrar que tambm no passas De um sonho do meu Bem-amado Celestial. E quando souberes que s um sonho, como agora eu sei,

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Estaremos despertos Nele para sempre. Sri Paramahansa Yogananda

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