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El Espejo de Medusa de Tobin Siebers Capitulo primero: Medusa. Delimita el tema de la supersticin.

El autor saca del mito de medusa y de Las Metamorfosis de Ovidio conceptos para guiarse en el anlisis de la lgica de la supersticin. Hay una introduccin donde el autor comenta un poco el mito de Medusa desde la obra de Apolodoro y de Ovidio. Perseo le corta la cabeza a Medusa, la cual tiene la facultad de transformar a la gente en piedra (el autor lo relaciona con el mal de ojo), y la usa como arma, el autor dice que es un origen mitolgico de todos los amuletos en general. La versin de Ovidio habla de como Perseo usa el ojo de las Greas (Dos hermanas que comparten un solo ojo y un solo diente) como amuleto que le permite llegar a poseer la cabeza de Medusa. El ojo y la cabeza son amuletos que aumentan la fuerza del heroe. Cuando Perseo esta en peligro se olvida del resto de sus armas y blande la cabeza mgica. Los relatos de Apolodoro y Ovidio son interesantes para el autor porque arrojan luz sobre la lgica de los amuletos. Perseo es el nico que tiene oportunidad de mirar a Medusa (Gorgona 1) pero lo evita y solo mira su reflejo en su escudo y as le corta la cabeza. Esto tiene que ver con que los amuletos actan para volver lo semejante contra lo semejante, los espejos realizan esta accin, representan y neutralizan. Medusa, como Narciso, muere por su propia mirada. Ambos amuletos (Ojo y cabeza) son de carne y hueso. (Importante) El autor relaciona esto con las reliquias (de los santos). El autor relaciona el miedo al mal de ojo (por el miedo a que lo transforme en piedra con su mirada) con una creencia de frica que dice que el antlope agonizante mantiene un ojo abierto y que con su mirada hasta puede matar al cazador. Hay otros ejemplos de otros animales moribundos cuya mirada provoca mal de ojo, en Japn le pinchan los ojos con un cuchillo cuando cazan un oso y en otro lugar lo mismo hacan los cazadores con las focas. Hay amuletos contra el mal de ojo y el mas comn es el ojo mismo, o objetos similares a un ojo. Tambin se uso la mascara de medusa como amuleto para neutralizar el mal de ojo, los griegos y los romanos la colocaban en ropas, joyas, etc. La cabeza de medusa tambin se utilizo como smbolo de lo impensable o perverso. La medusa es el amuleto por excelencia porque une elementos opuestos de contagio y cura. El autor dice: La lgica esencial de la supersticin consiste en representar identidades a modo de diferencias, especialmente como diferencias que parecen ser autnomas y auto-destructivas. La supersticin combate la crisis representando identidades a manera de diferencias: en momento de crisis se aisla o expulsa un individuo (o sacrifica) para traer el orden. Hay una relacin entre Atenea y Medusa, Atenea tambin tiene una mirada fuerte, En Atenas se envolvan a los recin nacidos en mantas que representaban la Gorgona para confiarlos al cuidado de Atenea. En la lgica de la supersticin, el ojo y el talismn son intercambiables, el ojo es ambiguo causa el mal (de ojo) y lo previene como talismn y posiblemente de esta ambigedad provenga su poder. Se menciona a Rene Girard y la Violencia en lo sagrado: Dice que Las dos gotas de sangre que Atenea le entrega a Esclepio, una resucita a los muertos y la otra causa la destruccin, son la metfora que encuentra Girard: La violencia es el corazn y el alma secreta de lo sagrado. En el pensamiento primitivo, la violencia de los desastres y la enfermedad se combate con la benfica violencia del sacrificio (ritual). Pregunta: Por que son amuleto contra el mal de ojo, objetos similares a ojos u ojos mismos? Respuesta:Porque los amuletos actan para volver lo semejante contra lo semejante, como los espejos, representan y neutralizan.
1 En la mitologa griega, una gorgona era un despiadado monstruo femenino. Su poder era tan grande que cualquiera que intentase mirarla quedaba petrificado. La gorgona llevaba un cinturn de serpientes, entrelazadas como una hebilla y confrontadas entre s. En mitos posteriores se deca que haba tres gorgonas, Medusa, Esteno y Eurale, y que la nica mortal de ellas, Medusa, tena serpientes venenosas en lugar de cabellos como castigo por parte de la diosa Atenea.

Capitulo segundo La antropologa y el mal de ojo Aplica los descubrimientos del primer capitulo a la creencia en el mal de ojo, intenta sistematizar datos etnogrficos y proponer una critica de ciertos aspectos de la teora antropolgica. Para Bertrand-Rousseau, el mal del ojo es un smbolo de los sentimientos agresivos y el deseo de la destruccin. Es una personificacin del mal Segn De Martino, el mal del ojo es consecuencia de la incertidumbre cotidiana, resultado de un estado psicolgico que llama estar bajo el dominio de.(Toma del Marxismo Sartreano) Es una negatividad de la historia Garrison y Arensberg, relacionan el mal de ojo con el poder del seor (terrateniente) de las sociedades tribales. Es un superior simblico. El autor critica a los tres: idealizan lo simblico a expensas de las pautas de conducta social. En estas teoras se pierde la dinmica interpersonal y de grupo, se orientan al simbolismo. Despues sigue un anlisis sobre el mal de ojo y conductas visuales: la mirada de un enemigo enojado, la creencia actual de gente educada de que la mirada se siente. Ver, mirar, mirar fijamente, espiar y hacer mal de ojo son grados de intensidad visual, siendo este ultimo sobrenatural. La mirada como una herramienta de agresin a los inseguros: el autor cuenta una ancdota de Kafka, un hombre lo mira cortar un melocotn y Kafka se inhibe, luego responde y lo desafa con la mirada. Un tal Michael Kearney en una teora (con orientacin psicolgica) dice que el mal de ojo es una paranoia en masa, el Autor lo critica diciendo que de ser as tendramos que admitir que la paranoia en masa existe universalmente porque el mal de ojo existe en casi todo el mundo. El individuo sano tambin teme a las miradas de otros seres humanos. El miedo a la mirada fija es universal. Sigue un anlisis de como se busca culpables de hechos inexplicables y que se suele buscar la causa en un quien mas que en un que, y esta bsqueda suele ir en direccin del que mira. Dndole al acusado un poder superior (al afectar con su mirada). El JETTATORE o El fascinador (El que causa mal de ojo o trae mala suerte), suele tener defectos fsicos, ser ajeno (extranjero). La mirada del de fuera del grupo (ajeno o extranjero) es envidia, del de dentro es idolatra, ambas son impropias. El fascinador es el extrao que vive dentro de los limites de la comunidad y se comporta casi normalmente en todos los aspectos, pero nunca obtiene la aceptacin de sus vecinos. La comunidad siempre tiene cualidades benficas y lo que se opone es maligno. Para deshacerse del mal de ojo con frecuencia hay que transmitirlo, la vctima se convierte en Jettatore. Alabanzas y maldiciones: Se evita la alabanza porque se la siente cercana a la maldicin, si alguien es alabado y le ocurre una desgracia, se puede atribuir a este elogio y se suele buscar al admirador para que deshaga la alabanza. Mal de ojo y brujera: Se suele marcar la diferencia en la intencin, El mal de ojo tiene menos intencin y su fuerza tiene que ver con la pasin humana. En la brujera la fuerza tiene que ver con demonios y opera desde la intencin. El autor dice que hay que tener cuidado con la sutil carga de la intencin en la acusacin colectiva. Dice que muchas veces la tortura y la coaccin son medios para extraer la verdad y que no es casualidad que de las pruebas de brujera muchas tengan una lgica viciosa como las pruebas por ordala (te tiramos al agua o fuego si sobrevivs sos inocente). Ejemplos: Brujas de Salem e inquisicin espaola. Pregunta: Cual es la diferencia entre mal de ojo y brujera? Mal de ojo y brujera: Se suele marcar la diferencia en la intencin, El mal de ojo tiene menos intencin (o ninguna) y su fuerza tiene que ver con la pasin humana. En la brujera la fuerza tiene que ver con demonios y opera desde la intencin. Los castigos suelen ser mas fuertes (muerte) para el acusado de brujera.

Capitulo tercero: Narciso2 El autor vuelve sobre la idea del espejo de Medusa. Se hace una comparacin entre el espejo de medusa y el espejo talismanico de Narciso, que se encuentran en las obra de Ovidio y otros autores literarios, con objeto de determinar el lugar que ocupa el narcisismo en la evolucin del sobrenaturalismo. El doble de Narciso (su reflejo en el agua) tiene un nombre, Narkissos (que entumece, relacionado con nuestra palabra Narcotico) que le provoca a Narciso un letargo en el que Narciso hace una autoreflexin. El autor hace un paralelo entre Narctico e Hipntico, y entiende la hipnosis como mtodo psicoanaltico, de anlisis y reflexin. Eco solo puede repetir lo que otros dicen, como un espejo, (Narciso dice: antes morir que entregarme a ti, Eco responde: entregarme a ti) es una magia imitativa con la que Eco intenta hechizar al hermoso joven. El autor hace un paralelo con el espejo que hace caer a medusa y esta magia imitativa de la que Narciso logra escapar. Finalmente al ser rechazada por Narciso, el cuerpo de Eco se transforma en piedra y solo le queda su voz (que sea en piedra tiene que ver con el Eco de riscos y cavernas). Luego Narciso se encuentra con otro reflejo, el de su propia imagen en el agua, y en esta ocasin el es el petrificado (o mejor se comporta como si fuera de piedra, petrificacin como metfora). Segn el autor, Ovidio crea la nocin del narcisista como un individuo cmico y sin virtudes. El impulso a erradicar el amor narcisista parece unir todas la versiones del mito. A algunas versiones les cuesta aceptar el amor a si mismo y sustituyen el reflejo por un amante real (un amante masculino, una amada hermana gemela muerta a quien Narciso intenta revivir en el reflejo). Parece que el narcisista y el fascinador tienen poderes que se vuelven en su contra, (en Grecia el auto-examen puede causar mal de ojo, no pueden mirarse al espejo embarazadas y novias; en Rumania no pueden mirarse en el espejo nios menores de un ao). El narcisismo y la supersticin del mal de ojo aislan al acusado de la comunidad y disfrazan al aislamiento como autoexilio. La supersticin del mal de ojo atribuye poderes sobrenaturales al acusado, el narcisismo hace de su objeto una extraa divinidad (que por su belleza enamora a muchos), en ultima instancia se basa en el pensamiento acusatorio que crea dioses para idolatrarlos o repudiarlos. El poder de ambos (fascinador y narcisista) se basa en la acusacin colectiva, el narcisismo muestra como es el mecanismo que crea el poder sobrenatural del mal de ojo, y ambos resultan en el aislamiento del individuo en el ncleo de la comunidad. As como se puede desmitificar la idea que la mirada puede daar, tambin se puede desmitificar al narcisismo diciendo que los individuos no persisten en el amor a si mismos. Pregunta: Diferencias y similitudes entre mal de ojo y narcisismo? La supersticin del mal de ojo atribuye poderes sobrenaturales al acusado, el narcisismo hace de su objeto una extraa divinidad (que por su belleza enamora a muchos), en ultima instancia se basa en el pensamiento acusatorio que crea dioses para idolatrarlos o repudiarlos. El poder de ambos (fascinador y narcisista) se basa en la acusacin colectiva, el narcisismo muestra como es el mecanismo que crea el poder sobrenatural del mal de ojo. Ambos resultan en el aislamiento del individuo en el ncleo de la comunidad.
2En la versin contada por Ovidio, la ninfa Eco se enamora de un vanidoso joven llamado Narciso, hijo de la ninfa Lirope de Tespia. Preocupada por el bienestar de su hijo, Lirope decidi consultar al vidente Tiresas sobre el futuro de su hijo. Tiresas le dijo a la ninfa que Narciso vivira hasta una edad avanzada mientras nunca se conociera a s mismo. Un da, mientras Narciso estaba cazando ciervos, la ninfa Eco sigui sigilosamente al hermoso joven a travs de los bosques, ansiando dirigirse a l pero siendo incapaz de hablar primero, ya que la diosa Hera la haba maldecido a slo poder repetir lo que otros decan. Cuando finalmente Narciso escuch sus pasos detrs de l pregunta: "Quin est ah?" y Eco respondi: "Quin est ah?", y continuaron hablando as, pues Eco slo poda repetir lo que otros decan, hasta que Eco se mostr e intent abrazar a su amado. Sin embargo, Narciso rechaz a la ninfa y le dijo vanidosamente que le dejara en paz, y se march dejndola sola. Eco qued desconsolada y pas el resto de su vida en soledad, consumindose por el amor que nunca conocera, hasta que slo qued su voz. Por lo que se refiere a Narciso un da sinti sed y se acerc a beber a un arroyo, quedando fascinado por la belleza de su reflejo, por lo que no se atrevi a beber por miedo a daarlo e incapaz de dejar de mirarlo. Finalmente muri contemplando su reflejo y la flor que lleva su nombre creci en el lugar de su muerte.