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Serie: La Adoracin y la Alabanza a Dios en el Culto Pblico Mensaje No. 08 21 de Enero, 2007 EL CANTO CONGREGACIONAL (III) Introduccin: Dentro de la serie de sermones que hemos venido exponiendo desde hace ya varias semanas, acerca de la adoracin y la alabanza a Dios en el culto pblico, hace 2 domingos iniciamos una serie dentro de la serie, acerca del canto congregacional. En los dos sermones anteriores hemos respondido las preguntas por qu y para qu cantamos en el culto de adoracin; en la tarde de hoy queremos concentrarnos en el qu: Qu debemos cantar? Cules son las caractersticas indispensables que deben tener nuestros himnos congregacionales, de modo que cumplan los propsitos por los cuales cantamos? El domingo pasado veamos que no cantamos para entretener, ni tampoco para evangelizar; cantamos ms bien para la gloria de Dios y la edificacin de nuestros hermanos en la fe. La pregunta que queremos responder ahora es: Cules son los himnos que cumplen mejor ambos propsitos? Cules son los criterios que debemos usar en la seleccin de nuestros himnos congregacionales, de modo que Dios sea ms glorificado y los hermanos ms edificados? I. II. III. POR QUE CANTAMOS? PARA QUE CANTAMOS? QUE DEBEMOS CANTAR?

Les pido que me acompaen una vez ms a los textos de Ef. 5:18-19 y Col. 3:16 que hemos considerado ya en los sermones anteriores (leer). De acuerdo a la enseanza de estos textos, si queremos glorificar a Dios y edificarnos mutuamente, debemos comunicarnos unos con otros a travs de salmos, himnos y cnticos espirituales.

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Pero qu significan estos trminos? Qu tipo de composiciones caben en estas tres categoras? O qu diferencias hay entre los salmos, los himnos y los cnticos espirituales? Se han dado varias respuestas a estas preguntas, pero algunas de ellas, lamentablemente, han exportado hacia a la Biblia algunas definiciones modernas que oscurecen, ms bien, el significado del texto. Una de las reglas que debemos aplicar en nuestro estudio de la Biblia, es que la Biblia se interpreta a s misma. Y aunque estos datos que vamos a dar ahora pueden resultar un poco tcnicos para algunos, son indispensables para determinar qu tipo de cnticos son los que Dios quiere en Su iglesia, de modo que podamos cumplir el propsito por el cual cantamos. La palabra salmos que Pablo usa en estos dos textos, significa simplemente cancin de alabanza y aparece 87 veces en la Septuaginta, la versin griega del AT que tanto Cristo como los apstoles usaron. De esas 87 veces, 78 se encuentran en el libro de los Salmos; y de esas 78, 67 veces aparecen en los ttulos de los Salmos. En el NT, esta palabra aparece 7 veces, en 3 ocasiones citando directamente el libro de los Salmos del AT. As que, de las 87 veces que esta palabra aparece en la Septuaginta y de las 7 que aparece en el NT, por lo menos unas 70 veces se usa en referencia directa a los salmos inspirados del salterio. En los otros pasajes en que esta palabra es usada, la mayora de las veces aparece en textos donde se nos exhorta cantar salmos o donde alguien expresa su determinacin de cantarlos. As que no cabe ninguna duda de que esta palabra se refiere primariamente, aunque no nicamente, a los salmos inspirados que encontramos en las Sagradas Escrituras. En cuanto a la palabra himnos, sta ocurre 17 veces en la Septuaginta, 13 de ellas en el libro de los Salmos; y de esas 13, 6 como parte del ttulo de algunos salmos. Mientras que en el NT la palabra aparece slo dos veces, en los pasajes que estamos considerando de Ef. 5:19 y Col. 3:16. Aunque es interesante notar que esta palabra se usa en varias ocasiones en la Septuaginta para traducir la palabra hebrea tehillah que es la que usaban los hebreos para designar el libro de los Salmos.

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La tercera palabra que Pablo usa en Ef. 5 y Col. 3 es cnticos, la cual es usada 80 veces en la Septuaginta, 45 de ellas en los salmos; y de esas 45, 36 veces en los ttulos de algunos salmos. Mientras que en el NT, esta palabra aparece en los dos pasajes de Efesios y Colosenses, as como 4 veces ms en el libro de Ap. De manera que los tres trminos que Pablo usa en Ef. 5:19 y Col. 3:16 salmos, himnos y cnticos espirituales se usan en la Septuaginta para designar las composiciones inspiradas del salterio. Algunas son sealadas como salmos, otras como himnos y otras como cnticos. Y an tenemos el caso de que algunos de los salmos parecen encajar en ms de una categora a la vez, ya que algunos salmos son designados en sus ttulos como salmos y como cnticos al mismo tiempo. Es por eso que, particularmente, no me siento preparado para definir con precisin el significado de estas tres palabras y cmo se distinguen entre s. De lo que no tenemos ninguna duda, repito, es que estos trminos que aparecen en Ef. 5 y Col. 3 son usados en las Escrituras para designar las composiciones poticas que encontramos en el libro de los salmos. Es por eso que algunos creyentes, apegados al principio regulativo de la adoracin que estudiamos hace unos domingos atrs, se limitan exclusivamente a cantar salmos en sus cultos de adoracin. Ellos entienden que la iglesia no tiene ninguna garanta bblica para cantar otra cosa en sus cultos, excepto los salmos inspirados por el Espritu de Dios. Y es indudable que siempre ser mucho ms edificante cantar solamente salmos, que entonar muchas de las canciones que hoy se cantan en algunas iglesias. Sin embargo, nuestra conviccin es que la iglesia de Cristo no tiene que limitarse a cantar los salmos del salterio, y eso por varias razones. Por un lado, la Biblia misma no parece limitar las alabanzas de ese modo. En el AT encontramos algunas canciones de alabanza que son anteriores a los salmos y que no fueron incorporadas luego en el libro de los salmos (como Ex. 15; Deut. 32; Jue. 5). Y cuando llegamos al NT, encontramos algunos textos poticos que muchos estudiosos de las Escrituras entienden que son fragmentos de himnos nuevo testamentarios, como es el caso de Jn. 1:1-5; Fil. 2:5-11; Col. 1:15-20, etc.

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Pero an si alguien argumentara que no podemos decir con seguridad que esos pasajes sean fragmentos de himnos que se cantaban en la iglesia primitiva, en el libro de Apocalipsis encontramos al pueblo de Dios ya glorificado en los cielos, cantando himnos de alabanza que no se encuentran en los salmos, como vemos en Ap. 5:9ss, o en Ap. 15:3-4. Por otra parte, a travs de la historia de la redencin, vemos que la alabanza a Dios no ha sido esttica, sino que ha progresado juntamente con el progreso de la revelacin. Cuando Dios libr al pueblo de Israel del ejrcito de Faran a travs del paso del mar rojo, ellos lo celebraron cantando un cntico alusivo a ese hecho (Ex. 15). Lo mismo vemos en Nm. 21:17, cuando Dios les dio agua en el desierto; o en Jue. 5, cuando fueron librados de Jabn, rey de Canan, en tiempos de Dbora y Barac; o en el Magnificat de Mara, en Lc. 1:46. En cada nueva etapa, surge un nuevo canto. No deberamos nosotros reconocer en nuestras alabanzas el progreso de la revelacin divina y la etapa de la historia de la redencin en que nos encontramos? No deberan aludir nuestros cantos a esa gran obra de salvacin que Dios llev a cabo a travs de la encarnacin, muerte y resurreccin de nuestro Seor Jesucristo? Algunos dirn que los salmos testifican del Mesas, y es verdad; eso lo vemos claramente en el NT. Sin embargo, esos salmos se encuentran todava en ese perodo de sombra que anticipaba lo que habra de venir, pero que todava no haba llegado. De hecho, nunca mencionaramos el nombre de Jess en nuestros himnos, si nos limitramos a cantar literalmente los salmos del salterio. Como bien ha dicho alguien: La consumacin de la redencin en Cristo requiere todo un nuevo lenguaje de alabanza: acerca de Jess el Dios-Hombre, Su expiacin definitiva, Su resurreccin por nuestra justificacin, y nuestra unin con El por la fe como el nuevo pueblo de Dios (Frame; Worship in Spirit and in Truth; pg. 126). Nosotros somos creyentes del nuevo pacto; tenemos en nuestras manos una revelacin completa y somos los beneficiarios de una obra de redencin que ya fue consumada una vez y para siempre en la cruz del calvario.

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Si a travs de nuestros cantos hemos de instruirnos unos a otros en toda sabidura, de modo que la palabra de Cristo more en abundancia en nosotros, de ninguna manera deberamos obviar en nuestros himnos de alabanza esa realidad de la que ahora somos partcipes. Un detalle interesante en esta discusin, es que los que abogan por el uso exclusivo del salterio en sus cultos, se ven obligados a adaptar las letras de los salmos, tanto en su rima como en su mtrica, de modo que podamos cantarlos en nuestro propio idioma. Por ejemplo, el himno 267 de los HB, es una adaptacin del Sal. 67 (leer). Y no es que tengamos algn problema con este tipo de adaptacin. Todo lo contrario. Damos muchas gracias al Seor por el trabajo de tantos hombres y mujeres capaces que han hecho posible que hoy podamos cantar algunos de los salmos en nuestro idioma, con una rima y una mtrica apropiada. Pero no podemos perder de perspectiva que lo que estamos cantando ya no son los salmos tal como fueron inspirados, sino una traduccin y adaptacin del contenido de los salmos. Ahora, yo me pregunto, cul es el problema, entonces, si adaptamos el contenido de otros pasajes de las Escrituras? Por otra parte, ya hemos visto que el canto en la iglesia es un medio de instruccin, como lo es la predicacin. A travs de la predicacin nosotros usamos nuestras propias palabras para proclamar y ensear las doctrinas de la Biblia. Por qu no podemos hacer lo mismo con nuestros cantos? Lo que hace un buen compositor de himnos no es ms que plasmar poticamente, y en sus propias palabras, el mensaje de las Escrituras. Por qu eso es lcito para el predicador y no para el compositor? El punto, entonces, no es que cantemos exclusivamente la letra de los salmos; pero, a la luz de las palabras que Pablo usa en Ef. 5:19 y en Col. 3:16, es indudable que hay una estrecha relacin entre los himnos que debemos cantar en la iglesia y los salmos que el Espritu Santo inspir. Debemos cantar los salmos, eso es un mandato bblico, pero debemos procurar tambin que nuestros himnos reflejen, en la mayor medida posible, ese modelo bblico. El mismo Espritu que nos mueve a cantar, es el mismo que inspir los salmos de la Biblia.

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En la medida en que sigamos ese modelo divino, en esa misma medida estaremos caminando sobre un terreno seguro si queremos realmente glorificar a Dios y edificarnos unos a otros. Como dice Peter Master, el actual pastor del Tabernculo Metropolitano, la iglesia que Spurgeon pastore por unos 37 aos: Dice que el primer estndar de un himno que sea digno de ese nombre es que refleje el ejemplo y la metodologa de los salmos. Y otro autor cristiano, Terry Jonson, escribe: Qu es lo que hace que una cancin de adoracin cristiana luzca como tal? Respuesta: Que se parezca a un salmo. Y ms adelante aade: Los salmos proveen el modelo para la himnodia cristiana (Give Praise to God; pg. 68). Y lo que quiero hacer en el tiempo que nos resta es expandir esta declaracin, detallando algunas de las caractersticas que deben tener los himnos congregacionales, de modo que puedan llenar ese estndar de las Escrituras. Si los salmos son el modelo, cmo deberan ser nuestros himnos? A. Deben ser ricos en contenido bblico: Vayamos una vez ms a Col. 3:16 (leer). La palabra que RV traduce como abundancia, significa ricamente. Dios quiere que Sus hijos atesoren un abundante arsenal de Su Palabra. Como dice un comentarista, no se trata nicamente de que los santos se rindan a la Palabra, sino que deben tener un buen conocimiento de ella. El Espritu Santo usa la Palabra de Dios que conocemos para hablarnos y guiar nuestras vidas. El solo puede hablarnos eficientemente en la medida en que conocemos Su Palabra. Ese es el lenguaje que El usa (West). Y uno de los medios que Dios quiere que usemos para cumplir ese cometido son nuestros cantos congregacionales (leer). Es interesante notar que Pablo usa estas mismas palabras para describir su ministerio en Col. 1:24-28 (leer). Nosotros no podemos tener un doble estndar en la iglesia. Si exigimos que la predicacin tenga un buen contenido bblico, por qu exigiremos algo distinto en nuestros cantos congregacionales, si tanto una cosa como la otra estn supuestas a alcanzar el mismo objetivo?

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El hecho de que la letra de un himno no sea hertica, no significa que puede ser usado en nuestros cultos de adoracin. El problema de algunos himnos no es que digan algo malo, es que prcticamente no dicen nada. Repiten una misma idea una y otra vez, una y otra vez, una y otra vez, como una especie de mantra evanglico. Pero eso no es lo que encontramos en el libro de los salmos. Cito una vez ms a Terry Johnson: Si las canciones que cantamos en la adoracin se parecen a los salmos, stas desarrollarn un tema en muchas lneas con un mnimo de repeticin. Sern ricas en contenido teolgico y experimental. Nos dirn mucho acerca de Dios, del hombre, del pecado, de la salvacin y de la vida cristiana. [Y] Expresarn el amplio espectro de la experiencia y las emociones humanas (op. cit.; pg. 68). Una de las cosas que alegan aquellos que estn a favor de los coritos y en contra de los himnos tradicionales, es el hecho de que estos ltimos son muy largos y densos en contenido, mientras que los coritos proveen pocas verdades que pueden fijarse mejor en nuestra memoria y trabajar en el corazn, sobre todo tomando en cuenta el hecho de que vivimos en una poca en que las personas no estn tan acostumbradas al esfuerzo mental. Pero, es interesante notar que en los tiempos del AT los israelitas eran iletrados en un 95 % y, sin embargo, todos los salmos poseen suficiente material como para ser convertidos en himnos de cinco estrofas o ms, con la nica excepcin del Sal. 117, 123, 131, 133 y 134; es decir, que solo el 3 % de los salmos son himnos breves. La verdadera adoracin demanda un esfuerzo mental; y esto no se aplica nicamente a la predicacin, sino tambin a la alabanza. Pablo dice en 1Cor. 14:15 que nosotros debemos cantar con el espritu, pero tambin con el entendimiento, presuponiendo que en nuestros cantos debe haber algo que entender. B. Deben ser teolgica y bblicamente sanos: Eso se desprende de todo lo que hemos visto hasta ahora con respecto a la adoracin y al canto congregacional. Solo con la verdad podemos exaltar al Dios de verdad y edificar al pueblo que ha sido llamado de las tinieblas a la luz de la verdad divina. Recientemente alguien me comparti la letra de una cancin cristiana que ilustra por contraste de qu estamos hablando.

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Y aclaro que no estamos juzgando la intencin del autor de esta letra, ni su amor por el Seor, ni su deseo de beneficiar al pueblo de Dios con sus canciones; pero debemos aprender a discernir, no solo el error de la verdad, sino tambin lo mediocre, lo bueno y lo excelente. Esta cancin dice: Esperar en ti, difcil se que es Mi mente dice: No, no es posible Pero mi corazn, confiado est en ti Y esperar pacientemente, Aunque la dude me atormente, Yo no confo con la mente, Lo hago con el corazn. El autor de esta cancin contrapone la mente y el corazn, dando a entender que la fe no es algo que se piensa, sino que se siente (al menos, esa es la idea que la letra transmite). Pero ese no es el concepto bblico de la fe. La fe bblica nace del entendimiento y aceptacin de ciertas verdades reveladas por Dios, que nos permite confiar en El, an por encima de nuestros sentimientos. Acaso no es cierto que muchas veces el creyente no siente que Dios est a su lado, o que Dios est escuchando sus oraciones o que Dios lo ama? Pero an en esos momentos podemos descansar en aquellas verdades que Dios nos ha revelado en Su Palabra y que nosotros entendemos con nuestra mente, an cuando no sintamos que es as. Lo peor que puede hacer un cristiano es vivir por lo que siente, en vez de vivir por lo que sabe. La Biblia dice en Jer. 17:9 que no hay ninguna cosa que sea ms engaosa que el corazn. Es con la mente que se cree y se confa, y es de all que emana el sentido de seguridad que el creyente siente al saberse amado por Dios con un amor eterno e inalterable. C. Deben ser teolgicamente precisos: Su letra debe expresar claramente las doctrinas evanglicas que profesamos creer, as como mostrar claramente el carcter del Dios que adoramos. Como bien seala Peter Master: No deja de ser significativo que las canciones ms conocidas de la nueva adoracin son inmensamente populares entre los telogos liberales, as como en las congregaciones catlicas alrededor del mundo.

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Mientras ms preciso sea un himno ms difcil ser que se vuelva popular entre aquellos que no aman ni han abrazado la verdad. La primera vez que escuch el corito Una mirada de fe, fue en la iglesia catlica. No hay ninguna hereja en esa letra. Ms adelante me di cuenta que era un corito evanglico. Ahora, pudiera un catlico romano cantar con entendimiento y conviccin Roca de la Eternidad? Es indudable que una letra es ms precisa que la otra, a pesar de que no hay ninguna hereja en el corito una mirada de fe. Y mientras ms preciso sea un himno, teolgicamente hablando, ms instructivo ser. Recientemente le un artculo del pastor John MacArthur, donde l trataba de responder la pregunta: Cul es el mayor problema con la msica de la iglesia contempornea? Y l comienza diciendo que debe ser claro para cualquiera que examina cuidadosamente este asunto de la msica contempornea en la iglesia, que como regla general, sta es mucho ms inferior que los himnos clsicos que fueron escritos 200 aos atrs. Pero el mayor problema, dice l, no est en la msica, sino en la lrica, en las letras de las canciones que se cantan hoy. Antes de la mitad del siglo XIX los himnos eran maravillosos instrumentos didcticos, llenos de Escritura y de sana doctrina, un medio para ensearnos y amonestarnos unos a otros, tal como se nos manda hacer en Col. 3:16. La mayora de los himnos eran escritos, no por adolescentes con una guitarra, sino por pastores y telogos: Charles Wesley, Augusto Toplady, Isaac Watts. El, entonces, pone como ejemplo la letra del himno acerca de los atributos de Dios, compuesto por Walter C. Smith, alrededor del 1800: 1. Al inmortal, Dios Invisible, y Fiel Al que mora en inaccesible fulgor Anciano de das, glorioso Seor Al Rey de victorias, por siempre loor! 2. Eterno, inmutable, justsimo Dios, Perfecto y santo, tan lleno de amor Verdad y bondades adornan tu Ser Paciente nos brindas de perdn y fe.

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3. Gran Padre de gloria que moras en luz, Tus ngeles cubren su faz en temor; Queremos cantarte, ayuda, Seor A ver hoy la Gloria de tu esplendor. Amn. Sin embargo, sigue diciendo MacArthur, alrededor del comienzo del siglo XX, la msica de la iglesia tom otra direccin. Msicos y cantantes sin un entrenamiento pastoral y teolgico formal, vinieron a ser los compositores dominantes en la iglesia, y la letra de los himnos comenz a ser ms ligera, ms subjetiva, ms enfocada al sentimiento y experiencia del adorador, y cada vez imprecisa tambin. Y l cita entonces un himno muy familiar, escrito en 1912 por C. Austin Miles, titulado en el huerto. Nosotros tenemos la letra en espaol, pero voy a apegarme lo ms posible al original en ingls para que veamos el punto que MacArthur quiere hacer con el ejemplo: A solas al huerto yo voy, Mientras el roco an permanece en las rosas, Y la voz que escucho cayendo en mis odos, El Hijo de Dios revela. Y El camina conmigo, y habla conmigo Y me dice que soy suyo Y el gozo que comparto mientras permanecemos ah Ningn otro lo ha conocido jams. El habla, y el sonido de su voz, Es tan dulce que las aves callan su canto Y la meloda que El me dio Resuena en mi corazn. Yo estara con l en el huerto, Aunque la noche caiga sobre m, Pero me ordena ir; a travs de la voz del lamento Su voz me est llamando. Noten como ahora la letra es ms vaga, ms emotiva, menos doctrinal. Y a medida que seguimos avanzando en el tiempo, el problema contina agudizndose.

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El artculo concluye con estas palabras: Estamos en peligro de perder una rica herencia, en la medida en que los mejores himnos de nuestra fe son descuidados y olvidados, siendo remplazados con lricas banales acompaados de msica pegajosa. Estamos en una crisis, y la iglesia est sufriendo espiritualmente. Tanto pastores como msicos eclesisticos necesitan ver la severidad de la crisis y trabajar diligentemente por un reforma. D. Deben ser accesibles y claros en su expresin: Como dice Peter Master: Como los salmos, estos sern profundos, pero al mismo tiempo accesible al entendimiento de todos... Ese es el estndar de los salmos nunca muy alto, nunca muy bajo. Aunque debo traer una nota aqu: muchos nios y jvenes desconocen el significado de los himnos porque no los cantaron en casa. Pero lo mismo les ocurrir con la lectura de la Biblia. E. Deben ser poticamente apropiados. F. Deben ser cantables: Un himno cristiano es un poema lrico, concebido reverentemente y diseado para ser cantado, que expresa la actitud del adorador hacia los propsitos de Dios en la vida humana. El himno debe tener una forma mtrica y simple, ser genuinamente emocional, potico y literario en estilo, y una idea tan directa y aparente que unifique una congregacin mientras lo canta. Conclusin: Por lo que hemos visto hoy, no es cualquiera que est preparado para escribir un buen himno (talento potico y teologa). Algunos se quejan de cantar siempre los mismos himnos, pero el pueblo de Dios en el AT cant los mismos salmos por cientos de aos. Debemos alentar a los que poseen talento potico para que escriban nuevos himnos que sean de edificacin a la iglesia.

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