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ALBERTO.

HIRSCHMAN

AS P A I X E S E OS I N T E R E S S E S Argumentos polticos para o capitalismo antes de seu triunfo

Traduo: Lcia Campeio

PAZ E TERRA
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SUMRIO

Agradecimentos Introduo P R I M E I R A PARTE De c o m o os Interesses F o r a m ('onvocados para Contrabalanar as Paixes


A IDIA DE G L R I A E SEU DECLNIO O H O M E M " C O M O ELE R E A L M E N T E " R E P R I M I N D O E M O B I L I Z A N D O AS PAIXES O PRINCPIO DA PAIXO EQUIVALENTE C O N T R R I A "INTERESSE" E "INTERESSES" ENQUANTO DOMADORES DAS PAIXES INTERESSE C O M O U M N O V O PARADIGMA VANTAGENS D E U M M U N D O G O V E R N A D O P E L O I N T E R E S S E : PREVISIBILIDADE E C O N S T N C I A O G A N H A R D I N H E I R O E O C O M R C I O C O M O ATIVIDADES I N O C E N T E S E DOUX O G A N H A R D I N H E I R O C O M O U M A PAIXO C A L M A

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Notas

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S E G U N D A PARTE De c o m o se Esperava que a E x p a n s o E c o n m i c a Aprimorasse a O r d e m Poltica


E L E M E N T O S DE U M A D O U T R I N A

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1. Montesquieu 2. Sir James Steuart 3. John Millar


PONTOS DE VISTA R E L A C I O N A D O S AINDA Q U E DISCORDANTES

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1. Os Fisiocratas 2. Adam Smith e o Fim de uma Viso Notas T E R C E I R A PARTE Reflexes sobre um Episdio da Histria Intelectual
O N D E ESTAVA E R R A D A A V I S O DE M O N T E S Q U I E U - S T E U A R T A PROMESSA DE UM M U N D O G O V E R N A D O P E L O I N T E R E S S E VERSUS A TICA P R O T E S T A N T E NOTAS C O N T E M P O R N E A S

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Notas

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AGRADECIMENTOS

Escrevi um primeiro rascunho deste livro em 1972 enquanto membro visitante do Institute for Advanced Study, em licena sabtica da Universidade de Harvard. No decorrer do ano seguinte, durante o qual o manuscrito foi deixado de lado, fui c o n v i d a d o a j u n tar-me ao Institute em carter permanente, e aceitei o convite. Em conseqncia realizei u m a aprecivel quantidade de trabalho na nova redao e a m p l i a o do manuscrito em 1974-1975, e somente outro pequeno tanto em 1975-1976. Estou bastante consciente de que minha a r g u m e n t a o poderia ser ainda c o n s i d e r a v e l m e n t e ampliada, inflada, qualificada, retorcida e rebuscada, porm j em maro desse ano achei que estava razoavelmente completa e fiquei ansioso para expor ao pblico m i n h a criao, c o m todos os seus erros. L e m b r o - m e de um Ministro das Finanas da C o l m b i a , nos anos 50, bastante impulsivo q u a n d o se tratava de emitir decretos, o qual me explicou, q u a n d o lhe aconselhei prudncia, que no dispunha dos fundos necessrios para e m p r e g a r u m a equipe de pesquisa: "Se este decreto incomodar realmente alguns g r u p o s " , dizia ele, "estes faro a pesquisa por mim, depois que o decreto estiver em vigor; e se os resultados da pesquisa me c o n v e n c e r e m , emitirei um outro decreto!" E no m e s m o esprito que estou lanando m e u livro, s que no posso prometer a n e n h u m a das partes ou crticos que se

sentirem ofendidos, escrever um outro livro no caso de vir a concordar c o m eles mas duvido que queiram que eu o faa. Falando de crticos potenciais, d e v o u m a desculpa especial a J. G. A. Pocock, cujo livro The Machiavellian Motnent (Princeton University Press, 1975) aborda repetidamente tpicos relacionados de perto c o m meus prprios temas. E m b o r a tenha tirado enorme proveito de u m a srie de artigos do Prof. Pocock, os quais foram mais tarde incorporados no seu m o n u m e n t a l volume, os principais argumentos expostos no m e u livro j tinham t o m a d o forma antes que tivesse oportunidade de ler o seu. Por essa razo meu tratamento do assunto no reflete um encontro to completo c o m o seu ponto de vista quanto seria desejvel. Vrias pessoas, n e n h u m a das quais responsvel pelo resultad o , ajudaram-me ao longo do trabalho c o m conselho e encorajamento. O intercmbio de idias e informao entre os cientistas sociais e historiadores do Institute foi de enorme utilidade; tirei particularmente proveito de conversas c o m David Bien e Pierre Bourdieu em 1972-1973, e com Quentin Skinner e Donald Winch em 1974-1975. As reaes de Judith Shklar e Michael Walzer ao meu primeiro rasc u n h o , em 1973, foram para m i m muito importantes. Judith Tendler criticou-o p o r m e n o r i z a d a m e n t e com sua habitual perspiccia. Em ltimo lugar, Sanford Thatcher da Princeton University Press editou e processou o manuscrito c o m notvel competncia, rapidez e boa disposio. Princeton, New Jersey Maio de 1976.

INTRODUO

Este ensaio tem sua origem na constatao da incapacidade da ciencia social contempornea de lanar alguma luz sobre as conseqncias polticas do crescimento econmico e, mais do que isso talvez, nos to calamitosos correlatos polticos do crescimento econmico, quer este ocorra sob os auspcios do capitalismo, do socialismo, ou da associao de ambos. A reflexo sobre tais conexes, susp e i t o eu, deve ter sido c o m u m n u m dos primeiros momentos da expanso econmica, especificamente nos sculos X V I I e X V I I I . Por nao estarem ento a Economia e a Cincia Poltica ainda definidas como "disciplinas", t a m b m no existiam fronteiras interdisciplinares, a serem ultrapassadas. Conseqentemente os filsofos e os economistas polticos podiam tomar partido livremente e especular sem inibInoes sobre as provveis conseqncias, por exemplo, da expanso comercial para a paz, ou do crescimento industrial para a liberdade. Pareceu-nos interessante retornar aos seus pensamentos e especulaoes na poca, ainda que somente devido a nossa prpria indigncia i n t e l e c t u a l induzida pela e s p e c i a l i z a o nesse c a m p o . Tal foi a motivao original do presente ensaio, a idia que me incitou a penetrar nos m e a n d r o s do edifcio do p e n s a m e n t o social dos sculos X V I I e X V I I I . Dada a natureza rica e c o m p l e x a desse edifcio, no surpreende que tenha eu sado dele c o m algo mais

a m p l o e mais ambicioso m e s m o do que aquilo que tinha ido procurar. Na verdade, as prprias respostas s questes c o m que iniciara minha procura renderam, c o m o um curioso subproduto, u m a n o v a a b o r d a g e m interpretao do "esprito" do capitalismo e do seu aparecimento na Histria. Pode ter alguma utilidade delinear aqui essa abordagem, reservando para a ltima parte deste estudo u m a apresentao mais completa dela. U m a vasta literatura histrica tem contrastado o ideal herico e aristocrtico da Idade Feudal e da Renascena c o m a mentalidade burguesa e a tica Protestante de u m a era posterior. O declnio de u m a dessas ticas e o surgimento de outra tm sido exaustivamente e x a m i n a d o s , e tm sido apresentados precisamente c o m o dois processos histricos distintos, cada qual tendo c o m o protagonista u m a diferente classe social: de um lado a aristocracia em declnio, e de outro a burguesia nascente. Tem parecido naturalmente atraente aos historiadores apresentar a histria c o m o se fora um espetculo no decorrer do qual um pretendente j o v e m bate-se contra, e vence, o senescente c a m p e o . Essa concepo tem agradado igualmente, se no mais ainda, queles e m p e n h a d o s no c o n h e c i m e n t o cientfico da sociedade e de suas assim c h a m a d a s leis de m o v i m e n t o . Ainda que as anlises marxistas e weberianas discordem quanto relativa importncia dos fatores e c o n m i c o s e n o - e c o n m i c o s , tanto u m a c o m o a outra vem a ascenso do capitalismo e do seu "esprito" c o m o u m a investida contra os sistemas de idias e de relaes socioeconmicas preexistentes. Recentemente um grupo de historiadores questionou o carter de classe da Revoluo Francesa. Por tratar aqui da histria das idias, no aspiro ser to iconoclasta; entretanto, com u m a disposio de esprito similar, apresentarei alguma evidncia de que o n o v o surgiu do velho n u m grau maior do que tem sido geralmente reconhecido. Retratar u m a prolongada mudana ou transio ideolgica c o m o um processo e n d g e n o , naturalmente, mais c o m p l e x o do que descrev-la c o m o a ascenso de uma ideologia insurgente, concebida independentemente, a qual coincide c o m o declnio de u m a tica at ento dominante. U m a descrio desse tipo envolve a identificao de u m a seqncia de idias concatenadas, cuja conseqncia final no necessariamente desvendada aos defensores dos elos individuais dessa cadeia, ao m e n o s nos primeiros estgios do proces7

so; pois eles poderiam estremecer e rever seu p e n s a m e n t o , se tivessem c o n h e c i m e n t o do fim ltimo para o qual suas idias se e n c a m i nhariam. Na reconstruo de tal seqncia de idias concatenadas, necessrio buscar c o m p r o v a e s em muitas fontes, e pouca ateno se pode dar ao conjunto dos sistemas de pensamentos dos quais so retiradas. Esse precisamente o procedimento utilizado na primeira parte deste ensaio. Na segunda parte o enfoque se estreita para concentrar-se nos pontos altos da seqncia de idias. Os autores que mais c o m p l e t a m e n t e os desenvolveram, c o m o Montesquieu e Sir James Steuart, so tratados mais d e m o r a d a m e n t e , e procura-se entender de que m o d o as proposies especficas enfatizadas em razo dos objetivos de nossa histria se relacionam c o m o curso geral do pensamento deles. A terceira parte do ensaio comenta a significao histrica do episdio intelectual em apreo e de sua relevncia para alguns de nossos dilemas contemporneos.

Primeira parte DE COMO OS INTERESSES FORAM CONVOCADOS PARA CONTRABALANAR AS PAIXES

A IDIA DE G L R I A E S E U D E C L N I O

Nas primeiras linhas da parte principal de seu famoso ensaio, Max Weber perguntava: " C o m o foi possvel ento que u m a atividade, anteriormente apenas tolerada do ponto de vista tico, se tornasse uma vocao, no sentido de Benjamin Franklin?" Em outras palavras: C o m o foi que o comrcio, as atividades bancrias e outros empreendimentos rentveis similares passaram, em um certo m o m e n t o da idade moderna, a ser considerados atividades dignas, aps terem sido condenados e desprezados durante vrios sculos sob o nome de ambio, amor do lucro e avareza?
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A vasta literatura crtica existente sobre A tica Protestante tem encontrado o que criticar at m e s m o nesse ponto de partida das indagaes de Weber. A esse propsito se tem alegado que o "Esprito do C a p i t a l i s m o " j p r e d o m i n a v a entre os mercadores dos sculos X I V e XV, e, at m e s m o , q u e u m a atitude favorvel a certas categorias de e m p r e e n d i m e n t o s comerciais j podia ser encontrada nos textos dos Escolsticos.
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A pergunta de Weber, entretanto, justifica-se, se for proposta com inteno comparativa. No importa de quanta aprovao pudessem gozar o c o m r c i o e outras formas de ganhar dinheiro: na escala

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dos valores medievais, p e r m a n e c i a m ainda assim em posio inferior, se c o m p a r a d o s a outras atividades, em particular se c o m p a r a d o s busca da glria. precisamente atravs de um e s b o o da idia de glria na Idade Mdia e na Renascena, que tentarei reviver em seguida o sentimento de surpresa diante da gnese do "esprito do capitalismo". No incio da Era Crist Santo Agostinho j fornecera as linhas bsicas do p e n s a m e n t o medieval ao apontar c o m o um dos trs principais pecados do h o m e m decado, a nsia por dinheiro e bens materiais, sendo os outros dois o desejo de poder (libido dominandi) e o desejo sexual.' No conjunto, Agostinho perfeitamente imparcial na c o n d e n a o dessas trs paixes humanas. Se admite circunstncias atenuantes para qualquer u m a delas, para a libido dominandi, q u a n d o esta se c o m b i n a c o m um forte anseio por louvor e glria. Assim, Agostinho fala da "virtude civil" ao caracterizar os primeiros romanos, "os quais mostraram um amor babilnico por sua ptria terrestre", e que "substituram o desejo de riqueza e muitos outros vcios, por esse seu nico vcio: o anseio pelo louvor" .
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E interessante notar, tendo em vista o que ser a argumentao deste ensaio, que Santo Agostinho, nesta passagem, concebe a possibilidade de um vcio exercer ao refreadora sobre outro. De qualquer maneira, a sua aprovao da busca da glria, ainda que limitada, abriu u m a brecha que viria a ser aprofundada para alm do q u e seus ensinamentos autorizavam, pelos representantes do ideal cavalheiresco e aristocrtico; este transformou a busca da honra e glria no critrio de avaliao da virtude e grandeza do h o m e m . Aquilo que fora expresso por Agostinho de maneira cautelosa e relutante foi mais tarde p r o c l a m a d o triunfalmente: o a m o r da glria, em contraste c o m a busca exclusivamente privada de riquezas, podia ter um "valor social c o m p e n s a d o r " . Na realidade, a idia de u m a " M o Invisvel" de u m a fora que faz com que, ao buscarem a satisfao de suas paixes individuais, os h o m e n s concentram, inconscientemente, para o b e m c o m u m foi formulada por Montesquieu, mais precisamente em relao conquista da glria do que conquista de bens materiais. A busca da honra em u m a monarquia, diz ele, "vivifica todas as partes do corpo poltico"; c o m o resultado, "ocorre que cada um contribui para o b e m geral q u a n d o pensa estar trabalhando para seus interesses particulares'".
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Com ou sem u m a justificao to elaborada, a conquista da kOIlia c da glria foi exaltada pelo ethos cavalheiresco medieval, M I K I . I (|ue continuasse e m conflito com o conjunto dos ensinamentos miais, no s c o m os de Santo Agostinho c o m o os de u m a longa idric de escritores religiosos, de So Toms de A q u i n o a Dante, os i | i i . u s consideravam a busca da glria coisa v inanis e pecaminosa.'' I hirante a Renascena, a busca da honra atingiu o status de ideolori.i dominante, ao m e s m o tempo que decrescia a influncia da r e j a ; e os advogados do ideal aristocrtico iam beber no abundante manancial dos textos gregos e romanos, que celebravam a conquista da glria. Essa ltima corrente de p e n s a m e n t o avanou pelo seenlo XVII adentro: talvez a concepo que v na busca da glria a nica justificativa de viver tenha encontrado sua formulao mais pura nas tragdias de Corneille. E, por outro lado, as formulaes de ( orneille foram to extremadas que p o d e m muito b e m ter construdo para o espetacular declnio do ideal aristocrtico, que viria a ser provocado por alguns dos seus c o n t e m p o r n e o s .
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Escritores de diversos pases da Europa Ocidental cooperaram nessa "demolio do heri", ' cabendo aos franceses o papel principal tendo sido a Frana o pas que talvez mais longe fora no culto do ideal herico. Todas as virtudes hericas passaram a ser mostradas diferentemente c o m o formas de simples autopreservao, por llobbes, de amor prprio, por Rochefoucauld, de vaidade e fuga desesperada do verdadeiro autoconhecimento, por Pascal. As paix e s hericas foram descritas c o m o degradantes por Racine, aps lerem sido denunciadas c o m o tolas, se no propriamente insanas, por Cervantes.
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Essa surpreendente transformao da cena ideolgica e moral ocorre de m o d o inesperado, e ainda no foram totalmente entendidas as razes histricas e psicolgicas desse fato. O principal aspecto a ser aqui assinalado que os responsveis pela dissoluo dos valores tradicionais no o fizeram com o objetivo de propor um n o v o cdigo moral que pudesse corresponder aos interesses ou s necessidades de uma nova classe. Em nenhum lugar a denncia do ideal herico associou-se defesa de um n o v o ethos burgus. Essa afirmao indiscutvel c o m respeito a Pascal e La Rochefoucauld; e, a despeito de algumas interpretaes contrrias, t a m b m vlida para Hobbes. " Por muito t e m p o pensou-se que as peas de Molire tinham c o m o
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m e n s a g e m o louvar das virtudes burguesas, e t a m b m nesse caso mostrou-se ser insustentvel essa interpretao." O esvaziamento do ideal herico poderia ter to-somente restaurado a igualdade na ignomnia, que Agostinho tencionou conferir ao a m o r pelo dinheiro e ao anseio de poder e glria (para no mencionar a luxria propriamente dita). Na realidade, m e n o s de um sculo mais tarde, o impulso aquisitivo e as atividades a ele ligadas, tais c o m o as comerciais, bancrias e eventualmente industriais, vieram a ser universalmente a c l a m a d o s , e isso por u m a variedade de razes. Essa e n o r m e mudana, entretanto, no foi apenas o resultado da vitria de u m a ideologia b e m articulada sobre outra. A verdadeira histria b e m mais c o m p l e x a e cheia de m e a n d r o s .

O HOMEM " C O M O ELE REALMENTE "

O incio dessa histria aparece m e s m o c o m a Renascena, p o r m no atravs do desenvolvimento de u m a n o v a tica, isto , de novas regras de conduta para o indivduo. Ao contrrio, ser encontrado nos novos r u m o s tomados pela teoria do Estado, ou seja, na tentativa de aprimorar a capacidade de governar dentro da o r d e m existente. Insistir nesse ponto de partida decorre naturalmente do vis e n d g e n o da histria que p r o p o n h o contar. Na tentativa de ensinar ao prncipe c o m o conquistar, manter e ampliar o poder, Maquiavel elaborou sua clebre e fundamental distino entre "a v e r d a d e efetiva das c o i s a s " e as "imaginrias repblicas e m o n a r q u i a s que n u n c a foram vistas n e m se soube q u e t e n h a m e x i s t i d o " . Ficava implcito que os filsofos ticos e polticos tinham at ento falado e x c l u s i v a m e n t e dos ltimos, e q u e tinham deixado de fornecer indicaes a d e q u a d a s ao m u n d o real, o n d e o prncipe obrigado a funcionar. Essa exigncia de u m a a b o r d a g e m cientfica, positiva do Estado natureza h u m a n a . M a quiavel p r o v a v e l m e n t e sentiu q u e u m a teoria realista do Estado e x i gia um c o n h e c i m e n t o da natureza h u m a n a ; p o r m , suas o b s e r v a es a esse respeito, e m b o r a invariavelmente agudas, e n c o n t r a m - s e dispersas e no sistematizadas. Ao chegar o sculo seguinte, u m a considervel m u d a n a j tinha ocorrido. Os avanos da m a t e m t i c a e da mecnica celeste p r o m e t i a m a possibilidade de que se d e s c o 12

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Iwissem leis do m o v i m e n t o aplicveis s aes dos h o m e n s , tanto j a n t o aos corpos em q u e d a e aos planetas. Assim, H o b b e s , q u e baseou sua teoria da natureza h u m a n a em G a l i l e u , devota os primeiros dez captulos do Leviat natureza do h o m e m , antes de prosseguir na anlise da natureza da c o m u n i d a d e . Foi Spinoza, entretanto, q u e m reiterou, com especial v e e m n c i a e agudez,* os iiiaques feitos por M a q u i a v e l aos pensadores utpicos do p a s s a d o , desta vez em relao ao c o m p o r t a m e n t o h u m a n o individual. No pargrafo inicial do Tractatus politicus ele ataca aqueles filsofos que " c o n c e b e m os h o m e n s no c o m o eles so m a s c o m o gostariam que fossem". E essa distino entre p e n s a m e n t o positivo e n o r m a t i vo aparece n o v a m e n t e na tica, o n d e Spinoza o p e queles que "preferem detestar e z o m b a r dos gostos e aes h u m a n a s sua f a m o sa proposta de considerar as aes e apetites h u m a n o s c o m o se eu estivesse c o n s i d e r a n d o linhas, planos ou c o r p o s " .
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Q u e o h o m e m " c o m o ele realmente " o objeto prprio daquela que hoje c h a m a d a cincia poltica, continuou a ser afirmado por vezes quase rotineiramente ao longo de todo o sculo XVIII. Vico, que lera Spinoza, seguiu-o fielmente nesse particular, se no em outros aspectos. Na Scienza nuova ele escreve:
A filosofia c o n s i d e r a o h o m e m c o m o ele d e v e ser, e , p o r i s s o , til s o m e n t e q u e l e s p o u c o s q u e d e s e j a m v i v e r n a R e p b l i c a d e P l a t o e n o aos q u e s e a t i r a m aos detritos de R m u l o . As leis c o n s i d e r a m o h o m e m c o m o ele e tentam aproveit-lo na sociedade humana .
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At m e s m o Rousseau, cuja concepo de natureza h u m a n a se distanciava muito das de Maquiavel e H o b b e s , paga seu tributo a essa idia, abrindo o Contrato Social c o m a frase: " T o m a n d o os homens c o m o eles so e as leis c o m o elas poderiam ser, desejo investigar se, na o r d e m civil, possvel haver um princpio legtimo e certo".**

* LeoStraussinSpinoza's CritiqueofReligion(NovaYork, Schocken, 1965),p. 277, assinala "o fato surpreendente de que o estilo de Spinoza muito mais cortante do que o de Maquiavel". Pie atribuiu isso ao fato de que, sendo anles de tudo um filsofo, Spinozaestava pessoalmente muito mais envolvido com o pensamento utpico do que Maquiavel, o cientista poltico. ** Ou seja, a possibilidade de se encontrar um princpio de governo dos homens comuns que seja legtimo e acertado. (N.E.)

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R E P R I M I N D O E M O B I L I Z A N D O AS PAIXES

A insistncia preponderante em olhar o h o m e m " c o m o ele realmente " tem u m a explicao simples. Um sentimento brotou durante a Renascena e tornou-se firme convico durante o sculo XVII: que a filosofia moral e o preceito religioso no mais bastavam para controlar as paixes destrutivas dos h o m e n s . Havia que se encontrar novas maneiras de faz-lo e essa busca c o m e o u logicamente c o m u m a dissecao p o r m e n o r i z a d a e sem preconceito da natureza h u m a n a . Alguns c o m o La Rochefoucauld escavaram seus recessos e p r o c l a m a r a m suas "descobertas selvagens" c o m tanto a b a n d o n o , que a dissecao chega a parecer um fim em si m e s m o . No geral, porm, ela foi e m p r e e n d i d a com o propsito de descobrir m o d o s de dar forma ao padro das aes h u m a n a s , mais eficazes do que as exortaes moralistas ou a ameaa da danao eterna. E c o m o seria de esperar, a busca foi bem-sucedida; na realidade possvel distinguir pelo m e n o s trs linhas de argumentao, que foram propostas c o m o alternativas para o recurso ao m a n d a m e n t o religioso. A alternativa mais bvia, a qual antecede o m o v i m e n t o de idias aqui estudado, o apelo coero e represso. A tarefa de controlar, pela fora, se necessrio, as piores manifestaes e as mais perigosas conseqncias das paixes, confiada ao Estado. Tal foi o p e n s a m e n t o de Santo Agostinho, que viria a ser secundado perto por Calvino,"' no sculo X V I . Qualquer ordem social e poltica estabelecida justifica-se pela prpria existncia. Suas possveis injustias so j u s t a s retribuies aos pecados do H o m e m Decado. Os sistemas polticos de Santo Agostinho e Calvino esto, em alguns pontos, intimamente relacionados quele proposto no Leviat. A inveno decisiva de Hobbes, entretanto, seu peculiar conceito transacional de pacto, bastante estranho em esprito queles sistemas autoritrios anteriores. O pensamento de Hobbes, notoriamente difcil de classificar, ser discutido sob u m a diferente categoria. A soluo repressiva ao problema proposto pelo reconhecim e n t o das incontrolveis paixes do h o m e m a c o m p a n h a d a de grandes dificuldades. Pois o que ocorreria caso o soberano no d e s e m p e n h a s s e sua funo a d e q u a d a m e n t e devido a indulgncia excessiva, ou a crueldade, ou a outra falha qualquer? U m a vez feita tal pergunta, a perspectiva da institucionalizao de um soberano ou
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Mltoi idade adequadamente repressiva parece ser da m e s m a ordem de |>i "habilidade que a perspectiva de os h o m e n s virem a controlar suas I M I v o e s e m conseqncia das exortaes d o s filsofos moralistas ou t l n s homens de igreja. C o m o essa probabilidade considerada nula, n soluo repressiva revela-se estar em contradio c o m suas pr|n I . I S premissas. Imaginar uma autoridade ex machina que de algum IpOdo suprimisse a misria e os danos que os h o m e n s se infligem Mutuamente, c o m o resultado de suas paixes, significa na verdade pierer eliminar as dificuldades por um ato de vontade, e m lugar d e iprcsentar soluo para as mesmas. talvez por essa razo que a soluo repressiva no sobreviveu por muito tempo anlise pormenorizada das paixes, feita no sculo X V I I . Uma soluo mais em harmonia c o m essas descobertas e preocupaes psicolgicas a de mobilizar as paixes, ao invs de simplesmente reprimi-las. U m a vez mais convoca-se o Estado ou "sociedade" para d e s e m p e n h a r esta misso; desta vez, entretanto, no simplesmente c o m o um baluarte repressivo, p o r m c o m o um agente lie transformao, c o m o veculo civilizador. No sculo XVIII j se encontra quem especule sobre tal transformao das paixes destrutivas em algo construtivo. Antecipando a Mo Invisvel de A d a m Smith, Pascal argumenta e m favor da grandeza d o h o m e m referindose ao fato "de ele ter sabido extrair da concupiscncia uma regra udmirvel" e " u m a ordem to bela".* No incio do sculo XVIII Giambattista Vico formulou essa idia de maneira mais completa, conferindo-lhe ao m e s m o tempo, no seu m o d o caracterstico, o sabor de u m a excitante descoberta:
Da ferocidade, da a v a r e z a e da a m b i o os trs vcios q u e l e v a r a m toda a h u m a n i d a d e sua p e r d i o (a s o c i e d a d e ) faz a defesa nacional, o c o m r cio e a poltica, e. a s s i m , ela p r o d u z a fora, a riqueza e a sabedoria d a s repblic a s ; d e s s e s trs vcios que s e g u r a m e n t e a c a b a r i a m por destruir o h o m e m na

* Pense.s, n" 502 e 503 (Brunschvicg ed.).Aidiadeque uma sociedade que se mantm muda pelo egosmo, e no pela caridade, possa funcionar, ainda que seja uma sociedade pecado1 . 1 . C encontrada em vrios contemporneos jansenistas de Pascal, entre os quais Nicole e Domat. Ver Gilbert Chinard, En lisant Pascal (Lille, Giarel, 1948). pp. 97-1 I S . e D . W . Smith, Helvetius: A study in Persecution (Oxford: Clarendon Press, 1965). pp. 122-125. Um bom estudo recente solire Nicole encontra-se em Nanneii O. Kcchane. "Non-Conformist Absolutism in Louis X I V s I rance: Pierre Nicole and Denis Veiras". Journal ofthe History ofldeas, 35: 579-596, out.-dez. 1974.

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terra, a sociedade faz desse modo surgir a felicidade civil. Esse princpio prova a existncia da providncia divina: por obra de suas leis inteligentes, as paixes dos homens inteiramente ocupados na busca de sua vantagem privada so transformadas em unia ordem civil que permite aos homens viver em sociedade humana."

Esta nitidamente u m a daquelas afirmaes s quais Vico d e v e a fama de ter sido um crebro extraordinariamente fecundo. A astcia da Razo de Hegel, o conceito freudiano de sublimao e, mais u m a vez, a Mo Invisvel de A d a m Smith esto, todos os trs, contidos nessas duas sentenas prenhes de significado. Porm, nen h u m a discusso se segue, e p e r m a n e c e m o s no escuro quanto s condies nas quais ocorre, efetivamente, essa maravilhosa metamorfose das " p a i x e s " destrutivas em "virtudes". A idia de mobilizar as paixes do h o m e m , de faz-las trabalhar pelo b e m geral, foi apresentada de m o d o consideravelmente mais dilatado pelo c o n t e m p o r n e o ingls de Vico, Bernard Mandeville. E m b o r a freqentemente considerado um precursor do laissez-faire, Mandeville invoca, ao longo de toda The Fable ofthe Bees, a "Hbil Administrao do Poltico Destra" c o m o condio necessria e agente dessa transformao dos "vcios p r i v a d o s " em "benefcios pblicos". D a d o que o modus operandi do Poltico no foi revelado, permaneceu a um mistrio considervel em torno das alegadas transformaes, benficas e paradoxais. S o m e n t e no caso de um "vcio p r i v a d o " especfico que Mandeville ofereceu u m a d e m o n s trao pormenorizada de c o m o se realizam de fato tais transformaes. Refiro-me, naturalmente, sua clebre anlise da paixo por bens materiais em geral e pelo luxo em particular.* Pode-se dizer que Mandeville restringiu a rea para a qual reclama eficazmente a validade de seu p a r a d o x o a um " v c i o " ou

*Tem sido argumentado convincentemente que na expresso "Administrao Hbil, Destra (Dextrous Management), Mandeville no se referia a um tipo de interveno e regulao cotidiana e pormenorizada, porm, mais precisamente, lenta elaborao e evoluo, por ensaio e erro, de um quadro legal e institucional apropriado. Ver Nathan Rosenberg. "'Mandeville and Laissez-Faire", Journal ofthe History ofldeas, 24: 183-196. abr.-jun. 1963.*Porm. mais uma vez, o modus operandi desse quadro de referncia foi suposto e no est propriamente explcito em Mandeville. E com relao luxria, cujos efeitos favorveis sobre o bem geral so por ele descritos pormenorizadamente, os papis ativos do poltico ou do quadro institucional no so de modo algum proeminentes.

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paixo particular. No recuar da generalizao, ele viria a ser seguido, c o m o estrondoso sucesso que c o n h e c e m o s , pelo A d a m Smith de The Wealth of Nations (A Riqueza das Naes), obra que focaliza com exclusividade a paixo tradicionalmente conhecida c o m o cobia ou avareza. Alm disso, por causa da e v o l u o sofrida pela linguagem entre um perodo e outro, e que voltaremos a mencionar mais adiante neste ensaio, Smith foi capaz de dar outro grande passo adiante no sentido de tornar a proposio atraente e persuasiva: tirou o g u m e ao chocante paradoxo de Mandeville, substituindo " v c i o " e " p a i x o " por expresses mais brandas c o m o " v a n t a g e m " ou "interesse". Desta forma limitada e domesticada a idia da mobilizao das paixes foi capaz de sobreviver e prosperar, tanto c o m o um dos dogmas principais do liberalismo do sculo XIX, quanto c o m o um dos postulados centrais da teoria econmica. Porm, nem todos escaparam da ambio de generalizar a idia da mobilizao das paixes para alm de u m a paixo especfica. C o m efeito, alguns dos seus adeptos posteriores foram ainda menos cautelosos do que Vico: para estes a marcha da Histria era prova suficiente de q u e , de algum modo, as paixes dos h o m e n s concorrem para o progresso geral da humanidade ou do Esprito do M u n d o . Tanto Herder quanto Hegel escreveram dentro dessa tica, em suas obras de Filosofia da Histria.* O famoso conceito hegelismo de "Astcia da R a z o " exprime a idia de que os h o m e n s , ao seguirem suas paixes, esto na verdade servindo a algum propsito histrico-mundial mais elevado, do qual esto totalmente inconscientes. Talvez seja significativo que o conceito no reaparea em A Filosofia do Direito, onde Hegel se preocupa no mais c o m o m o v i m e n t o arrebatador da histria mundial, porm c o m a real evoluo da sociedade em sua poca. U m a aprovao to indiscriminada das paixes, tal c o m o est implcito na "Astcia da R a z o " , obviamente no encontraria lugar em obra que se propusesse u m a viso crtica do desenvolvimento poltico e social contemporneo.

* Nas palavras de Herder, "todas as paixes nascidas no peito do homem so incontrolados impulsos de uma fora que ainda no se conhece, porm que. em acordo com sua natureza, pode somente conspirar por uma melhor ordem das coisas". Idden Zur Phulosophie der

Geschichte der Menschheit in Werkeed. Suphan (Berlin. 1909). Vol. 14. p. 213. 18

Um ltimo representante da idia, em sua forma m e n o s reservada, o Mephisto, do Fausto, de Goethe, em sua famosa autodefinio c o m o " u m a poro daquela fora que sempre deseja o mal e sempre faz aflorar o b e m " . Aqui, ao que parece, a idia de mobilizar as m s paixes, de algum m o d o concreto, foi inteiramente abandonada, em vez disso, sua transformao obtida pela ao de um processo universal oculto, ainda que benfico.

O PRINCPIO DA PAIXO EQUIVALENTE CONTRRIA*

Admitida a preponderante realidade do h o m e m conduzido por impulsos, apaixonado, inquieto, mostram-se pouco convincentes tanto a soluo repressiva quanto a de mobilizar as paixes. A soluo repressiva era um m o d o de no enfrentar o problema, enquanto o maior realismo da soluo mobilizadora era prejudicado por esse elemento de transformao alqumica, bastante destoado do entusiasmo cientfico da poca. O prprio material c o m o qual lidavam os moralistas do sculo XVII a investigao e a descrio pormenorizadas das paixes sugeriam u m a terceira soluo: no seria possvel discriminar entre as paixes e enfrentar o fogo c o m o fogo utiliza um grupo de paixes, comparativamente incuas, para contrap-lo a um outro grupo de paixes mais destrutivos e perigosos ou, talvez, domesticar e enfraquecer as paixes atravs de lutas internas ao m o d o de divide et impera'/ Parece u m a idia simples e bvia, q u a n d o j se perdeu as esperanas na eficcia do moralismo. Entretanto, a despeito da sugesto passageira de Santo Agostinho, foi mais difcil recorrer-se a ela do que ao projeto de atacar todas as paixes simultaneamente. Fazia t e m p o que as principais paixes apareciam solidamente unidas u m a s s outras na literatura e no pensamento filosfico, freqentemente numa espcie de trindade mpia, desde a "Superbia, invidia e avarizia sono le tre faville ch'anno i cuori accesi"**, de Dante,

* Em algumas passagens desle livro, a expresso "the principie of the countervailing passion" foi tambm traduzida por "o princpio da paixo contraposta". ** Orgulho, inveja e avareza so as trs fagulhas que pem em chamas os coraes dos homens. Inferno, Canto VI, versos 74-75.

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"Ehrsucht, Herrschsucht und Habsucht"*, de Kant, em sua Idia para uma Histria Geral (Idea for a General History). De m o d o bastante semelhante ao dos trs flagelos da h u m a n i d a d e guerra, fome, peste , acreditava-se que essas paixes bsicas alimentavam-se u m a s das outras. O hbito de consider-las indissolveis reforou-se ainda mais por serem habitualmente contrastadas em bloco c o m os ditames da razo ou c o m as exigncias da salvao. As alegorias medievais tinham freqentemente representado essas m e s m a s lutas das virtudes contra os vcios, tendo a alma do homem c o m o c a m p o de batalha.** Paradoxalmente, talvez tenha sido essa tradio que tornou possvel, em poca posterior e mais realista, conceber um tipo de luta bastante diferente, a qual jogaria u m a paixo contra a outra, sem deixar de resultar, tal c o m o a primeira, em benefcio do h o m e m e da humanidade. Seja c o m o for, a idia surgiu; e o fez alis, nos extremos opostos do pensamento e do espectro de personalidades do sculo XVII: c o m Bacon e c o m Spinoza. Para Bacon, a idia era conseqncia de sua sistemtica tentativa de sacudir o j u g o metafsico e teolgico, que impediam o homem de pensar indutiva e experimentalmente. Nas sees que tratam do "Apetite e Vontade do H o m e m " , da obra The Advancement of Learning {O Progresso do Saber), Bacon critica os filsofos ticos tradicionais por terem agido
como se um homem que prope ensinar a escrever somente apresentasse cpias corretas dos alfabetos e de caracteres unidos, sem oferecer quaisquer preceitos ou instrues quanto maneira de conduzir a mo e formar as letras. Desse modo fizeram-se bons e corretos exemplos e cpias, com os esboos do Bem, Virtude, Dever, Felicidade; (... ) porm de como obter esses excelentes resultados, e de como enquadrar e submeter a vontade do homem para tornarse ela leal e conforme a esses objetivos, passam por cima completamente.

E m b o r a a crtica seja conhecida desde Maquiavel, a analogia altamente sugestiva; e algumas pginas mais adiante o prprio Bacon

* Ambio, desejo de poder e inveja. ** Por essa razo o gnero conhecido como psicomaquia. Sua histria, a contar da Psychomachia de Prudentius, obra do sculo v, at o ciclo da virtude e do vcio no prtico central da lchadadaNotre-Dame-de-Paris,traadaemAdolfKatzenellenbogen,/4//egon'eio/AeVirre mui Vices in Mediaeval Ari (l.ondon, Warburg Institute. 1939).

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faz u m a tentativa de realizar a empreitada que delineara. Ele o faz sob o disfarce de elogiar poetas e historiadores contrastando-os aos filsofos por terem
descrito com muita vida a maneira como as afeies so incitadas e insufladas; como so pacificadas e refreadas; (...) como se revelam, como operam, como variam, como se juntam e se fortificam, como se envolvem uma na outra, e como lutam e se encontram uma com outra, e outras particularidades semelhantes; entre as quais esta ltima de especial utilidade em assuntos morais e cvicos; de que modo {digo eu) colocar afeio contra afeio e dominar uma graa outra: tal como costumamos caar fera com fera e fazer voar pssaro com pssaro (... ) Assim como no governo dos Estados necessrio algumas vezes fazer refrear uma faco por outra, assim no governo interior. "
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Este pargrafo vigoroso, particularmente em sua ltima parte, traz todos os sinais de ter-se baseado no tanto nas sobras de poetas e historiadores, quanto na prpria e intensa experincia pessoal de Bacon c o m o poltico e estadista. A idia de refrear as paixes j o g a n do u m a contra outra , alm de tudo, altamente congruente c o m a inclinao experimental e irreverente de seu esprito. M a s por outro lado, sua formulao no parece ter sido especialmente influente na poca. Foram somente estudos mais recentes que focalizaram tal aspecto, de m o d o a poder apresentar Bacon c o m o um precursor, neste aspecto, de Spinoza e H u m e , os quais deram m e s m a idia um lugar mais central em seus sistemas. Ao elaborar sua teoria das paixes na tica, Spinoza apresenta duas proposies que so essenciais para o d e s e n v o l v i m e n t o de sua argumentao:
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Um afeto no pode ser controlado ou removido a no ser por um afeto mais forte e oposto. Nenhum afeto pode ser controlado pelo verdadeiro conhecimento do bem e do mal s porque esse conhecimento seja verdadeiro, porm somente na medida em que ele seja considerado como um afeto."
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A primeira vista parece estranho que Spinoza, c o m sua inclinao metafsica e sua relativa falta de envolvimento na vida de ao, tivesse esposado a m e s m a doutrina que Bacon. Ele o fez, na verdade, por razes c o m p l e t a m e n t e diferentes. Nada poderia estar mais
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Distante de sua mente do que a idia de ser possvel refrear e manipular as paixes, de m o d o til, colocando u m a contra a outra. As passagens antes citadas serviram primeiramente para sublinhar a fora e a autonomia das paixes, de m o d o que fosse possvel avaliar em sua totalidade as reais dificuldades para atingir a destinao final do trajeto de Spinoza, na tica. Essa destinao o triunfo da razo e do amor a Deus sobre as paixes, e a idia da paixo contraposta funciona c o m o u m a simples escala no c a m i n h o q u e para a leva. Ao mesmo tempo, a idia continua a ser u m a parte integrante do ponto culminante da obra de Spinoza, c o m o fica evidente em sua derradeira proposio:
... [ns no] desfrutamos da graa porque refreamos nossos desejos; ao contrrio, porque desfrutamos da graa, por essa razo somos capazes de refrelos.
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Primeiro grande filsofo a dar lugar de honra idia de que as paixes p o d e m ser combatidas c o m sucesso somente atravs de outras paixes, no tinha, portanto, qualquer inteno de transportar essa idia ao d o m n i o da moral prtica ou da engenharia poltica, embora estivesse plenamente consciente dessas possibilidades.* Com efeito, esse p e n s a m e n t o no volta a aparecer nas obras polticas de Spinoza, nas quais, por outro lado, no faltam sugestes prticas sobre c o m o usar as idiossincrasias da natureza h u m a n a em benefcio da sociedade. E m b o r a H u m e tenha qualificado a filosofia de Spinoza de "hedionda", as idias de a m b o s sobre as paixes e sua relao c o m a razo so surpreendentemente p r x i m a s . H u m e foi simplesmente mais radical ao proclamar a impermeabilidade das paixes razo; "a razo , e deve somente ser, a escrava das p a i x e s " u m a das suas mais conhecidas afirmaes. Tendo em vista esta sua posio extrema, era-lhe muito necessrio o reconfortante p e n s a m e n t o de que uma paixo pode funcionar de contrapeso para outra. E exatamente isso que declara em seguida, no m e s m o pargrafo decisivo: " N a d a
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* Como mostra, por exemplo, a frase seguinte: "Por afetos contrrios, refiro-me nas pginas seguintes, queles que. embora possam ser da mesma espcie, arrastam o homem em direes diferentes; tal o caso da volpia e da avareza, as quais so ambas uma espcie de amor..." tica, Parte IV, Definies.

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pode retardar ou opor-se ao impulso da paixo, a no ser um impulso contrrio".


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Em contraste c o m Spinoza, H u m e ansiava por aplicar suas idias. E ele o faz imediatamente, no Livro III do Tratado, ao discutir a "origem da sociedade". Falando da "avidez (... ) na aquisio de bens e posses", considera essa paixo ao m e s m o t e m p o to potencialmente destrutiva e to singularmente poderosa que a nica maneira de reprimi-la fazer c o m que ela se contraponha a si prpria. Isso no parece ser operao fcil, mas eis c o m o H u m e resolve o problema:
No existe, portanto, paixo capaz de controlar a afeio interessada a no ser a mesma afeio, atravs de uma mudana em sua direo. Essa alterao deve necessariamente ocorrer em seguida a uma reflexo mnima; pois evidente que a paixo melhor satisfeita pela sua conteno do que por sua liberao, e que, ao preservarmos a sociedade, fazemos maiores avanos na aquisio de posses do que na condio solitria e abandonada...' '
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Naturalmente possvel sofismar dizendo que admitir a necessidade de alguma razo ou reflexo, ainda que em quantidade "mnima", significa introduzir um elemento estranho (o qual, alm do mais, considerado "escravo das paixes") n u m a arena onde s deveria ter lugar a luta de paixo contra paixo. Trata-se aqui, entretanto, no de assinalar falhas no p e n s a m e n t o de H u m e , mas de c o m provar quanto ele fora influenciado pela idia da paixo contraposta. Ele mais feliz ao us-la em uma srie de e x e m p l o s m e n o s importantes. Ao discutir Mandeville, por e x e m p l o , argumenta que, e m b o r a a luxria seja um mal, p o d e ser um mal m e n o r que a "indolncia", a qual pode resultar da abolio da luxria:
Contentemo-nos em afirmar que, num Estado, dois vcios opostos podem ser mais vantajosos que qualquer um deles isoladamente; porm nunca declaremos ser vantajoso o vcio em si.

Segue-se u m a formulao mais geral:


Qualquer que seja a conseqncia de tal transformao miraculosa da humanidade, que a dotasse de toda espcie de virtude e a livrasse de toda espcie de vcio, isto no diz. respeito ao magistrado que somente aspira possibilida23

des. Com muita freqncia ele s pode curar um vcio com outro; e nesse caso, deve preferir o que menos pernicioso para a sociedade.
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Alhures, c o m o ser observado em seguida, H u m e prope a conteno do " a m o r do prazer" pelo " a m o r do g a n h o " . Ainda que no concordasse c o m elas, estava obviamente fascinado por outras aplicaes da m e s m a idia, c o m o se percebe na p a s s a g e m q u e se segue, retirada do ensaio sobre "O Ctico":
"Nada pode ser mais destrutivo", diz Fontenelle, "para a ambio e a paixo da conquista, do que o verdadeiro sistema da astronomia. Que coisa pobre . at mesmo, o mundo inteiro, quando comparado infinita extenso da natureza." Esta reflexo est evidentemente afastada demais do homem para que jamais possa vir a ter qualquer efeito. Ou, se o tivesse, no destruiria o patriotismo junto com a ambio? *
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Esta polmica sugere que a idia de guiar o progresso social pela oposio inteligente de uma paixo outra tornou-se um passatempo intelectual bastante c o m u m no decorrer do sculo XVIII. De lato, uma hoste de escritores, menores e maiores, e x p r i m e m - n a , em forma generalizada ou especfica. Esse ltimo gnero ilustrado pelo verbete sobre " F a n a t i s m o " includo na Encyclopdie; essencialmente u m a diatribe, cheia de verve, contra as instituies e crenas religiosas, termina com u m a seo sobre "o fanatismo do patriota", o qual louvado em grande parte porque pode, de m o d o til, neutralizar o fanatismo religioso. '' Por outro lado, a idia expressa na sua forma mais geral por Vauvenargues:
Paixes se opem a paixes e uma pode servir de contrapeso para outra. "
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E a m e s m a linguagem usada na formulao, mais elaborada, de D ' H o l b a c h :


As paixes so os verdadeiros contrapesos das paixes; no procuremos destru-las. mas esforcemo-nos por dirigi-las: compensemos aquelas que so prejudicadas por aquelas que so teis sociedade. A razo (...) no seno o ato de escolher aquelas paixes que devemos seguir em favor de nossa prpria felicidade." 24

O princpio da paixo contraposta surgira no sculo XVII, tendo c o m o quadro de fundo a sombria viso que tinha esse sculo da natureza h u m a n a e a convico generalizada de que as paixes so perigosas e destrutivas. No decorrer do sculo seguinte, tanto a natureza h u m a n a quanto as paixes vieram a ser a m p l a m e n t e reabilitadas.* Na Frana, o mais o u s a d o defensor das paixes foi Helvtius.
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Os ttulos de alguns captulos da obra De 1'esprit so indi-

cao suficiente de qual era sua posio: " D o poder das paixes", " D a superioridade intelectual das pessoas apaixonadas sobre as sensatas (gens senses)" e "Fica-se estpido assim que se deixa de estar apaixonado". Porm, assim c o m o Rousseau repetia rotineiramente o convite para olhar o h o m e m " c o m o ele realmente ", ainda q u e seu conceito de natureza h u m a n a fosse totalmente diverso daquele que fora originariamente responsvel por esse convite, assim o remdio da paixo contraposta continuou a ser r e c o m e n d a d o , ainda que as paixes fossem agora consideradas antes revigorantes do que perniciosas. C o m efeito, Helvtius produziu u m a das mais primorosas formulaes desse princpio, a qual lembra a frmula original de Bacon, adicionada, c o m o no podia deixar de ser, de u m a pitada de rococ:
Existem entre os moralistas poucos que sabem, ao armarem nossas paixes umas contra as outras, servir-se disso de maneira til, com o propsito de que adotem o que eles recomendam: a maioria de seus conselhos so excessivamente prejudiciais. No entanto, eles deveriam compreender que danos no podem sobrepujar sentimentos; que s uma paixo pode triunfar sobre outra paixo: que, por exemplo, para se infundir na mulher fcil (femme galante) mais discrio e modstia em presena de outras pessoas, preciso colocar a sua vaidade contra a sua coqueteria; faz-la perceber o que puder uma inveno do amor e da voluptuosidade refinada... E substituindo assim o modo de expresso da injria pela linguagem do interesse, que os moralistas poderiam fazer com que os seus preceitos fossem observados."

de especial significado para a etapa seguinte de nossa argumentao o fato de que a palavra "interesse" foi aqui usada c o m o

* Ver nota de rodap relativa seo do presente captulo intitulada "O ganhar dinheiro como uma paixo calma".

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termo genrico para aquelas paixes s quais se atribui a funo de contravalor. Partindo da Frana e da Inglaterra a idia viajou para a A m rica, onde foi usada pelos Founding Fathers c o m o importante instrumento intelectual na elaborao da constituio. Um precioso e, em vista de recente experincia c o m a Presidncia Norte-americana, bastante a propsito e x e m p l o est no n m e r o 72 de O Federalista, no qual Hamilton justifica o princpio da reeleio do Presidente. Seu argumento vai principalmente no sentido de mostrar o que a proibio de se reeleger faria c o m relao s motivaes do ocupante do cargo. Entre outros maus resultados, diz ele, estaria a "tentao de propsitos srdidos, de peculato":
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Um homem avarento, que acontecesse estar ocupando o cargo, ao considerar o momento quando deve renunciar aos emolumentos que recebe, sentiria uma propenso, difcil de resistir, a fazer o melhor uso possvel da oportunidade enquanto ela existisse, e poderia no ter escrpulos em recorrer aos expedientes mais corruptos para fazer da colheita a mais abundante, por ser transitria: embora o mesmo homem, provavelmente, tendo diante de si uma perspectiva diferente, pudesse contentar-se com as regalias normais de sua situao, e pudesse at mesmo no se mostrar disposto a arriscar as conseqncias de um abuso das suas oportunidades. Sua avareza podia ser uma sentinela de sua avareza. Junte-se a isso o fato de que o mesmo homem podia ser vaidoso ou ambicioso, alm de avaro. E se ele pudesse esperar prolongar suas honras atravs de sua boa conduta, poderia hesitar em sacrificar seu apetite por elas ao seu apetite pelo ganho. Porm, tendo diante de si a perspectiva de estar se aproximando de uma aniquilao inevitvel, era provvel que sua avareza conseguisse triunfar sobre sua cautela, sua vaidade ou sua ambio.

As ltimas sentenas mostram um real virtuosismo no tratamento da idia do contravalor, a tal ponto que d e i x a m o leitor m o derno, bem menos treinado nessa rea, um tanto sem flego. Um e x e m p l o mais conhecido, que parece semelhante, encontra-se no n- 51 de O Federalista, onde se justifica c o m eloqncia a diviso de poderes entre os vrios setores do governo, atravs da afirmao de que "deve-se fazer c o m que a a m b i o neutralize a ambio". Quer-se dizer aqui que se espera que a a m b i o de um dos setores do governo se o p o n h a de outro, situao muito diferente da anterior, na qual as paixes so vistas se digladiando na arena de u m a nica alma. Pode, p o r m , ser significativo que ao princpio da
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diviso de poderes t e n h a m sido dados os atavios de um outro: a idia comparativamente recente de controles e contrapesos ganhou em persuaso ao ser apresentada c o m o u m a aplicao do princpio familiar e extensamente-aceito da paixo equivalente contrria. N o foi, naturalmente, um estratagema consciente. Na verdade, o autor dessa frase (Hamilton ou Madison) parece ter-se tornado a primeira vtima da confuso que ela engendrou, pois ele continua: "pode ser u m a reflexo sobre a natureza h u m a n a o fato de que tais recursos d e v a m ser necessrios para controlar os abusos do governo. Porm o que o prprio g o v e r n o seno a mais clara de todas as manifestaes dos limites da natureza h u m a n a ? " C e r t a m e n t e que se est falando dos limites da natureza humana " q u a n d o se sustenta que os maus impulsos do h o m e m somente p o d e m ser controlados colocando em luta suas vrias paixes, para que se neutralizem umas s outras. O princpio da diviso de poderes, por outro lado, b e m menos ofensivo natureza h u m a n a . Parece c o m o se, ao escrever a frase lapidar "deve-se fazer c o m que a a m b i o neutralize a a m b i o " , seu autor se convenceu de que era o princpio da paixo equivalente contrria, e no o dos controles e contrapesos, a fund a m e n t a o do n o v o Estado. Falando em sentido mais geral, parece bastante plausvel que o princpio anterior tenha fornecido as bases intelectuais para o princpio da separao de poderes. D e s s e m o d o a linha de argumentao aqui estudada retorna ao seu ponto de partida: c o m e a r a c o m o Estado, do qual se desvia para a considerao de problemas da conduta individual, e, eventualmente, os ensinamentos obtidos nessa etapa voltaram a ser aplicados teoria da poltica.

" I N T E R E S S E " E " I N T E R E S S E S " ENQUANTO DOMADORES DAS PAIXES

U m a vez imaginada a estratgia de j o g a r paixo contra paixo, e tendo sido ela considerada aceitvel e m e s m o promissora, tornouse conveniente dar o passo seguinte na seqncia de raciocnio aqui descrita: para que a estratgia tivesse pronta aplicabilidade, para, no jargo de hoje, tornar-se "operacional", era necessrio saber, ao m e n o s de m o d o geral, a quais paixes seriam destinados os papis
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de d o m a d o r a s das outras, e quais, ao contrrio, seriam as verdadeiras paixes " i n d o m v e i s " que necessitariam ser domesticadas. U m a atribuio particular de papis desse tipo encontra-se nos fundamentos do Pacto Hobbesiano, o qual se efetiva somente porque os "Desejos, e outras Paixes dos h o m e n s " , tais c o m o a agressiva busca de riquezas, glria e domnio, so submetidos por aquelas outras "paixes que inclinam os h o m e n s para a P a z " e que so "o Medo da M o r t e ; o Desejo das coisas necessrias para um c m o d o viver e u m a Esperana de vir a obt-las por sua prpria Indstria" . O conjunto da doutrina do Contrato Social , neste sentido, um rebento da estratgia da "contra-equivalncia". H o b b e s recorre a ela uma nica vez, paia fundar um Estado, constitudo de tal m o d o que os problemas criados pelos h o m e n s apaixonados ficam resolvidos de uma vez por todas. C o m essa tarefa em m e n t e foi-lhe suficiente definir quais as paixes a serem d o m a d a s e quais as d o m a d o r a s especficas para o caso. Muitos dos c o n t e m p o r n e o s de H o b b e s , p o r m , embora compartilhando seu interesse pelo dilema do h o m e m e da sociedade, no adotaram sua soluo radical; ademais, eram de opinio que se necessitava da estratgia da "contravalncia" n u m a base contnua, de dia a dia. Para cumprir tal propsito, fazia-se desejvel uma formulao mais geral e permanente da distribuio dos papis. Essa formulao efetivamente surgiu e assumiu a forma ^ e , opor os interesses dos h o m e n s s suas paixes, e de contrastar os efeitos favorveis que ocorrem q u a n d o os h o m e n s so guiados pelos seus interesses ao calamitoso Estado de coisas que resulta q u a n d o os homens do rdea solta s suas paixes.
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Para se entender a oposio desses dois conceitos, algo deve ser dito antes sobre os vrios sucessivos (e freqentemente simultneos) significados dos termos "interesse" e "interesses" aparecidos ao longo da evoluo da linguagem e das idias. "Interesses" de pessoas e grupos acabou eventualmente por concentrar-se na idia de vantagem e c o n m i c a enquanto seu significado essencial, presente no somente na linguagem c o m u m c o m o t a m b m na linguagem prpria das cincias sociais, c o m o o caso de "interesses de classe" e "grupos de interesse". P o r m , s bastante tarde na histria do vocbulo que veio a se tornar dominante o significado propriamente e c o n m i c o . Q u a n d o o vocbulo "interesse", no sentido de negcios, aspiraes e vantagem, veio a ter livre curso na E u r o p a Ocidental
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durante o final do sculo X V I , seu significado de m o d o algum limitava-se aos aspectos materiais do bem-estar de u m a pessoa; mais do que isso, englobava a totalidade das aspiraes h u m a n a s , porm revelava um e l e m e n t o de reflexo e clculo c o m respeito maneira pela qual buscar atingir essas aspiraes.* Na realidade, a reflexo sria sobre a noo de interesse surgiu primeiramente n u m contexto inteiramente diferente de indivduos e de seu bem-estar material. Mostrou-se anteriormente c o m o a preocupao c o m o aprimoramento da qualidade da arte de governar estava nas origens da procura de um maior realismo n anlise do c o m p o r t a m e n t o h u m a n o . E s s a m e s m a preocupao levou primeira definio e investigao pormenorizada do vocbulo "interesse". Mais u m a vez Maquiavel que se encontra na nascente do fluxo de idias a ser e x a m i n a d o , do m e s m o m o d o que fora ele a iniciar a seqncia de p e n s a m e n t o que d e s e m b o c o u na noo de contrapor paixes a paixes. C o m o veremos, esses dois fluxos correram separadamente por muito t e m p o , porm uniram-se no final c o m alguns resultados notveis. Na realidade Maquiavel no deu n o m e sua cria. Prescreveu um c o m p o r t a m e n t o caracterstico para os governantes, mas no o resumiu em u m a nica expresso. Mais tarde, suas obras inspiraram os termos g m e o s , inicialmente sinnimos, interesse e ragione di stato, extensamente utilizados na segunda m e t a d e do sculo X V I , c o m o mostra o imponente estudo de M e i n e c k e . Esses conceitos destinavam-se a ser usados n u m c o m b a t e em duas frentes: de um lado, eram o b v i a m e n t e u m a declarao de independncia dos preceitos e regras moralizadoras que tinham sido o principal pilar da filosofia poltica pr-maquiavlica; ao m e s m o t e m p o , porm, visavam identificar u m a "vontade nacional, sofisticada, no perturbada por paixes e impulsos de m o m e n t o " " que fosse guia claro e seguro do prncipe.
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A principal batalha de Maquiavel, o fundador da nova maneira de governar, travou-se naturalmente na primeira frente, ainda que
* "A histria do vocbulo remonta a pocas muito mais distantes quanto a seus outros significados, tais como os juros que so cobrados por dinheiro emprestado e o estranho uso do francs em que intrt significou dano e perda um significado ainda evidente no atual

dommages-intrts. 29

Mcinecke mostre que de maneira alguma ele tivesse ignorado a .'"inida . As restries aos governantes que implicava o conceito de Interesse, c o m o guia para a ao, passaram a primeiro plano q u a n d o psle viajou da Itlia para a Frana e Inglaterra. Elas ficam evidentes iI.I famosa sentena inicial do ensaio Sobre o Interesse dos Princpios I listados Cristos (1638) do estadista huguenote, D u q u e de Rohan:
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Les princes commandent aux peuples, et l "tntrt commande aux princes. *

C o m o c h a m a v a Meinecke, R o h a n p o d e ter t o m a d o emprestada essa formulao de escritores italianos, os primeiros a escrever sobre a arte de governar, tais c o m o Boccalini e Bonaventura, que tinham chamado o interesse de "tirano dos tiranos" e a ragione di stato de "prncipe do prncipe" ". Rohan, p o r m , vai longe no esforo de tornar claro o seu argumento. Tendo feito um esboo dos interesses nacionais da Espanha, Frana, Itlia, Inglaterra, e das outras principais potncias da poca, passa, na segunda parte do ensaio, a relatar alguns episdios histricos destinados a mostrar que
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em assuntos de Estado no se deve ser guiado por apetites desordenados, que fazem com que freqentemente assumamos tarefas acima de nossas foras; nem por paixes violentas, que nos agitam em vrias direes logo que nos possuem; (...) mas por nosso prprio interesse guiado apenas pela razo, que deve ser a norma de nossas aes.**

E, c o m efeito, esse pronunciamento programtico seguido por vrios e x e m p l o s de princpios que se lamentaram por ter seguido suas paixes e no seus interesses. E magnificamente irnico que a n o v a doutrina do interesse do prncipe tivesse terminado por prevenir e invectivar contra a indulgncia nas paixes to logo os velhos preceitos religiosos foram ridicularizados c o m o ilusrios, e inteis. Esta ironia n o deixou de servir aos dispensadores de tais preceitos, e alguns deles ficaram bastante felizes de poder tirar v a n t a g e m de seu n o v o e, de certo m o d o , inesperado aliado. C o m o exemplo disso pode-se citar o Bispo Butler,

* Os prncipes comandam o povo e o interesse comanda o prncipe. * * Introduo Segunda Parte. De modo significativo, a razo, aqui, rebaixada ao papel puramente instrumental de descobrir em que reside o verdadeiro interesse do Estado.

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que mostra c o m o o "razovel a m o r por si p r p r i o " isto , o interesse coloca-se do lado da moralidade e contra as paixes:
... as paixes particulares no so nem mais nem menos coincidentes com a prudncia, ou com aquele razovel amor por si prprio, cujo objetivo nosso interesse nesse mundo, do que, com o princpio da virtude e religio; (...) tais paixes particulares so igualmente tentaes, tanto para agir imprudentemente no que se refere aos nossos interesses terrenos, como para agir viciosamente.
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Para o Prncipe, portanto, a nova doutrina era quase to restritiva quanto a velha. Ademais, logo revelou-se de pouca serventia: se j fora difcil atingir os padres tradicionais de c o m p o r t a m e n t o virtuoso, era correspondentemente difcil definir o interesse. Era bastante fcil dizer, em termos gerais, que o interesse do monarca manter e aumentar o poder e riqueza do seu reino, mas desse princpio dificilmente se deduz em "regras decisrias" precisas cm situaes concretas. A histria das tentativas de se estabelecer tais regras tortuosa e frustrante, c o m o mostrou magistralmente Meinecke. Entretanto, e m b o r a o conceito de interesse tivesse ficado algo atascado no seu domnio de origem (o prncipe ou o Estado), prosperou de forma notvel q u a n d o foi aplicado a grupos ou indivduos dentro do Estado. Aqui descobriu-se que a mistura de e g o s m o e racionalidade, que evolvera c o m o a quintessncia do c o m p o r t a m e n t o motivado por interesse nas discusses em torno da arte de governar, era u m a categoria particularmente til e cheia de possibilidades. A transio do interesse do governante para os interesses dos vrios grupos de governados deu-se na Inglaterra e na Frana de maneiras um tanto diversas. Na Inglaterra, o conceito de interesse, no singular, que deveria guiar prncipes e estadistas, e mais tarde se tornou o "interesse nacional", foi aparentemente importado da Frana e da Itlia, no princpio, no sculo XVII*. O Ensaio Do Interesse dos

* } . A. W. Gunn. Politics and Public Interest in lhe Seventeenth Century (Londres, Routledge and Keegan Paul. 1969). p. 36 e passim. Tirei muito proveito da riqueza de informaes contidas nesse volume sobre o conceito de "interesse" e "interesses" na Inglaterra do sculo XVII. Ver tambm o artigo de Gunn "Interest Will Not Lie": A Seventeenth-Century Political Maxim" ("O interesse no vai enganar: um aforismo poltico do sculo XVII").

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Prncipes e Estados Cristos, de Rohan, teve especial influncia. Foi rapidamente traduzido e provocou muita controvrsia. U m a das fras mais mordazes de Rohan no pargrafo de abertura Vintrt seul ne peut jamais manquer (vindo em seguida a Le prince peut se iromper, son conseil peut tre corrompu, mais ... ) est na origem da mxima "Interest Will Not Lie", que adquiriu ampla aceitao na Inglaterra do sculo XVII. * Em seu ensaio Rohan definira interesse em termos de poltica dinstica ou externa. Foram a revoluo e a guerra civil na Inglaterra, em m e a d o s do sculo XVII, que conferiram ao conceito uma orientao mais domstica e de grupo. Discutia-se o "interesse da Inglaterra" no mais em relao Espanha ou Frana, porm em relao aos principais protagonistas daqueles conflitos internos. De modo semelhante, depois da Restaurao, as discusses em torno da tolerncia religiosa contrapunham o interesse da Inglaterra aos interesses dos presbiterianos, catlicos, quakers e outros. Foi depois disso, por volta do fim do sculo, com a estabilidade poltica restabelecida e assegurada u m a certa medida de tolerncia religiosa, que os interesses de grupos e indivduos passaram a ser cada vez mais discutidos em termos de aspiraes e c o n m i c a s * * . Ao atingirmos o comeo do sculo XVIII encontramos Shaftesbury a definir interesse c o m o o "desejo por aquelas convenincias, pelas quais somos bem providos, e m a n t i d o s " e a falar da "posse da riqueza" c o m o "aquela paixo j u l g a d a especialmente interessante". De m o d o semelhante H u m e usa os termos "paixo do interesse" ou "afeio interessada" c o m o sinnimos para "avidez na aquisio de bens e pos41

Journal ofthe History ofldeas, 29: 551 -564, out.-dez. 1968. Uma excelente anlise de
tpicos relacionados a tal conceito encontra-se em Felix Raab, The English Face ofMachiavelli: A Changing Interpretation 1500-1700 (Londres, Routledge and Leegan Paul, 1964), pp. 157158. * A mxima foi usada com ttulo de um importante opsculo de Marchamont Nedham. vigrio c poltico experiente e flexvel, e tambm grande admirador de Maquiavel e Rohan. Ver os trabalhos de Gunn c Raab anteriormente citados. ** Raab escreve, no fim de uma longa nota bibliogrfica de rodap sobre o tpico "Interesse": "Foi no fim desse perodo [isto , na ltima dcada do sculo XVII| que 'interesse' adquiriu um... significado especialmente econmico". The English Face ofMachiavelli, p. 237. Diz Gunn, de modo mais geral: "O interesse fez o trajeto das cmaras de conselho para a praa do mercado muito rapidamente". Politics, p. 42.

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ses" ou " a m o r do g a n h o " . Essa evoluo do termo p o d e ter sido a c o m p a n h a d a de u m a alterao convergente no significado de "interesse pblico"; " a b u n d n c i a " tornou-se um ingrediente cada vez mais importante dessa expresso.* As condies polticas do grand sicle na Frana eram muito pouco favorveis a u m a considerao sistemtica dos interesses privados ou de grupo em sua relao c o m o interesse pblico. No obstante, a carreira do vocbulo intrt assemelhou-se de seu primo britnico. A idia de interesse, c o m o fora desenvolvida pela literatura poltica a partir de Maquiavel isto , a idia de um entendimento disciplinado do que necessrio para se avanar pessoalmente em poder, influncia e riqueza , entrou logo no uso c o m u m , no sculo XVII, e foi logo utilizada pelos grandes moralistas e por outros escritores do perodo, em sua dissecao meticulosa da natureza h u m a n a individual. C o m o o quadro c o m que lidavam era tipicamente a corte de Lus XIV, os atores estavam "interessados" quase que nas m e s m a s categorias que interessavam ao prprio soberano: no somente na riqueza, mas t a m b m , e talvez principalmente, no poder e influncia. D a porque o vocbulo interesse era freqentemente usado c o m um significado muito abrangente. E m e s m o ento e este o ponto de convergncia da histria em sua verso inglesa e francesa aquele significado estava sendo restringido, por algum processo, busca da vantagem material, e c o n m i c a . Tal pode ser inferido do " C o n s e l h o ao leitor" com o qual La Rochefoucauld prefacia a segunda edio (1966) de suas Maximes:
Pela palavra interesse nem sempre entendo um interesse ligado riqueza (un intrt de bien), porm mais freqentemente um interesse ligado honra ou glria. '
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* Gunn, Politics, Captulo 5 e p. 265. Tal fato no incompatvel com a conhecida demonstrao de Viner de que o poder e a abundncia eram objetivos gmeos da poltica externa, de igual importncia, durante a poca mercantilista. Ver Jacob Viner, "Power versus Plenty as Objectives of Foreign Policy in the Seventeenth and Eighteenth Centurics", World Politics, vol. I (1948). republicado em D. C. Coleman. ed., Revisions in Mercanliliam (Londres, Methuen, 1969), pp. 61-91.

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Essa advertncia contra um mal-entendido era o nico ponto de real importncia num prefcio muito curto; tinha c o m e a d o a assumir o sentido mais restrito de vantagem econmica. Mais ou m e n o s nessa poca Jean de Silhon, secretrio de Richelieu e seu apologista, t a m b m observou e deplorou essa evoluo do significado da palavra, n u m tratado no qual sublinha o papel positivo representado pelo interesse na m a n u t e n o da vida e da sociedade. Ele arrola u m a variedade de interesses "Interesse de conscincia, Interesse de honra, Interesse de sade, Interesse de riqueza, e vrios outros Interesses" e em seguida atribui a conotao desfavorvel que se liga a expresses tais c o m o un homme interesse ao fato de que "o nome Interesse tem Estado ligado exclusivamente, no sei c o m o (je ne sais comment), ao Interesse da riqueza (intrt du bien ou des Richesses)" .
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C o m o explicar, de fato, essa passagem? Talvez se deva velha associao entre interest (no sentido de juros) e emprstimos de dinheiro; este significado de interest* antecede de vrios sculos aquele outro aqui discutido. Possivelmente, tambm, a afinidade especial do clculo racional, implcita no conceito de interesse, c o m a natureza das atividades econmicas, explica terem essas atividades monopolizado eventualmente os contedos do conceito. Voltando Frana do sculo XVII, t a m b m se pode conjeturar que, c o m o poder na poca to concentrado e aparentemente to estvel, os interesses econmicos constituam a nica poro das aspiraes totais de u m a pessoa c o m u m na qual era possvel visualizar oscilaes importantes. Para ser mais preciso, A d a m Smith apresentou esse ltimo argumento c o m o u m a proposio geral ao discutir o que ele considerava o motivo decisivo do h o m e m , isto , o "desejo de melhorar nossa c o n d i o " .
Um aumento da fortuna o meio pelo qual a maior parte dos homens prope e deseja melhorar sua condio. E o meio mais vulgar e mais bvio l...) '
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Talvez no seja necessrio outra explicao para a restrio semntica do vocbulo "interesses", u m a vez que o incio do cresci*0 grilo aparece somente no texto da traduo. (N.E.)

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mento e c o n m i c o tornou o " a u m e n t o da fortuna" u m a possibilidade real para um crescente n m e r o de pessoas.* U m a coisa deve ter ficado clara: q u a n d o os interesses dos h o mens vieram a ser confrontados c o m suas paixes, esta oposio podia ter significados bastante diferentes conforme fossem os interesses entendidos no sentido mais lato ou mais estreito. Um aforismo c o m o "Interest Will Not L i e " foi, na sua origem, u m a exortao a que a pessoa buscasse a satisfao de todas as suas aspiraes, de m o d o ordeiro e razovel; defendia a introduo de um elemento de eficincia calculada, assim c o m o de prudncia, no c o m p o r t a m e n t o h u m a n o , qualquer que fosse a paixo por que estivesse basicamente motivado. Porm, em virtude da evoluo semntica, acima mencionada do vocbulo "interesses", a oposio entre interesses e paixes pde t a m b m significar ou transmitir um p e n s a m e n t o diferente, muito mais surpreendente em vista dos valores tradicionais: ou seja, que um conjunto de paixes, at ento diversamente conhecidas como ganncia, avareza ou amor do lucro, podia ser empregado de modo til para confrontar e refrear outras paixes tais como ambio, volpia de poder ou volpia sexual. Neste p o n t o , portanto, efetua-se u m a j u n o entre a linha de p e n s a m e n t o previamente desenvolvida, sobre as paixes contraequivalentes (equivalentes contrrias) e a doutrina do interesse. A m b a s originaram-se da obra de Maquiavel; entretanto, o resultado final a p r o m o o da avareza posio de paixo privilegiada, qual cabe a tarefa de d o m a r as outras mais incontrolveis e assim dar u m a contribuio decisiva arte de governar o teria muito surpreendido e indignado. N u m a clebre carta a seu amigo Francesco

* O vocbulo "corrupo" teve uma trajetria semntica semelhante. Nos escritos de Maquiavel, corruzione significava deteriorao da qualidade do governo, qualquer que fosse a razo dela. O termo era ainda usado com essa acepo abrangente na Inglaterra do sculo XVIII, embora naquela poca j fosse identificado com suborno. Com o passar do tempo o significado no-monetrio foi completamente eliminado pelo significado monetrio. Foi tambm o que aconteceu com o termofortune (fortuna), que Adam Smith emprega na passagem supracitada, no sentido estritamente monetrio, contrastando com o sentido muito mais amplo de fortuna cm Maquiavel. Ver J. G. A. Pocock,"Machiavelli. Harrington,andEnglishPolitical Ideologies inthe EighteenthCentury", WilliamandMary Quarterly, 22: 568-571,out. 1965,eTheMachiavellian Moment(Princeton, N. J.. Princeton University Press. 1975), p. 405.

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Vettori, Maquiavel no deixou dvida quanto sua convico de que a economia e a poltica residem em duas esferas distintas:
A Fortuna decretou que, como eu no sei raciocinar, nem sobre a arte da seda, ou sobre a arte da l, nem sobre lucros ou sobre perdas, me convm raciocinar sobre o Estado.
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O que vale para Maquiavel t a m b m verdadeiro para muitos outros que forjaram importantes elos da cadeia de raciocnio aqui descrita. De um m o d o geral, a histria contada at aqui serve de ilustrao para o fato de que do p e n s a m e n t o h u m a n o (e da forma q u e lhe dada pela linguagem), do m e s m o m o d o que das aes h u m a n a s , decorrem conseqncias no intencionadas. Nos n u m e r o s o s tratados sobre as paixes que apareceram no sculo XVII, no se v qualquer mudana na classificao da avareza c o m o sendo a " m a i s asquerosa delas todas", ou em sua posio c o m o o mais mortal dos Pecados Mortais, posio q u e viera a ocupar pelo fim da Idade Mdia. M a s , logo que a o c u p a o de ganhar dinheiro passou a usar o rtulo de "interesses" e, assim disfarada, reentrou na c o m p e t i o c o m as outras paixes, foi inesperadamente aclamada e recebeu m e s m o a tarefa de refrear aquelas paixes que por muito t e m p o haviam sido consideradas bem m e n o s repreensveis. Para se explicar essa reverso no parece suficiente assinalar que u m a nova expresso, c o m p a rativamente neutra e sem cor, tenha permitido r e m o v e r ou atenuar o estigma associado aos velhos rtulos. U m a explicao mais convincente fornecida por nossa d e m o n s t r a o de que o vocbulo interests, na realidade, continha e, por extenso, conferia atividade do ganhar dinheiro u m a conotao positiva e curativa, a qual deriva de sua prxima e recente associao c o m a idia de um m o d o mais esclarecido de se conduzir os negcios h u m a n o s , tanto os privados quanto os pblicos.
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INTERESSE COMO UM NOVO PARADIGMA

A idia de u m a oposio entre interesses e paixes apareceu pela primeira vez, que eu saiba, na obra de Rohan, p r e v i a m e n t e mencionada, a qual se o c u p a exclusivamente de governantes e estadistas.

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Nas dcadas subseqentes, a m e s m a dicotomia foi discutida por diversos escritores ingleses e franceses que a aplicaram conduta h u m a n a em geral. O m o m e n t o da discusso foi um fenmeno c o m u m na histria das idias: u m a vez surgida a idia de interesse, tornou-se tanto um verdadeiro m o d i s m o quanto um paradigma ( la Kuhn), e a maioria das aes h u m a n a s passou de repente a ser explicada f)elo interesse prprio, algumas vezes a ponto de reduzir-se a tautologia. La Rochefoucauld reduziu as paixes e quase todas as virtudes a simples interesse prprio; e, na Inglaterra, H o b b e s e m p r e e n d e u u m a tarefa reducionista semelhante. Na m e s m a linha desses acontecimentos, o aforismo original "Interest Will Not L i e " que possua o significado normativo de que era preciso calcular cuidadosamente o interesse e ento segui-lo, de preferncia a outros possveis cursos de ao inspirados por motivos diferentes, transformou-se por volta do final do sculo no provrbio positivo "Interest G o v e r n s the World" . Esse n a m o r o c o m o interesse e n q u a n t o chave para a c o m p r e e n s o da ao h u m a n a prolongou-se at o sculo XVIII, q u a n d o Helvtius, a despeito de sua exaltao das paixes, proclamou:
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Assim como o mundo fsico regido pelas leis do movimento, o universo moral regido pelas leis do interesse. ''
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C o m o ocorre freqentemente c o m conceitos que de sbito so e m p u r r a d o s para o meio do palco-classe, elite, desenvolvimento e c o n m i c o , para mencionar alguns exemplos mais recentes, o conceito de interesse parecia to auto-evidente q u e ningum se deu ao trabalho de defini-lo precisamente. T a m p o u c o algum explicou qual era o lugar que o c u p a v a em relao s duas categorias que dominaram a anlise da motivao h u m a n a desde Plato, isto , as paixes de um lado e a razo do outro. M a s precisamente contra o p a n o de fundo dessa dicotomia tradicional que se pode entender o aparecimento, na parte tardia do sculo X V I e c o m e o s do sculo X V I I , de u m a terceira categoria. U m a vez julgadas a paixo destrutiva e a razo ineficaz, achar que a ao h u m a n a podia ser exaustivamente descrita pela atribuio de seus motivos a u m a ou outra delas significava u m a perspectiva excessivamente sombria para a h u m a n i d a d e . U m a m e n s a g e m de esperana foi ento transmitida, interpondo-se o
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interesse entre as duas categorias tradicionais da motivao humana. Foi considerado que o interesse integrava a melhor parte de cada uma, sob a forma de paixo do a m o r prprio agora elevada e contida pela razo, e da razo qual essa paixo dava fora e direo. A forma hbrida de ao h u m a n a resultante foi considerada isenta da destrutividade da paixo e da ineficcia da razo. N o de surpreender que a doutrina do interesse fosse recebida na p o c a c o m o verdadeira m e n s a g e m de salvao. Na seo seguinte e x a m i n a r e m o s mais de perto as razes especficas dessa considervel popularidade*. Naturalmente nem todos estavam convencidos de que os problemas tinham sido totalmente resolvidos. Em primeiro lugar, havia aqueles que resistiam s sedues da nova doutrina e a rejeitaram liminarmente. Ardente admirador de Santo Agostinho, Bossuet via pouca escolha entre paixo e interesse. Para ele, "interesse e paixo c o r r o m p e m o h o m e m " , e previne contra as tentaes da corte real, por ser tanto o "imprio do interesse" quanto o "palco das paixes.
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Postura to negativa era, entretanto, exceo. No geral, os crticos da n o v a doutrina no iam alm de duvidar que o interesse, no sentido de " a m o r prprio" razovel, decidido, pudesse ser para as paixes um adversrio altura. Tal era a opinio de Spinoza:
Todos os homens certamente buscam sua vantagem, raramente porm como o dita a slida razo; na maioria das vezes o apetite o nico guia, e nos seus desejos e julgamentos do que seja benfico so arrebatados por suas paixes, que no levam em considerao nem qualquer outra coisa."

Encontra-se alhures contestada a preeminncia do interesse, no tanto por causa da d o m i n a d o r a interferncia das paixes, m a s simplesmente por causa da inabilidade dos h o m e n s em identificar seus interesses. M a i s u m a vez a interferncia era de que um Estado onde os interesses fossem claramente identificados e seguidos seria

* Louis Hartz est, por conseguinte, assumindo uma posio a-histrica quando fala da "aridez liberal a respeito do homem, que o v trabalhando autonomamente na base de seu prprio interesse prprio" c contrasta esta viso pessimista da natureza humana com a "aridez feudal a respeito do homem que o v apto somente para a dominao externa". The Liberal Tradition in America (New York. Harcourt, Brace and World, 1955), p. 80. Originalmente a idia de que o homem governado pelo interesse no era experimentada de modo algum como sendo rida.

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o mais invejvel, c o m o nessa irnica observao do Marqus de Halifax:


Se necessrio supor dos homens que estes sempre seguem seu verdadeiro interesse, deve-se ento estar falando de uma nova manufatura de humanos por Deus Todo Poderoso; deve existir uma nova argila, pois a velha lama nunca produziu at agora criatura assim infalvel." /

Na Frana, o Cardeal de Retz t a m b m apresentou suas h o m e nagens nova doutrina, prevenindo, entretanto, com fina argcia psicolgica contra no se levar suficientemente a srio as paixes:
A mxima mais correta para avaliar com preciso as intenes dos homens examinar seus interesses, os quais so o motivo mais comum de suas aes; entretanto, a poltica sutil no rejeita inteiramente as conjecturas que se podem derivar das paixes do homem, pois as paixes se intrometem algumas vezes, bastante abertamente, e quase sempre conseguem afetar inconscientemente os motivos que impulsionam os mais importantes negcios de Estado.*

Do mesmo m o d o que Spinoza e Halifaz, Retz ainda parece sentir aqui que a intromisso das paixes faz do m u n d o um lugar menos ordenado do que seria se fosse exclusivamente governado pelo interesse. Algumas dcadas mais tarde La Bruyre mais ou menos concorda com Retz quanto ao peso a ser atribudo aos interesses e s paixes, enquanto determinantes do comportamento humano, e ao mesmo tempo reconhece explicitamente a existncia do novo mnage trais:
Nada mais fcil para a paixo do que derrotar a razo: seu grande triunfo o prevalecer sobre o interesse."

* Cardinal de Retz, Mmoires (Paris, NRF, 1965. Bibliothque de la Pliade), p.10081009. Retz escreve alhures de modo semelhante: "Nos tempos... em que vivemos deve-se ligar as inclinaes dos homens aos seus interesses e lazer dessa mistura o princpio de nosso discernimento", tbid., p. 984. Opinio surpreendentemente semelhante foi expressa mais de um sculo depois por Alexander Hamilton, outro poltico praticante (e dado reflexo): "Embora as naes, na sua maior parte, sejam governadas pelo que supem ser seu interesse, deve ser imperfeitamente versado cm natureza humana aquele que (...) no sabe que disposies [amveis ou descorteses] podem moldar ou influenciar imperceptivelmenteos modos de ver do interesse pr-

prio". Citado em Gerald Stourzt, Alexander Hamilton and the Idea of Republicou Government
(Stanford, Califrnia, Stanford University Press, 1970), p. 92.

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Talvez seja significatiyo o fato de que aqui La Bruyre assume uma postura de distanciamento clnico; em contraste c o m as opinies previamente citadas, ele no exprime qualquer espanto diante da vitria ocasional das paixes sobre os interesses. No sculo XVIII a opinio de que o interesse s u p r e m o mereceu crticas muito mais severas. S e g u e m - s e duas afirmaes tpicas, a primeira de Shaftesbury e a segunda do Bispo Butler:
Voc j ouviu (...) como uma afirmao corriqueira que o Interesse Governa o Mundo (Interest Governs the World). Porm, acredito eu, quem quer que olhe de perto os negcios do mundo descobrir que paixo, humor, capricho, zelo, sectarismo, e mil outras peas, contrrias ao interesse prprio, tm parte igualmente considervel nos movimentos desse mecanismo. Diariamente vemos (o egosmo sensato], interiorizado, no somente pelas paixes mais turbulentas, mas pela curiosidade, vergonha, amor da imitao, ou por qualquer outra coisa, at mesmo pela indolncia; especialmente se o interesse, o interesse temporal que o objetivo de tal egosmo, estiver a alguma distncia. Tanto esto enganados os homens depravados, quando afirmam ser totalmente governados pelo interesse e pelo egosmo."
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A nova nfase encontrada nessas duas passagens deve ser interpretada luz de u m a m u d a n a considervel que teve lugar na atitude para c o m as paixes, na passagem do sculo XVII para o XVIII. Eram vistas no .incio c o m o sendo unicamente virulentas e destrutivas, c o m o se l na frase seguinte tirada de um catecismo francs: "O reino da Frana no u m a tirania, onde a conduta do soberano seja guiada somente por sua paixo".""' Pouco a p o u c o porm, j pelo fim do sculo XVII e mais marcadamente ao longo do XVIII, as paixes foram reabilitadas enquanto essncia da vida e e n q u a n t o fora potencialmente criadora. No perodo inicial, q u a n d o a proposio de que a conduta do h o m e m inteiramente moldada por seus interesses, era criticada por no levar em considerao a paixo, essa crtica supunha que o m u n d o era um lugar ainda pior do que aquela proposio dava a entender. Entretanto, com a reabilitao das paixes no sculo XVIII, a m e s m a crtica poderia ento significar que um m u n d o no qual as paixes so atuantes e chegam, por vezes, a prevalecer um lugar melhor do que aquele onde a tnica dada somente pelo interesse. A justaposio da paixo a e m o e s incuas e at

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m e s m o teis, tais c o m o o h u m o r e a curiosidade, c o m o ocorre em Shaftesbury e Butler, sugere essa interpretao. Enraza-se na rejeio, pelo Iluminismo, da viso trgica e pessimista do h o m e m e da sociedade que fora to prpria do sculo XVII. A n o v a viso, a qual considera que as paixes a p r i m o r a m um m u n d o governado apenas pelo interesse surge plenamente formulada por H u m e :
(...) razes de Estado, as quais se supem que sozinhas influenciem os conselhos dos monarcas no so sempre os motivos que a predominam; (...) os pontos de vista mais brandos de gratido, honra, amizade, generosidade so freqentemente capazes, entre prncipes tanto quanto entre pessoas privadas, de contrabalanar essas consideraes egostas."

Q u a n d o o significado de interesses foi reduzido a simples vantagem material, a idia de que "O Interesse Governa o M u n d o " tendia naturalmente a perder muito do seu atrativo inicial. C o m efeito, a frase transformou-se em lamento, ou em denncia do cinismo, quando um personagem da pea Wallenstein 's Tod, de Schiller, exclama:
Denn nur vom Nutzem wird die Welt regiert.*

Esta visivelmente u m a traduo do provrbio do sculo XVII, o qual Schiller provavelmente fazia questo de incluir em u m a pea que tratava de eventos daquele perodo. O nico p r o b l e m a est no fato de que o significado pejorativo que conferiu ao ditado afinado com as correntes ideolgicas do sculo XVIII era totalmente diferente daquele que tinha ao tempo de Wallenstein!

VANTAGENS DE UM MUNDO GOVERNADO PELO INTERESSE: PREVISIBILIDADE E CONSTNCIA

A convico de que o interesse podia ser considerado motivo dominante no c o m p o r t a m e n t o h u m a n o causou considervel excita-

* Ato I, Cena 6, Linha 37: "Pois o mundo governado apenas por interesse". A mudana de significado do provrbio reforada aqui pela insero da palavra "nur" que quer dizer

somente ("only") ou apenas ("nothing but"). 41

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o intelectual: finalmente fora encontrada u m a base realista para uma o r d e m social vivel. Porm um m u n d o governado pelo interesse oferecia no somente u m a alternativa aos m o d e l o s excessivamente exigentes de Estados que "nunca foram vistos ou nunca se soube que t e n h a m existido"; percebia-se que apresentava um certo n m e r o de vantagens especficas prprias. A mais geral dessas vantagens era a previsibilidade. Maquiavel mostrara que possvel extrair da pressuposio de u m a natureza h u m a n a uniforme u m a srie de importantes proposies acerca da poltica *. Seu diagnstico entretanto fora excessivamente pessimista para que pudesse ser a m p l a m e n t e adotado conforme d e m o n s tra a formulao reconhecidamente extremada do Captulo 17 de O Prncipe, de acordo c o m a qual os h o m e n s so "ingratos, volveis, falsos, hipcritas, covardes, ambiciosos". A idia de que os h o m e n s sejam invariavelmente guiados por seus interesses seria capaz de conseguir aceitao muito mais ampla, e qualquer ligeiro desagrado que a idia pudesse provocar era assim banido pelo reconfortante p e n s a m e n t o de que, dessa maneira, o m u n d o se tornava um lugar mais previsvel. O opsculo "Interest Will not L i e " acentuava esse aspecto:
Se voc puder captar em que consiste o interesse de um homem em qualquer jogo de que esteja participando, voc pode saber com segurana se ele foi prudente, por onde apanh-lo, isto , como julgar o seu propsito. '
5

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Idias semelhantes que advogavam a tolerncia religiosa p o d e m ser encontradas na literatura da ps-Restaurao. Diz um panfleto:
(...) supor o agir das multides como sendo contrrio aos prprios interesses retirar toda a segurana dos negcios humanos. "
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Mais tarde Sir J a m e s Steuart deveria usar o m e s m o raciocnio para argumentar que o c o m p o r t a m e n t o individual g o v e r n a d o pelo interesse prprio prefervel no s ao governo das paixes mas at m e s m o ao c o m p o r t a m e n t o virtuoso e, em particular, preocupao c o m o interesse pblico entre os " g o v e r n a d o s " :

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Se acontecessem milagres todos os dias, as leis da natureza deixariam de ser leis: e se cada um agisse pelo bem pblico, e no pensasse em si prprio, o estadista ficaria perplexo (...) (...) se um povo se tornasse completamente desinteressado: no haveria possibilidade de govern-lo. Cada um poderia considerar de diferente maneira o interesse de seu pas e ao se juntarem muitos para promover suas vantagens poderiam estar provocando sua desgraa."

De um lado, portanto, se um h o m e m busca seu interesse, estar agindo bem, j que, por definio, "o interesse no lhe mentir ou enganar" este era o verdadeiro significado do provrbio. Por outro lado, vantajoso tambm para os outros que ele busque o seu prprio interesse, dado que sua maneira de agir se torna assim transparente e previsvel, quase c o m o se ele fora u m a pessoa integralmente virtuosa. Surgia dessa forma a possibilidade de um ganho mtuo c o m o resultado esperado da ao do interesse na poltica. E isso algum tempo antes que se tornasse u m a questo de doutrina em economia.
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Naturalmente um certo n m e r o de srias dificuldades acompanhava essa noo. Para mencionar u m a entre muitas, j se manifestara ento a objeo, bastante m o d e r n a para a poca, de que a imprevisibilidade poder. Embora aceitando de um m o d o geral a doutrina do interesse, Samuel Butler sustentava que pessoas incapazes e tolas no governo
representam uma vantagem, comparadas s mais sbias, e cuja importncia no desprezvel; pois nenhum homem pode supor, ou imaginar, antecipadamente, o curso de ao pelo qual estas pessoas vo provavelmente optar em qualquer dada situao, enquanto no difcil prever, a partir dos seus interesses, aquilo que os homens mais sbios vo, com base na razo, provavelmente preferir/'
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Do fato de q u e em poltica internacional os interesses das partes principais so c o m freqncia exatamente o oposto uns dos outros, decorreu u m a mais sria objeo possibilidade de surgir um g a n h o mtuo de u m a situao na qual todas as partes p e r s e g u e m resolutamente seus prprios interesses. Foi d e m o n s t r a d o at o ponto do tdio, no ensaio de Rohan a propsito da Frana e da Espanha, q u e os interesses de u m a potncia so a i m a g e m especular dos interesses de sua principal rival. M e s m o nessas circunstncias, entretanto, considerava-se que havia algo a ganhar para a m b a s as partes c o m
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a aceitao de certas regras do j o g o e a eliminao do c o m p o r t a m e n to "passional", que implicava a busca racional do interesse. A probabilidade de um g a n h o generalizado tornava-se algo mais elevado q u a n d o a doutrina era aplicada poltica interna. C o mo ocorreu c o m o prprio termo "interesse", a n o o de um equilbrio de interesses, na Inglaterra, transferiu-se do seu contexto original associado aos negcios de Estado onde produziu o conceito de um "equilbrio de poder" para a conturbada cena domstica. Depois da Restaurao, e durante o debate sobre tolerncia religiosa que se seguiu, houve muita discusso a propsito das vantagens para o interesse pblico, que p o d e m resultar da presena de u m a variedade de interesses individuais e de u m a certa tenso entre eles. M a s os benefcios que poderiam decorrer da previsibilidade de u m a conduta h u m a n a baseada no interesse afiguravam ser m x i m o s q u a n d o o conceito foi usado em conexo c o m as atividades e c o n micas dos indivduos. A i n d a que fosse s por causa do grande n m e ro de atores, a oposio dos interesses envolvidos nos negcios no podia ser n e m de perto to total, conspcua ou a m e a a d o r a c o m o seria para dois estados vizinhos ou para uns p o u c o s grupos rivais, polticos ou religiosos, dentro dos estados. O subproduto da ao de indivduos que agem previsivelmente de acordo c o m seus interesses e c o n m i c o s no era, portanto, um equilbrio difcil, mas u m a forte teia de relaes interdependentes. Desse m o d o esperava-se que a expanso do c o m r c i o interno criaria c o m u n i d a d e s mais coesas enquanto o comrcio exterior ajudaria a evitar as guerras entre elas.
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Pode inserir-se aqui u m a breve observao quanto historiografia das doutrinas e c o n m i c a s . Os textos sobre a doutrina m e r c a n tilista tm consagrado a idia de que o p e n s a m e n t o e c o n m i c o anterior a H u m e e a A d a m Smith considerava o comrcio' estritamente c o m o um j o g o de soma nula, o n d e o lucro vai para o pas c o m um excedente de exportaes sobre importaes, e n q u a n t o u m a perda equivalente experimentada pelo pas na posio oposta. M a s q u e m quer que olhe para toda a srie de consideraes a propsito de trocas e intercmbio, expressas em escritos dos sculos X V I I e XVIII, e no se restrinja somente discusso sobre balana comercial, concluir que se esperava da expanso do comrcio efeitos benficos generalizados. Muitos desses efeitos e r a m polticos, sociais e at

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morais, mais do que puramente e c o n m i c o s . Um certo nmero deles ser e x a m i n a d o nas subseqentes sees deste ensaio. A previsibilidade na sua forma mais elementar constncia, e essa qualidade foi talvez a mais importante razo para o b o m acolhimento da idia de um m u n d o governado pelo interesse. O carter flutuante e imprevisvel da maior parte dos c o m p o r t a m e n t o s passionais fora freqentemente acentuado e era considerado u m a das suas caractersticas mais censurveis e perigosas. As paixes e r a m "divers" (Hobbes), caprichosas, facilmente exauridas e repentinamente outra vez renovadas. De acordo c o m Spinoza:
Os homens podem diferir em natureza uns dos outros na medida em que so agitados por (...) paixes, e na medida em que um mesmo homem agitado por paixes, ele mutvel e inconstante ' .
1 5

A Inconstncia, na realidade, passou para o p r i m e i r o plano e n q u a n t o dificuldade central para a criao de u m a o r d e m social vivel, depois q u e o e x t r e m a d o p e s s i m i s m o caracterstico de M a q u i a v e l e H o b b e s em sua viso da natureza h u m a n a (e do resultante " E s t a d o de n a t u r e z a " ) cedeu lugar a c o n c e p e s mais m o d e radas, n a s e g u n d a m e t a d e d o sculo X V I I . U m a das principais d o u trinas do contrato social do sculo X V I I , a de Pufendorf, ainda fazia a l g u m a referncia, m a n e i r a de H o b b e s , ao " i n s a c i v e l desejo e a m b i o " do h o m e m , p o r m b a s e a v a a n e c e s s i d a d e de um p a c t o na inconstncia do h o m e m e na sua falta de fiabilidade, no fato de " q u e a tpica relao de um h o m e m c o m o u t r o era a de um a m i g o inconstante" ''.
6

Essa doutrina foi, em sua essncia, a d o t a d a por L o c k e , o qual e x p l i c i t a m e n t e r e c o n h e c e r a a influncia de Pufendorf em seu pens a m e n t o poltico . L o c k e c o n c e b e u um E s t a d o de n a t u r e z a q u e , se no "idlico", c o m o alguns crticos o d e s c r e v e r a m , pelo m e n o s s u r p r e e n d e n t e m e n t e no primitivo, p u l u l a n d o de p r o p r i e d a d e privada, herana, c o m r c i o e at m e s m o dinheiro. P o r m , precisam e n t e por causa desse carter s i n g u l a r m e n t e " a v a n a d o " d o E s t a d o de natureza de L o c k e , decorre a n e c e s s i d a d e de r e s g u a r d - l o firmem e n t e atravs de um pacto q u e assegure a p e r m a n n c i a de suas conquistas. O pacto de L o c k e d e s t i n a d o a r e m o v e r os " i n c o n v e nientes aos quais fos h o m e n s ] e s t o e x p o s t o s [no E s t a d o de natu67

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reza], pelo irregular e incerto exerccio do P o d e r q u e t e m c a d a H o m e m para punir a transgresso de outros ..." . Em outra passagem L o c k e diz que " a L i b e r d a d e dos H o m e n s sob u m G o v e r n o " significa " n o estar sujeito inconstante, incerta, d e s c o n h e c i d a Vontade Arbitrria de um outro h o m e m " . A incerteza, de um m o do geral, a inconstncia do h o m e m , em particular, t o r n a r a m - s e portanto o a r q u i i n i m i g o q u e era n e c e s s r i o exorcizar. E m b o r a L o cke no recorra ao interesse para m a n t e r a i n c o n s t n c i a sob c o n t r o le, existe c l a r a m e n t e u m a afinidade entre a C o m u n i d a d e de N a e s que est t e n t a n d o construir e a i m a g e m seiscentista de um m u n d o g o v e r n a d o p e l o s interesses. Pois e s p e r a v a - s e ou s u p u n h a - s e q u e os h o m e n s , na b u s c a de seus interesses, fossem firmes, resolutos, m e t d i c o s , tendo esse propsito c o m o nica m o t i v a o , e m total contraste c o m o c o m p o r t a m e n t o e s t e r e o t i p a d o de h o m e n s fustigados e o b c e c a d o s por suas p a i x e s .
68 69

Este aspecto da questo t a m b m nos ajuda a c o m p r e e n d e r a eventual identificao do interesse, no seu a m p l o sentido original, c o m u m a determinada paixo particular, o a m o r pelo dinheiro. As caractersticas que se percebiam nessa paixo, e que a distinguiam das outras, e r a m precisamente a constncia, teimosia e a imutabilidade de um dia para o outro e de u m a pessoa para a outra. Em um dos seus ensaios H u m e fala da avareza sem preocupar-se em disfar-la de "interesse" c o m o u m a "paixo obstinada"; em outro ensaio, desenvolve o t e m a dizendo:
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A avareza, ou o desejo de ganho, uma paixo universal que age em todos os tempos, em todos os lugares, e sobre todas as pessoas.*

No seu Tratado (Treatise) H u m e contrastou especificamente o " a m o r do g a n h o " , o qual caracterizado c o m o " p e r p t u o " e "universal", c o m outras paixes, tais c o m o inveja e vingana, as quais " a g e m somente por intervalos, e so dirigidas contra pessoas parti-

* Essays Moral, Political, anil Literary (Ensaios Morais, Polticos e Literrios), e T. H.


Green eT. H. Grosc (London. Longmans, 1898), Vol. I, p. 176. Compara-se este ensaio com a descrio que o mesmo Hume faz do amor em um outro: "O amor uma paixo inquieta e impaciente, cheia de caprichos e variaes: surgindo inesperadamente de um trao, de um sopro, de um nada, e repentinamente extinguindo-se da mesma maneira" (p. 238).

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culares".* U m a outra apreciao comparativa da avareza feita por Samuel Johnson em sua fbula Rasselas, Prncipe da Abissnia, na qual u m a d a m a de honra da corte fala de seu cativeiro:
Minha condio perdera muito do seu terror desde que eu descobrira que o rabe percorria o pas simplesmente para obter riquezas. A avareza um vcio uniforme e tratvel; outros desarranjos ("distempers") intelectuais so diferentes em mentes diferentemente constitudas; aquilo que mitiga o orgulho de um ofender o orgulho de outro; porm, para o favor do cobioso existe um caminho fcil: traga dinheiro e nada negado.
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A notvel constncia e persistncia da paixo pela a c u m u l a o t a m b m notada por Montesquieu:


Um comrcio conduz a outro; o pequeno ao medocre, o medocre ao grande; e aquele que teve tanta vontade de ganhar um pouco coloca-se numa situao onde no tem menos vontade de ganhar muito/'

Aqui Montesquieu parece espantar-se c o m o fato de ser o dinheiro u m a e x c e o ao que se tornou c o n h e c i d o na m o d e r n a e c o nomia c o m o a lei da utilidade marginal decrescente. Mais ou m e n o s cento e cinqenta anos mais tarde, o socilogo a l e m o G e o r g S i m m e l fez a l g u m a s esclarecedoras o b s e r v a e s sobre este m e s m o tpico. N o r m a l m e n t e , disse ele, a satisfao do desejo h u m a n o implica um c o n h e c i m e n t o ntimo de todas as diversas facetas do objeto ou experincia desejada, e essa familiaridade responsvel pela conhecida dissonncia entre desejo e satisfao, a qual na grande maioria das vezes t o m a a forma de d e c e p o ; porm o desejo por qualquer quantidade de dinheiro dada, u m a vez satisfeito, singularmente imune a essa d e c e p o desde que o dinheiro no seja gasto em coisas, mas que sua acumulao se torne um fim em si mesma: porque e n t o " c o m o u m a coisa a b s o l u t a m e n t e isenta de qualidade, (o dinheiro) no pode esconder n e m surpresa nem d e c e p * A Treatise ofHuman Nature (Um tratado sobre a natureza humana) Livro III. Parte II,
Seco II. Essa apreciao comparativa feita no contexto da explicao que d Hume para a existncia da sociedade civil, e a fora e a universalidade do desejo de ganho so primeiramente apresentadas como uma ameaa sociedade. Hume mostra, ento, como essa ameaa desviada "em seguida a um mnimo de reflexo"; uma vez que evidente que a paixo muito melhor satisfeita pelo seu refreamento... Ver p. 31

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o, c o m o ocorre c o m qualquer objeto, por mais m o d e s t o que seja" '. A explicao psicolgica de S i m m e l p o d e ter a g r a d a d o a Hume, Montesquieu e Dr. Johnson, o b v i a m e n t e intrigados pelo carter constante do a m o r ao dinheiro, qualidade d e v e r a s surpreendente n u m a paixo.
7

A insaciabilida.de do auri sacra fames fora freqentemente considerada o aspecto mais perigoso e repreensvel daquela paixo. Por u m a estranha reverso, devido preocupao do p e n s a m e n t o ps-hobbesiano c o m a inconstncia do h o m e m , essa m e s m a insaciabilidade tornou-se ento u m a virtude, pois implicava constncia. Entretanto, para que essa radical m u d a n a nos valores fosse convincente, e para efetuar u m a suspenso temporria de padres de pensamento e de j u l g a m e n t o profundamente enraizados, foi necessrio dotar o " o b s t i n a d o " desejo de ganho de u m a qualidade adicional: a inofensividade.

O GANHAR DINHEIRO B O COMRCIO COMO ATIVIDADES INOCENTES E DOUX

Ao apreender a caracterstica persistncia da "afeio interessad a " (Hume), o leitor m o d e r n o pode consider-la um tanto alarmante, pois imediatamente pensar na possibilidade de que um impulso to poderosamente dotado varra tudo o mais de seu c a m i n h o . Esta reao encontrou sua formulao mais vigorosa e famosa, um sculo mais tarde, no Manifesto Comunista. Para ser mais preciso, algumas notas de alarme j haviam soado nos princpios do sculo XVIII na Inglaterra, onde a crise de 1710 (Bank crisis), a South Sea Bubble de 1720 e a generalizada corrupo poltica da poca de Walpole deram nascimento a ansiosas suspeitas de que a velha o r d e m estivesse sendo minada pelo dinheiro. Bolingbroke, o adversrio tory* de Walpole, lanou alguns ataques contra os agiotas e os poderosos nouveaux riches de sua poca, e chegou m e s m o a denunciar em seu jornal, The Craftsman, o papel que tinha o dinheiro de "lao mais duradouro do que a honra, amizade, relao, consanginidade ou unidade de afei-

* Adepto do Partido Conservador. (N.E.)

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es.* Tais sentimentos, porm, s deveriam assumir alguma importncia ideolgica j passada a segunda metade do sculo entre os escritores escoceses, particularmente A d a m Ferguson, e na Frana, com Mably e Morelly. Durante boa parte do sculo tanto na Inglaterra quanto na Frana, a atitude predominante quanto ao " a m o r do g a n h o " era positiva, ainda que um tanto desdenhosa, c o m o se percebe na passagem do Rasselas acima citada ("...O rabe percorria o pas simplesmente para obter riquezas"). A l m desses, Dr. Johnson t a m b m responsvel por um famoso comentrio na m e s m a linha dos anteriores, e, em nosso contexto, especialmente revelador:
Existem poucas maneiras nas quais um homem pode estar mais inocentemente empregado do que na obteno de dinheiro."

Este epigrama outro e x e m p l o no qual o c o m p o r t a m e n t o motivado pelo interesse e a atividade de ganhar dinheiro eram considerados superiores ao c o m p o r t a m e n t o orientado pela paixo. As paixes eram perigosas e incontrolveis, enquanto se ocupar dos prprios interesses materiais era coisa inocente ou, c o m o se poderia dizer hoje, incua. Este um c o m p o n e n t e p o u c o conhecido porm especialmente revelador do c o m p l e x o de idias em discusso. Considerar as atividades comerciais e de ganhar dinheiro c o m o inofensivas e incuas pode ser entendido c o m o uma conseqncia indireta da prolongada hegemonia do ideal aristocrtico. C o m o j foi observado anteriormente, quando a f nesse ideal foi rudemente abalada e quando o "heri" foi "demolido", o at ento difamado comer-

* Citado cm Isaac Kramnick, Bolingbroke and his Circle: The Politcs of Nostalgia in lhe
Age ofWalpole (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1968), p. 73; ver captulo III em geral, para uma apresentao de Bolingbroke como um dos primeiros polticos "populistas". Kramnick pode ter exagerado na descrio no fim do captulo III ele tem que depender de Hume para consubstanciar o mais convincente libelo contra algumas das inovaes financeiras do perodo. Para uma viso diferente da oposio de Bolingbroke, ver Quenlin Skinner, "The Principies and Practice of Opposition: The Case of Bolingbroke versus Walpole", in Neil McK-

endrick, ed., HistoricalPerspectives: Studies in English ThoughtandSociety in HonourofJ. H.


Plumb (London, Europa. 1974). pp. 93-218; e J. G. A. Pocock, "Machiavelli", pp. 577-578. Pocock argumenta que Bolingbroke se preocupou menos com a alta do mercado do que com o poder que a Corte e o Primeiro-Ministro podiam controlar como resultado dos dilatados recursos financeiros ao seu dispor.

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ciante no viu seu prestgio crescer correspondentemente: por muito tempo ainda subsistiu a noo de que ele era um personagem mesquinho, sujo e desinteressante. Duvidava-se m e s m o de que o comrcio fosse um instrumento eficiente relativamente aos seus prprios objetivos de ganhar dinheiro dvida expressa ainda na metade do sculo XVIII por Vauvenargues na surpreendente m x i m a : "O interesse faz poucas fortunas". Q u e " u m h o m e m de qualidade, lutando, adquire riqueza mais honradamente e rapidamente do que um h o m e m mais inferior pelo trabalho" tem sido considerada u m a das crenas fundamentais dos espanhis sados da Reconquista, entretanto a idia era mais amplamente generalizada. O prprio d e s d m c o m que se considerava as atividades econmicas levou convico a despeito da muita evidncia em contrrio de que estas no poderiam de m o d o algum ter grande potencial em qualquer rea de e m p e n h o h u m a n o e eram incapazes de provocar seja o bem seja o mal em grande escala. N u m a poca em que os h o m e n s b u s c a v a m meios de limitar os danos e os horrores que tm por hbito infligir uns aos outros, as atividades comerciais e e c o n m i c a s eram, por conseguinte, consideradas c o m mais simpatia, mas no por causa de qualquer a u m e n t o na estima de que g o z a v a m ; ao contrrio, qualquer preferncia por elas expressava um desejo de descansar da (desastrosa) grandeza e desse m o d o refletir continuado desprezo. N u m certo sentido, o triunfo do capitalismo, assim c o m o o de muitos tiranos m o d e r n o s , deve muito generalizada recusa em tom-lo a srio ou acredit-lo capaz de grandes projetos ou realizaes, recusa que fica s o b r e m o d o evidente na observao do Dr. Johnson.
75 76

O e p i g r a m a j o h n s o n i a n o a propsito da inocuidade da "ativid a d e de ganhar dinheiro" teve sua contrapartida na Frana. C o m efeito, o m e s m o termo " i n o c e n t e " pode ser encontrado, enquanto caracterizao das atividades comerciais, no p r e m b u l o do dito de 1669, que declarava o c o m r c i o martimo compatvel c o m a nobreza:
Como o Comrcio (...) a fonte fecunda que traz a abundncia aos Estados e a estende aos Sditos (...) no h outro meio de adquirir riqueza que seja mais inocente e mais legtimo (...) .
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Subseqentemente um outro vocbulo, primeira vista ainda mais estranho, entrou em moda. Falou-se muito, a partir dos fins do sculo XVII, sobre a douceur do comrcio: palavra notoriamente difcil de traduzir para algumas lnguas (como, por exemplo, na expresso la douce France), ela sugere doura, maciez, calma e gentileza e o antnimo da violncia. A primeira m e n o desse qualificativo associado ao comrcio est em Jacques Savary, Le parfait ngociant um livro destinado aos homens de negcio do sculo XVII:
[A Divina Providncia] no quis que todas as coisas necessrias vida fossem encontradas no mesmo lugar; dispersou seus dons, a fim de que os homens comerciassem juntos e que a mtua necessidade de ajudar-se uns aos outros pudesse estabelecer entre eles laos de amizade: essa contnua troca de todos os confortos da vida que constitui o Comrcio, e esse Comrcio responde por toda a doura (douceur) da vida... "
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Essa passagem expe primeiramente a idia de um "favorvel interesse da providncia pelo c o m r c i o internacional" a qual Jacob Viner havia j encontrado no sculo IV de nossa era. Porm a ltima sentena sobre a douceur, sublinhada por Savary, bastante representativa da poca em que escreveu. O mais influente expoente da doutrina do doux commerce foi Montesquieu. Na p a s s a g e m do Esprit des lois que trata de assuntos e c o n m i c o s , no captulo inicial, ele escreve:
(...) quase uma regra geral que onde quer que os costumes sejam polidos (moeurs douces) existe o comrcio; e onde quer que exista o comrcio, os costumes so polidos. "
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Mais adiante, no m e s m o captulo, ele repete:


O comrcio (...) d polimento aos costumes brbaros e abranda-os (adoucit), como podemos ver todos os dias.

N o fica muito claro em Montesquieu se o efeito adoante do c o m r c i o * resultado das m u d a n a s que ele opera entre as pessoas envolvidas nas atividades de troca ou, de m o d o mais amplo, entre

* No original, "the douceur-inducing effect". (N.E.) 51

todos aqueles que usam e c o n s o m e m as mercadorias tornadas acessveis atravs dele. Qualquer que seja o sentido, o vocbulo, no seu significado mais amplo, teve u m a bem-sucedida carreira fora da Frana. Vinte e um .anos depois da publicao da obra de M o n tesquieu, a m e s m a frase que a c a b a m o s de citar encontrada, quase nos m e s m o s termos, na obra do Historiador escocs William Robertson, que escreve em seu livro View of the Progress of Society in Europe (1769):
O Comrcio tende a desgastar aqueles preconceitos que perpetuam as distines e a animosidade entre as naes. Ele abranda e d polimento s maneiras dos homens.*

A expresso "the polished nations" ("as naes cultivadas"), em contraposio a "rudes e brbaras", veio a ser c o m u m e n t e usada na Inglaterra e na Esccia por volta da segunda metade do sculo XVIII. Ela designava os pases da Europa Ocidental cuja crescente riqueza tinha claramente muito a ver com a e x p a n s o do comrcio. O termo "cultivado" ^ polished") pode muito b e m ter sido escolhido por causa de sua afinidade com a palavra adouci: desse m o d o a douceur do comrcio podia ter sido indiretamente responsvel pela primeira tentativa de expressar u m a dicotomia que reapareceria mais tarde sob rtulos tais c o m o "avanado-atrasado", "desenvolvidosubdesenvolvido", e assim por diante.
l

A origem do epteto doux ser provavelmente encontrada no significado " n o - c o m e r c i a l " de commerce: alm de intercmbio comercial propriamente dito, a palavra desde muito t e m p o denotava conversao animada e repetida, assim c o m o outras formas de interc m b i o social polido e de relacionamento entre pessoas (freqentemente entre duas pessoas de sexo oposto).** Foi c o m esse sentido

* Este trabalho, que o prefcio para a History ofthe Reign ofthe Emperor Charles V, do
mesmo Robertson, foi recentemente editado por Felix Gilberl e por este acrescido de uma introduo (University of Chicago Press, 1972). A passagem citada (na qual se destaca uma expresso grifada por mim) encontra-se na p. 67 do texto em ingls. No texto "Proofs and Illustrations", que serve de suplemento a este ensaio, Robertson refere-se introduo de Montesquieu seo do Espril des lois que trata do comrcio (ver p. 165 do texto ingls), embora no se refira especificamente frase que ele toma emprestado daquela obra. ** O mesmo verdade tanto para o ingls quanto para o francs. Ver o Oxford English

Dictionary. 52

que o termo doux era freqentemente usado em c o m b i n a o c o m commerce. Por e x e m p l o , as regras internas de um collge parisiense publicadas em 1769 contm a sentena seguinte:
Destinados a viver em sociedade ao sarem do Collge, os alunos se formaro, desde cedo, na prtica de um comrcio doce, fcil e honesto (un commerce doux, ais et honnte)."

A s s i m o termo carregou para sua carreira " c o m e r c i a l " u m a carga de significado q u e denotava polidez, maneiras polidas e c o m portamento socialmente til em geral. Ainda assim, o uso persistente da expresso le doux commerce surpreende-nos c o m o u m a estranha aberrao n u m a poca em que o trfico de escravos estava no auge e o comrcio em geral era ainda um negcio arriscado, aventuroso e freqentemente violento.* Um sculo mais tarde o termo foi devidamente ridicularizado por M a r x , o qual, ao explicar a acumulao primitiva do capital, volta a relatar alguns dos mais violentos episdios da histria da e x p a n s o comercial europia para em seguida exclamar sarcasticamente: "Das ist der doux commerce!"** A i m a g e m do comerciante c o m o inofensivo, pacfico, doux pode ter-se de a l g u m m o d o fortalecido na c o m p a r a o c o m os exrcitos habituados pilhagem e c o m os piratas assassinos da poca. Na Frana, ainda mais do que na Inglaterra, ela p o d e t a m b m ter tido muito a ver c o m a maneira pela qual o p o v o via as diferenas entre grupos sociais: qualquer um q u e no pertencesse nobreza no podia, por definio, partilhar das virtudes hericas das paixes violentas. Afinal, tal pessoa tinha somente interesses e no glria a per-

* Savary foi capaz de conciliar sua preocupao com o comrcio e o intercmbio de um lado, com a instituio da escravido, assinalando que "a cultura do tabaco, do acar, do ndigo (...) no deixa de ser vantajosa" para os escravos por causa do "conhecimento do verdadeiro Deus edareligiocristquelhespossibilitadocomouma espcie de compensao pela perda da liberdade". Citado em E. Levasseur, Histoire du Commerce de la France (Paris, A. Rousseau, 1911), vol. I, p. 302. ** Das Kapital, vol. I, Captulo 24, Seo 6. O termo tornou-se aparentemente uma brincadeira pessoal entre Marx e Engels. Quando o ltimo finalmente rompeu, em 1869, sua ligao com a empresa txtil pertencente famlia de modo a poder devotar-se inteiramente ao movimento socialista, escreveu a Marx: "Hurra! A data de hoje assinala o fim do doux commerce, e eu sou um homem livre". Carta de I de julho de 1869, in Karl Marx Friedrich Engels, Werke (Berlin, Dietz, 1965), vol. 32, p. 329.
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seguir, e todo m u n d o sabia q u e essa b u s c a estava fadada a ser douce em c o m p a r a o c o m os apaixonados p a s s a t e m p o s e selvagens faanhas da aristocracia.

O GANHAR DINHEIRO COMO UMA PAIXO CALMA

No decorrer do sculo XVIII a atitude positiva para c o m as atividades e c o n m i c a s recebeu o apoio de novas correntes ideolgicas. F u n d a d a embora nas sombrias c o n v i c e s a respeito da natureza h u m a n a , prprias do sculo XVII, sobreviveu surpreendentemente b e m aos penetrantes ataques sofridos no perodo subseqente. As opinies anteriores sobre os interesses e as paixes foram submetidas a vrias crticas. C o m o j foi mostrado, a proposio de que o h o m e m integralmente g o v e r n a d o pelo interesse ou pelo amor de si prprio veio a ser violentamente contestada. Ao m e s m o t e m p o faziam-se algumas novas distines entre as paixes, c o m o propsito de apresentar algumas delas c o m o m e n o s perniciosas do que outras, se no c o m o simplesmente benficas. Desse m o d o a oposio entre paixes benignas e malignas (com alguns tipos de propenso aquisitiva classificados entre as primeiras) tornou-se, no sculo XVIII, especialmente na Inglaterra, o equivalente da oposio entre interesses e paixes, prpria do sculo anterior; as duas dicotomias, porm, se sobrepuseram e coexistiram por um longo perodo. A nova linha de p e n s a m e n t o foi desenvolvida primeiramente em reao crtica ao p e n s a m e n t o de H o b b e s , pela assim c h a m a d a escola sentimental dos filsofos ticos ingleses e escoceses, de Shaftesbury a Hutcheson e H u m e . * A principal contribuio de Shaftesbury foi a reabilitao ou a redescoberta do q u e ele c h a m a "afetos naturais", tais c o m o a benevolncia e a generosidade. Distinguindo entre seu impacto sobre o b e m pblico e o privado, no lhe difcil mostrar que esses excelentes sentimentos servem a a m b o s . Shaftesbury dirige-se ento s afeies ou paixes m e n o s

* Embora Adam Smith fosse um membro importante da eseola, a sua Theory of Moral Sentiments no trata das distines particulares que Shaftesbury e Hutcheson em especial tratam extensamente. De modo semelhante ele ignorou a distino entre as paixes e os interesses; ver notas de rodap no texto ingls, pp. 110-112.

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admirveis e as divide em "auto-afeies" ou "auto-paixes", que visam, e p o d e m levar, ao b e m pessoal, porm no necessariamente ao b e m pblico, e "afetos no naturais" (desumanidade, inveja, e t c ) , que n o levam n e m ao bem pblico n e m ao privado. Dentro de cada categoria ele ainda distingue entre afeies moderadas e imoderadas. E interessante observar o que acontece q u a n d o ele tenta encaixar as atividades e c o n m i c a s neste e s q u e m a conceituai. Shaftesbury trata delas na rubrica "auto-paixes", mas em seguida passa a argumentar no sentido de sua excluso dessa categoria.
Se a inclinao para [a aquisio de riqueza] for moderada e em grau razovel; se no ocasionar nenhuma busca apaixonada no h nada nesse caso que no seja compatvel com a virtude, e mesmo adequado e benfico sociedade. Mas se com o tempo transforma-se numa real passon, o dano e o mal que faz ao pblico no so maior do que aquele que cria para a prpria pessoa. Esta pessoa na realidade um opressor de si mesmo, e pesa mais sobre si prprio do que jamais poder faz-lo sobre a humanidade.
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O b v i a m e n t e ento, o ganhar dinheiro no cabe na categoria intermediria de "autopaixo": q u a n d o exercido c o m moderao, p r o m o v i d o categoria de "afeio natural" que realiza tanto o b e m privado quanto o pblico; e n q u a n t o r e b a i x a d o categoria de "afeio no natural", que no resulta em b e m algum, q u a n d o a pessoa se entrega a ela c o m excesso. Francis Hutcheson simplifica o e s q u e m a de Shaftesbury e distingue entre paixes benvolas e e g o s t a s , de um lado, e calmos e violentos " m o v i m e n t o s da v o n t a d e " ("motions ofthe wilF), de outro. Entre os poucos e x e m p l o s que oferece para ilustrar o ltimo contraste, ele t a m b m cita as atividades ecommicas:
(...) o calmo desejo de riqueza forar uma pessoa, ainda que com relutncia, a esplndidas despesas quando for necessrio ganhar uma boa barganha ou um rendoso emprego; ao passo que a paixo dai avareza lamenta essas despesas'.

O critrio pelo qual Hutcheson aquti separa "o c a l m o desejo dei riqueza" (notar que " c a l m " o e q u i v a l e n t e ingls de doux) da avareza, no a intensidade do desejo, m a s a disposio de pagar altos custos para obter benefcios ainda m a i s altos. Um desejo calmo desse m o d o definido c o m o aquele que a g e calculada e racionalmen-55

Ic, e , portanto, exatamente equivalente quilo que, no sculo XVII, se entendia por interesse. Existia um problema c o m a nova terminologia: ainda que fosse possvel visualizar facilmente u m a vitria dos interesses sobre as paixes, a linguagem torna mais difcil ver c o m o as calmas paixes poderiam sobressair n u m a competio c o m as paixes violentas. Hume, que t a m b m adotara a distino entre paixes calmas e violentas, enfrentou a questo diretamente e resolveu-a c o m u m a frase cortante:
Devemos (...) distinguir entre uma paixo fraca e uma paixo calma; entre uma violenta e uma forte."

Desse m o d o tudo estava bem: u m a atividade c o m o a aquisio de bens racionalmente conduzida podia ser categorizada, e implicitamente endossada, c o m o u m a paixo calma mas ao m e s m o t e m p o forte e capaz de triunfar sobre u m a variedade de paixes turbulentas (ainda que fracas). E precisamente esse carter dual do impulso aquisitivo que A d a m Smith acentua na sua conhecida definio do desejo de melhorar nossa condio c o m o " u m desejo que, embora geralmente calmo e desapaixonado, vem conosco desde o bero e no nos deixa at o tmulo"."' H u m e em seu ensaio " D o Interesse", "Of Interest", d um e x e m p l o especfico dessa paixo calma, porm forte que vence u m a outra paixo violenta.
uma conseqncia infalvel de todas as profisses diligentes (... ) fazer o amor do ganho prevalecer sobre o amor do prazer."''

Logo e x a m i n a r e m o s algumas exigncias ainda mais extravagantes por conta do " a m o r do g a n h o " . Nesse ponto de nossa histria, porm, a frase de H u m e permanece c o m o o ponto culminante do movimento de idias que at aqui traamos: o capitalismo aqui louvado por um dos principais filsofos da poca, porque iria ativar algumas propenses h u m a n a s benignas custa de outras malignas por causa da esperana de que, desse modo, ele reprimisse e talvez atrofiasse os c o m p o n e n t e s mais destrutivos e desastrosos da natureza h u m a n a .

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NOTAS

X.The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, trad. de Talcott Parsons (New York, Scribner's, 1958), p. 74 (A obra clssica de Max Weber A tica protestante e o esprito do capitalismo j se acha traduzida para o portugus). 2. Ver Werner Sombart, Der Bourgeois (Monique, Duncker & Humblot, 1913); Joseph A. Shumpeter, History of Economic Analysis (New York, Oxford University Press, 1954), p. 91; e Raymond de Roover, "The Scholastic Attitude Toward Trade and Entrepreneurship", agora republicada em de Roover, Business. Banking and Economic Thought, ed. Julius Kirschner (Chicago, University of Chicago Press, 1974); ver tambm o ensaio introdutrio da autoria de Kirschner, pp. 16-18. 3. Ver Herbert A. Deane, The Political and Social Ideas of St. Augustine (New York, Columbia University Press, 1963), pp. 44-56. 4. Ibid., pp. 52 e 268. 5. Esprit des lois. Livro 111. Captulo VII. Todas as tradues so minhas com exceo daquelas j indicadas. 6. O condito entre estas duas tradies intelectuais est documentado em Maria Rosa Lida de Malkiel, La idea de la fama en la Edad Media Castellana. (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1952). Ver tambm a traduo francesa dessa obra, que leva o ttulo mais apropriado de Vide de la gloire dans la tradition occidentale (Paris, Klincksieck. 1968). 7. Ibid.. Captulos 1 e 2. A continuidade entre o ethos cavalheiresco medieval e o ideal aristocrtico do Renascimento tambm salientada por Paul Bnichou, Mondes du grand sicle (Paris, Gallimard, 1948. Collection Ides), pp. 20-23, e, numa polmica com Burckhardt sustentada por Johan Huizinga, The Waning ofthe Middle Ages [O declnio da Idade Mdia] (trad. em lngua inglesa, New York, Doubleday, 1945), pp. 40 e 69, nota de rodap. 8. Bnichou, ibid., pp. 15-79. Para a tese de que os heris de Corneille e os seus projetos acabam todos sendo fracassados, ver Serge Doubrovsky, Corneille et Ia dialectique de hros (Paris, Gallimard, 1963). 9. Esta a convincente frase de Bnichou encontrada em Morales, pp. 155-180. 10. Ver a convincente demonstrao de Keith Thomas numa polmica com C. B. Macpherson, encontrada em "Social Origins of Hobbes s Political Thought" in K. C. Brown, ed., Hobbe Studies (Oxford, Blackwell, 1965). 11. Bnichou, Morales, pp. 262-267, 285-299. 12. O Prncipe, Captulo XV.
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13. Ver a "Introduo" de Richard S. Peters ao livro Body, Man, Citizen: Selections from Thomas Hobbes, ed. Peters (New York, Collier. 1962). 14. Terceira Parte, Introduo. 15. Pargrafos 131-132, em Giambattista Vico, Opere, ed. Fausto Nicolini (Milo, Ricciardi, 1953). 16. Ver Deane, Political and Social ldeas of St. Augustine, Captulo IV e o balano crtico do pensamento poltico de Calvino da autoria de Michael Walzer sob o ttulo "The State as an Order of Repression" in The Revolution ofthe Saints (Cambridge, Mass., Harvard University Press), pp. 30-48. 17. Scienza Nuova, pargrafos 132-133; ver tambm 130 e 135. 18. Works, ed. J. Spedding et alii. (London. 1859), vol. 3, p. 418. 19. Md., p. 438. O grifo meu. 20. Leo Strauss, The Political Philosophy of Hobbes (Oxford. Clarendon Press, 1936), p. 92; e Rachel M. Kydd. Reason and Conduct in Hume's Treatise (New York. Russell & Russell, 1946). p. 116. 21. Parte IV, Proposio 7. Traduo de W. H. White revista por A. H. Stirling (Londres, Oxford University Press. 1927). 22. Parte IV, Proposio 14. 23. Parte V, Proposio 42. 24. Kydd, Httme's Treatise. pp. VIII. 38, 156-162. 25. Treatise, Livro II. Parte [II, Seo III. 26. Md., Livro III, Parte II, Seo II. 27. "Of Refinement in the Arts" in David Hume. Writings on Economics, ed. E. Rotwein (Madison. Wis.. University of Wisconsin Press. 1970). pp. 31-32. 28. Essays Moral, Political. and Literary, ed. T. H. Green and T. H. Grose (Londres, Longmans, 1898), vol. I, pp. 226-227. 29. Franco Venturi, Utopia e riforma nelVllluminismo (Turim, Einaudi, 1970), p. 99. Aqui Venturi delineia a notvel carreira do autor deste verbete, Alexandre Deleyre. 30. Oeuvres completes (Paris, Hachette. 1968). vol. I. p. 239. 31. Systme de la nature (Hildesheim, Georg Olms, 1966, texto reproduzido da edio de Paris datada de 1821), pp. 424-425. 32. D. W. Smith, Helvtius, pp. 133-135. 33. De Tesprit (Paris, 1758), pp. 159-160. O grifo meu. 34. Sobre este assunto, consultar Arthur O. Lovejoy, Reflections on Human Nature (The Johns Hopkins Press, 1961), Conferncia II: "The Theory of Human Nature in the American Constitution and the Method of Counterpoise"; Richard. Hofstadter, The American Political Tradition and
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the Men Who Made It (New York, Alfred A. Knopf, 1948), Captulo I: "The Founding Fathers: An Age of Realism"; e Martin Diamond, "The American Idea of Man: The View from the Founding" in lrving Kristol and Paul Weaver, eds., The Americans 1976 (Lexington, Mass., D. C. Heath, 1976), vol. 2, pp. 123. 35. Leviat, Captulo 13. 36. Friedrich Meinecke, Die Idee der Staatsrson in der neueren Geschichte (Munique, R. Oldenbourg, 1924), p. 85, notas de rodap. 37. Ibid., p. 184. 38. Ibid., pp. 52-55. 39. lbid.,p. 211. 40. Analogy of Religion in Works (Oxford, Clarendon Press, 1896), vol. I, pp. 97-98. 4 1 . Characteristicks ofMen, Manners, Opinions, Times, reedio da ed. de 1711 (Indianapolis, Bobbs-Merrill, 1964), pp. 332 e 336 (em grifo no texto). 42. Treatise, Livro III, Seo II. 43. La Rochefoucauld, Oeuvres (Paris, Hachette, 1923), vol. I, p. 30. 44. Jean de Silhon, De la certitude des connaissances humaines (Paris, 1961), pp. 104-105. 45. Wealth of Nations, ed. E. Cannan (New York, Modern Library, 1937), p. 325. 46. Carta de 9 de abril de 1513 em Opere (Milo. Ricciardi, 1963), p. 1100. 47. Uma viso de conjunto da literatura francesa do sculo XVII acha-se em F. E. Sutcliffe, Guez de Balzac et son temps littrature et politique (Paris, Nizet, 1959), pp. 120-131. Sobre a situao imprecisa da avareza entre os pecados mortais na Idade Mdia, ver Morton Bloomfield, The Seven Deadly Sins (East Lansing, Mich., Michigan State College Press, 1954), p. 95. 48. Gunn, "Interest", p. 559, nota 37. 49. De Vesprit, p. 53. 50. Politique tire des propres paroles de TEcriture Sainte, ed. J. Le Brun (Genebra. Droz. 1962), p. 24, e A. J. Krailsheimer, Studies in SelfInterest from Decartes to LM Bruyre (Oxford, Clarendonn Press, 1962), p. 184. 51. Tractatus theologico-politicus, Captulo V, in Spinoza, The Polilical Works, ed. A. G. Wernham (Oxford, Clarendon Press, 1958), p. 93. 52. The Marquis of Halifax as quoted in Raab [O Marqus de Halifax enquanto autor citado em Raab], The English Face of Machiavelli, p. 247. 53. Les caracteres (Paris, Garnier, 1932), p. 133.
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54. Shaftesbury, Characteristicks, p. 76, citado em Jacob Viner, The Role of Providence in the Social Order (Philadelphia, American Philosophical Society, 1972), p. 70. 55. Analogy, p. 121, nota. 56. Citado de um catecismo de 1649 em R. Koebner, "Despot and Despotism: Vicissitudes of a Political Term", Journal ofthe Warburg and Couriauld Institules 14 (1951), p. 293. 57. History of England (Londres, 1782), VI, p. 127; citado em Giuseppe Giarrizzo, David Hume poltico e storico (Turim, Einaudi, 1962), p. 209. 58. Felix Gilbert, Machiavelli and Guicciardini (Princeton, N. L, Princeton University Press, 1965), p. 157. 59. Gunn, "Interest", p. 557. 60. Gunn, Politics, p. 160. 61. Inquiry into the Principies of Political economy (1767), ed. A. S.Skinner(Chicago, University of Chicago Press, 1966). vol. I, pp. 143144. 62. Charles Herle, Wisdomes Tripas... (Londres, 1655), citado em Gunn. "Interest", p. 557. 63. Characters and Passages from Notebooks, ed. A. R. Waller (Cambridge, University Press, 1908), p. 394; ver tambm Gunn, "Interest", pp. 558-559. 64. Gunn, Politics, Cap. IV. 65. tica, Parte IV, Proposio 33. 66. Ver Leonard Krieger, The Politics of Discretion: Pufendorfand the Acceptance of Natural Law (Chicago University Press, 1965), p. 119. 67. Peter Laslett, "Introduction", in John Locke, Two Treatises of government, ed. Laslett (Cambridge, Cambridge University Press, 2. ed., 1967), p. 74. 68. Two Treatises, II. pargrafo 127. 69. Ibid., pargrafo 22. 70. Essays, vol. I, p. 160. 71. Captulo 39. 72. Esprit des lois, vol. XX, p. 4. 73. Philosophie des Geldes (Leipzig, Duncker & Humblot, 1900), p. 232. 74. BoswelTs Life of Johnson (New York. Oxford University Press, 1933), vol. I, p. 567. A passagem citada de Samuel Johnson est datada de 27 de maro de 1775. 75. Rflexions et maximes in Oeuvres (Paris, Cite des livres, 1929), vol. 2, p. 151.
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76. Salvador de Madariaga, The Fali ofthe Spanish-American Empire [A queda do imprio hispano-americano] (Londres, Hollis & Carter. 1947), p. 7. O grilo meu. 77. Citado em Franois de Forbonnais, Recherches et considrations sur les finances de France, depuis Tanne 1595 jusqua Tanne 1721 (Basle, 1758). vol. I, p. 436. 78. Jacques Savary, Le parfait ngociant, ou Instruction gnrale de tout ce qui regarde le commerce (Paris, 1675), edio de 1713, p.l (em grifo no original). 79. Viner, Providence, notas de rodap da p. 36. 80. Esprit des lois, XX, 1. 81. Rglement intrieur du Collge Louis-le-Grand (1769), p. 36. Este documento foi o Produto exposto n 163 na Exibio da Vida Diria em Paris no Sculo XVIII, Archives Nationales, Paris, vero de 1974. 82. Characteristicks, p. 336. 83. A System of Moral Philosophy, fac-smile da edio de 1755 in Works (Hildesheim, Georg Olms, 1969), vol. 5, p. 12. 84. Treatise, Livro II, Parte III, Seo IV. 85. Wealth ofNations, p. 324. O grifo meu. 86. Writings on Economics, p. 53.
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Segunda parte DE COMO SE ESPERAVA QUE A EXPANSO ECONMICA APRIMORASSE A ORDEM POLTICA

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Parece que a atitude favorvel a dar rdea livre e encorajar os propsitos aquisitivos privados foi tanto o produto de u m a longa seqncia do pensamento ocidental quanto um importante c o m p o nente do clima intelectual dos sculos XVII e XVIII. Se a despeito disso a "tese interesses-ver-sra-paixes" bem pouco familiar, tal se deve em parte por ter sido suplantada e obliterada pela publicao, em 1776, de A Riqueza das Naes. Por razes a serem discutidas, A d a m Smith abandonou a distino entre os interesses e as paixes ao fazer sua defesa da busca desenfreada do ganho privado; em lugar de acentuar os desastres e perigos polticos que tal busca evitaria, preferiu enfatizar os benefcios econmicos que a m e s m a traria consigo. Outra razo de ser essa tese p o u c o conhecida se p o d e inferir da maneira laboriosa c o m que foi necessrio que a reconstitussemos, nas pginas precedentes, a partir de fragmentos de certeza intelectual. Recorrendo a u m a ampla variedade de fontes, tentei mostrar que a tese em questo fazia parte daquilo que Michael Polanyi c h a m a de " d i m e n s o tcita", isto , o conjunto de proposies e opinies compartilhadas por um grupo e q u e so para este to evidentes que j a m a i s v m a ser articuladas sistemtica e inteiramente. um trao caracterstico dessa situao o fato de que um certo n m e r o de autores importantes incluindo, o que bastante interessante, o

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prprio A d a m Smith veio a desenvolver aplicaes ou variantes especiais da teoria bsica ainda que no articulada. U m a das variantes especialmente importante o assunto das pginas seguintes. C o m o o b s e r v a m o s anteriormente, as origens da tese que estamos analisando d e v e m ser encontradas na preocupao c o m a arte de governar. As paixes que mais necessitam de freio so as dos poderosos, que esto em posio de causar danos em grande escala, e os quais eram considerados c o m o particularmente b e m providos de paixes em c o m p a r a o c o m os estamentos sociais mais modestos. C o m o resultado, as mais interessantes aplicaes da tese mostram c o m o a obstinao voluntarista, a nsia desastrosa pela glria e, no geral, os excessos apaixonados dos poderosos so refreados pelos interesses os prprios e os dos seus sditos. Os principais representantes dessa maneira de pensar foram, no sculo XVIII, Montesquieu na Frana e Sir J a m e s Steuart na Esccia. Suas idias bsicas foram enriquecidas por John Millar, outro proeminente m e m b r o daquele notvel grupo de filsofos, moralistas e cientistas sociais, ao qual algumas vezes se aplica a designao de Iluminismo Escocs. Os fisiocratas e A d a m Smith compartilharam algumas vezes dos interesses e premissas de Montesquieu e Steuart, suas solues, porm, foram muito diferentes. Excetuando os fisiocratas, os quais sero tratados c o m o o grupo doutrinrio estreitamente unificado que realmente foram, cada um desses pensadores ser e x a m i n a d o isoladamente. U m a vez que penso referir-me a passagens de seus escritos, as quais no tm merecido muita ateno, ser necessrio relacionar essas passagens ao resto de sua obra. S o m e n t e desse m o d o possvel chegar a ter a l g u m a perspectiva sobre o significado e alcance dos pontos de vista que sero aqui postos em relevo.

ELEMENTOS DE UMA DOUTRINA

1.

Montesquieu

Montesquieu percebia inmeras virtudes no comrcio, e j mencionamos que afirmou existir u m a relao entre a expanso do m e s m o e a generalizao da gentileza de maneiras (douceur). O
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impacto cultural do comrcio , para ele, paralelo ao seu impacto poltico: na Primeira Parte do Esprit des lois, Montesquieu de incio argumenta, segundo a clssica linha republicana, que u m a democracia pode, c o m o regra, sobreviver somente q u a n d o a riqueza no seja muito abundante ou no haja excessiva desigualdade na sua distribuio; entretanto abre u m a importante exceo para essa regra, no caso de u m a "democracia baseada no comrcio". Acontece, diz ele,
que o esprito de comrcio carrega consigo o esprito de frugalidade, de economia, de moderao, de trabalho, de sabedoria, de tranqilidade, de ordem e de regularidade. Desse modo, enquanto subsistir esse esprito, as riquezas que produz no tm nenhum mau efeito.
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De to extravagante, fica-se tentado a ignorar essa louvao do comrcio. Mais adiante em sua obra, entretanto, Montesquieu apresenta u m a a r g u m e n t a o mais pormenorizada e mais b e m amarrada sobre os efeitos polticos favorveis do comrcio. Esta sua argumentao tem sido negligenciada pelos comentaristas, por isso transcrevo-a agora mais extensamente. Deve-se notar que o argumento, contrastando c o m aquele que a c a b a m o s de mencionar, no somente se restringe aos efeitos do c o m r c i o sobre u m a democracia, m a s aplica-se c o m fora particular s duas outras formas de governo que Montesquieu discute ao longo de sua obra e c o m as quais estava mais familiarizado e envolvido: monarquia e despotismo. Na Quarta Parte do Esprit des lois Montesquieu discute o c o m r c i o (Livros XX e X X I ) , o dinheiro (Livro XXII) e a populao (Livro XXIII). No Livro XX d a sua opinio sobre u m a variedade de tpicos gerais que vo desde o "esprito do c o m r c i o " convenincia em permitir que a nobreza participe das atividades comerciais. No Livro X X I , em contrapartida, Montesquieu trata de um assunto nico, a histria da navegao e do c o m r c i o , sendo inclusive to acurado sobre os fatos individuais c o m o sempre. Por isso tanto mais notvel v-lo, de repente, formular um princpio geral no captulo no qual discute " C o m o o C o m r c i o Surgiu na E u r o p a atravs da Barbrie". Montesquieu aqui descreve primeiramente c o m o o c o m r c i o foi prejudicado pela proibio de se coletar juros, feita pela Igreja e, em conseqncia, c o m o foi apropriado pelos j u d e u s ; c o m o os j u d e u s sofreram violncias e constantes extorses nas mos
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de nobres e reis; e c o m o t e r m i n a r a m por reagir i n v e n t a n d o a letra de c m b i o (lettre de change). Na parte final do captulo e s b o a surpreendentes concluses: (...) e, atravs desse meio, o comrcio pde evitar a violncia e manter-se em toda a parte; no tendo o negociante mais rico seno uma riqueza invisvel, que podia ser enviada a toda parte, sem deixar qualquer rastro (...) Desse modo devemos (...) avareza dos princpios o estabelecimento de uma inveno que coloca [o comrcio] de algum modo, fora do alcance deles. Foi necessrio, desde ento, que os prncipes governassem com mais sabedoria do que jamais teriam eles prprios pensado; pois, graas ao acontecimento, as grandes e repentinas aes arbitrrias por parte dos governantes (les grands coups d'autorit) passaram a ser to ineficazes (...) que somente a boa qualidade que pode trazer prosperidade |ao prncipe]. Comeamos a nos curar do maquiavelismo, e continuaremos a nos curar dele todos os dias. E preciso haver mais moderao nos conselhos de Estado. O que chamavam antigamente golpes de Estado (coups d'Estat), no passaria hoje, independentemente do horror que inspiram, de imprudncias.

E o captulo t e r m i n a c o m a s e n t e n a q u e u m a c o n f i r m a o privilegiada da tese d e s e n v o l v i d a neste ensaio e q u e foi escolhida c o m o sua epgrafe: E uma felicidade para os homens encontrarem-se numa situao em que, enquanto suas paixes lhes inspiram a idia de ser maldosos, (mchants), tm eles, no entanto, interesse em no s-lo.
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Esta u m a g e n e r a l i z a o v e r d a d e i r a m e n t e e x a g e r a d a construda sobre a expectativa de que os interesses isto , o c o m r c i o e seus corolrios, tais c o m o a letra de c m b i o inibissem as p a i x e s e as a e s " m a l d o s a s " por elas i n d u z i d a s , por parte do poder. Um certo n m e r o de p a s s a g e n s escritas no m e s m o esprito e e n c o n t r a d a s em outras partes da obra de M o n t e s q u i e u t o r n a m claro q u e as idias p r o p o s t a s n o L i v r o X X I constituam u m importante c o m p o n e n t e d e suas idias sobre a r e l a o entre e c o n o m i a e poltica.* Ele diz m a i s

* A oposio entre os interesses e as paixes aparece tambm em outra parte da obra de Montesquieu: "Vivendo num Estado de excitao permanente, essa nao poderia mais facilmente ser conduzida por suas paixes do que pela razo, a qual nunca teve fortes efeitos sobre o esprito dos homens; e seria fcil para aqueles que a governam lev-la a empreendimentos que vo contra seus reais interesses". Esprit des Uris, XIX, 27. Este pargrafo tirado do famoso captulo no

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ou m e n o s a m e s m a coisa no Livro seguinte (XXII), ao discutir a desvalorizao da c u n h a g e m pelo soberano. Os imperadores r o m a n o s dedicavam-se a essa prtica com grande prazer e lucro; em pocas mais recentes a desvalorizao da c u n h a g e m tornou-se contraprodutiva por causa da extenso das operaes de c m b i o c o m m o e d a estrangeira e de "arbitrage" que imediatamente se seguiriam:
(...) essas operaes violentas no poderiam ter lugar em nossa poca; um prncipe estaria enganando-se e no enganaria a ningum. As operaes de cmbio (le change) ensinaram os banqueiros a comparar moedas de todas as partes do mundo e a apre-las pelo seu justo valor; (...) Essas operaes terminaram com as grandes e repentinas aes arbitrrias por parte do soberano (les grunds coups d'autorite), ou pelo menos com o sucesso das mesmas.'

As duas situaes parecem ainda mais semelhantes por causa dos termos quase idnticos usados para referir-se s duas tcnicas que resultam em coao sobre os polticos: a lettre de change no primeiro caso, e le change, simplesmente, no segundo. Em suas notas Montesquieu sublinha a importncia da letra de c m b i o "E surpreendente que os h o m e n s tenham inventado a letra de c m b i o s h to p o u c o t e m p o , pois no h nada no m u n d o to til"* e no Esprit des lois ele d grande importncia subdiviso da riqueza em terra (fonds de terre) e propriedade m v e l * * qual faz parte a letra de c m b i o .
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(effets mobiliers) da

qual a Inglaterra simptica e extensamente descrita sem jamais ser referida nominalmente. Como em La Bruyrel ver p. 48 do presente volume), razo aqui atribudo o papel de um membro comparativamente impotente num mnage trois, constitudo pela paixo, pela razo e pelo interesse. * Mes penses, n 753 in Oeuvres Completes (Paris, Gallimard, Pleiade, ed. datada de 1949), Vol. I. p. 1206. No era infreqenle na poca fazerem-se elogios letra de cmbio, como esse citado, ao termo de um longo perodo de suspeita em relao a ela por causa da sua alegada inveno pelos judeus e de sua possvel ligao com a usura. Meio sculo mais tarde, durante a discusso do Cdigo Napolenico de Comrcio, o proponente da seo sobre a letra de cmbio exclamou: "A letra de cmbio foi inventada". Na histria do comrcio esse acontecimento quase comparvel descoberta da bssola e da Amrica (...) A letra de cmbio liberou os capitais mobilirios, facilitou seus movimentos e suas inclinaes, criou um imenso volume de crdito; desde ento o comrcio no tem conhecido outros limites seno os do prprio mundo". Citado em Henri Lvy Bruhl, Histoire de Ia lettre de change en France aux 17"e 18sicles (Paris, Sirey, 1933), p. 24.

** ou seja, entre bens fundirios e bens mveis. (N.E.) 68

Antes de Montesquieu, Spinoza j estabelecera a m e s m a distino, t a m b m c o m propsitos polticos, e mostrara a m e s m a preferncia pelo capital mvel c o m p a r a d o ao fixo. No Tractatus politicus chegou a advogar que fosse estatal toda propriedade imobiliria, inclusive casas "se possvel" . O propsito da proibio da propriedade privada era evitar disputas insolveis e inveja inextinguvel; possuindo bens imveis, que existem em quantidades limitadas, os membros da mesma comunidade esto necessariamente envolvidos numa situao na qual a vantagem de um h o m e m a desvantagem do outro. Segue-se da que " de grande importncia na promoo da paz e da concrdia... que nenhum cidado possua qualquer bem imvel". O comrcio e os bens mveis, por outro lado, so considerados sob uma luz totalmente benvola; provocam o aparecimento de "interesses que >o interdependentes ou que requerem idnticos meios para o seu desenvolvimento".'' Para Spinoza, o volume de dinheiro a ser aproprialo por indivduos era limitado somente por seus esforos e estes esforos, por seu turno, resultavam numa rede de obrigaes mtuas, as quais reforavam os laos que mantinham unida a sociedade. C o m o nostraremos a seguir, a crescente importncia dos bens mveis em elao terra e propriedade imobiliria seria usada c o m o base para conjecturas polticas igualmente otimistas, no somente por Spinoza e Vfontesquieu mas tambm por Sir James Steuart e A d a m Smith.
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D e v e m o s fazer aqui breve m e n o a atitudes aparentemente "nuito diferentes, relativas ao crescimento do dbito pblico e conseqente a u m e n t o no v o l u m e das obrigaes governamentais ou dos 'public stocks".* A e x p a n s o dessa variedade de riqueza mvel era considerada mais prejudicial que benfica por um grupo de escritoes ingleses e franceses que inclua H u m e e M o n t e s q u i e u . * * Ainda

* Fundos pblicos. (N.E.) ** Ver Montesquieu, Espril des lois, XXII, 17 e 18; e principalmente o ensaio "Do Crdito Pblico" in David Hume, Writings on Economics, ed. E. Rotwein (Madison, Wis. Jniversity of Wisconsin Press. 1970) pp. 90-107. E aqui que Hume faz a terrifieante deseri:o da situao poltica qual a Inglaterra se veria reduzida se permitisse ao dbito pblico ima expanso indefinida: "No resta qualquer expediente para resistir tirania: Eleies por ubornos e corrupo somente: E o poder intermdio entre o rei e o povo sendo totalmente emovido, dever prevalecer infalivelmente um cruel despotismo" (p. 99). Hume e dontesquieu correspondiam-se sobre esses assuntos; ver os trechos publicados em Writtings

m Economics, p. 189. 69

que se possa encontrar elementos de u m a doutrina sobre "real bills" em seus argumentos, eles criticavam a expanso do dbito pblico primariamente em bases polticas. Na verdade, a sua crtica provinha da m e s m a preocupao bsica quanto aos excessos do poder estatal que os levara a uma avaliao positiva do aumento dos outros tipos de riqueza mvel, tais c o m o as letras de cmbio. Esses tipos eram bem-aceitos por Montesquieu e outros escritores, pois esperava-se deles que restringissem a disponibilidade e habilidade do governo para comprometer-se em granas coups a"autorit. P o r m essa habilidade e o poder governamental em geral s p o d i a m ser acentuados se o tesouro fosse capaz de financiar suas operaes, endividando-se em grande escala. Para esses escritores era perfeitamente coerente louvar a crescente circulao de letras de c m b i o ao m e s m o t e m p o que lamentar o a u m e n t o da m e s m a no caso dos "public stocks". Ao mostrar c o m o a letra de c m b i o e a arbitragem* tornam m e n o s atraente aos poderosos agir c o m seu tradicional e s t o u v a m e n to e violncia, Montesquieu nada mais faz do que dar prosseguimento ao p r o g r a m a por ele esboado no curto ensaio " O n Politics", escrito vinte e trs anos antes da publicao do Esprit des lois:
intil atacar diretamente a poltica fazendo ver quanto suas prticas repugnam moral, razo (...) Tais discursos persuadem a todos, mas no influenciam ningum (...) Acredito ser melhor seguir um caminho indireto e buscar comunicar aos grandes o desgosto [pelas paixes] considerando o pouco de utilidade que delas retiram."

Assim Montesquieu, motivado pelos seus princpios polticos centrais, esquadrinhava, bendizia e t a m b m exagerava os efeitos polticos benficos que podiam decorrer da letra de c m b i o e da "arbitrage" c o m o c m b i o estrangeiro. Essas instituies e operaes esto de acordo c o m a preocupao poltica que a n i m a a maior parte de sua obra: descobrir um m o d o de controlar o abuso do poder ilimitado. A defesa que faz da separao de poderes e do governo misto surgiu de sua procura do poder equivalente contrrio; pois, a

* No original, "foreign exchange arbitrage", ou seja, a operao que consiste em procurar o processo mais vantajoso de cmbio direto ou indireto para o pagamento ou recebimento de uma quantia fixada em moeda estrangeira. (N.E.)

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despeito de concluses radicalmente diferentes, ele concordava c o m H o b b e s ao dizer que "todo h o m e m q u e tem poder tende a abusar dele; ir at o ponto em que encontre "limites"." Em seu caderno de notas, Montesquieu copiara u m a frase inglesa que lera em 1730, durante sua passagem pela Inglaterra, no jornal de Bolingbroke The Craftsman:
O amor do poder natural; ele insacivel; quase constantemente aguado e nunca saciado pela posse.*

E, c o m o resultado, imaginou ele o princpio da separao de poderes e vrias outras " i n v e n e s " porque, c o m o diz ele n u m a famosa frase:
Para que no se possa abusar do poder, necessrio que, pela disposio das coisas (par la disposition des choses), o poder seja paralisado pelo poder. "
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A apropriada disposition des choses que coibir o que seria, de outro m o d o , incessante expanso do poder, atingida fundamentalmente pela criao de diversas salvaguardas institucionais e constitucionais no sistema poltico. M a s por que no incluir nessa disposition qualquer outra coisa que possa mostrar-se til? Q u a n d o veio a discutir assuntos e c o n m i c o s , Montesquieu percebeu, c o m o j assinalamos precedentemente, que o desejo de g a n h o autopropulsor e insacivel, tal c o m o o anseio do poder. Porm, e m b o r a considerasse o ltimo c o m grave preocupao, s a b e m o s que no via outra coisa alm de douceur no primeiro. D a ser natural que tivesse procurado maneiras especficas pelas quais os impulsos aquisitivos pudessem ser incorporados na adequada disposition des choses. Na sentenachave do trecho citado anteriormente (p. 74 do texto ingls), na qual as paixes do soberano so vistas domesticadas pelos seus interesses, Montesquieu realizou a j u n o e fuso de noes contemporneas sobre a paixo equivalente contrria com sua prpria teoria do

* Oeuvres Completes. Vol. II, p. 1358. Ao traar as influncias sobre a doutrina poltica de Montesquieu. Robert Shaekleton v grande significao no fato de que Montesquieu, "embora tivesse alguma dificuldade em copiar palavras em uma lngua estrangeira, reproduziu no seu caderno de notas, com sua prpria mo, os argumentos referentes ao perigo associado ao poder". "Montesquieu. Bolingbroke and the Separation of Powers", French Studies 3 (1949), p. 37.

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poder equivalente contrrio. Acolheu a letra de c m b i o e a prtica da arbitragem enquanto auxiliares das salvaguardas constitucionais e baluartes contra o despotismo e contra les grands coups d'autorit; e pouca dvida existe de que essas passagens referentes s conseqncias polticas favorveis da e x p a n s o e c o n m i c a constituem u m a importante contribuio, at ento negligenciada, sua tese poltica central, do m e s m o modo que representam u m a justificao bsica da nova era comercial-industrial. A doutrina de Montesquieu c o m o foi apresentada at agora refere-se inteiramente poltica e ao governo domsticos.* Esta era, na verdade, a principal preocupao do p e n s a m e n t o poltico, a tradicional arena onde eram propostas modalidades de reforma atravs da manipulao institucional-constitucional. A despeito disso, existia nos sculos X V I I e XVIII um interesse crescente nas relaes internacionais, particularmente quanto ao virtual Estado de guerra permanente em que se viam envolvidas as grandes potncias. Na medida em que a guerra era considerada c o m o resultado dos voluntariosos e apaixonados excessos dos governantes, qualquer melhoria na organizao domstica, poltica ou econmica, que restringisse efetivamerie tal c o m p o r t a m e n t o teria indiretamente conseqncias benficas em nvel internacional e aumentaria as probabilidades de paz. Porm, sendo o c o m r c i o internacional u m a trans'ao entre naes, poderia ter t a m b m um impacto direto sobre as probabilidades de paz e de guerra: u m a vez mais os interesses poderiam superar as paixes, especificamente a paixo da conquista. Devido ao estgio comparativamente subdesenvolvido da reflexo sobre as relaes internacionais, as especulaes desse tipo formulavam-se geralmente em termos de generalidades vagas de declaraes sem substncia. Na realidade, a opinio geral quanto ao efeito do comrcio sobre a discrdia ou a h a r m o n i a internacional alterou-se substancialmente do sculo XVII para o XVIII. Quer tenha sido por causa da doutrina mercantilista ou porque os mercados eram de fato to limitados que a expanso do c o m r c i o de u m a dada nao somente podia ocorrer custa da retrao do de outra, o c o m r c i o foi caracterizado

* isto , poltica e ao governo de uma nao particular. {N.E.) 72

c o m o " c o m b a t e c o n t n u o " (combat perpetuei) por Colbert, e c o m o " u m a espcie de guerra" por Sir Josiah Child." As condies e as doutrinas bsicas, no quadro das quais se processava o comrcio, permaneciam substancialmente as m e s m a s cinqenta anos mais tarde. C o n t u d o , Jean-Franois Melon, a m i g o prximo de Montesquieu, proclama em 1734:
O esprito da conquista e o esprito do comrcio so mutuamente exclusivos dentro de uma nao.'
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Montesquieu afirma de m o d o igualmente categrico:


O eleito natural do comrcio levar paz. Duas naes que comerciam entre si tornaram-se mutuamente dependentes: se uma delas tem interesse em comprar, a outra tem interesse em vender; e todas as unies so baseadas em necessidades mtuas."

Esta dramtica m u d a n a de opinies quanto aos eleitos do comrcio sobre a paz pode ser relacionada s convices de Montesquieu sobre as conseqncias polticas internas da e x p a n s o econmica. Era difcil insistir em que, no mbito domstico, tal expanso levaria a restries no c o m p o r t a m e n t o dos governantes enquanto internacionalmente provocaria guerras, no m o m e n t o m e s m o em que essas e r a m consideradas c o m o sendo cada vez mais motivadas pela a m b i o e pela loucura dinstica ( c o m o aparece em Candide) do que pelo "verdadeiro interesse". Na realidade o elogio que faz. Montesquieu do c o m r c i o no era sem reservas. No m e s m o captulo no qual elogia o c o m r c i o por sua contribuio para a paz, lamenta o m o d o pelo qual o comrcio traz c o n s i g o a monetarizao de todas as relaes h u m a n a s e o desaparecimento da hospitalidade e de outras "virtudes morais que levam a pessoa a nem sempre discutir seus interesses c o m rigidez".
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Melon no tem escrpulos de tal tipo. Ao contrrio, deseja tranqilizar aqueles que poderiam recear que o comrcio, ao trazer paz e tranqilidade, causaria a perda de qualidades tais c o m o a coragem e a ousadia. Afirma ele que tais qualidades no somente sobreviveriam mas que ainda floresceriam graas aos perigos com que o c o m r c i o por 73

mar est continuamente se defrontando. Desse m o d o tudo est verdadeiramente para melhor: o comrcio age, ao m e s m o t e m p o , c o m o um preventivo da guerra e c o m o um equivalente moral dela!

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2. SIR JAMES STEUART Tendo c o m o quadro de fundo um pas, o n d e nos m e a d o s do sculo XVIII, no se visualizava qualquer remdio contra o governo desastrosamente arbitrrio, a confiana parcial que Montesquieu depositaria no comrcio, na letra de c m b i o , e na arbitragem enquanto salvaguardas contra les graneis coups a"autorit e contra a guerra, pode ser interpretada c o m o soluo do desespero ou. alternativamente, c o m o extraordinrio salto de u m a imaginao otimista. Na Inglaterra era menor a necessidade de se buscar algo to distante das vias conhecidas, j no sendo mais absoluto o poder da C o r o a no sculo XVIII. No obstante, idias similares aparecem entre os economistas polticos e socilogos historiadores do " I l u m i n i s m o E s c o c s " na segunda metade do sculo. Para figuras tais c o m o A d a m Smith, A d a m Ferguson e John Millar, tais idias surgiriam provavelmente de sua convico c o m u m de que as m u d a n a s e c o n m i c a s so os determinantes bsicos da transformao social e poltica.'" Para Sir J a m e s Steuart porm, que apresentou idias similares s de Montesquieu da forma mais explcita e geral, a explicao era ainda mais simples: sua principal obra, Inquiry into the Principies of Political Economy (1767), foi na maior parte concebida e escrita durante seu longo exlio no continente europeu, o n d e a inter-relao entre as condies polticas e o progresso e c o n m i c o era particularmente bvia. Alm disso, a influncia do p e n s a m e n t o de Montesquieu fica evidente ao longo de toda sua obra, tanto c o m respeito aos princpios gerais c o m o c o m respeito a numerosos pontos especficos de anlise. Por e x e m p l o , percebe-se distintamente o eco das idias de Montesquieu sobre os efeitos polticos da letra de c m b i o e da arbitragem no captulo onde Steuart descreve " A s C o n s e q n c i a s gerais para u m a Nao comerciante resultantes da abertura de um C o mrcio exterior ativo", nos seguintes termos:

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O estadista olha sua volta com surpresa: ele, que estava acostumado a considerar-se como o primeiro homem na sociedade em todos os aspectos, percebe-se eclipsado pelo brilho da riqueza privada, que escapa s suas garras quando cie tenta captur-la. Isso torna o seu governo mais complexo e mais difcil de exercer; torna-se-lhe necessrio servir-se de arte c aplicao tanto quanto de poder e autoridade.
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A m e s m a idia de novo expressa q u a n d o Steuart d i z que "o interesse monetrio", em contraste c o m os proprietrios de terra c o m sua "slida propriedade", "pode confundir as t e n t a t i v a s " [ d o estadista] e frustrar "seus e s q u e m a s para apropriar-se da r i q u e z a p r i v a d a " .
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Essa idia sobre as restries induzidas pela e x p a n s o , sobre a autoridade gananciosa e extorses arbitrrias por parte d o s detentores do poder poltico elaborada e apresentada em f o r m a m a i s geral ao examinar especificamente as conseqncias sociais e polticas da expanso e c o n m i c a - "o estabelecimento do c o m r c i o e da indstria", c o m o ele c h a m a mais adiante no m e s m o c a p t u l o . C o m o na passagem precedentemente citada, Steuart mostra-se singularmente ciente de u m a importante contradio. Inteiramente familiarizado c o m o m o d o de pensar mercantilista e, a l g u n s aspectos, continuando ainda sob a influncia deste, Steuart s a b i a que o comrcio e a indstria, se a d e q u a d a m e n t e c o n d u z i d o s , deveriam aumentar o poder do reino e, desse m o d o , o poder do s o b e r a n o . Ao m e s m o tempo, a observao do desenvolvimento social real, tanto quanto, presumivelmente, o c o n h e c i m e n t o do n o v o p e n s a m e n t o histrico de seus c o m p a n h e i r o s escoceses, c o m o D a v i d H u m e e William Robertson, apontavam para um conjunto de c o n s e q n c i a s muito diferentes: a e x p a n s o do comrcio fortalecia a p o s i o dos "quadros mdios dos h o m e n s " , s expensas dos " l o r d s " e eventualmente t a m b m do rei. Localizando-se no c r u z a m e n t o d e s s a s duas anlises ou conjecturas contraditrias, Steuart o u s a d a m e n t e reconciliou-se n u m a s daquelas seqncias dialticas que, j u n t a m e n t e c o m outras indicaes, tornam provvel que o seu p e n s a m e n t o tenha influenciado Hegel'". Ele sustenta de m o d o tipicamente mercantilista que a "introduo do comrcio e da indstria" origina-se na ambio do estadista de ganhar poder; porm mostra em s e g u i d a c o m o as coisas t o m a m um curso bastante inesperado:

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C) Comrcio e a Indstria (...) deveram seu estabelecimento ambio dos prncipes (...) principalmente com a perspectiva de enriquecer e, dessa forma, tornarem-se formidveis em poder, comparados aos seus vizinhos. Porm no descobriram, at que a experincia os ensinasse, que a riqueza que extraram de tais fontes era somente aquilo que transbordava do manancial; e que um povo rico, intrpido e brioso, tendo nas prprias mos o fundo da riqueza do prncipe, tem tambm em seu poder, quando a isso se torna fortemente inclinado, a possibilidade de sacudir sua autoridade (do prncipe). Conseqncia dessa mudana foi a introduo de um plano de administrao mais regular e moderado. Quando um Estado comea a subsistir graas s conseqncias da indstria, existe menos perigo a se temer do poder do soberano. O mecanismo de sua administrao torna-se mais complexo, e (...) ele encontra-se to amarrado pelas leis de sua economia poltica, que qualquer transgresso o coloca em novas dificuldades. N e s s e p o n t o Steuart evita c o m p r o m e t e r - s e mais: Falo somente de governos que so conduzidos sistematicamente, constitucionalmente, e por leis gerais; e quando menciono os prncipes, quero dizer os seus conselhos. Os princpios sobre os quais estou inquirindo referem-se desapaixonada administrao do seu governo; cabe a outro ramo da poltica planejar baluartes contra suas paixes, vcios e fraquezas, enquanto homens." Steuart, entretanto, e s q u e c e todas as p r e c a u e s q u a n d o , alg u n s captulos mais adiante, retorna ao tpico d a s " r e s t r i e s " q u e o " c o m p l i c a d o sistema da m o d e r n a e c o n o m i a " acarreta para a c o n d u o d o s n e g c i o s pblicos. Mais u m a vez faz u m a a p r e c i a o que c o n s i d e r a os dois lados do f e n m e n o : de um lado, a riqueza c r e s c e n te leva o estadista a ter " u m a influncia to p o d e r o s a sobre as o p e raes de t o d o um p o v o (...) q u e em p o c a s prvias era t o t a l m e n t e d e s c o n h e c i d a , m e s m o sob o s g o v e r n o s mais a b s o l u t o s " ; a o m e s m o t e m p o , entretanto, "o poder soberano e x t r e m a m e n t e limitado, em cada c a s o de seu exerccio arbitrrio" (o d e s t a q u e de Steuart). A razo est na natureza da " c o m p l i c a d a e c o n o m i a m o d e r n a " , que ele tambm chama de "o plano" ou "o plano da economia": (...) a execuo do plano provar sua absoluta incompatibilidade com qualquer medida arbitrria ou irregular. 76

O poder de um prncipe moderno, ainda que seja, pela constituio de seu reino, absoluto, forma-se imediatamente limitado logo que ele estabelea o plano econmico que estamos tentando explicar. Se a sua autoridade anteriormente lembrava a solidez e fora da cunha (da qual se pode fazer uso indiferentemente para rachar madeira, pedras e outros corpos duros, e que se pode deixar de lado e voltar a usar vontade), chegar afinal a lembrar a delicadeza do relgio (de pulso), que no serve a outro propsito que o de marcar a progresso do tempo, e que imediatamente destrudo se for utilizado para outra finalidade, ou se for tocado por mo que no seja a mais gentil. [UmaJ economia moderna, portanto, o freio mais eficiente j inventado contra a loucura do despotismo (...).
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Aqui est outra espetacular formulao da idia originalmente esboada por Montesquieu, de q u e graas ao " c o m p l i c a d o sistema da moderna e c o n o m i a " os interesses sobrepujariam o governo arbitrrio, a "loucura do d e s p o t i s m o " , em poucas palavras, teriam mais fora que as paixes dos governantes. Desta vez Steuart liberta-se de sua precauo anterior e v claramente na e x p a n s o do c o m r c i o e da indstria "baluartes contra as paixes (dos h o m e n s ) , seus vcios e fraquezas". C o m o ocorre c o m Montesquieu, o conjunto de idias aqui analisado melhor apreciado ao ser relacionado c o m o resto do pensamento de Steuart. No caso de Montesquieu, no foi difcil mostrar c o m o suas especulaes sobre as implicaes polticas da expanso comercial adaptavam-se perfeitamente aos temas principais de sua obra. C o m Steuart, p o r m , a primeira reao atribuir-lhe incoerncia de pensamento: essa sua obra, nquiry, tem sido h muito conhecida c o m o um livro no qual o "estadista"* est constantemente m a n o b r a d o em u m a direo ou outra para manter a e c o n o m i a n u m curso uniforme; e algumas tentativas de reabilitar Steuart enquanto grande economista o tem mostrado c o m o um predecessor de Malthus, de Keynes, e da " e c o n o m i a do controle" . C o m o possvel, ento, que ele tenha ao m e s m o t e m p o argumentado no sentido de que a "introduo da m o d e r n a e c o n o m i a " restringiria ou constrangeria o estadista a u m a amplitude at ento d e s c o n h e c i d a ?
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* Essa a expresso abreviada usada por Steuart "para significar a legislatura ou poder supremo, de acordo com a forma de governo". nquiry Vol. I, p. 16. Entretanto, Steuart, em geral, usa o termo com o significado de um "policy-maker" ilustrado ou a caminho de s-lo, interessado somente no bem pblico.

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A explicao para isso est na distino, implcita em Steuart, entre abusos "arbitrrios" de poder q u e provm dos vcios e paixes dos governantes (e que esto intimamente relacionados c o m os grands coups d'autorit de Montesquieu) de um lado, e o "preciso equilbrio" levado a efeito por um estadista hipottico exclusivamente motivado pelo b e m c o m u m , de outro.* De acordo c o m Steuart, a e x p a n s o e c o n m i c a m o d e r n a pe fim ao primeiro tipo de interveno, p o r m cria u m a necessidade especial do segundo tipo, para que a e c o n o m i a siga u m a trajetria razoavelmente regular. A coerncia bsica do p e n s a m e n t o de Steuart melhor entendida atravs de sua metfora do relgio (de pulso) ao qual c o m p a r a a " m o d e r n a e c o n o m i a " . Ele a utiliza em duas ocasies diferentes para ilustrar, cada um por sua vez, os dois aspectos da interveno do Estado que a c a b a m o s de mencionar. De um lado o relgio to delicado que "imediatamente destrudo se... for tocado por outra que no a mais gentil das rr/os"; isso quer dizer que o castigo para os anacrnicos coups d'autorit arbitrrios to severo que estes simplesmente tero de cessar. Por outro lado, esses m e s m o s relgios de pulso "esto continuamente se desarranjando; algumas vezes d e s c o bre-se q u e a mola muito fraca, outras forte demais para o mecanismo (...) e torna-se necessria a m o do relojoeiro para consert-lo", da serem necessrias freqentes intervenes delicadas e bem-intencionadas.
23 24

N o se pode deixar de pensar imediatamente na metfora constantemente usada nos sculos XVII e XVIII que c o m p a r a o universo a um relgio. ' Seu corolrio era que Deus foi levado a mudar de profisso ou a "reinstrumentar-se": do oleiro que fora no Velho Testamento, Ele tornava-se agora mestre relojoeiro, le Grand Horloger. Estava implcito naturalmente que u m a vez tendo Ele construdo o relgio (de parede), este funcionaria inteiramente sozinho. O relgio de pulso de Steuart (= e c o n o m i a ) compartilha c o m o relgio de parede (= universo) a qualidade de ser um m e c a n i s m o p r i m o r o s a m e n t e construdo o qual no deve ser submetido a n e n h u m a interferncia
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* A pressuposio mais geral de Steuart encontrada ao longo do seu livro a de que os indivduos so motivados pelo seu interesse prprio, ao passo que o "esprito pblico (...) deve serTodo-Poderoso no estadista". Inquiry, Vol. 1, pp. 142-143. Ver tambm pp. 51-52.

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arbitrria exterior; p o r m , ao escolher a i m a g e m de um relgio de pulso, Steuart c o n s e g u e transmitir tanto a impossibilidade de um manuseio arbitrrio e sem cuidado c o m o a necessidade de freqentes correes pelo "estadista" solcito e proficiente.

3.

JOHN Ml LIAR

Tanto Montesquieu quanto Steuart acreditavam que a e x p a n s o do c o m r c i o e da indstria eliminariam o processo arbitrrio e autoritrio de tomada de decises pelo soberano. A argumentao de a m b o s semelhante, se no idntica. Montesquieu generaliza a partir de situaes nas quais o Estado aparece privado do tradicional poder de assenhorear-se da propriedade e desvalorizar a m o e d a a seu bel-prazer, em conseqncias do aparecimento de novas instituies financeiras especficas. Para Steuart sobretudo a c o m p l e x i d a d e geral e a vulnerabilidade da " m o d e r n a e c o n o m i a " que tornam impensveis isto , exorbitantemente custosas e desorganizadoras as decises e interferncias arbitrrias. Em a m b a s as situaes, ento, o soberano impedido ou dissuadido de agir do m e s m o m o d o violento ou imprevisvel de antes, ainda que ele possa muito bem desejar assim faz-lo. O m o d o de pensar de Montesquieu Steuart confia mais em restringir, inibir e sancionar o prncipe do que em motiv-lo a contribuir diretamente para a prosperidade da nao curso r e c o m e n d a d o pelos fisiocratas, c o m o veremos logo adiante. O " m o d e l o dissuasivo" escolhido por Montesquieu e Steuart, particularmente a variante apresentada por esse ltimo, ficou necessitando de u m a elaborao adicional. Afinal de contas, a dissuaso pode falhar e o prncipe pode decidir satisfazer seu capricho ou dar seu grand coup d'autorit de qualquer m o d o . Nessa eventualidade a situao ainda poderia ser salva se existissem foras na sociedade que se mobilizassem rapidamente para opor-se ao prncipe e faz-lo retratar-se ou modificar sua poltica. O necessrio era um mecanismo de retroalimentao (feedback) ou equilibrador, q u e restaurasse as condies favorveis e x p a n s o do comrcio e da indstria, caso fossem perturbadas. Poder-se-ia dizer que tal m e c a n i s m o estava implcito na ascenso das classes mdia e mercantil, c o m o foi des79

crito por muitos escritores do sculo XVIII, de H u m e e A d a m Smith e Ferguson. John Millar, outro m e m b r o proeminente do Iluminismo Escocs, apresentou um relato explcito das razes histricas pelas quais essas classes no somente v m a exercer influncia poltica crescente em geral mas so capazes de reagir a abusos de poder por parte de outras atravs de ao coletiva. N u m ensaio pstumo intitulado "The Advancement of Manufactures, C o m m e r c e and the Arts: and the Tendency of this A d v a n c e m e n t to diffuse a Spirit of Liberty and I n d e p e n d e n c e " (O Avano das Manufaturas, C o m r c i o e as Artes, e a Tendncia desse Avano em difundir o Esprito de Liberdade e Independncia), Millar expe o seu t e m a principal, q u e seria o seguinte:
O esprito da liberdade, nas naes comerciantes, parece depender principalmente de duas circunstncias: primeiro, a condio do povo relativamente distribuio da propriedade e dos meios de subsistncia; segundo, a facilidade com que os vrios membros da sociedade so capazes de se associar e agir combinadamente uns com os outros .
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Seguindo esse esboo, Millar mostra primeiramente c o m o o avano da produtividade na manufatura e na agricultura conduz, nos dois r a m o s de atividade, a um a u m e n t o da "independncia pessoal, e a noes mais elevadas de liberdade geral". Acredita ele t a m b m ser provvel que esses avanos no sejam a c o m p a n h a d o s pelas grandes desigualdades de fortuna caractersticas de poca anterior, m a s por " u m a tal gradao de opulncia, de m o d o a no deixar n e n h u m a fenda, do topo base da escala" .
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Satisfazendo-se desse m o d o quanto ao fato de que o avano no comrcio e nas manufaturas p r o m o v e u m a difuso geral do esprito de liberdade, Millar assinala mais especificamente c o m o esse avano acentua a habilidade de certos grupos sociais em recorrer ao coletiva contra a opresso e o mau governo. O direito de rebelar-se de Lock submetido aqui a u m a atraente anlise sociolgica que merece ser reproduzida em toda sua extenso:
(...) quando um conjunto de magistrados, e governantes, esto investidos de autoridade, confirmada pelo uso antigo, e, apoiada, talvez, por uma fora armada, no se pode esperar que o povo, sozinho e desorganizado, seja capaz de resistir opresso de seus governantes; e seu poder de se combinar para 80

esse propsito, depende muito de suas circunstncias particulares. (...) Em grandes naes, onde o povo est disperso, num largo territrio, este tem sido raramente capaz de (...) empenhos vigorosos. Vivendo em pequenas aldeias, distanciadas umas das outras, dispondo de meios de comunicao muito imperfeitos, so freqentemente bastante afetados pelas provocaes que muitos dos seus compatriotas podem suportar, em decorrncia da tirania do governo; uma eventual rebelio pode ser reprimida num ponto dado, antes que tenha tempo de irromper em outro... Entretanto, a partir do progresso do comrcio e das manufaturas, o Estado de uma nao, sob esse aspecto, muda gradualmente. Na medida em que se multiplicam os habitantes por causa da facilidade de assegurarem-se de subsistncia, renem-se em grandes grupos para o conveniente exerccio dos seus empregos. Aldeias transformam-se em cidades; e essas freqentemente dilatam-se at a dimenso de cidades populosas. Em todos esses locais de encontro, aparecem grandes bandos de trabalhadores ou artfices, os quais, exercendo o mesmo emprego, e graas ao intercmbio constante so capacitados, com grande rapidez, a comunicar todos os seus sentimentos e paixes. Entre esses aparecem lderes, que fornecem energia e direo aos seus companheiros. O mais forte encoraja o mais fraco; o ousado anima o tmido; o resoluto convence o hesitante; e os movimentos da massa em seu conjunto procedem com a uniformidade de uma mquina, e com uma fora que freqentemente irresistvel. Nessa situao, a cada descontentamento popular uma grande proporo do povo facilmente levantada, e pode unir-se com igual facilidade para exigir a reparao de agravos. O menor pretexto de reclamao, numa cidade, torna-se a ocasio de um motim; e as chamas da seduo, espalhando-se de uma cidade para outra, so insufladas at as propores de uma insurreio geral. Nem essa unio surge simplesmente de situaes locais, nem confinada classe mais baixa formada por aquelas subservientes ao comrcio e s manufaturas. Pela constante ateno aos propsitos profissionais, as ordens superiores da gente mercantil tornam-se rpidas em discernir seu interesse comum, e, em todos os momentos, incansveis na sua busca. Enquanto o fazendeiro, empregado no isolado cultivo de sua terra, considera somente o seu proveito individual; enquanto o cavalheiro proprietrio de terras (landed gentleman) procura somente garantir proventos suficientes para a satisfao de suas necessidades, e est freqentemente desatento ao seu prprio interesse tanto quanto ao de qualquer outro; o mercador, embora nunca descuide de sua vantagem privada, est acostumado a associar seu prprio ganho ao de seus irmos e est. por essa razo, sempre pronto a unir-se com os de mesma profisso, para solicitar ajuda do governo, e na promoo de medidas gerais em benefcio de seu negcio. O predomnio dessa grande associao mercantil na Inglaterra tem-se tornado, no curso do presente sculo, gradualmente cada vez mais conspcua. O 81

clamor e os procedimentos turbulentos da populao das grandes cidades so capazes de peneirar os mais ntimos recessos da administrao, de intimidar o mais audacioso ministro, de desalojar o mais presunoso favorito das camarilhas. A voz do interesse mercantil deixa de controlar a ateno do governo, e quando firme e unnime, at mesmo capaz de controlar e dirigir as deliberaes dos conselhos nacionais.'"

O aspecto mais surpreendente desses pargrafos a viso positiva que tem Millar do papel social dos levantes e de outras aes de massa. Poucas dcadas mais tarde o clima tinha m u d a d o totalmente c o m o atestou o Dr. A n d r e w Ure na sua Philosophy of Manufactures (1835):
As manufaturas naturalmerrte-condensam uma vasta populao nos limites de um circuito estreito; proporcionam todas as facilidades para conspiraes secretas (...); comunicam inteligncia e energia mente vulgar; fornecem com os seus salrios liberais o suporte pecunirio da disputa.*
s

Por volta de 1835, naturalmente, j tinha passado a existir a freqentemente "reivindicativa" classe operria. Os acontecimentos ocorridos no sculo X V I I I e sobre os quais Millar baseara sua viso otimista da ao das massas so provavelmente os levantes dos Wilkes, que sacudiram Londres intermitentemente nas dcadas de 1860 e 1870. Esses levantes, c o m o mostra Rude, caracterizavam-se por essa m e s m a aliana de mercadores e de outros elementos de classe mdia com a "multido", aliana que to bem expressa na descrio de Millar". N o obstante, outros observadores contemporneos parecem ter se alarmado bastante com esses levantes. Eles so a causa de que David H u m e tenha se tornado mais conservador e tenha suprimido, numa nova edio de seus Essays, u m a longa e otimista apreciao das perspectivas para a liberdade na qual dissera, por exemplo, "que o povo no um monstro to perigoso c o m o tem sido representado"' . A prpria descrio de Millar nem sempre to tranqilizadora tambm (exceto para um revolucionrio), particularmente q u a n d o sugere a possibilidade de u m a "insurreio geral"; no conjunto, porm, d nfase "constante ateno aos assuntos profissio111 2

* No original, "the pecuniary sinecus of eontention". (N. E.)

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nais" por parte dos mercadores e sua superior capacidade, em comparao c o m a dos dispersos fazendeiros, de organizar-se para u m a ao de "interesse grupai", de agregar outros prpria causa, e obter dos caprichosos "pocy-makers" a reparao de agravos sofridos. Dessa maneira, o processo descrito por Millar exibe o "propsito discriminativo" e o "carter focalizado" que parecem ter sido a marca distintiva das massas do sculo XVIII, na Europa Ocidental". Do m e s m o m o d o que se atriburam a essas massas um "papel constitucional" na Inglaterra e m e s m o na Amrica colonial", assim John Millar confere a elas um papel altamente racional e benfico na manuteno e defesa do progresso econmico. Alm disso, do m e s m o m o d o que Steuart tinha c o m p a r a d o o funcionamento da " e c o n o m i a m o d e r n a " "delicadeza de um relgio de pulso", os m o v i m e n t o s da "gente mercantil" e seus aliados so aqui vistos procedendo " c o m a uniformidade de um m e c a n i s m o " . Est claro que Millar estava c o n v e n c i d o de que tinha descoberto um m e c a n i s m o importante e digno de confiana, o qual garantiria que as paixes do prncipe no prevaleceriam por muito t e m p o sobre o interesse pblico e as necessidades da e c o n o m i a em expanso. Nesse sentido o seu p e n s a m e n t o completa o de Montesquieu e Steuart.

PONTOS DE VISTA RELACIONADOS AINDA QUE DISCORDANTES

O ponto de vista de M o n t e s q u i e u S t e u a r t quanto s conseqncias polticas da expanso e c o n m i c a no era de m o d o algum compartilhado universalmente. Na verdade, os mais influentes escritores sobre assuntos e c o n m i c o s da Frana e Inglaterra, os fisiocratas e A d a m Smith, no deixaram somente de acrescentar qualquer coisa a essa linha especfica de p e n s a m e n t o que v e m sendo desenvolvida; c o m o mostraremos, eles particularmente A d a m Smith contriburam de vrias maneiras para sua substituio por outra. Diversas preocupaes e idias importantes so compartilhadas pelos dois grupos; porm, a nfase e as concluses freqentemente diferem de m o d o acentuado. Por e x e m p l o , a idia de considerar a e c o n o m i a c o m o um intricado m e c a n i s m o ou m q u i n a que funciona independentemente da vontade dos h o m e n s foi u m a das mais
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importantes contribuies dos fisiocratas para o p e n s a m e n t o e c o n m i c o . No curso das suas andanas europias, Steuart estivera em contato c o m vrios m e m b r o s proeminentes daquela escola e sua c o n c e p o da economia m o d e r n a c o m o um m e c a n i s m o de relgio de pulso p o d e ter sido influenciada por sua maneira de pensar. P o r m a concluso a que c h e g a r a m os fisiocratas a partir dessa percepo no foi, c o m o o fez Steuart, prognosticar que ningum ousaria interferir no funcionamento da mquina, porm, advogar u m a ordem poltica da qual a interferncia estaria efetivamente excluda.
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De m o d o semelhante, o fisiocratas e A d a m Smith compartilharam c o m seus c o n t e m p o r n e o s a crena na importncia da distino entre propriedade mvel e imvel. Essa distino primeiro sugerira a Montesquieu que os governos, ao lidarem c o m cidados proprietrios de bens mveis principalmente, teriam q u e se comportar de m o d o bastante diferente daqueles q u e se defrontavam c o m sociedades nas quais a propriedade imvel fosse a forma principal de posse privada de riqueza. Em A Riqueza das Naes essa distino e a capacidade dos possuidores de capital de se r e m o v e r e m para outros pases so diversas vezes mencionadas; e so definitivamente reconhecidas c o m o freios a quaisquer prticas tributrias extorsivas . Porm A d a m Smith no vai mais longe. No seu texto mais importante, Philosophie Rurale, Quesnay e Mirabeau tambm acentuam o carter evasivo da riqueza nas sociedades baseadas no comrcio e c h e g a m na realidade muito prximo da anlise de Montesquieu; fazem-no, porm, num esprito bastante diferente:
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Todas as posses |das sociedades mercantis] consistiam em obrigaes dispersas e secretas, em alguns armazns, em dvidas passivas e ativas, cujos verdadeiros possuidores so em certa medida desconhecidos, j que ningum conhece aquilo que pago e aquilo que devido. Toda riqueza que est registrada na memria ou que guardada nos bolsos (richesse de tte e de poche) no oferece possibilidade de ser apanhada pelo poder soberano, e conseqentemente nada lhe ceder, verdade a ser repetida sem cessar aos governos das Naes agrcolas que se aplicam com tantos cuidados em torn-las mercantis: isto , a pilharem a si prprios. O grande Mercador, Comerciante. Banqueiro, etc. ser sempre um membro da Repblica. Onde quer que habite, gozar sempre da imunidade inerente natureza dos seus bens dispersos e desconhecidos, dos quais s se pode ver o local das transaes. Em vo querer a autoridade for-lo a cumprir os deveres de sdito, ela obrigada, para 84

alici-lo, a colaborar com seus desgnios, para que contribua voluntariamente para a renda pblica."
1

S e m qualquer dvida, Quesnay e Mirabeau sentem, antes de mais nada, que as evasivas qualidades do comrcio e da indstria so u m a desvantagem mais do que u m a vantagem e aconselhvel que u m a nao no encoraje essas atividades.* A l m disso, eles simplesmente d o por assente que os ricos mercadores e banqueiros retornaro de algum m o d o ao padro medieval e se organizaro em repblicas separadas. O p r o b l e m a da organizao poltica nas "sociedades agrcolas" (entre as quais a Frana estava implicitamente includa) p e r m a n e c e , conseqentemente, insolvel. Em ltimo e mais importante lugar, os dois grupos de escritores esto igualmente convictos de que a poltica incompetente, arbitrria e dissipadora dos governantes p o d e obstruir seriamente o progresso e c o n m i c o . A l g u m a s das pginas mais eloqentes de A d a m Smith d e n u n c i a m tais prticas", e o libelo de Quesnay, que transcrev e m o s a seguir, pode representar u m a proveitosa lista das principais variedades dos grands coups d'autorit de Montesquieu:
(...) o despotismo dos soberanos e de seus prepostos, a insuficincia e a instabilidade das leis, os desordenados excessos (drglements) da administrao, a incerteza quanto propriedade dos bens, as guerras, as taxaes desordenadas destroem os homens e as riquezas dos soberanos ".
4

Entretanto, u m a vez mais, n e m os fisiocratas nem A d a m Smith estavam dispostos a depender da expanso e c o n m i c a para atingir o "fenecimento" dessa espcie de desatino por parte dos polticos. Ao contrrio disso, a r g u m e n t a v a m q u e esses males tinham que ser tratados diretamente: os fisiocratas manifestaram-se a favor de u m a nova ordem poltica q u e garantiria a aplicao das medidas econmicas corretas por eles assim definidas, enquanto A d a m Smith visa-

* Os receios e esperanas despeitados com a apario das vrias formas de capital mvel enquanto importante componente da riqueza total do sculo XVIII oferecem muitos paralelos interessantes com percepes similarmente contraditrias provocadas mais recentemente pela ascenso da corporao multinacional.

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va, mais modestamente, a mudar prticas especficas. Trataremos separadamente de suas respectivas posies.

1. OS FISIOCRATAS

\
Diferenas c o m p a r a t i v a m e n t e p e q u e n a s na a b o r d a g e m da questo da organizao poltica levaram Montesquieu e os fisiocratas a assumir posies perfeitamente opostas. Montesquieu lanouse ao planejamento de instituies polticas e e c o n m i c a s que efetivamente refreariam os excessos apaixonados do soberano. Os fisiocratas e r a m s um p o u c o mais ambiciosos: desejaram motiv-lo a agir corretamente (isto , de acordo c o m a doutrina fisiocrata) de sua prpria vontade. Em outras palavras, b u s c a v a m u m a o r d e m poltica na qual os detentores do poder so impelidos, por razes de interesse prprio, a p r o m o v e r o interesse geral. A busca dessa particular harmonia de interesse tinha sido a maneira escolhida por Hobbes de colocar o p r o b l e m a da melhor forma de governo, e ela o levara a favorecer a monarquia absoluta na c o m p a r a o com a democracia e a aristocracia:
(...) onde o interesse pblico e o privado |do governante] esto mais intimamente unidos, o pblico est a mais avanado. Na Monarquia o interesse privado o mesmo que o pblico. As riquezas, poder e honra de um Monarca derivam somente das riquezas, tora e reputao de seus Sditos. Nenhum Rei pode ser rico, ou glorioso, ou seguro; cujos Sditos forem pobres, desprezveis, ou fracos demais por carncia, ou dissenses, para manter uma guerra contra seus inimigos. Enquanto em uma Democracia, ou em uma Aristocracia, a prosperidade pblica no contribui tanto para a fortuna privada daquele que corrupto, ou ambicioso, como o faz muitas vezes um conselho prfido, uma ao traioeira, ou uma Guerra Civil.
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Nos seus escritos polticos os fisiocratas apropriaram-se da mesma idia e s manifestavam sarcasmo diante da defesa, feita por Montesquieu, de u m a forma de governo que consideravam condenada a ser fraca e claudicante. Ao mesmo tempo formularam atravs do princpio do "laissez-faire" a outra doutrina, melhor conhecida, da harmonia dos interesses, segundo a qual o b e m pblico o resultado da busca desimpedida do prprio interesse por parte de cada um. Localizando86

se na interseo desses dois Harmonielehren, os fisiocratas, surpreendentemente, advogam tanto a liberdade da interferncia governamental no mercado como o cumprimento dessa liberdade forado por um governante todo-poderoso cujo interesse particular est associado ao sistema econmico "correto". Este ltimo arranjo designado por eles como "despotismo legal", o qual opem ao "despotismo arbitrrio", culpado dos erros to bem especificados por Quesnay .
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Indo mais alm que Hobbes, q u e se baseou na convergncia geral de interesses entre os muitos e aquele que governa, alguns dos fisiocratas inventaram arranjos institucionais especificamente destinados a tornar o dspota verdadeiramente "legal". De um lado, elaboraram um sistema de controle jurdico que zelaria para que as leis proclamadas pelo soberano e seu conselho no fossem contrrias "ordem natural", que deve se refletir na constituio fundamental do estado . M a s u m a salvaguarda ainda mais importante era a idia de que ao soberano se deveria dar u m a participao real na prosperidade de sua c o m u n i d a d e . Esse era o propsito da instituio da co-propriedade que Le Mercier de la Rivire props no seu livro Ordre naturel et essentiel des socits politiques (1767). De acordo c o m seu plano, o soberano seria co-proprietrio. n u m a dada e imutvel proporo, de todos os recursos produtivos e do produit net: resultante mente, qualquer conflito de interesses entre ele e a nao c o m o um todo seria inconcebvel, e a identidade "hobbesiana" de interesses seria transparente m e s m o para o dspota mais obtuso e perverso.
41 44

Foi Linguet, eterno enfant terribie e crtico tanto de Montesquieu quanto dos fisiocratas, que levou esse a r g u m e n t o sua derradeira concluso. M u i t o logicamente, ele sentiu que um arranjo de co-propriedade c o m o monarca no seria inteiramente suficiente enquanto garantia dessa procurada identidade de interesses; por tal razo foi um passo alm e colocou-se a favor da propriedade total de toda a riqueza nacional pelo governante. Manifestando grande coerncia, louva o "despotismo oriental" ou "asitico" e conclui que o sistema r e c o m e n d a d o por ele
no favorece, como se acredita, a tirania, estando bem longe de faz-lo; ele impe aos reis obrigaes bem mais estreitas de que essa pretensa dependncia na qual gostaramos de coloc-los em face dos seus vassalos. [Essa mxima] no os aconselha somente a ser justos; ela os fora a isso.
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Essa passagem lembra muito a frase de Steuart sobre a ' l o u c u ra do d e s p o t i s m o " (folly of despotism) que se torna impossvel no quadro da " e c o n o m i a moderna" {modem economy). A diferena decisiva est no fato de que os fisiocratas (assim c o m o Linguet) esperavam que o seu sistema ideal de economia poltica fosse p r o m u l g a d o por estadistas ilustrados, c o m o conseqncia da fora de persuaso de seus a u m e n t o s ; enquanto Sir James Steuart considerava que a mudana na direo desejada aconteceria espontaneamente, c o m o resultado do processo corrente de expanso econmica.
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No muito difcil conceber u m a posio que participe de a m b o s esses pontos de vista: na realidade o m a r x i s m o nos habituou inteiramente possibilidade de acreditar ao m e s m o t e m p o que as foras histricas se m o v e m inexoravelmente na direo de um certo desenlace e que aqueles que desejam tal desenlace tinham mais que devotar toda a sua energia a promov-lo. De fato todo escritor nas cincias sociais orientado para o planejamento social enfrenta o problema da mistura adequada entre previso e prescrio, e c o m isso chegou o m o m e n t o de considerarmos a posio bastante complexa adotada a esse respeito por A d a m Smith.

2. ADAM SMITH E O FIM DE UMA VISO

O principal impacto causado pela obra A Riqueza das Naes foi estabelecer u m a poderosa justificativa econmica para a busca desimpedida de interesse prprio individual, enquanto na literatura anterior, cujo levantamento fizemos aqui, a insistncia era dada nos efeitos polticos dessa busca. N e n h u m leitor atento de A Riqueza das Naes, porm, ficar surpreso de que argumentos desse ltimo tipo t a m b m sejam encontrados nessa obra. Adam Smith, de fato, apresenta num dado m o m e n t o a idia de que a u m e n t o de riqueza e diminuio em poder andam de mos dadas, e expe essa idia mais extensamente e c o m mais gosto do que qualquer outro escritor o fizera at ento. O trecho aquele da sua conhecida descrio da eroso do feudalismo no Captulo 4, do Livro III, intitulado " D e c o m o o C o m r c i o das Cidades Contribuiu para o Avano do C a m po". Nesse trecho Smith se prope a contar a histria de c o m o

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o comrcio e as manufaturas gradualmente introduziram a ordem e o bom governo, e com eles, a liberdade e seguran;. dos indivduos, entre os habitantes do campo, que tinham at ento vivido quase num contnuo Estado de guerra com seus vizinhos, e na servil dependncia de seus superiores.
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A histria p o d e ser recontada sucintamente, e para transmitir o sabor apropriado usarei, tanto quanto possvel, as prprias palavras brilhantemente custicas de A d a m Smith.* Antes da ascenso do comrcio e da indstria, os grandes senhores partilhavam o excedente de seus bens c o m grande n m e r o de "retainers",** os quais e r a m inteiramente dependentes dos senhores e constituam um exrcito privado, assim c o m o c o m seus arrendatrios, que p a g a v a m aluguis baixos mas no tinham garantia de permanncia. Esse Estado de coisas resultou numa situao na qual "o rei era (...) incapaz de conter a violncia dos grandes senhores (...). Estes guerreavam de acordo com sua prpria vontade, quase c o n t i n u a m e n t e um contra outro, e muito freqentemente contra o rei; e o territrio do pas (...) [era] um cenrio de violncia, rapina e d e s o r d e m " . Porm as coisas mudaram c o m o resultado da "silenciosa e incansvel operao do comrcio exterior e das manufaturas". Os senhores tinham agora alguma coisa na qual despender seus excedentes, os quais tinham previamente partilhado com seus "retainers" e arrendatrios: " u m par de fivelas de diamante, ou (...) igualmente frvolo e intil", "berloques e m i m o s , mais prprios para serem brinquedos de criana do que srias ocupaes de um h o m e m " , essa a maneira desdenhosa c o m que A d a m Smith se refere mercadoria oferecida pelos h o m e n s das cidades. Essa mercadoria era to atraente aos senhores que estes decidiram dispensar os "retainers" e estabelecer relaes a mais longo prazo e mais racionais, no geral, com seus arrendatrios. No fim, "para a gratificao das mais infantis, mesquinhas e srdidas das vaidades eles gradualmente c o m p r o m e t e ram todo seu poder e autoridade " e "tornaram-se to insignificantes
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* um mistrio como Schumpeter pde ter qualificado a "sabedoria" do Livro III de "seca e sem inspirao". Consulte-se a sua obra History of Economia Analysis (New York, Oxford University Press. 1854). p. 187. 89 ** "Retainers" (no original): dependentes de pesson de alta posio. (N. E.)

quanto qualquer abastado burgus ou comerciante da c i d a d e " . grande resultado poltico foi que

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E o

(...) os grandes proprietrios no eram mais capazes de interromper a execuo regular da justia, ou de perturbar a paz que reina no pas."

U m a vez mais, ento, a ascenso do comrcio e indstria leva a um governo mais ordenado; porm, o modus operandi muito diferente daquele invocado por Montesquieu e Steuart. Em primeiro lugar, estes ltimos ocupavam-se da suprema autoridade do rei, de seus usos e abusos, enquanto Smith considerava o poder desmesurado dos senhores feudais. Em segundo lugar, ele via um declnio nesse poder, no porque os senhores tivessem chegado concluso de que o seu interesse estava em no us-lo to desconsideradamente c o m o antes, mas porque tinham desprevenidamente renunciado ao seu poder quando tentaram tirar partido das novas oportunidades abertas pelo "progresso das artes" para seu prprio c o n s u m o e melhoria material. Na realidade, o episdio melhor resumido c o m o uma vitria das paixes (da cupidez e da luxria) sobre os interesses a mais longo prazo dos senhores do que como a subjugao das paixes pelos interesses. Graas forma que Adam Smith deu ao argumento, tornou-se difcil estend-lo dos senhores ao soberano. Na History ofEngland, de H u m e , que Smith cita no incio da histria que ele prprio escreveu, a ascenso do "escalo mdio dos homens" tinha sido exposta em termos bastante similares, ainda que consideravelmente menos coloridos; e H u m e assinalou especificamente que a perda de poder por parte dos senhores beneficiou no somente a classe mercantil e manufatureira de recente ascenso, mas o soberano tambm; e o prprio A d a m Smith j usara um argumento semelhante nas Lectures. Com respeito s decises arbitrrias e medidas prejudiciais do governo central, Smith no demonstra muita esperana de que o desenvolvimento econmico em si traga alguma melhoria . Num dado momento, quando fala da "caprichosa ambio de reis e ministros", ele diz especificamente:
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A violncia e injustia dos que governam a humanidade um mal antigo, para o qual, desconfio, a natureza dos negcios humanos pode raramente admitir um remdio."

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E, n u m a polmica com Quesnay, ele insiste no fato de que possvel um progresso e c o n m i c o considervel independentemente de quaisquer aperfeioamentos no ambiente poltico:
(...) no corpo poltico, o esforo natural que cada homem est continuamente fazendo para melhorar sua condio um princpio de preservao capaz de prevenir e corrigir, em muitos aspectos, os maus efeitos de uma economia poltica, em algum grau tanto parcial quanto opressiva (...) A sabedoria da natureza afortunadamente fez amplas provises para remediar muitos dos maus efeitos da loucura e injustia do homem {...)."

Ele usa termos muito semelhantes em sua Digression on the Com Trade ("Digresso sobre o C o m r c i o do Milho"):
O esforo natural de cada indivduo para melhorar sua prpria condio, quando se tolera que seja exercido com liberdade e segurana, princpio to poderoso que sozinho, e sem qualquer assistncia, no somente capaz de levar a sociedade riqueza e prosperidade, quanto de superar uma centena de obstculos impertinentes com os quais a loucura das leis humanas freqentemente sobrecarrega suas operaes.
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Smith afirma aqui que a e c o n o m i a consegue isso sozinha: dentro de a m p l o s limites de tolerncia, o progresso poltico no necessrio c o m o um pr-requisito para o avano e c o n m i c o , nem provvel que seja uma conseqncia dele, pelo m e n o s no nvel dos mais altos conselhos do g o v e r n o . * Desse ponto de vista, muito diferente da doutrina do laissez-faire ou do "Estado m n i m o " e ainda hoje difundida entre os economistas, a poltica o territrio da "loucura do h o m e m " ao passo que o progresso e c o n m i c o , c o m o o j a r d i m de Candide, pode ser cultivado com sucesso desde que tal loucura no

* Nesse ponto, assim como em outros nas poucas pginas que se seguem, minha interpretao difere aeentuadamente daquela apresentada por JosephCropsey em seu estimulante ensaio

Polity anil Economy: An Interpretation ofthe Principies of Adam Smilh (The Hague, Nijnoff,
1957). Simplesmente apresentarei e documentarei o meu ponto de vista de preferncia a compar-lo com o de Cropsey, o qual "apresentado de maneira bem geral" de que "a posio de Smith pode ser interpretada no sentido de que o comrcio gera liberdade e civilizao, e ao mesmo tempo de que so indispensveis para a preservao do comrcio" (p. 95). Uma avaliao crtica recente da interpretao de Cropsey encontrada em Duncan Ferbes, "Sceptical Whiggism, Commerce and Liberty" in A.S. Skinner and T. Wilson, eds., Essays onAdam Smith (New York, Oxford University Press, 1976), pp. 194-201.
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exceda limites flexveis e razoavelmente amplos. Parece que Smith era m e n o s partidrio de um Estado com funes mnimas do que um cuja capacidade para a loucura teria algum teto m x i m o . A d a m Smith no compartilhou da perspectiva de M o n t e s quieuSteuart por outras ainda mais importantes razes. Por e x e m plo, na medida em que tinha posio firme quanto a aspectos especficos da "loucura" governamental que, na sua opinio, c h e g a v a m m e s m o a sustar o a v a n o e c o n m i c o (como, por e x e m p l o , certas prticas mercantilistas), ele estava mais decidido, assim c o m o os fisiocratas, a descrever essas medidas c o m o realidades slidas que d e v i a m ser modificadas, do que a descobrir motivos para esperar que se dissolvessem espontaneamente. Em segundo lugar, Smith no estava nem de longe to pronto, quanto Montesquieu e Steuart, para saudar a nova era de comrcio e indstria c o m o aquela que livraria a h u m a n i d a d e de males antigos, tais c o m o abusos de poder, guerras e coisas do gnero. Sua bem conhecida ambivalncia em face do progresso material de fato bem ilustrada na maneira adotada no relato histrico que a c a b a m o s de mencionar. Enquanto via obviamente com bons olhos o resultado do processo que descreveu e que era, afinal de contas, "ordem e b o m governo, e c o m eles, a liberdade e segurana dos indivduos" , era ao m e s m o tempo extraordinariamente reservado c o m relao cadeia de eventos e s motivaes que propiciaram esse feliz resultado. A explicao para essa postura ambivalente pode estar, pelo menos em parte, no prazer que sentia, aqui c o m o em outras ocasies, em revelar e enfatizar os resultados no intencionais da ao humana. N o se pode deixar de sentir que nessa instncia particular Smith exagerou na importncia de sua Mo Invisvel: a maneira e s c a m e c e dora e m e s m o selvagem com que descreve a " l o u c u r a " dos senhores levanta na mente do leitor a questo de c o m o estes poderiam ter Estado to cegos para os interesses de sua classe.*

* Tanto Hume. na History ofEngland (1762). quanto John Millar, em The Origins ofthe Distinction ofRanks (1771), associaram a perda de poder dos senhores a causas econmicas: deram, porm, mais importncia do que Adam Smith ao novo "escalo mdio dos homens" que n.i tavam com um maior nmero de clientes em lugar de depender dos favores de uma nica pessoa. Para o ensaio de )o\\n Millar, verWillian C. Lehmann, John Millaro/G/UgovvfCambridge I ll versity Press, 1960). pp. 290-291: quanto a Hume. ver nota 52 da Segunda Parte.

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A a m b i v a l n c i a de Smith em relao ao c a p i t a l i s m o nascente o se limitava a esse e x e m p l o , sua manifestao mais c o n h e c i d a alvez a maneira c o m q u e trata a diviso do trabalho, celebrada por ele 10 Livro I, para ser em seguida severamente criticada no Livro V. Vluito j se escreveu a respeito desse contraste."' de particular

nteresse para nossa a r g u m e n t a o o fato de que Smith v a perda do esprito e das virtudes marciais c o m o u m a das desafortunadas conieqncias tanto na d i v i s o do trabalho c o m o do c o m r c i o em geral, "im relao ao p r i m e i r o ele diz em A Riqueza das Naes a propsio " d o h o m e m cuja vida toda g a s t a no d e s e m p e n h o de a l g u m a s )peraes s i m p l e s " : A respeito dos grandes e amplos interesses de seu pas ele totalmente incapaz de julgamento: e a no ser que cuidados muito particulares tenham sido tomados para torn-lo diferente, ele igualmente incapaz de defender seu pas na guerra. A uniformidade de sua vida eslacionria naturalmente corrompe a coragem de sua mente, e o faz. olhar com averso a vida irregular, incerta e aventurosa de um soldado.
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Nas Lectures ele j havia insistido no m e s m o ponto relativanente ao c o m r c i o , e s p o s a n d o totalmente o p o n t o de vista " r e p u b l i a n o " clssico de que o c o m r c i o leva luxria debilitante e corupo. Outro mau efeito do comrcio que ele pe a pique a coragem da humanidade, e tende a extinguir o esprito marcial... Um homem tem (...) tempo para estudar um nico ramo de atividades, e seria uma grande desvantagem obrigar cada um a aprender a arte militar e conserv-lo em sua prtica. A defesa do pas desse modo confiada a um certo grupo de homens que no tm outra coisa a fazer, enquanto entre a massa do povo diminui a coragem militar. Por lerem suas mentes constantemente empregadas nas artes da luxria. tornam-se afeminados e covardes".

N o s u m r i o dessa m e s m a seo ele repete: Estas so as desvantagens do esprito comercial. As mentes dos homens contraem-se, tornam-se incapazes de elevao. Despreza-se a educao, ou pelo menos ela negligenciada, e o esprito herico quase totalmente extinto. Remediar esses defeitos seria objetivo merecedor de sria ateno. ''
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Essas passagens citadas deixam transparecer u m a explicao bastante direta para o fracasso de Smith em dar muita importncia aos efeitos humanos e polticos da ascenso do comrcio e da indstria: ao m e s m o t e m p o que via algumas vantagens nele, tais c o m o o efeito positivo sobre a probidade e a pontualidade, considerava c o m o prejudiciais algumas das m e s m a s conseqncias do comrcio que haviam sido bem acolhidas por escritores que, c o m o Montesquieu, tinham ficado mais impressionados com os desastres que o "esprito marcial" acarreta na Idade Moderna. A douceur celebrada por M o n tesquieu e por outros significava corrupo e decadncia no somente para Rousseau mas, em alguma medida, t a m b m para Smith. Uma expresso mais amadurecida desse ponto de vista pode ser encontrada na obra de seu conterrneo escocs A d a m Ferguson, que mantinha laos com a " r u d e " sociedade da Esccia e cujo Essay on the History of Civil Society (1767) est cheio de reservas quanto "polida" sociedade do comrcio em expanso encontrada na Inglaterra.
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O maior impacto de A d a m Smith sobre as idias que estamos discutindo encontra-se, porm, ainda em outro lugar. No somente deixou ele de compartilhar, nos vrios aspectos assinalados, o ponto de vista de MontesquieuSteuart quanto capacidade do capitalismo emergente de aprimorar a ordem poltica atravs do controle das paixes mais selvagens; solapou-a decisivamente e, n u m certo sentido, deu-lhe o coup de grce. Na sua obra mais importante e influente Smith v os h o m e n s sendo levados a agir inteiramente pelo "desejo de melhorar [sua] condio", e ele especifica ainda mais dizendo que " u m a u m e n t o de fortuna o m o d o pelo qual a maior parte dos h o m e n s prope e deseja melhorar sua condio""'. Parece no haver lugar aqui para a concepo mais rica da natureza humana segundo a qual os h o m e n s so motivados, e freqentemente divididos entre diversas paixes das quais a "avareza" era somente u m a entre outras. Smith estava, claro, totalmente consciente dessas outras paixes e j dedicara a elas na verdade um importante tratado. E, porm, precisamente em The Theory of Moral Sentiments que ele abre o c a m i n h o para o colapso dessas outras paixes diante do impulso para o " a u m e n t o da fortuna". Interessantemente, ele o faz sob o disfarce de estar fazendo o oposto; ele se esfora para acentuar os motivos no e c o n m i c o s e no consumistas que esto por trs da
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luta pelo progresso e c o n m i c o . J que, c o m o diz ele repetidamente, as necessidades corporais do h o m e m so estritamente limitadas:
(...) principalmente a partir da considerao pelos sentimentos da humanidade que buscamos riquezas e fugimos da pobreza. Seno que propsito tem toda a labuta e alvoroo desse mundo? Qual a finalidade da avareza e ambio, da busca da riqueza, poder e proeminncia? (...) De onde (...) surge a emulao que atravessa todos os diferentes escales humanos e quais so as vantagens que propomos com esse grande propsito da vida humana que chamamos de melhorar a nossa condio? Sermos observados, sermos servidos, sermos notados com simpatia, complacncia e apreo, so todas as vantagens que propomos derivar disso. a vaidade, e no o conforto ou o prazer, que nos interessa".

Tanto quanto em Hobbes e em outros escritores do sculo XVII, a nsia de honra, dignidade, respeito e reconhecimento aqui vista c o m o u m a preocupao bsica do h o m e m . Porm, c o m o veremos em seguida, Hobbes mantivera essa nsia distinta do "cuidado c o m as coisas necessrias". Ainda mais explicitamente, Rousseau fizera uma distino fundamental e famosa entre o amour de soi, que visa satisfao de nossas "necessidades reais" atravs da aquisio de u m a quantidade finita de bens, e o amour propre, que sintonizado para a aprovao e admirao de nossos semelhantes e o qual, por definio, no tem limite.'' Diz ele: " fcil ver que todos os nossos labores so dirigidos para dois objetivos somente, a saber, os bens materiais para si prprio, e considerao por parte dos outros"''".
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Esse arranjo de todos os " l a b o r e s " h u m a n o s , isto , impulsos e paixes, em somente duas categorias j representa u m a simplificao em grande escala. No trecho de The Theory of Moral Sentiments acima citado, A d a m Smith d o passo reducionista final convertendo dois em um: o impulso no sentido da vantagem e c o n m i c a deixa de ser a u t n o m o e torna-se um simples veculo para a satisfao do desejo de considerao por parte dos outros. Ao m e s m o tempo, entretanto, faz com que os impulsos no e c o n m i c o s , por mais poderosos que sejam, se alimentem dos impulsos e c o n m i c o s e s faam refor-los, estando eles assim privados de sua existncia independente anterior. S e g u e m - s e duas conseqncias. Primeiro, p o d e encontrar-se a a soluo para o clebre Problema de Adam Smith isto , para o
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quebra-cabeas que a questo da compatibilidade entre The Theory of Moral Sentiments e The Wealth of Nations (A Riqueza das Naes). Na primeira obra, assim parece, Smith lidou c o m um amplo espectro de sentimentos e paixes h u m a n a s , m a s t a m b m convenceu-se de que, at onde se trata da "grande massa da humanidade", os principais impulsos h u m a n o s terminam motivando o h o m e m para a melhoria do seu bem-estar material. E ele, muito logicamente, passou ento em A Riqueza das Naes a investigar em p o r m e n o r as condies sob as quais esse objetivo, para o qual a ao h u m a n a tende a convergir de m o d o to notvel, p o d e ser atingido. C o m o resultado de sua nfase nas molas no-econmicas da ao e c o n m i ca, tornou-se possvel para Smith concentrar-se no c o m p o r t a m e n t o e c o n m i c o de u m a maneira perfeitamente compatvel c o m seu interesse anterior em outras dimenses importantes da personalidade humana. A segunda concluso mais importante do ponto de vista da histria que estamos contando aqui. Ao afirmar que a ambio, a nsia de poder e o desejo de merecer respeito p o d e m ser satisfeitos pela melhoria e c o n m i c a , Smith golpeou na base a idia de que se p o d e opor paixo a paixo, ou os interesses s paixes. Toda essa seqncia de p e n s a m e n t o torna-se de repente incompreensvel, seno absurda, e h um retorno ao estgio anterior a Bacon, q u a n d o se considerava que as principais paixes constituam um bloco slido e alimentavam-se m u t u a m e n t e . Ento, no surpreende muito que o prprio Smith iguale virtualmente as paixes aos interesses, n u m a p a s s a g e m - c h a v e de A Riqueza das Naes na qual descrito o modus operandi da sociedade mercantil:
E assim que os interesses privados e as paixes dos indivduos naturalmente dispem-nos a encaminhai" seus recursos para os empregos que, em casos ordinrios, so mais vantajosos para a sociedade. Porm, se dessa preferncia natural eles devam desviar muito deles para tais empregos, a queda do lucro nesses e o aumento do lucro em todos os outros dispem-nos imediatamente a alterar essa distribuio defeituosa. Sem qualquer interveno da lei, portanto, os interesses privados e as paixes dos homens levam-nos, naturalmente, a dividir e distribuir o conjunto dos recursos de cada sociedade entre todos os diferentes empreendimentos que nela tm lugar, e tanto quanto possvel na proporo que mais agradvel para o interesse de toda a sociedade.' ''
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Os dois vocbulos "interesses" e " p a i x e s " q u e to freqentemente foram considerados antnimos no sculo e m e i o que transcorreu desde que o Duque de Rohan escreveu On the Interest of Princes of Christendom, a p a r e c e m aqui, duas vezes sucessivamente, c o m o sinnimos. E m b o r a fosse forado ver a qualquer coisa consciente 3U intencional, o efeito dessa escolha lingstica foi, obstante, obli:erar as razes para a confiana no interesse prprio, razes baseadas na oposio dos interesses e das paixes e na capacidade dos primeiros de subjugarem as ltimas. O pargrafo que a c a b a m o s de citar mtronizou a argumentao do prprio Smith, isto , a idia de que o ?em-estar material de "toda a sociedade" p r o m o v i d o no m o m e n t o im que cada um deixado livre para seguir seu prprio interesse privado; ao m e s m o tempo, o uso que faz da linguagem ao argumentar, j destruiu a argumentao oposta. Um motivo pelo qual as paixes vieram a ser aqui usadas c o m o jm sinnimo redundante de interesses que A d a m Smith interessava-se, ainda mais do que escritores q u e vieram antes dele, pela 'grande massa da h u m a n i d a d e " (great moh of mankind), isto , pelo l o m e m mdio e pelo seu c o m p o r t a m e n t o . De acordo c o m u m a longa radio, foi primeiramente a aristocracia a ser a n i m a d a por n u m e r o sas paixes nobres ou desprezveis as quais entram em c h o q u e c o m 3S ditames do dever e da razo ou u m a com a outra. Maquiavel, ao "alar do prncipe, considerou axiomtico o fato de que "suas p a i x e s " '...) so muito maiores do que as do p o v o " . Ou, c o m o H o b b e s escreveu: "Todos os h o m e n s naturalmente e m p e n h a m - s e pela honra e j r o m o o ; porm principalmente aqueles menos afligidos pela insiedade c o m as coisas necessrias ' e ' que ao contrrio vivem tranqilamente, sem m e d o de p r i v a e s " . Precisamente por essa razo, somente m e m b r o s das aristocracias presentes ou passadas foram considerados altura de aparecer c o m o os personagens principais ias tragdias ou outras formas de "alta" literatura que, de m o d o tpico, tratavam das paixes e dos conflitos que delas decorriam. '' O uortal c o m u m no era considerado to c o m p l i c a d o . Sua preocupao principal era c o m a subsistncia e melhoria material, geralmene enquanto fins em si e, no melhor dos casos, c o m o m e i o para conseguir respeito e admirao. D e c o r r e n d o da que ou n o tinha paixes ou suas paixes podiam ser satisfeitas atravs da busca de seus nteresses.
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Por essas vrias razes, ento, A Riqueza das Naes marca um ponto final nas especulaes acerca dos efeitos do c o m p o r t a m e n t o m o t i v a d o pelo interesse sobre o c o m p o r t a m e n t o apaixonado que havia exercitado a mente de alguns dos mais ilustres predecessores de Smith. A ateno tanto do debate acadmico quanto do poltico veio a centrar-se, depois de Smith, na sua proposio de que o b e m estar geral (material) melhor servido deixando que cada m e m b r o da sociedade busque seu prprio auto-interesse (material). O sucesso que teve essa proposio terica em eclipsar o problema mais antigo pode ser explicado, antes de mais nada, em termos de histria intelectual. Ainda que Smith tivesse tido cuidado em evitar e desautorizar a maneira paradoxal pela qual Mandeville apresentara p e n s a m e n t o s semelhantes, sua proposio ainda assim veio a estar crivada de tantas perplexidades intelectuais que s c o m isol-las e resolv-las ocuparam-se muitas geraes de economistas. Alm disso, a proposio e a doutrina que se seguiu preencheram outra das exigncias de um paradigma altamente bem-sucedido; ao m e s m o t e m p o que era u m a esplndida generalizao, representava um considervel estreitamento do c a m p o de investigao sobre o qual o p e n s a m e n t o social vagueara livremente at ento, permitindo assim a especializao intelectual e a profissionalizao. O ostracismo que envolveu as especulaes de M o n t e s q u i e u S t e u a r t deve t a m b m ser rastreado at fatores histricos mais gerais: mal surpreende o fato de que suas idias otimistas sobre os efeitos polticos da expanso comercial e industrial no tenham sobrevivido era da Revoluo Francesa e das Guerras Napolenicas.

NOTAS

1. V, 7. 2. XXI, 20. 3. XXII, 14. 4. XX. 23. 5. Captulo VI, pargrafo 12; ver Spinoza, The Political Works, p. 6. Captulo VII, pargrafo 8; Md., pp. 341-343.
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7. Cf. Alexandre Matheron, Individu et communaut chez Spinoza ^Paris, Minuit, 1969), pp. 176-178. 8. Oeuvres completes (Paris, Pliade, NRF. 1949), vol. I, p. 112. 9. Esprit des lois, XI, 4. 10. Ibid. 11. Introduction in Coleman, ed., Revisions in Mercantilism, pp. 1516. 12. Essai politique sur le commerce (1734) in E. Daire, Economistes 'ranais du 17" sicle (Paris, 1843), p. 733. 13. XX, 2. 14. Ibid. 15. Essai politique. p. 733. Uma argumentao alentada de que h muita glria no comrcio desenvolvida em Abb Gabriel Franois Coyer, La noblesse commerante (Londres, 1756), e em Louis de Sacy, Trait de 'a gloire (Paris, 1715), pp. 99-100. 16. Ver Ronald L. Meek, Economics and Ideology and Other Essays ^Londres, Chapman & Hall, 1967), em particular o seu ensaio escrito em 1954 "The Scottish Contribution to Marxist Sociology". pp. 34-50. \1 .nquiry, vol. I, p. 181 (o grifo meu). 18. Ibid., p. 213. 19. Ver Paul Chamley, Economic politique et philosophie chez Steuart et Hegel (Paris, Dalloz, 1963), e Documents relatifs Sir James Steuart (Paris. Dalloz. 1965). pp. 89-92 e 143-147. 20. nquiry, vol. I, pp. 215-217. 2\.Ibid., pp. 278-179. 22. Ver Captulo 9, "Steuart's Economics of Control", in S. R. Sen, The Economics of Sir James Steuart (Londres, B. Bell & Sons, 1957), e R. L. Meek, "The Economics of Control Prefigured", Science and Society, -ali 1958. 23. nquiry, vol. I, p. 278. 24. Ibid., p. 217. 25. Popularizada por Leibniz e Voltaire, o seu uso acha-se rastreado it Nicolas Oresmus (morto em 1382 d. C.) em Lynn White, Medieval Technology and Social Change (Oxford, Clarendon Press, 1963), p. 125: /er tambm Cario M. Cipolla. Clocks and Culture, 1300-1700 (Londres. Zollins, 1967), pp. 105, 165. 26. William C. Lehmann, John Millar of Glasgow, 1735-1801 Cambridge, University Press, 1960), pp. 330-331. As obras principais de Vlillar acham-se republicadas nas Partes III e IV deste livro. 27. Ibid., p. 336. 28. Ibid., pp. 337-339 (o grifo meu).
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29. Citado in E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (New York, Vintage Books, 1963), p. 361. 30. Uma vez que o ensaio de Millar foi encontrado depois de sua morte em 1801, difcil dat-lo. 31. Georges Rude, Wilkes and Liberty: A Social Study of 1763 to 1774 (Oxford, Clarendon Press, 1962), pp. 179-184. Ver tambm Frank Ackermann, "Riots, Populism, and Non-Industrial Labor: A Comparative Study of the Political Economy of the Urban Crowd", Captulo 2. 32. A passagem suprimida est reproduzida como nota de rodap em Essays, vol. I, p. 97. O episdio discutido in Giarrizzo. David Hume, p. 82. 33. Pauline Maier, "Popular Uprisings and Civil Authority in Eighteenth-Century America", William and Mary Quaterly 27 (Jan. 1970), p. 18; ver tambm Dirk Hoerder, "People and Mobs: Crowd Action in Massachusetts during the American Revolution", pp. 129-137. 34. Maier, ibid., p. 27. 35. Ver Ronald L. Meek, The Economics of Physiocracy (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1963). 36. Ver a introduo escrita por A. S. Skinner obra de Steuart (ed. j citada), Inquiry, vol. I, p. XXXVII, e Chamley, Documents, pp. 71-74. 37. Wealth ofNations, pp. 800, 880. 38. Do "Extract from "Rural Philosophy'" includo em Meek, Physiocracy, p. 63. 39. Jacob Viner, "Adam Smith and Laissez Faire", Journal of Political Economy 35 (abril de 1927), pp. 198-232. 40. O texto intitulado "Hommes" (1757) em Franois Quesnay et la Phyysiocratie (I.N.E.D., 1958), vol. 2. 41. Leviathan, Captulo 19. 42. A terminologia atribuda a Le Mercier de la Rivire. 43. Sobre este aspecto do pensamento fisiocrtico, ver Mario Einaudi, The Physiocratic Doctrine of Judicial Contrai (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1938). 44. Ed. E. Depitre (Paris, 1910), Captulos 19 e 44; ver tambm Georges Weulersse, Le mouvement physiocratique en France, 1756-1770 (Paris, Alcan, 1910), vol. 2, pp. 44-61. 45. Thories des lois civiles (Londres, 1774).vol. I, pp. 118-119 (Oeuvres, III). 46. Sua influncia considervel sobre a poltica pblica e sobre o clima de opinio acha-se rastreada em Weulersse, Le mouvement physiocratique, vol. 2, Livro 4. 47. Edio da Modem Library, p. 385. 48. Ibid., p. 388.
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49. Ibid., p. 387. 50. Ibid., p. 391. 5\. Ibid., p. 390. 52. David Hume, The History ofEngland (Oxford, 1826). vol. 5, p. 430 (Apndice III "Manners"), e Adam Smith, Lectures on Justice, Tolice, Revenue andArms, ed. E. Cannan (Oxford, Clarendon Press, 1896), pp. 42-43. 53. Wealth ofNations, p. 460. 54. Ibid., p. 638. 55. Ibid., p. 508. 56. Alguns comentrios recentes acham-se em Nathan Rosenberg, "Adam Smith on the Division of Labor: Two Views or One?" Econmica 32 (maio de 1965), p p . 127-139, e Robcrt L. Heilbroner, "The Paradox of Progress: Decline and Decay in The Wealth of Nations", Journal of the History ofldeas 34 (abril-junho de 1973), pp. 242-262. 57. Wealth ofNations, p. 735. 58. Lectures. p. 257. 59. Ibid, p. 259. 60. Ibid., p. 253-255. 61. Para uma histria e anlise completas desta corrente republicana do pensamento poltico de Maquiavel ao sculo XVIII na Inglaterra e nos Estados Unidos, ver Pocock, Machiavellian Moment. 62. Wealth ofNations, p. 324. 63. The Theory of Moral Sentiments, 9. ed. (Londres, 1801), vol. I, pp. 98-99 (o grifo meu). Esta e vrias passagens semelhantes e complementares so citadas num interessante artigo assinado por Nathan Rosenberg, "Adam Smith, Consumer Tastes, and Economic Growth", Journal of Political Economy 7 (maio-junho de 1968), pp. 361-374. Como Lovejoy j observou, esta seqncia de pensamento uma notvel antecipao da idia de "consumo conspcuo", que um dos suportes da obra de Veblen Theory ofthe Leisure Class. Ver Lovejoy, Reflections, pp. 208-215 64. Ver Emile, Parte IV, e Discours sur Torigine et lesfondements de 1'ingalit parmi les hommes, nota o. 65. Citado em Lovejoy, Reflections, p. 146. 66. Wealth ofNations, pp. 594-595 (o grifo meu). 67. Discursos, Livro I, Captulo LXVIII. 68. English Works, vol. 2, p. 160, citado em Keith Thomas, "The Social Origins of Hobbes' Political Thought", in Brown, ed., Hobbes Studes, p. 191. 69. Ver Erich Auerbach, Minesis: The Representation of Reality in Western LiteratttK (Princeton, N. J., Princeton University Press, 1953), pp. < 139-141 e passim.
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Terceira parte REFLEXES SOBRE UM EPISDIO DA HISTRIA INTELECTUAL

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ONDE ESTAVA ERRADA A VISO DE MONTESQUIEUSTEUART

Numa velha e conhecida histria judaica, o rabino de Krakow interrompeu certo dia suas oraes com um gemido para anunciar que acabara de ver a morte do rabino de Varsvia, a duzentas milhas distante dali. A congregao de Krakow, apesar de entristecida, estava naturalmente muito impressionada com os poderes visionrios de seu rabino. Alguns dias mais tarde alguns judeus de Krakow foram a Varsvia e, para sua surpresa, viram o velho rabino em seu ofcio aparentando razovel sade. Na volta confiaram a novidade aos fiis e surgiram alguns risinhos disfarados. Ento alguns intrpidos discpulos vieram em defesa de seu rabino; admitindo embora que ele podia ter errado quanto s particularidades, exclamaram: " N o obstante, que viso!" Ostensivamente essa histria cobre de ridculo a capacidade h u m a n a de racionalizar suas crenas em face de evidncia contrria. Porm num nvel mais profundo defende e aplaude o p e n s a m e n t o visionrio e especulativo, ainda que este p e n s a m e n t o saia dos trilhos. E esta interpretao que faz a anedota to pertinente para o episdio da histria intelectual aqui relatado. As especulaes de M o n t e s q u i e u S t e u a r t sobre as conseqncias polticas salutares da e x p a n s o e c o n m i c a foram um e x e m p l o de imaginao no domnio

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da economia poltica, e x e m p l o que p e r m a n e c e magnfico ainda que a histria possa ter mostrado que estava errada a substncia d a q u e las especulaes. E mostrou? O veredicto sobre essa questo no to fcil de ser alcanado quanto aquele sobre a no-morte do rabino de Varsvia. O sculo que se seguiu ao interldio napolenico foi, apesar de tudo, comparativamente pacfico, tendo testemunhado t a m b m um declnio no "despotismo". Porm c o m o todos sabemos, alguma coisa desencarrilou da para a frente, e nenhum observador do sculo XX pode afirmar positivamente que a esperanosa viso de Montesquieu Steuart tenha sido triunfalmente confirmada pelo curso dos acontecimentos. Deve-se observar, entretanto, que a falha da viso pode no ter sido total. As foras identificadas por Montesquieu e Sir James Steuart podem ter chegado a se afirmar, somente para serem superadas em seguida, talvez por uma estreita margem, por outras que operavam na direo oposta. Quais eram, ento, as foras contrrias? E possvel que u m a investigao nesse sentido revele c o n e x e s entre estruturas e c o n m i c a s e eventos polticos que escaparam ao escrutnio de nossos dois visionrios do sculo XVUI e pioneiros da economia poltica. Um certo nmero dessas conexes, de fato, foi logo observado por alguns escritores do sculo XVIII e XIX que continuaram a tradio de p e n s a m e n t o dos pioneiros m a s q u e acrescentaram a ela restries e clusulas que, na realidade, levaram a concluses muito diferentes. Um rpido levantamento desse tipo de escritos pode c o m e a r c o m Joseph Barnave, o grande orador da Assemblia Constituinte de 1789-91, e autor, p o u c o antes de sua morte na guilhotina, de um importante ensaio interpretativo de histria contempornea, a Introduetion to the French Revolution. Ainda que a nfase dada por essa obra na classe social tenha conferido a Barnave alguma fama c o m o precursor do p e n s a m e n t o marxista, ele considerava-se um admirador e seguidor de Montesquieu. Num p e q u e n o ensaio sobre o "Efeito do C o m r c i o sobre o G o v e r n o " ele de fato principia de m o d o muito semelhante ao do mestre:
O comrcio d nascimento a uma grande classe, disposta paz externa, tranqilidade interna, e unida ao governo estabelecido.

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Mas ento segue-se um pensamento totalmente diferente:


Os princpios morais de uma nao comercial no so inteiramente os dos comerciantes. O comerciante econmico; a moral geral prdiga. O comerciante mantm sua moralidade; a moralidade pblica dissoluta'.

Do m e s m o modo que Mandeville e A d a m Smith tinham mostrado c o m o os indivduos privados, ao buscarem a satisfao dos seus vcios ou simplesmente seu interesse prprio, podiam contribuir para o bem-estar social, Barnave mostrou aqui que o que vale para a parte no necessariamente verdade para o todo. Essa "falcia de c o m p o sio",* porm, agora invocada c o m o propsito de recolocar as proposies anteriores de cabea para baixo: Barnave proclama que a soma de virtudes privadas pode resultar num Estado que seja qualquer coisa, exceto algo virtuoso. Ele no explica realmente por que deveria ser assim e afirma seu paradoxo somente para a situao particular de que trata. No entanto, ele insinua de m o d o persuasivo que, por causa da falcia da composio, os processos sociais so muito menos transparentes e passveis de predio do que fora confiadamente suposto por Montesquieu. A maneira de Barnave proceder, primeiramente prestando hom e n a g e m ao saber convencional quanto ao efeito benfico do comrcio sobre a sociedade e sobre a poltica para em seguida apresentar restries ao argumento, usada de m o d o mais devastador ainda por A d a m Ferguson e, mais tarde, por Tocqueville. C o m o m e m b r o tanto de um cl escocs c o m o do grupo de pensadores que formaram o Iluminismo Escocs, Ferguson era especialmente ambivalente quanto aos progressos que as naes "polidas" {"polishecT) haviam alcanado em relao s "rudes e brbaras". Do m e s m o m o d o que A d a m Smith, ele observou os efeitos negativos da diviso do trabalho e do comrcio sobre a personalidade e os laos sociais do cidado individual; porm, ele os enfatiza desde o incio no Essay on History of Civil Society (1767) e formula suas ressalvas num nvel mais geral. Nisso ele antecipa no somente o j o v e m Marx mas

* De acordo com Paul A. Samuelson, a falcia da composio um dos princpios mais bsicos e distintivos de que se deve ter conscincia noestudo da economia. Ver Economic.v, 3 edio (New York. McGraw-Hill), p. 9.
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tambm Durkheim e Tonnies ao contrastar a solidariedade caracterstica de tribos onde os indivduos esto intimamente unidos c o m o "esprito que reina n u m Estado comercial onde (...) o h o m e m se v algumas vezes c o m o um ser desligado e solitrio", onde "ele lida c o m seus semelhantes c o m o lida com o seu g a d o e sua terra, por causa dos lucros que trazem", e onde "os vnculos de afeio so quebrados" .
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Ao m e s m o t e m p o e isso particularmente interessante para o desenvolvimento de nossa a r g u m e n t a o Ferguson estava mais disposto do que A d a m Smith a especular sobre as mais amplas conseqncias polticas da expanso e c o n m i c a . Ele assim o faz l pelo final do Essay onde recomea de m o d o e n g a n o s a m e n t e ortodoxo:
Tem-se verificado que. exceto em poucos casos singulares, as artes comerciais e polticas tm avanado juntas.

E continua, ainda muito prximo da linha de Montesquieu e de Sir J a m e s Steuart:


Em algumas naes o esprito do comrcio, decidido a garantir seus lucros, mostrou o caminho para a sabedoria poltica.'

Ele t a m b m menciona um argumento que deveria ser consideravelmente enfatizado em debates posteriores, a saber, q u e os cidados ricos podiam " i m p o r srias dificuldades queles q u e pretendiam o d o m n i o " . Porm, imediatamente depois ele repisa, ainda mais extensamente, as razes pelas quais a preocupao c o m a riqueza individual p o d e levar direo oposta, ao "governo desptico". Entre essas razes encontram-se aquelas que tinham sido por muito t e m p o itens correntes na "tradio republicana": a corrupo das repblicas pela luxria e pela prodigalidade. Ferguson, p o r m , entremeia algumas idias surpreendentemente novas nessa tradio. Por e x e m p l o , entre as razes por que "a fundao sobre a qual se construiu a liberdade, pode servir para apoiar a tirania" ele arrola o medo de perder a riqueza e situaes nas quais "herdeiros de famlia se encontram confinados e pobres, no m e i o da afluncia". A privao relativa e o ressentimento resultantes da mobilidade d e s c e n d e n t e , real ou temida, so vistos aqui c o m o intimamente ligados sociedade aquisitiva
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e a seus m o d o s tumultuosos, e esses sentimentos so vistos c o m o terreno frtil para a pronta aceitao de qualquer governo "forte" que prometa manter a distncia tais perigos reais ou imaginrios. Alm disso, o comrcio cria um desejo de tranqilidade e eficincia, e essa pode ser u m a outra fonte de despotismo:
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4-

Quando damos por suposto que um governo conferiu um certo grau de tranqilidade, da qual algumas vezes esperamos usufruir, como do melhor de seus frutos, e os negcios pblicos tm procedido, nos vrios departamentos da legislao e execuo, com o mnimo de interrupo do comrcio e das artes lucrativas; tal Estado (...) mais semelhante ao despotismo do que estamos aptos a imaginar (... ) A liberdade nunca est em maior perigo do que quando medimos a felicidade nacional (...) pela mera tranqilidade que pode acompanhar uma administrao justa."

Esse o outro lado da metfora de Sir J a m e s Steuart que v a economia c o m o um delicado relgio de pulso. A necessidade de conserv-lo trabalhando para assegurar a tranqilidade, a regularidade e a eficincia no somente u m a barreira ao capricho do prncipe. Ferguson percebe corretamente que ela pode ser invocada c o m o um argumento chave a favor do governo autoritrio, c o m o na realidade j tinha sido feito pelos fisiocratas e iria acontecer outras vezes nos dois sculos seguintes. Escrevendo durante a Monarquia de Julho, quase setenta anos depois de Ferguson, Tocqueville expressaria sentimentos ambivalentes muito semelhantes sobre o significado do progresso econmico para a liberdade. N u m captulo de A Democracia na Amrica (1835) ele tambm repete de incio o conhecimento aceito convencionalmente:
Eu no sei se possvel citar um nico povo manufatureiro e comercial, dos lrios,* aos florentinos e aos ingleses, que no tenha tambm sido livre. Existem, portanto, um vnculo estreito e uma relao necessria entre essas duas coisas: liberdade e indstria.
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Embora esse p r o n u n c i a m e n t o seja citado freqentemente, Tocqueville, c o m o Ferguson antes dele, reserva muito mais espao,

* habitantes de Tiro, antiga cidade fencia. (N. E.)

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no resto do captulo, para situaes nas quais prevalece a relao oposta. Seu interesse motivado pelo Estado da Frana sob Louis Philippe, onde Guizot proclamara "Enrichhsez-vouzJ" enquanto modelo de conduta para o cidado, e onde Balzac escrevera:
"Vs vos enganais (...) se acreditais que o rei Louis Philippe que reina, e ele no se engana nesse ponto. Lie sabe, como todos ns, que, acima da Carta, existe a santa, a venervel, a slida, a amvel, a graciosa, a bela, a nobre, a jovem, a toda-poderosa peca de cem vintns (cent sous)\'"'

Essa violenta expresso de sentimento , na verdade, u m a parfrase daquelas restries impostas ao prncipe que Montesquieu e Sir J a m e s Steuart discerniram e j u l g a r a m to esperanosas; esse trecho at m e s m o lembra o dictum de Rohan I'intrt commande au prince, desde que o significado atribudo por Rohan a intrt seja adeq u a d a m e n t e alterado de acordo c o m sua subseqente alterao semntica. Nem Balzac nem Tocqueville, p o r m , estavam preparados para festejar tal estado de coisas. Ao focalizar os perigos que o progresso material pode representar para a liberdade. Tocqueville toma c o m o seu ponto de partida uma situao na qual "o gosto pelos prazeres materiais (...) se desenvolve mais rapidamente do que as luzes e do que os hbitos da liberd a d e " . S o b aquelas condies, c o m os h o m e n s negligenciando os negcios pblicos para cuidar de suas fortunas privadas, Tocqueville questiona a j ento firmemente estabelecida doutrina da harmonia entre os interesses pblicos e os privados:
Essas pessoas acreditam seguir a doutrina do interesse, mas elas tm disso somente uma idia grosseira, e, para melhor zelarem por aquilo que chamam seus negcios (leurs affaires), negligenciam o principal que se manterem senhoras de si.

Neste trecho os interesses esto longe de domesticar ou acorrentar as paixes dos governantes; pelo contrrio, se os cidados vm a se absorver na busca dos seus interesses privados, ser possvel para um h o m e m inteligente e ambicioso assenhorear-se do poder. Tocqueville enderea algumas palavras e s p l e n d i d a m e n t e custicas e profticas (escritas anos antes da ascenso de Napoleo 111) queles
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que, por motivo de um clima favorvel aos negcios, c l a m a m somente por "lei e o r d e m " .
Uma nao que nada exige de seu governo alm da manuteno da ordem j uma nao escrava no fundo do seu corao; escrava do seu bem-estar, e pode surgir homem que dever p-la a ferros."
I
IX

S e g u n d o Ferguson e Tocqueville, ento, a e x p a n s o e c o n m i ca e a preocupao c o m a melhoria e c o n m i c a individual que se lhe segue tanto provocam o progresso das artes polticas c o m o p o d e m t a m b m ser responsveis por sua deteriorao. Essa idia foi posteriormente retomada por Marx em sua anlise de classe das revolues de 1848: o papel poltico da burguesia passou de progressista a reacionrio medida que esses acontecimentos se desenrolavam. As formulaes anteriores, porm, so, num certo sentido, mais ricas, pois demonstram que a expanso e c o n m i c a bsica e simultaneamente ambivalente em seus efeitos polticos, ao passo que o pensamento marxista impe u m a seqncia temporal com os efeitos positivos antedatando necessariamente os negativos. O desconforto de Ferguson e Tocqueville com relao doutrina de M o n t e s q u i e u S t e u a r t pode ser resumido em dois pontos. Primeiramente, assim c o m o mostraram, existe um outro lado para a percepo, de que a economia moderna, sua c o m p l e x a interdependncia e crescimento constituem um m e c a n i s m o to delicado que os graneis coups el'autorit do g o v e r n o desptico se tornam impossveis. Se verdade que se deve ceder economia, existe ento u m a base no s para restringir as aes imprudentes do prncipe c o m o para reprimir as do p o v o , para limitar a participao, em r e s u m o , para aniquilar qualquer coisa que possa ser interpretada por algum rei-economista c o m o u m a ameaa ao funcionamento a d e q u a d o do "delicado relgio de pulso". Em segundo lugar, Ferguson e Tocqueville implicitamente criticaram a tradio de p e n s a m e n t o mais antiga que via na busca do interesse material u m a alternativa bem-aceita para o esforo apaixonado de obter glria e poder. C o n q u a n t o no invocassem a falcia da c o m p o s i o , eles propuseram um argumento bastante semelhante: posto q u e nem todos esto j o g a n d o o " i n o c e n t e " j o g o de ganhar dinheiro, a total absoro nele da maior parte dos cidados deixa

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aqueles poucos que j o g a m pelas paradas mais altas do poder mais livres do que antes para dedicar-se s u a a m b i o . Desse m o d o , os arranjos sociais, q u e substituem as paixes pelos interesses c o m o princpio-guia da ao h u m a n a para os grandes n m e r o s , p o d e m ter o efeito colateral de matar o esprito cvico e, desse m o d o , abrir a porta tirania. Ao apontar o fato de que a perda da riqueza e o m e d o de tal perda p o d e m predispor o p o v o a favor da tirania, Ferguson chegou perto de u m a crtica final e particularmente prejudicial premissa psicolgica geral a partir da qual fora construda a viso otimista de Montesquieu e de outros isto , a idia de que, ao perseguir seus interesses materiais, o h o m e m se tornava endurecido contra as paixes. Essa idia que parecera to bvia queles que observaram a distncia e com algum desdm as atividades destinadas a "ganhar dinheiro associava-se, c o m o vimos, ao p e n s a m e n t o igualmente reconfortante de que as "ordens inferiores", ou a "grande massa da hum a n i d a d e " , tm exclusivamente interesses a perseguir e pouco t e m p o ou inclinao para as paixes. C o m o dissera Hobbes: "Todos os homens e m p e n h a m - s e naturalmente pela honra e promoo; especialmente aqueles menos afligidos pelo cuidado c o m as coisas necessrias"." E, entretanto, este m e s m o pensamento poderia ter levado a esperar que as coisas mudassem acentuadamente com o crescimento econmico. Para Hobbes a busca da satisfao das paixes tinha alta elasticidade-renda, c o m o diriam os economistas, e portanto podia se esperar dos homens c o m u n s que se comprometessem mais extensamente com o comportamento apaixonado, na medida em que ascendessem na escala de renda. Desse m o d o a expanso econmica, celebrada originalmente porque desviaria o h o m e m do "empenho pela honra e promoo", geraria no fim comportamentos mais apaixonados do que menos apaixonados, de acordo com a prpria lgica da proposio de Hobbes. Rousseau compreendeu bem essa dinmica quando escreveu:
(...) Com o homem vivendo em sociedade, as coisas so bem outras: trata-se primeiramente de prover ao necessrio, e ento ao suprfluo; em seguida vm as delcias, e depois as imensas riquezas, e depois sditos, e depois escravos; no h um momento de descanso: o mais singular que quanto menos naturais e prementes so as necessidades, mais aumentam as paixes, e, o que pior, o poder de satisfaz-las.'
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M a s a idia de que h o m e n s e m p e n h a d o s na busca de seus interesses seriam para s e m p r e inofensivos foi d e c i s i v a m e n t e a b a n d o n a da somente q u a n d o se descortinava em sua totalidade a realidade do d e s e n v o l v i m e n t o capitalista. U m a vez que o c r e s c i m e n t o e c o n m i co nos sculos X I X e XX desenraizou milhes de pessoas, e m p o breceu n u m e r o s o s grupos e n q u a n t o enriquecia alguns, c a u s o u d e s e m p r e g o em grande escala durante as depresses cclicas, e p r o duziu a m o d e r n a sociedade de massas, tornou-se claro a certos observadores q u e aqueles apanhados por essas violentas transform a e s se tornariam em certas ocasies presa das paixes apaix o n a d a m e n t e z a n g a d o s , receosos, ressentidos. N o necessrio fazer aqui a lista daqueles cientistas sociais q u e registraram esses acontecimentos e os analisaram sob os termos de alienao, anomie, ressentiment, Vermassung, luta de classe, e muitos outros. E precisamente por estarmos sob a influncia dessas anlises, e mais ainda sob o impacto dos eventos cataclsmicos que t e n t a m o s c o m preender c o m sua ajuda, que a doutrina aqui d e t i d a m e n t e e x a m i n a da tem um certo ar de irrealidade e, n u m c o n h e c i m e n t o superficial, no parece merecer ser levada a srio. 4 N o o b s t a n t e , nas sees finais deste e n s a i o , mostrarei por q u e valeu a p e n a reconstruir a a r g u m e n t a o . N u m r p i d o aparte, c a b e o b s e r v a r n e s t a altura q u e os a r g u m e n t o s polticos a favor do c a p i t a l i s m o cuja histria foi aqui e s b o a d a , n o foram os nicos a t e r e m sido a p r e s e n t a d o s . U m a r g u m e n t o m u i t o mais familiar corr e n t e m e n t e afirma q u e a existncia da p r o p r i e d a d e privada, e_em particular da p r o p r i e d a d e privada dos meios de p r o d u o , e s s e n cial para fornecer ao p o v o u m a base material de c o n t e s t a o e o p o s i o s a u t o r i d a d e s do m o m e n t o . Por e x e m p l o , assim se alega, o direito l i b e r d a d e de e x p r e s s o p o d e ser c o i s a vazia se a p e s s o a q u e deseja e x e r c - l o d e p e n d e para sua prpria subsistncia das a u t o r i d a d e s q u e p o d e desejar criticar. A q u i no lugar n e m p a r a apreciar o a r g u m e n t o n e m para i n v e s t i g - l o em seus p o r m e nores; p o r m , no p o d e h a v e r d v i d a d e q u e ele p a r e c e m a s p l a u svel aos n o s s o s o u v i d o s d o q u e a q u e l e o u t r o q u e f i c a m o s c o n h e c e n d o neste e n s a i o . A principal defesa do argumento " m o d e r n o " v e m da comparao entre pases capitalistas e socialistas, no que se refere s oportu111

nidades de contestao.* Ento n o surpreende q u e o argumento no tenha sido desenvolvido na poca de Montesquieu. Seu aparecimento, entretanto, no teve que esperar pelos r e g i m e s comunistas do sculo X X . Foi formulado to logo a instituio da propriedade privada passou a sofrer ataques regulares e se c o m e o u a explorar a possibilidade de outros arranjos sociais com alguma seriedade. Assim o argumento poltico moderno a favor do capitalismo, hoje associado a autores tais c o m o Mises, Hayeck, e Milton Friedman, foi originalmente proposto pelo prprio Proudhon. Ainda que crtico eloqente da instituio da propriedade privada afinal de contas, ele mais conhecido pelo ditado "A propriedade o roubo" , Proudhon temia tambm o enorme poder do Estado. E em seus ltimos escritos concebeu a idia de opor-lhe um poder "absolutista" similar o da- propriedade privada. Nos meados do sculo XIX a experincia com o capitalismo tinha sido tal que o argumento referente aos efeitos benignos de le doux commerce sobre a natureza humana mudara totalmente: foi porque a propriedade era agora vista c o m o u m a fora selvagem, sem limites e revolucionria que Proudhon atribuiu-lhe o papel de contrapeso ao igualmente assustador poder do Estado. Na verdade ele usa o termo "contrapeso" (contre-poids) e assim liga sua tese tradio intelectual aqui descrita, do m e s m o modo que Galbraith o faria, com outro propsito ainda, depois de mais de um sculo. Porm, a substncia do pensamento de Proudhon sobre o carter da propriedade e da acumulao de dinheiro encontrava-se a u m a enorme distncia daqueles que tinham escrito sobre tais assuntos no sculo anterior.
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A PROMESSA DE UM MUNDO GOVERNADO PELO INTERESSE VERSUS A TICA PROTESTANTE

Em c o m p a r a o ao que d e v e ser considerado o a r g u m e n t o de Proudhon sobre os mritos polticos do capitalismo, a doutrina de

* Outra razo para a maior plausibilidade do argumento vem do tato de serele ligeiramcirle mais modeslo: considera o capitalismo como condio necessria porm no suficiente para a liberdade poltica. Ver Milton Friedman, Capitalism and Freedom (Chicago, Universit) of Chicago Press. 1962). p. 10.

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M o n t e s q u i e u S t e u a r t parece peculiar, se no extravagante. Porm nisso est muito do seu interesse e valor. precisamente porque afeta a mentalidade contempornea por sua singularidade que pode trazer a l g u m a luz sobre as circunstncias ideolgicas, ainda confusas, do nascimento do capitalismo. Um m o d o bvio de entrar nesse assunto comparar a descrio aqui apresentada das circunstncias nas quais a atividade de ganhar dinheiro passou a ser considerada u m a o c u p a o honrvel, c o m a tese de Weber sobre a tica protestante e c o m o debate por ela suscitado. C o m o foi repetidamente observado nas pginas anteriores, a e x p a n s o do c o m r c i o e da indstria nos sculos XVII e XVI11 foi por ns considerada c o m o uma tendncia b e m acolhida e fomentada no s por alguns grupos sociais marginais, ou por u m a ideologia rebelde, porm por u m a corrente de opinio que surgiu no prprio centro da "estrutura de poder" e do "establishment" da poca, a partir dos problemas que enfrentavam o prncipe e particularmente seus conselheiros e outros notveis interessados. Desde o fim da Idade Mdia, e particularmente c o m o resultado da crescente freqncia das guerras civis e das guerras entre naes nos sculos XVII e XVIII. iniciara-se a busca de um equivalente c o m p o r t a m e n to para o preceito religioso, de novas regras de conduta e solues que imporiam a necessria disciplina e restries tanto nos mandantes q u a n t o nos m a n d a d o s ; e a expanso do c o m r c i o e da indstria foi considerada c o m o muito pronssora a esse respeito. Weber e seus seguidores, assim c o m o a maior parte de seus crticos, estavam primeiramente interessados nos processos psicolgicos atravs dos quais alguns grupos de homens passaram a dedicarse exclusivamente busca racional da acumulao capitalista. Minha histria considera ponto pacfico que alguns homens assim foram efetivamente impelidos, mas, em vez disso, concentra-se na reao ao novo fenmeno por parte do que hoje c h a m a d o de elite intelectual, executiva e administrativa. Essa reao foi favorvel, no porque as atividades de ganhar dinheiro fossem em si aprovadas, mas porque se pensava que possussem um eleito colateral especialmente benfico: mantinham os h o m e n s que estavam nelas engajados bem comportados ( " O / of mischief), por assim dizer, e possuam, mais especificamente, a virtude de impor restries aos caprichos do prncipe, ao governo arbitrrio e s polticas exteriores aventurosas. Weber pre113

tende que o comportamento e as atividades capitalistas eram o resultado indireto (e originalmente no pretendido) de u m a busca desesperada da salvao individual. M i n h a pretenso de que a difuso das formas capitalistas devera muito a u m a igualmente desesperada busca de um modo de evitara runa da sociedade, ameaa permanente na poca devido aos precrios arranjos no que se referia ordem interna e externa. A m b a s as pretenses, claro, podiam ser vlidas ao m e s m o tempo: uma refere-se s motivaes das novas elites ascendentes, a outra quelas motivaes dos diversos ces de guarda da situao (gatekeepers). A tese de Weber, porm, atraiu tanta ateno que o ltimo tpico passou despercebido. U m a outra importante diferena existe entre a tese de Weber e a corrente de idias aqui retraada. Weber sugeriu que a doutrina da predestinao de Calvino no resultou no fatalismo, entre seus seguidores, nem n u m a busca frentica de prazeres terrenos, porm curiosa e contra-intuitivamente n u m a atividade metdica orientada de maneira intencional e abnegada. Essa tese foi algo mais do que um esplndido paradoxo; revelou um daqueles efeitos notveis e no-intencionais das aes h u m a n a s (ou, neste caso, dos pensamentos h u m a n o s ) , cuja descoberta se tornou o d o m n i o particular e a mais alta ambio dos cientistas sociais desde Vico, Mandeville e A d a m Smith. Eu agora submeto apreciao dos leitores c o m base na histria que aqui contei a opinio de que so tanto possveis q u a n t o vlidas descobertas de tipo simetricamente oposto a esse. De um lado, no existe dvida de que as aes h u m a n a s e as decises sociais t e n d e m a ter conseqncias inteiramente diferentes da inteno inicial. M a s , por outro lado, essas aes e decises so freqentemente empreendidas porque se espera com toda a sinceridade que venham a ter certos efeitos, os quais, no fim das contas, deixam inteiramente de se materializar. E possvel que o ltimo fenmeno, ainda que sendo o reverso estrutural do anterior, seja tamb m u m a de suas causas; as expectativas ilusrias associadas a certas decises sociais no m o m e n t o de sua a d o o contribuem para manter escondidos seus futuros efeitos reais. Aqui se encontra u m a das principais razes por q u e o f e n m e no de nosso interesse: a perspectiva de benefcios a m p l o s , ainda que ilusrios, serve obviamente para facilitar certas decises sociais.
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A explorao e a descoberta de tais perspectivas ajudam, por isso m e s m o , a tornar a m u d a n a social mais inteligvel. Curiosamente, os efeitos pretendidos mas no concretizados das decises sociais ainda precisam ser descobertos, mais ainda do que aqueles efeitos no pretendidos q u e se acabam tornando demasiado reais: esses ltimos pelo m e n o s esto a, enquanto os resultados pretendidos mas no realizados esto somente por ser encontrados nas expectativas expressas dos atores sociais n u m m o m e n t o d a d o , e freqentemente transitrio. Alm disso, u m a vez que esses efeitos desejados d e i x a m de ocorrer e se recusam a vir ao m u n d o , o fato de que se contou c o m eles originalmente pode vir a ser no somente esquecido c o m o ativamente reprimido. N o se trata somente de os atores originais conservarem seu respeito prprio, mas torna-se essencial faz-lo se os subseqentes detentores do poder dev a m assegurar-se da legitimidade da nova ordem: que ordem social poderia sobreviver por longo t e m p o conscincia dual de que, por um lado, ela foi adotada c o m a firme expectativa de que solucionaria certos problemas e, por outro, tem fracassado clara e redondamente nisso?

NOTAS CONTEMPORNEAS

A extenso em que as idias aqui discutidas foram apagadas da conscincia coletiva p o d e ser avaliada se relembrarmos algumas das crticas c o n t e m p o r n e a s ao capitalismo. Em u m a das mais atraentes e influentes dessas crticas, a insistncia dada no aspecto repressivo e alienante do capitalismo, na maneira c o m o inibe o desenvolvimento da "personalidade h u m a n a integral". Da posio vantajosa do presente ensaio, tal acusao parece-nos um tanto injusta, pois esperava-se e supunha-se precisamente que o capitalismo reprimiria certos impulsos e inclinaes h u m a n o s e moldaria u m a personalidade h u m a n a m e n o s multifacelada, m e n o s imprevisvel e mais "unidimensional". Essa posio, que parece to estranha hoje, surgiu da extrema ansiedade em face dos perigos claros e presentes n u m certo perodo histrico, da preocupao c o m as foras destrutivas desencadeadas pelas paixes h u m a n a s c o m a nica exceo, assim parecia na poca, na " i n c u a " avareza. Em suma, supunha-se que o capi115

ialismo realizaria exatamente aquilo que logo mais seria denunciado como seu pior aspecto. Pois logo que o capitalismo se encontrou triunfante e a "paixo" parecia de fato estar sob controle e talvez m e s m o extinta na Europa c o m p a r a t i v a m e n t e pacfica, tranqila e voltada para os negcios, posterior ao Congresso de Viena, o m u n d o pareceu subitamente vazio, mesquinho e aborrecido; e estava assim armado o cenrio para a crtica romntica da o r d e m burguesa, considerada inacreditavelmente mais pobre em comparao com os perodos anteriores. O novo m u n d o parecia carecer de nobreza, de grandeza, de mistrio, e, acima de tudo, de paixo. Encontram-se traos substanciais dessa crtica nostlgica no pensamento social subseqente, desde a defesa feita por Fourier da atrao passional teoria marxista da alienao, d_a tese freudiana da represso libidinal enquanto preo do progresso ao conceito weberiano de Entzauberung (desintegrao progressiva da viso mgica do m u n d o ) . Em todas essas explcitas ou implcitas crticas ao capitalismo existe pouco reconhecimento do fato de que, para u m a poca anterior, o m u n d o da "personalidade h u m a n a integral", repleto de paixes diversas, se apresentava c o m o u m a ameaa que necessitava ser exorcizada a qualquer custo. E t a m b m evidente o tipo oposto de descuido: consiste em abandonar idias de tipo idntico que h a v i a m sido propostas em perodo anterior, sem quaisquer referncias ao seu encontro j acontecido c o m a realidade, encontro esse raramente satisfatrio no seu conjunto. Para abrir um rpido parnteses, pode-se observar que a mxima de Santayana "aqueles q u e no se lembram do passado esto condenados a repeti-lo" tem maior probabilidade de aplicar-se rigorosamente histria das idias do que histria dos fatos. Esta ltima, c o m o sabemos, quase nunca se repete, p o r m , circunstncias vagamente similares, ocorridas em dois diferentes e talvez distantes m o m e n t o s de tempo, p o d e m facilmente dar origem a pensamentos-respostas idnticos e identicamente imperfeitos se o episdio intelectual anterior foi esquecido. A razo disso, naturalmente, que o p e n s a m e n t o se abstrai de u m a srie de circunstncias que considera no essenciais mas que constituem o carter nico de cada situao histrica particular. Esta literal e deplorvel propriedade da m x i m a de Santayana quando aplicada histria das idias pode ser aqui ilustrada nos mais
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elevados nveis do p e n s a m e n t o social c o n t e m p o r n e o . Depois da histria aqui contada quase doloroso ver um K e y n e s recorrer, na sua defesa tipicamente discreta do capitalismo, a argumento idntico ao j usado pelo Dr. Johnson e outras figuras do sculo XVIII:
Perigosas inclinaes humanas podem ser canalizadas em canais comparativamente incuos pelo fato de existir oportunidade de ganhar dinheiro e acumular uma fortuna privada, as quais, se no puderem ser assim satisfeitas, podem encontrar sua vlvula de escape na crueldade, na estouvada busca do poder e autoridade pessoais, e outras formas de auto-engrandecimento. E melhor que um homem exera sua tirania sobre o seu saldo bancrio do que sobre seus concidados; e ainda que a primeira possa ser algumas vezes acusada de ser nada mais que um meio para a segunda, algumas vezes pelo menos uma alternativa.*

Est aqui de volta a velha idia de ganhar dinheiro enquanto passatempo " i n o c e n t e " e vlvula de escape para as energias dos h o m e n s , c o m o u m a instituio que os desvia da competio antagonstica pelo poder para aquela outra, em certa medida ridcula e desagradvel, mas essencialmente incua atividade de acumular riquezas. Outra importante figura a trazer argumentos, ainda que indiretamente, para a defesa do capitalismo c o m base nas suas conseqncias polticas benficas foi Shumpeter. Em sua teoria do imperialism o Schumpeter argumentava que a ambio territorial, o desejo de expanso colonial e o esprito guerreiro em geral no eram a conseqncia inevitvel do sistema capitalista, c o m o o queriam os marxistas. Ao contrrio, estes traos eram o resultado de mental idades residuais, pr-capitalistas, que, desafortunadamente, estavam fortemente entranhadas nos grupos governantes das principais potncias europias. Para Schumpeter, o capitalismo por si no poderia implicar conquista e guerra: seu esprito era racional, calculista e, por conseguinte, avesso ao risco na escala implcita nos lances da guerra e de
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* The General Theory ofEmployment Interest and Money (London, Macmillan, 19361, p.
374. No que chega a ser uma caricatura desse ponto de vista, Hayek tem defendido a instituio da herana na base de que o legar riqueza modo socialmente menos prejudicial de dispensar benefcios no merecidos aos filhos do que procurar-lhes ativamente posies vantajosas quando em vida. li particularmente bvio nesse caso que um de modo algum exclui o outro. Ver F. A. 117 Hayek, The Constitution of Liberty (Chicago, University of Chicago Press. 1960), p. 9 1 .

outras patuscadas hericas. Ainda q u e interessantes como contraponto s vrias teorias marxistas sobre o imperialismo, os pontos de vista de Schumpeter deixavam transparecer menos conscincia das dificuldades do problema a ser tratado do que, por exemplo, os de A d a m Ferguson e Tocqueville, que acabamos de relembrar. Para voltar ainda mais atrs: o Cardeal de Retz, com sua insistncia em que as paixes no d e v e m ser descartadas em situaes nas quais regra o comportamento motivado pelo interesse, parece ter-se sado melhor no argumento, tanto melhor do que Keynes e do que Schumpeter. Conclui que tanto os crticos quanto os defensores do capitalismo refinariam a qualidade de seus argumentos pelo conhecimento desse episdio da histria intelectual que aqui recontamos. Isto provavelmente tudo o que se pode pedir histria, e histria das idias em particular: no resolver questes, mas elevar o nvel do debate.

NOTAS

1. Citado em Emmanuel Chill, ed., Power, Property and History: Joseph Barnave's Introduclion to the French Revolution and Other Writings (Nova York, Harper, 1971), p. 142. 2. Essay on the History of Civil Society, editado, com uma introduo, por Duncan Forbes (Edinburgh, University Press, 1966), p. 19. 3. Ibid., p. 261. 4. Ver Pocock, Machiavellian Moment, para uma abordagem exaustiva, de Maquiavel a Hamilton. 5. Essay, p. 262. 6. Essay, pp. 268-269 (o grifo meu). 7. Vol. 2, Parte 2, Captulo 14. 8. John U. Nef utiliza-o como a epgrafe para o seu renomado ensaio desdobrado em duas partes, "Industrial Europe at the time of the Reformation", Journal of Political Economy 49 (fev.-abril de 1941), p. I. 9. Citado (em ingls) em Harry Levin, The Gates of Horn (Nova York, Oxford University Press, 1963), pp. 152-153, extrado de La Cousine Bette (Paris, Conard. 1914), p. 342. 10. Vol. 2, Parte 2, Captulo 14.

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11. English Works, vol. 2, p. 160, citado em Keith Thomas, "The Social Origins of Hobbes's Political Thought", in Brown, e., Hobbes Studies. p. 191. 12. Discours sur I'origine et les fondements de Tingalit parmi les hommes, nota i. 13. Tal idia est desenvolvida em profundidade na obra pstuma de Proudhon Thorie de la proprit, in Oeuvres completes (Paris, 1866), vol. 27, pp. 37. 134-138, 189-212. 14. John Kenneth Galbraith. American Capitalism: The Concept of Counter\'uiling Power (Boston. Houghton Mifflin, 1952). 15. "The Sociology of Imperialisms" (1917), in Imperialism and Social Classes (Nova York, Kelley. 1951).

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