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Inhalt

Jung-Stilling

Szenen aus dem Geisterreich

Jung-Stilling (1740 1817) hat sich aus einfachstem Brgerstande, sein Vater war Schneider, zu einem der bekanntesten Augenrzte und erfolgreichsten Staroperateure seiner Zeit emporgearbeitet. In den letzten Jahren seines Lebens war er Geheimer Baden'scher Hofrat in Karlsruhe. Berhmt wurde Jung-Stilling durch seine Jenseitswerke, unter denen die "Szenen aus dem Geisterreich" schon zu seinen Lebzeiten das vielgelesenste Buch war. Auch Goethe, dessen Zeitgenosse und Freund er war, schtzte Jung-Stilling sehr hoch ein. Mit groer uerer Begabung verband sich bei Jung-Stilling eine groe Liebe zur Religion und ein unermdlicher Forschergeist fr die ewige, jenseitige Welt. Er wurde dadurch zu einem der erleuchtetsten Geister und erfolgreichsten Jenseitsforscher. Jung-Stilling fhrt uns in seinen Werken den gesamten Jenseitsweg der abgeschiedenen Seelen vor, mit den Augen des wahren christlichen Geistes und Verstandes gesehen: von den verschiedenen Zustnden der Erd und KosmosGebundenheit im Zwischenreich bis zu der wahren Auferstehung in dem durch die Erlsung Christi erneuerten paradiesischen Geistleib der Seelen, wodurch sie endgltig in den Himmel eingehen knnen. In dieser Zusammenschau verschmelzen Okkultismus und Mystik zu einer organischen Einheit.

Begleitwort
Wie wird's sein wie wird's sein, Wenn ich geh' nach Salem ein?

Es gibt wohl keinen Menschen, in dem diese Frage nicht einmal aufgetaucht ist. Oft ist irgendein ueres Ereignis: Der Anblick eines Sterbenden, ein Begrbnis oder gar eine eigene berwundene Lebensgefahr der Anla, oft aber sind es auch "innere Erleben" die auf dieses Endziel hinweisen. Eigenartig hierbei ist nur, da dann, wenn ein Mensch einmal auf dieses Knftige verwiesen wurde, der Gedanke daran nicht mehr auszumerzen ist. Wie wird's sein? Ebensowenig wie wir bis zur Stunde von dem Leben auf anderen Planeten einen "festumrissenen Begriff" haben, wie trotz aller Versuche der Weg zu ihnen unerschlossen ist, knnen wir im Moment die genannte Frage in bezug auf unsere "seelische Zukunft" befriedigend beantworten. Befriedigend natrlich nur in dem Sinne gemeint, als wir uns von dem jenseitigen Dasein mit dem "nchternen Verstand" keine Vorstellungswelt schaffen knnen. Wir sind ja berhaupt der groen Schpfergewalt gegenber unfhig, ihr wahres Sein vollstndig zu erfassen. Wie sollten wir das auch anfangen? Wir werden, solange wir im Leibe sind, immer nur Teile der Gesamtheit in uns aufnehmen und verarbeiten knnen, denn wir selbst sind und bleiben vielleicht noch lange nur ein Bruchteil des Ganzen. Und wenn wir uns auch noch so sehr mit unserem Schulwissen, unserem Verstandesdenken brsten, mssen wir eines Tages zugeben, da uns Grenzen gesteckt sind, und da wir diese Grenzen als reale Menschen niemals berbrcken knnen. Das kann allein die im Menschen lebende, sich "Jesus Christus verbindenwollende Seele" erlangen. Jede Forschung baut sich auf bestimmten Grundlagen auf. Es gehren gewisse Annahmen, Theorien und Voraussetzungen dazu, um den "Wagen ins Rollen" zu bringen. Die Voraussetzung fr ein wahres Christentum ist der Glaube, da Jesus Christus kein vollkommener Mensch, sondern der wahrhaftige Sohn der Allkraft "Gottes" und deshalb vollkommen, gewesen ist. Infolgedessen wurde Er mit Seinem Leben, Seinem Wirken, Seinen Worten und nicht zuletzt Seinem Sterben zum Vorbild, mehr noch zum Erlser aus der Nacht der Fleischlichkeit. In Ihm allein liegt der Kern zu unserer Gotteskindschaft. Er allein bietet die rechte Grundlage fr die seelische Reife und damit den Weg zum Freiwerden von dem uns stndig bedrohenden satanischen Prinzip. "Der Teufel geht umher wie ein brllender Lwe und suchet, welchen er verschlinge." Dieses Wort pat in jede Epoche, denn jede Zeit hat ihre speziellen Versuchungen, ihre Fallstricke, ihre Anfechtungen. Der Mensch als Produkt seines Jahrhunderts hat infolgedessen die Anlagen in sich, die ihn fr diese momentan akuten hllischen Verlockungen geffnet machen. Diese Verlockungen sind in ihrem Grundprinzip unvernderlich. Sie sind sich ewig gleich in ihrer tiefsten Wesenheit, aber Satan hngt ihnen ein dem Zeitgeschmack

entsprechendes Mntelchen um. So wirkt die alte Erbsnde anders und ist fr den Unerweckten nicht sofort als solche kenntlich. Um ihr zu entgehen, sie berwinden zu knnen, und damit frei fr den Einflu des "guten Hirten" zu werden, mu der Mensch zur Klarheit kommen. Er mu erkennen: Wo hat meine Zeit ihre Fuangeln fr die Seele ausgelegt? Wie entdecke ich dieselben? Hierbei soll er niemals die Mngel bei anderen suchen, sondern immer nur in sich selbst. Deshalb mu er sein Ich so erfassen, da dasselbe mit allen Schwchen und Vorzgen unverschleiert vor ihm liegt. Er mu sich hllenlos sehen. Zum anderen mu er erkennen, wie er allzu irdische Eigenschaften in sich beseitigen kann, und zum Schlu: wie er seine Seele fr das Gottesland vorbereiten mu. "Hier tritt kein anderer fr ihn ein, auf sich selber steht er nun ganz allein." Diese Worte Schillers sind auch fr diese Lage zustndig. Den Weg mu jeder Mensch wirklich ganz allein fr sich finden, denn jeder Mensch hat seine ganz persnlich bedingte Entwicklung. Sie gleicht niemals der eines anderen. Aus diesem Grunde hat jedermann die Verpflichtung das Christentum in sich wachzurufen. An Hand der biblischen Geschichte lernt er Jesus Christus genau kennen. Er soll Ihn jedoch nicht nur genau kennen, sondern viel mehr innig lieben lernen, damit das Wort: "Gott ist die Liebe. Wer in der Liebe lebt, der lebt in Gott und Gott in ihm", zur Kraftquelle werden kann, die das Seelen-Ich von dem Staub und den Schlacken der Welt befreit. Viele Menschen, auch gute Christen unserer Tage, erlangen manchmal auf Grund ihrer Glaubenslehre allein ihre Verbindung zu Gott, ihre Vereinigung mit dem heiligen Geiste, ihre Zuflucht zu dem Erlser nicht mehr so vollstndig, wie sie die selbe ersehnen. Aber gerade, weil ihr Glauben felsenfest ist, weil sie ihr tgliches Leben mit den Gedanken an das knftige erfllen, mchten sie wissen, wie dasselbe in Wahrheit beschaffen ist. Darum suchen diese Menschen, darum mchten sie die Antwort auf ihre Frage: "Wie wird es dort drben sein?" haben. Sie mchten das ist menschlich durchaus verstndlich etwas von der jenseitigen Welt, von der "Form" ihres Lebens nach dem Tode hren. Ihr Glaube, der sie einerseits stark und zielausgerichtet in dieser Hinsicht macht, weist sie andererseits stets auf das Ende des Erdenwandels hin. Es ist also begreiflich, wenn zu Zeiten sogar die Furcht der Kreatur unser Allzumenschliches zum Durchbruch kommt: "Die Todesangst!" Dieser Gedanke aber ist geradezu der Nhrboden fr den Wunsch, schon jetzt im Erdenkleide einen Einblick zu gewinnen. Man mchte sich ber die bislang so hermetisch verschlossene Welt orientieren, mchte sehen, wie es in ihr zugeht.

"Wie soll ich dir begegnen?" Dieses "Wie" kennen wir gleichfalls nicht, darum mchten wir uns eben auf diesen "Eintritt in das andere Leben" vorbereiten, um reibungslos schon vertraut mit dem zu Erwartenden hinberwechseln zu knnen. Ein derartiger Versuch aus oben genannten Motiven kann nicht verboten sein. Nur dann, wenn Neugierde, Sensationslust oder gar ein irregeleitetes Geltungsbedrfnis die Ursache ist, darf man nichts unternehmen, um die Pforte aufzureien. Fr diese Sucher gilt dann die Verheiung: "Bittet, so wird euch gegeben, suchet so werdet ihr finden, klopfet an, so wird euch aufgetan", nicht. Ehrliche Sucher jedoch hat es zu allen Zeiten gegeben. Und ihre Bitte um Erlsung ist "erhrt" worden. Darum knnen wir eigentlich die diesbezgliche Sehnsucht, Gottes Reich kennen zu lernen, nicht verwerfen, ablehnen oder mikreditieren. Es ist selbstverstndlich mit vollem Recht verboten, sich ein Bildnis von dem Allmchtigen zu schaffen. Ein solches Verbot jedoch ist hinfllig, weil wir Menschen von heute, die ntigen Fhigkeiten hierzu verloren haben. Wir stellen wirklich nur noch ein Partikelchen im Universum dar und haben nicht die Kraft, Gott in uns aufzunehmen. Wieviel weniger vermgen wir infolgedessen das gttliche Sein verstandlich zu verarbeiten. Unser Verstand versagt hier. Ebenso wenig, wie man einen Starkstrom mit der bloen Hand berhren darf, ohne schwersten krperlichen Schaden zu nehmen, ist es mit der Allmacht die den Starkstrom des Gesamten versinnbildlicht. Aus diesem allem folgern nun manche, da es eben "keinen Gott" gibt. Ein Zweifel an dem Vorhandensein Gottes beweist nichts anderes als die Enge des menschlichen Horizontes. Uns sind Grenzen gesetzt, aber diese Grenzen beziehen sich lediglich auf die groe Schpfer- auf die Vaterkraft des Alls. Darum gab Er ja Seinen eingeborenen Sohn in unsere Welt, Er wollte uns einen Mittler geben. Er wollte dem schwachen Menschen eine neue Verbindungsbrcke zu Sich schlagen. So wie Gott immer wieder fr die Menschheit da war, um ihr zu helfen, ihr den Weg zur Gttlichkeit zu zeigen, hat Er auch bei Jesus Christus einen neuen Appell an unsere Seelen unternommen. Hiermit aber ist es klar, da wir Teile der Gttlichkeit erfassen knnen und drfen. Wenn Gott nichts mit den Menschen zu tun haben wollte, htte Er sich nicht Adam und Eva offenbart. Er htte auch niemals mit Kain dem Brudermrder gesprochen. Gleichfalls htte er Noah und die Seinen nicht von der Sintflut errettet. In Moses erkennen wir spter sogar den Menschen, dem Gott Seine ewigen Gesetze in menschlich falicher Form schenkte. Wir finden also in der heiligen Schrift immer wieder Beweise dafr, da besondere

Menschen begnadet wurden, Gott zu sehen und zu hren, Anweisungen, Hilfen von Ihm zu erhalten. Wenn der Herr die Menschen nicht schon im Erdenleib zu sich ziehen wollte, dann htte es niemals Propheten, Heilige und Jnger Jesu gegeben. Dann wre Er niemals jetzt allerdings als zweite Person der Gottheit als Jesus Christus zu Saulus getreten und htte ihn gefragt: "Warum verfolgst du mich?" Es gab so viele andere, die mit Freuden Seine Jnger geworden wren. Er aber suchte den, der Ihn am bittersten verfolgte und damit das schwerste Unrecht beging, und verwandelte Seinen erbittertsten Gegner in Seinen unermdlichsten Glaubenskmpfer Paulus. Bei Gott ist eben kein Ding unmglich. Die Form ist wandelbar der geistige Kern niemals. Deshalb mten auch wir, wie die Juden des alten Testamentes, die wahren Christen jener Epoche, die Mglichkeit in uns tragen, Gottes Willen zu vernehmen Sein Reich zu erschauen. Es ist scheinbar unmglich geworden. Scheinbar! In Wirklichkeit ist alles wie einst. Unverndert. Die ueren Lebensumstnde Denken hat im sind andere geworden. unseres Die Technik, das sein reinverstandliche eiligen Fortschritt Jahrhunderts

unruhigeres und unseligeres Denken hervorgerufen. Wir knnen nicht mehr "seelisch" und damit "selig" denken. Wir genieren uns auch, diesen Versuch zu machen, denn wir mchten auf gar keinen Fall "rckstndig, unintelligent und frmmelnd" gehalten werden. Diese Klippe mu umgangen werden. Wenn wir diesen Mangel: Schwachheit und Eitelkeit in unserem Ich berwunden haben, dann sehen wir, da auch heute noch jeder Mensch, der Gott ehrlich liebt, ihn kennen lernen mchte, den fr sich gangbaren "Weg nach drben" findet. Am einfachsten und sichersten ist derjenige ber den Heiland, er ist auch letzten Endes der einzige, denn Christus selber sagt: "Niemand kommt zum Vater, denn durch Mich!" Also mssen wir den vermittelnden Strom Seiner Gottliebe durchwaten, um das jenseitige Ufer erreichen zu knnen. Somit aber trgt Christi Wandel auf Erden fr uns seine guten Frchte. Die Tr ist wie immer fr alle Menschen, die "guten Willens sind" aufgetan. Wir drfen wie einst Seine Jnger fragen: "Quo vadis, Domine?" Herr, wohin gehst du? Du hast Worte des ewigen Lebens. Nur diese Frage. Und bald finden wir wie oft durch einen "sogenannten Zufall" unseren Weg ins Lichtreich. Viele Menschen viel mehr als allgemein angenommen wird, werden, nachdem sie sich geduldig im Ofen der Trbsal lutern lieen, der Gnade des wahren Christentums teilhaftig werden. Aber Sein Reich ist nicht von dieser Welt. Das haben alle einsehen mssen, die Ihm nachzufolgen sich bemhten. Daher ist es klar, da Menschen, die ihr Leben lang in Gottesfurcht, im festen Gottglauben,

Selbstlosigkeit und Hingabe an alle Menschen, verbracht haben, einmal einen "Blick in das Jenseitsreich" tun drfen. Natrlich wird ihnen immer nur ein Teilchen des Ureigentlichen enthllt werden, aber knnen wir mehr als nur Bruchteile erwarten? Niemals! "In meines Vaters Hause sind viele Wohnungen." Eine dieser himmlischen Sttten zu sehen ist bergenug. Und immer werden wir Menschen diejenige erschauen, die unserer Reife entspricht, zu der wir dereinst gelangen knnen. Das ewige Licht sehen drfen. Ist nicht vielleicht aus diesem Gedanken einmal vor langen Zeiten das Wort: Hellseher entsprungen? Jedenfalls sollten Menschen, die eine solche Gabe in sich wahrnehmen, durch ihr Gebet dieselbe auf das richten, was sich allein lohnt zu sehen: Die ewige Welt. Viele Menschen aber sehen, hren und fhlen den Odem des Gttlichen, ohne sich bewut zu werden, da sie bereits ihre Seele erschlossen haben. Und es sind nicht die Geringsten unter uns, die wie ein Kind die "Erleuchtungen Gottes" hinnehmen. Zu einem solchen Menschen wurde im Laufe eines Lebens voller Mhen, Sorgen und Nte: Heinrich Stilling der Verfasser des vorliegenden Buches "Szenen aus dem Geisterreich!" Um das Niedergeschriebene wirklich als Wahrheit in sich aufzunehmen und zu verarbeiten, mssen wir uns klarmachen, da Stilling am 12. September des Jahres 1740 geboren von unserem heutigen Lebensstil weit entfernt ist. Auch seine Schreibweise ist der Zeit eines Goethe, Herder u.a., mit denen er freundschaftlich verbunden war, entsprechend. Sie ist an manchen Stellen "unmodern", aber bei einem solchen Buche kommt es, genau wie bei dem guten Klassiker nicht auf die Form, sondern lediglich auf den Inhalt an. Dieser Inhalt kann niemals berholt werden, denn er ist wirklich ein Blick in das Geisterreich. Die geschilderten Szenen sind natrlich von ihrem Mittler und Durchleiter Stilling gefrbt. Aber ihre tiefe Wahrheit ist und bleibt fr den Suchenden ein Ausblick die Mglichkeit, um selber in sich zu erforschen, wie weit er das "Ja" zu dem hier Gesagten finden kann und damit einsehen, ob er zu diesem Teil des unendlichen Vaterlandes gehrt oder nicht. Die Sehnsucht, Gott zu erfassen, wird strker und immer strker werden, weil der Mensch sein Menschenwissen so bis zum letzten lernt, da sein Verstand randvoll angefllt ist, seine Seele jetzt aber wirklich "zu hungern und zu drsten" beginnt. Und erst dann, wenn wir auch "verstandlich bewut" Hunger haben, unsere Seele Durst nach dem lebendigen Wasser des wahren Glaubens empfindet, werden wir auf die Weise Gottes Reich fhlen und sehen, was unserer persnlichen Reife entspricht. Da

heutzutage aber alles ber den Verstand geht, ist es fr den zeitgebundenen, also modernen Menschen ntig, sich zu informieren, die Schriften zu lesen, die von Leuten verfat wurden, die um ihren Glauben gerungen haben, die um die wahren Erkenntnisse im Kampf mit der Welt standen. Ihr Sieg kann uns zum Sieg verhelfen. Ihre Erkenntnisse knnen die unseren befruchten, wachrufen oder aber uns zu eigenen hinfhren. Ihre Einstellung zum Jenseits beweist uns, wie unendlich gro und allumfassend der Herr in Seiner Herrlichkeit ist, denn wir werden wieder "etwas sehen, was dann den anderen zum Ergnzungsteil ihres himmlischen Wissens werden darf. Still dein Verlangen, Gott zu umfangen Durch Kampf und Streit Gegen die Fehle, Die deine Seele Qulen in Zeit! Lern' Gott verstehen! In Tiefen und Hhen Find'st du Sein Reich. Er ist die Liebe! Liebe Ihn wieder! Werde Ihm gleich! Dann wirst du siegen Nie unterliegen Den Lsten der Welt. Zu himmlischen Hhen Kannst du jetzt gehen, Wenn die Erde zerfllt. __________________ Wir mssen alle vor dem Richterstuhl Christi offenbar werden, damit ein jeder das, was er sich in seinem irdischen Leben erworben hat, auch empfangen mge, es mag dann gut oder bse sein. 2. Kor. 5,10. ________ * ________

BAND 1

1. Szene

Das groe Erwachen

Hanon, Pelon, Avith, Azuriel Hanon. Mein Erwachen ist furchtbar oder ein Traum? Welch eine ernste Stille; schweigende Dmmerung in dieser endlosen Weite! Dort ber dem fernen Gebirge ein sanftes Licht, gleich dem Erstlinge des Maimorgens. Gott, welch eine feierliche Ruhe! Nirgends Leben und Odem, kein Regen, kein Bewegen! Alles ducht mir blo Schatten zu sein; ich walle einher wie auf einem Wolkenboden, unter mir keine Erde mehr, ber mir kein Gestirn, kein sanfter Mondstrahl! Ich allein in dieser schauerlichen Wste! Wie ist mir? Ich schwebe leicht weg, wie Nebel auf dem Fittich des Windes, sanft schweb' ich hin, erhebe mich, sinke, nach dem leisesten Winke meines Willens. - Mein trger Krper ist nicht mehr! - Ist das Trumen, so hab' ich noch nie in so hohem, deutlichem Bewutsein getrumt! Allmchtiger Gott! Nein, ich trume nicht - es ist mein Erwachen zum ewigen Leben.1) Sie standen um mein Bette, die Geliebten, und weinten. Ach, jetzt erinnere ich mich meines ganzen Lebens. Das war also das hochgepriesene Erdenleben, das groe Menschenglck! Wo sind sie nun hingeschwunden, die holden Tage des Genusses, die frohen Stunden im Schoe der Freude und Wohllebens. Meine durchlebten sechzig Jahre sind nur ein Schattenspiel; alles ist hin, alles verschwunden, und nun stehe ich da im unendlichen Leeren, auf dem groen entscheidenden Punkte meines Daseins; was wird nun aus meinen zurckgelassenen Geliebten, nur zrtliche Rckerinnerung; auch sie werden den Traum bald ausgetrumt haben! Ich berschaue mein Leben, ich sehe eine ungeheure Menge Mngel und Gebrechen; dagegen ist des vollbrachten Guten sehr wenig, und doch wohnt in meinem Innern tiefer Friede, Friede der Wehmut. Vater der Geister, vollende meine Geliebten, und erbarme dich mein! Du wirst ja doch hier ebenso allgegenwrtig sein, als in dem bunten, rauschenden Gebude, das ich verlassen habe! - Wie einsam! - Ich mu Wesen suchen, denen ich mich mitteilen kann; vielleicht finde ich sie dort in der Gegend des ewigen Morgens! Ha, wie erquickend ist's hier! Strkende Khlung, Maienluft suselt aus diesem ewigen Osten; welch' ein sanftes Licht! - Gott, ich werde verklrt! Ich fange an zu schimmern; mein Wesen zieht das Licht an, ich ahne Seligkeit! Aber welche Menge wandelt dort unten im Schattengefilde, am Fue des Gebirges! Ich mu hin! Ohne Gesellschaft gibt's keine Seligkeit. (Er nhert sich einem einsam fr sich wandelnden Geiste.)

Friede sei mit dir, mein Bruder! Wer bist du? Pelon. Mein Name ist Pelon. Ich bin mir selbst verborgen, Und kenne mich noch nicht! Doch dieses merk' ich zwar, Ich bin nicht wie ich war. Indessen fhl' ich wohl. Ich bin nicht, wie ich soll. Hanon. Dir fehlt nur die erste Zeile dieser Strophe, sie heit: "Erleucht mich, Herr, mein Licht!"2) Und siehe, wie dieses Licht ber jene Schattenhgel herstrahlt! Pelon. Mir ist's eben, als wenn mich das Licht nichts anginge. Im sehe, da es sich in dir spiegelt; du schimmerst wie Silberflor durch einen weien Nebel, oder wie ehemals der Vollmond durch Lmmerwolken; aber sieh, wie dunkel ich bin! Hanon. Was warst du denn im vergangenen Leben? Entdecke dich mir, mein lieber Pelon! Pelon. Ich war ein Arzt, meine Erziehung war gut, ich begriff die Grundstze der Religion. Nein, ich begriff sie nicht, ich lernte sie nur, aber ich glaubte sie, und wandelte untadelhaft; nun kam ich auf die hohe Schule, ich las Schriften, die mir das Ziel verrckten; kurz, ich ward ein Zweifler, ich bin's noch. Hanon. Woran zweifelst du denn? Pelon. Erst an der Wahrheit der christlichen Religion, nachher auch am Dasein Gottes, an der Unsterblichkeit und an der Freiheit der menschlichen Handlungen; endlich ward ich ein vollendeter Determinist! Determinist? Pelon. Ja, leider! Hanon. Zweifelst du denn auch an der Unsterblichkeit? Pelon. Ja, ja, an der Unsterblichkeit. Hanon. Aber du warst ja gestorben und siehe, du lebst wieder! Pelon. Wei ich denn, wie lange auch dieses Leben dauert? Sind wir der Vernichtung nicht nher gekommen, als wir im vergangenen Leben waren? Was ist denn die Welt, worin wir jetzt sind? - Ein bloer Schatten; hier keimt kein Hlmchen unter unseren Fen. Alles ist schwarzgraues Dunkel, eine unaussprechliche Aussicht nach allen Seiten! Nenne, was du willst, wenn es nur ein Etwas, eine Mglichkeit vom Etwas ist, so findest du es hier nicht; hier wrdest du den Schritt der Ksmilbe und das Odemholen des Infusionstierchens hren, wenn's in dieser Welt lebte. Wie nahe sind wir hier nicht der Vernichtung! Noch einen Schritt, und wir sind nicht mehr.4) Hanon. Armer Pelon! Ich glaube und hoffe, dein Zweifel werde sich bald in unaussprechliche und frohe Gewiheit auflsen. Blieb dir aber das ewige und unvernderliche Gesetz der Liebe Gottes und des Nchsten immer heilig?
3)

Hanon. Und an dem allen zweifelst du noch? - Bist vielleicht auch jetzt noch ein

Pelon. Ja, und ich suchte es nach allen Krften zu erfllen. Hanon. Du warst also tugendhaft? - Wrdest du dich also freuen, wenn die christliche Religion in ihrem ganzen Umfange wahr wre? Pelon. Ja, unaussprechlich!
5)

Hanon. Pelon! Du fngst an zu schimmern! Pelon. Groer Gott! Ich empfinde es, und ich fhle das entfernte Wehen der Beruhigung! Ich ahne dunkel und harre des groen Aufschlusses. Aber wer bist du denn? Hanon. Ich heie Hanon und war Ratsherr in einer kleinen Stadt; ich ernhrte mich und die Meinigen durch einen kleinen Kramhandel. Pelon. Du hast also nie gezweifelt? Hanon. Nein! Ich hrte viel von Aufklrung und von Bchern, aus denen man sie lernen knne; allein ich gab immer auf die aufgeklrten Leute acht und da fand ich denn, da sie weniger wuten als ich, und auch viel weniger Gutes taten, als ein braver, gemeiner Mann, der nicht so aufgeklrt war; mir fiel dann die groe Wahrheit ein: An ihren Frchten sollt ihr sie erkennen!"
6)

Pelon. O Hanon, wie glcklich bist du nun! Hanon. Ich hoffe, wir werden beide selig und glcklich werden. Aber bist du schon lange hier? Pelon. Das wei ich nicht; hier ist keine Sonne, kein Mond, berhaupt kein Zeitma, folglich auch keine Zeit; wenn ich aber nach der Menge meiner aufeinander folgenden inneren Vorstellungen urteilen soll, so bin ich schon eine geraume Zeit hier. Hanon. Hast du dich denn noch nie dort dem Lichte genhert? Pelon. O ja, mehrmals, aber je nher im komme, desto bengstigter werde ich; es wird mir als einem Lebenden, der nicht mehr zu Odem kommen kann. Hanon. Hast du denn noch nie in dieser endlosen Weite umhergestreift? Pelon. Ich habe mit der Schnelle des Sturmwindes ungeheure Weiten durchstrichen; aber es ist allenthalben gerade so wie hier; dort Gebirge, darber sanftes Licht und vor dem Gebirge Millionen Menschenseelen, die des Ausgangs harren! Hanon. Sind denn, so lange du hier bist, noch keine Menschenseelen aus dieser Dmmerung zum Licht hinbergegangen? Pelon. O ja, sehr oft. Von Zeit zu Zeit schweben von furchtbarer Majestt strahlende Frsten vom Gebirge herber; diese sammeln ein Heer Menschengeister um sich und schwingen sich mit ihnen hinber. Viele werden auch in den endlosen Raum weggehaucht oder vielmehr hingeblitzt; ein Schauspiel, das einem noch lebenden Erdensohne das Blut in den Adern starren machen wrde. Die meisten aber bleiben hier im Reiche der Schatten und des Harrens. Hanon. Du hast wohl viele Geister gesprochen und manches von ihnen erfahren? Pelon. O ja, doch weniger als man denken sollte; ich habe mit mir selber so viel zu tun, da ich mich um andere wenig bekmmern kann, und so geht's hier wohl jedem.7)

Hanon. Gott, wir befinden uns hier auf einem erstaunlich wichtigen und hchst merkwrdigen Standpunkte; was wird noch aus uns werden? - Da nhert sich uns jemand. Sieh, Pelon, seine Gestalt wird grer, er sieht schrecklich aus. Wer bist du? Avith. Es kommt euch nicht zu, zu fragen, wer ich bin.8) Hanon. Verarmter Geist, du verbirgst dich vergebens, der Hauch um dich her strmt Tod und Verwesung aus. Avith (indem er sich zu einer ungeheuren Gre ausdehnt) Rede mit Achtung zu einem Manne, den sein Frst ber Tausende gesetzt hatte, die er in seinem Namen regierte.9) Pelon. Der aber nicht mehr Achtung verdient, als nach dem Verhltnisse, wie er regierte. Avith (indem er sich schrecklich nhert, aber in der Berhrung wie von einem elektrischen Schlage getroffen zurckfhrt.) So etwas darfst du mir sagen - mir - vor dessen Blick sich alles voller Erfurcht beugte, wohin ich ihn nur wandte? Hanon. Und den nun das bloe Berhren von zwei gemeinen Menschengeistern zurckblitzt. Avith. Ist das Gerechtigkeit? - Der Ewige bestimmt durch seine Vorsehung Familien oder auch einzelne Mnner zu Rang und Ansehen; in ihrem Leben will er, da sie die gemeinen Volksklassen an seiner Stelle regieren sollen; nach dem Tode aber lohnt er ihnen dafr mit Qual und Verachtung. Hanon. Gewi denen nicht, die, wie er, mit Weisheit und Gte Millionen glcklich machten. Pelon. Sieh, Hanon, wer fhrt da im Strahlengewande das Gebirge herab? Hanon. Groer Gott! - Welche Majestt! - Mchte man doch gleich in den Staub kriechen und anbeten! - Welche armselige Goldkfer-Herrlichkeit war der hchste Glanz des Erdenlebens gegen diese! - Sieh, unser Gesellschafter will sich entfernen, aber er klebt am Boden, er ist wie gelhmt und kann nicht fort. Pelon. Der Arme! Aber siehe, Hanon, den Wolkenwagen des Lichtfrsten, blendend blaulicht-wei, wie hellpoliertes Silber, in dem sich ein sanfter, heiterer Morgen-himmel spiegelt, und untenher wallender Purpur im goldenen Nebel. Sieh', wie er steht und einherzieht! Sein Gewand ist ruhender Blitz, seine Haarlocken Abendgewlke, wenn die Sonne heiter untergegangen. Sein Angesicht - seine ganze Person - O wie weit ber jede griechische Gttergestalt erhaben! Aber er nhert sich uns! Hanon. Vater des Lichts, erbarme dich unser! Azuriel (zu Avith). Enthlle dich! (Azuriel schwebt vor sie hin, er steht da in hoher Majestt - und nachdem er alle drei mit himmlischer Gte angeblickt hat, und Avith sich bestrebt zu entfliehen, aber nicht kann, fhrt ein Lichtstrahl von Azuriel auf den armen Geist, in welchem er zu einem kleinen Zwerg zusammenschrumpft.) Pelon. Hanon, sieh' welch' eine blutige Rolle sich aus ihm hin ins Leere entwickelt! Sieh', wie Flammenschrift ber sie hinlodert, als wenn sie mit Phosphorus beschrieben

wre. Gott, welche Greueltaten mit lebendigen Farben gemalt! bekmen! Gott sei uns gndig!

10)

Hanon. O, wenn doch die Erdenkinder einmal ein solches Schauspiel zu sehen Azuriel (schleudert einen Blitz auf Avith und spricht): Fahre hin und leide Pein im ewigen Verderben, fern vom Angesicht des Herrn und seiner herrlichen Macht! Pelon. Sahst du, Hanon, in welch' eine ungeheure Gestalt er verwandelt wurde, als er hinfuhr? Hanon. Ich sah es, Pelon. Den Anblick ertrge kein Sterblicher. Azuriel (zu Pelon). Enthlle dich! - Du hast viel geliebt, Pelon; aber blo um dein selbst, nicht um des Herrn willen. Geniee den Lohn deiner Werke, aber den Erhabenen kannst du nicht schauen. Azuriel (zu Hanon). Enthlle dich! Du hast viel geglaubt, aber weniger geliebt. Du wirst Ihn sehen und dich freuen; doch mut du dem Geringsten seiner Freunde dienen.11) Hanon. Herr, dein Urteil ist gerecht; gern will ich Trhter sein, wenn ich Ihn nur sehe. Pelon. Auch ich fhle, da du recht richtest; aber ach, werde ich denn nie zur Gewiheit kommen? Azuriel. Du mut von vorne anfangen zu lernen, wie die Kinder, und dann wird sich's zeigen, ob das sanfte Licht der Weisheit deine arme Finsternis erhellen kann. - Folgt mir zum Orte Eurer Bestimmung! Hanon (auf der Hhe des Gebirges). Gott, welch ein schner Morgen, welch eine paradiesische Gegend! - Herr, hier ist's gut sein. Azuriel. Das ist das Reich des Unterrichts, wo die frh gestorbenen Kinder und die gut gearteten Zweifler zum Dienste des Reiches Gottes erzogen werden. Hier regieren lauter Mnner, die in ihrem Erdenleben sich durch vortreffliche Erziehungs-anstalten verdient gemacht, und die guten Hausmtter, die dort ihre Kinder zu guten Erd- und Himmelsbrgern erzogen haben, glnzen hier in kniglicher Herrlichkeit und setzen ihre Lieblingsgeschfte, aber in himmlischer Wrde und Seligkeit, fort. Mancher arme Dorfschulmeister herrscht hier die Ewigkeit ber Millionen und mancher Salomo in aller seiner Herrlichkeit ist nur ein Bettler gegen ihn.12) Pelon. Ach, mein Herr, vielleicht werde ich in diesem Reiche meinen Aufenthalt finden! Azuriel. Ja, Pelon. Siehst du dort auf jenem fernen Hgel die rtlich schimmernde Burg? Pelon. Ja, mein Herr, ich sehe sie; so eine prchtige Wohnung hatte nie ein Erdenknig oder -Kaiser. Azuriel. Dort regiert ber diese Gegend ein Freund von mir; wir waren ehemals Lehrer der Religion und Kollegen auf der Erde; wir lebten schon damals in vertrauter Freundschaft. Hanon und Pelon (zugleich). Wie, - bist du auch ein Mensch gewesen? Azuriel. Jawohl, meine Brder. Wundert euch das? - Der gute Mensch ist noch zu weit greren Dingen bestimmt, als ihr mich verrichten seht.13) Jetzt gehe hin, Pelon, zu

meinem Freunde; der wird dir sagen, was du tun sollst. Du aber, Hanon, folge mir weiter. Hanon. Werd' ich dann hinter jenem Gebirge die Quelle des Lichts sehen? Azuriel. Jetzt sind wir auf der Hhe; siehst du sie nun? Hanon. Vor diesem Anblicke schwindet jede Vorstellung von Herrlichkeit und man mu unsterblich sein, ihn zu ertragen. Azuriel. Und doch ist dies noch das Anschauen des Herrn nicht, sondern nur der Abglanz seiner Wohnung. Hanon. Und diese unendliche Weite voll unaussprechlicher Schnheit. - Wer ahnet so etwas im armseligen Erdenleben?! Azuriel. Hier ist das Reich des Lichts; im Reiche der Herrlichkeit ist es noch weit schner. Komm, Hanon, zu deiner Bestimmung. ______________________________ Die Nachfolgenden Erluterungen zu dieser "ersten Szene im Geisterreich" sind zum grten Teil von Stilling selber nachgefgt. Nur einige wenige neue Hinweise dienen dazu, dem Menschen von Heute das Geschilderte nahezubringen. Wir sehen hier klar, wie eine Seele ihren Eintritt in die Welt des Geistigen vollzieht. Sie tritt - in diesem Falle - sofort nach dem erfolgten leiblichen Tod "hinber". Die allererste Reaktion ist Schreck, ein wenig Furcht und ganz zaghaft das Gefhl, jetzt anders geworden zu sein. Allerdings kann diese abgeschiedene Seele sehr kurz nach ihrem Austritt aus dem Krper die jenseitige Daseinssphre erfassen. Aber sie sehnt sich nach anderen, denen sie sich mitteilen kann. Das Alleinsein in dieser unendlichen Weite bedrngt die bisher auf Erden lebende doch noch. Dieser Wunsch erfllt sich sofort. Die ihr Begegnende allerdings kann sich ebenfalls sofort - von ihr - als der christlich Bewuteren - fhren lassen. Diese erste Hilfeleistung im Jenseits, weist dem anderen Ich den Weg und zwar zu Beginn nur durch die Vollendung eines Gesangverses, den die schon im Jenseits befindliche Seele nicht voll erfat hat. Daraus ist zu entnehmen, da wir mit dem verstandesgemen Auswendiglernen von Gesngen, Gebeten und den Lehren unseres Heilandes das Rstwerk fr die Jenseitswelt erhalten. Hier ist ein Schlssel zum Reiche Gottes. 1) Dieses bekannte Kirchenlied: Erleucht mich, Herr, mein Licht etc. hat der gottselige Prediger in Duisburg Theodorus Untereyk, im Anfange des verflossenen Jahrhunderts verfertigt; es schildert den Zustand einer Seele, die in den Wehen der neuen Geburt gepret wird, vortrefflich. Seltsam muten uns die aus dem Hebrischen bernommenen Namen der Geister an. Stilling erklrt es folgendermaen:

2) Um alle Mideutungen zu vermeiden, die bei diesem Buche so leicht mglich sind, whlte ich hebrische Namen. Ich habe durchaus nirgends Personen, sondern nur Sachen im Auge. Das nun stattfindende Gesprch zwischen den bei den entkrperten Seelen zeigt seltsamerweise, da der Hinzugekommene mehr als der schon hier Lebende wei. Wiederum ein Beweis, da wir Menschen so von hinnen gehen, wie wir hier gelebt haben. Es drfte fr uns zum Ansporn werden, doch mehr von der Lehre des Christentums in unserem Denken aufzunehmen und durchzuarbeiten. Es ist interessant, da Stilling, der doch selber Arzt - und zwar ein bekannter Staroperateur - gewesen ist, dem Arzt die Rolle des Zweiflers zuschiebt. Und noch etwas: das, was er nun den Geistern in den Mund legt, ist es nicht auch heute noch oft die Folge unserer Zweifelsucht, da wir - abgefallen vom rechten Christenglauben nichts besseres haben, ohne uns zu der rechten Erkenntnis zurckwenden zu knnen? Hier also ist Stillings Gedankenweise schon nicht mehr "zeitgem". Sie ist so wenig zeitbedingt gewesen, da sie nun fr uns - nach ber 200 Jahren - verstndlich und aufschlureich werden kann, wenn wir "Ohren haben, um damit zu hren". 3) Dies ist der Weg, den die Vernunft im Forschen geht, wenn sie die Quelle der Wahrheit in sich selbst und in der sinnlichen Natur sucht; sie kann aber auch nicht anders, solange sie den Fall Adams und ihre daher entstehende eigene Verdorbenheit nicht kennt. Wre das menschliche Geschlecht noch in seinem anerschaffenen Zustande, so wre dies der einzige Weg zur Wahrheit, sie fnde alsdann Gott, Unsterblichkeit und Freiheit in sich selbst, jetzt findet sie das Gegenteil. 4) Man merke hier wohl die Sprache des Zweiflers! - Sein Charakter besteht nun einmal darinnen, da er zweifelt - auch dann noch zweifelt, wenn er schon sieht und hrt: denn er knnte ja getuscht werden. Nur der wahre Glaube unterscheidet das Gewisse und Ungewisse, er allein wei, was wahr und was falsch ist. Es ist ein Glck fr Pelon, da er nicht gern zweifelte. Es ist seltsam, da Stilling bei den ersten Regungen der erwachenden Seele Pelons sagt, da sein verklrter Leib nun "zu schimmern beginnt, da er fhlt wie Etwas in ihm anders, schner und befreiter wird." Ebenfalls ist der Gedanke trstlich, da nicht die Gelehrten, sondern vielleicht noch mehr die "unverbildeten" im Reiche Gottes die Wissenden sein knnen, wenn sie im Geiste und Gebote des Herrn genau so zu handeln vermochten, wie Hanon. 5) Bei dieser Stelle bitte ich jeden Zweifler, Neologen und christlichen Nicht-Christen ernstlich und herzlich sich zu prfen und sich selbst gewissenhaft ebenso zu fragen; kann er mit voller berzeugung mit Pelon ja sagen, so ist noch Hoffnung fr ihn, findet er aber das Gegenteil, so erbarme sich seiner die ewige Liebe, sonst ist er unausbleiblich verloren. 6) Ach, wenn doch alle Rezensenten der Menschen und der Bcher bei dem Prfen auf diesen Punkt merkten. Da mu doch wahrlich Wahrheit sein, wo man die Frchte der

Wahrheit mit eigenen Augen sieht. Und jetzt wird Pelon zum Wegweiser fr den Neuhinzugekommenen. Unendlich aufschlureich aber ist das Hinzukommen von Avith und das sich entwickelnde Gesprch, in dem der Leser lernen kann, wie der Mensch die irdischen Gter einsetzen mu, um ber ihnen der himmlischen teilhaftig werden zu knnen. 7) Im Hades hrt die Neugierde auf - da sehnt sich jeder nach seiner Bestimmung - der Fromme mchte gern ber die Berge hinber, und der Gottlose schaudert im Warten der Dinge, die da kommen sollen. An Naturstudium der Geisterwelt wird selten gedacht. 8) Man bemerke hier den wahren Charakter des Satans. 9) Mchten sich doch viele Statthalter, Minister und Beamte an dem Schicksale des armen Aviths spiegeln, und den Adel- und Dienststolz nicht mit hinber in die Ewigkeit nehmen - dort gilt er nichts! Welches der hier niedergeschriebenen Worte entsprche wohl nicht in irgendeiner Form unserem heutigen Denken und Streben? 10) Ach htte doch mancher Volksquler in diese Flammenschrift schauen knnen, indessen, was wrde es helfen? - Der Satan wird durch Furcht und Schrecken nicht gebessert, sondern Demut und Liebe sind die Mittel zur Erlsung aller gefallenen Geister. Auch unsere Generation wird einmal das ernten, was sie geset hat in Unglauben, Verblendung und dem bewuten Abwenden von dem Erlser. Warum also fragen wir Menschen so oft "Warum?" 11) Hatte doch auch Hanon vorhin von Frchten geredet, an denen man den Christen erkennen msse. Einem reichen Manne wirds schwer, die Mittel zu treffen, und es ist bel, wenn Gott ber seine Wohltaten Buch hlt - hier hatte Hanon einigermaen gefehlt. Alles verlassen und ihm nachfolgen, ist noch immer das Sicherste. - Aber, lieber Gott! Fr den Reichen ist das ein schweres Stck Arbeit, darum kommts auch so leicht mit ihnen zum Darben und so schwer zum Aufnehmen in die ewigen Htten. Gilt dies nicht besonders fr die Eltern. Wieviele Eltern, die allzu jung die Pflicht, eine Seele zurck zu Gott fhren, auf sich nahmen, sind selbst noch so erdgebunden, so sinnenweltlich denkend, da es fr sie unmglich ist, ein Kind im rechten Glauben, mit dem Hinblick auf das ewige und nicht zeitliche Dasein zu lenken. 12) Prfe dich, Erzieher oder Erzieherin, fr wen du erziehst? - Fr Christum? - Fr die Welt? - Fr deine Ehre und fr deinen Beutel? - Horche scharf auf die leise Stimme des Gewissens, so kannst du schon ahnen, was dir einst der richtende Heilige sagen wird. Heilige? Sollten wir nicht alle nur noch dahinstreben, einmal so geheilt von den Versuchungen des Erdenlebens zu sein, da wir als Geheilte vom Erbfluch, Heilige werden durften? 18) Dies grndet sich auf die Verheiung, da die Heiligen die Welt richten werden. _______ * _______

2. Szene

Die Naturforscher

(Im Reiche des Unterrichts oder im Kinderreiche.) Timeus, Zalmon, Jeriel, Alima, Zuriel. Timeus. So schn auch dieses Land ist, so bietet es doch dem Naturforscher keine Gelegenheit dar, seine Kenntnisse zu erweitern. Ich mchte mir so gerne in den Nebenstunden ein Mineralkabinett sammeln, aber dazu komm ich nicht. Meint ihr denn, ich htte bisher eine Spur von Metallen oder Steinarten gefunden? - Wenn ich zuweilen etwas Besonderes entdeckt zu haben glaubte, so verschwindet es mir in der Hand und vergeht wie ein Nebel, bevor ich seinen Charakter nach Kronstdt oder Kirchwan untersuchen kann. Zalmon. Gerade so geht's mir mit den Pflanzen; Hier kenne ich nicht eine einzige. Ich habe das ganze Linnesche System durchdacht und alles, was ich hier sah, damit verglichen; allein das pat alles nicht; und was noch das Verdrielichste ist, immer blhen neue Arten hervor - will man eine Pflanze beobachten und man besieht sie, um einige Charakterzge an ihr zu bemerken, und man kommt nach einiger Zeit wieder auf die Stelle, so ist eine ganz andere da; oft breche ich eine Blume ab, aber sie verdampft mir in der Hand, sie scheint ein geistiges, mit Empfindung begabtes Wesen zu sein; ans Aufbewahren ist hier nicht zu denken. O, es ist schade, denn die Schnheit der Farben und der Gestalten geht ber alle Vorstellung! Alima. Ach, ich bin noch weit bler daran; so lange ich hier bin, habe ich Insekten gesucht, aber nicht ein Kferchen, kein Wrmchen, nicht einmal einen Schmetterling habe ich gefunden. Oft sehe ich aus Lichtfarben gebildete Wesen ber die Fluren hinziehen, die bald auf einer Blume ruhen, bald safranfarbene Wlkchen um sich her sammeln und dann sanft in die Hhe steigen und wieder sinken, als wenn sie ihrem Schpfer ein Fest feierten; aber an das Fangen ist nicht zu denken; was wrde es mir aber auch helfen? Spiritus vini hat man hier nicht, und wer wei, ob sich diese Tiere darin aufbewahren lassen? Timeus. Es geht uns dreien auf einerlei Weise. In meinem ehemaligen Leben dachte ich mir die Sache ganz anders; ich glaubte, es sei Menschenpflicht, die Werke des Schpfers und aus diesen Ihn selbst kennen zu lernen; und da doch alle Geschpfe einen Nutzen haben, so stelle ich mir vor, es sei gut, dessen Nutzen zu erforschen, um

damit dem Nebenmenschen dienen zu knnen.2) Zalmon. Gerade das waren auch meine Gedanken. Zudem glaubte ich immer, die Kenntnisse, die man auf der untersten Stufe des Daseins sammelte, wrden fr alle kommenden onen Grundkenntnisse bleiben, auf die man alle folgenden bauen knne. Alima. Ich stellte mir das Nmliche vor; ich glaubte, alle Geschpfe auf der Erde seien ebenfalls auf der ersten Stufe, sie wrden ihrem Grundwesen nach bleiben und nur auf jeder Stufe vollkommener werden. Dann behauptete ich immer: der Mensch sei in Ewigkeit und auf allen Stufen bestimmt, die Werke Gottes zu erforschen und sich in seinen Wundern zu erfreuen.3) Jeriel. Ich habe euer Gesprch gehrt, meine Brder, und es tut mir leid, da ihr eure Seligkeit nicht empfindet; so geht's aber, wenn man Nebenzwecke zu Hauptzwecken macht. Sagt mir doch einmal, welches ist der Hauptzweck eures ganzen Daseins? Timeus. Ewige und immer steigende Glckseligkeit. Jeriel. Sollte das wahr sein? - Fhlen wir nicht, da das Grundgesetz der Liebe unserem Wesen unzertrennlich eingeschaffen ist, welches darin besteht, zur Vervollkommnung aller Wesen, aller Brger des Reiches Gottes, zu wirken? Jeder prfe sich tief, so wird er die Forderung seiner ganzen Natur an alle seine Krfte finden: "Was du wnschest, das dir andere tun sollen, das tue ihnen!" Zalmon. So hab' ich mir die Sache auch immer vorgestellt; der Mensch hat die Pflicht, sich und andere zu vervollkommnen, das ist sein Endzweck; da nun Vergngen und Glckseligkeit damit verbunden ist, ist ein freies Gnadengeschenk des Schpfers; nun glaubte ich aber, in der Untersuchung der Natur bestnde eben die Vervollkommnung des Menschen.4) Timeus. Das ist alles ganz richtig; mich dnkt aber, es laufe auf eins hinaus: sich vervollkommnen, um glcklich zu werden, oder: Glckseligkeit zu suchen, um sich zu vervollkommnen. Jeriel. Nein, mein lieber Timeus, der Unterschied ist erstaunlich gro: Wir sollen uns, wenn wir die Sache genau nehmen, so wie sie in unserem Wesen liegt, nicht einmal deswegen vervollkommnen, um glckselig zu werden, sondern weil es unsere wesentliche Pflicht ist; der Glckseligkeitstrieb ist uns unvollkommenen Geschpfen blo deswegen gegeben, um uns bestndig zu jener hohen Bestimmung anzutreiben; je vollkommener wir aber werden, desto weniger darf das Vergngen der Beweggrund unseres Wirkens sein; dieser ist immer tiefes Gefhl unserer Pflicht. Je niedriger die Stufe ist, auf welcher wir uns befinden, desto niedriger und unlauter ist auch unser Vergngen oder der Zustand unseres Vergngens, nmlich die Glckseligkeit. Wenn wir nun auf jeder Stufe das ihr eigene Glck zum Zweck machen, so geht auch unsere Vervollkommnung nicht weiter, sie schrnkt sich dann blo auf den Zustand ein, und im folgenden sind wir nicht zu Hause. Wir bleiben also auf der untersten Stufe stehen und erreichen unsere Bestimmung nicht. Seht, meine Brder, das ist gerade euer Fall. Ihr machet auf der ersten Stufe die Naturforschung, weil sie euch Vergngen brachte,

zum Zweck, und die immer wachsende Fhigkeit, dieses Vergngen zu genieen, hie euch Vervollkommnung; nun habt ihr euch auf die vergangene Periode isoliert und seid also hier arm und nicht zu Hause.5) Timeus. Gott, ich fhle tief, und die Erfahrung berzeugt mich, da du recht hast; aber was htten wir tun sollen? Jeriel. Studium der menschlichen Natur, und daraus hergeleitete grndliche Kenntnis aller Mittel zu ihrer wahren Vervollkommnung, wozu dann auch allerdings eine zweckmige Untersuchung der Naturprodukte und ihrer Krfte gehrt, und dann Einsicht in die beste Methode; diese Mittel in jedem Falle und ununterbrochen anzuwenden, dies ist die wahre Wissenschaft, die Jeder in seinem Fache verstehen und dann unablssig anwenden mu. Wer die Menschheit und ihre immer steigende Veredlung zum Zweck seines Wissens und Wirkens macht, der findet seinen Gegenstand auf jeder Stufe wieder, und immer wird dann die ihn umgebende Natur passend sein. Httet ihr also in eurem vergangenen Leben den Menschen zum Zweck eurem Naturforschung gemacht, so wrde er auch hier euer Zweck sein; ihr wrdet also auch jetzt erst seinen gegenwrtigen Zustand ergrnden, seine Eigenschaften und Bedrfnisse erkennen, und dann wrdet ihr mit staunendem Vergngen bemerken, wie zweckmig und wie reich auch diese gegenwrtige himmlische Natur an allen Befriedigungsmitteln seiner Bedrfnisse auf dieser zweiten Stufe ist. Ihr wrdet also auch hier eine sinnliche Glckseligkeit genieen, die um ebensoviel erhabener sein wrde, als dieses Leben und die Natur ber die vergangene erhabener ist; aber auch diese Glckseligkeit drfte wieder nicht Zweck sein, sonst wrdet ihr auf der folgenden Stufe abermals verarmen. Es ist unbedingte Pflicht zur Erfllung unserer Bestimmung, da wir alles nicht um Eigennutzes, sondern um der Liebe Gottes willen tun; denn man liebt Gott, wenn man sein uns angeschaffenes Gesetz nicht um des Vergngens willen, sondern aus Pflicht erfllt. Zalmon. Das alles leuchtet mir nun vollkommen ein, und jeder mu es besonders in der Lage empfinden, in der wir jetzt sind. Aber sage uns, Freund, wie ist denn uns zu helfen? - Wren wir noch in unserem vergangenen Leben, so wte ich den Weg wohl: wir mten alsdann freiwillig unsere Anhnglichkeit an die Natur, die nicht mit uns ins andere Leben bergeht, verleugnen, und unserer Seele die gehrige Richtung geben; aber alles das ist nun nicht mehr mglich! Jeriel. Gott, die ewige Liebe, hat auf jeder Stufe Mittel, seine verirrten Menschen wieder zurecht zu bringen; aber je weiter sie fortrcken, desto schwerer wird es. Dort schwebt unser Frst Zuriel auf uns zu, der wird euch offenbaren, was ihr zu tun habt. Zuriel. Dein Urteil, mein Bruder Jeriel, ist wahr; der Erhabene hat es gehrt und dich zum Frsten ber ein groes Volk gesetzt; gehe in meine Wohnung, dort wirst du an den Tafeln im Tempel deine Bestimmung lesen. Ihr aber, Timeus, Zalmon und Alima, werdet von eurem Lichtgewande entkleidet, und solange ber das Gebirge gegen abend ins Schattenreich verwiesen, bis eure Seelen ganz von ihrer Anhnglichkeit an

die irdische Natur durch Hunger und Mangel gereinigt und ihr fhig geworden seid, hier eure Bestimmung zu erfllen. Ihr habt nun aus Erfahrung gelernt, da der bloe gute Wille nicht allein selig macht.6) Entfernt euch! Timeus (im Schattenreiche). Gott, meine Brder, wie arm sind wir nun! Gar keine Natur, ewiges Dunkel, Totenstille um uns her! - Sagt, was sollen wir tun, um bald aus dieser schrecklichen Einde wieder erlst zu werden? Zalmon. Hier pflanz' ich mich hin und weiche nicht von der Stelle; dann will ich den ganzen Vorrat meiner Ideen, Kenntnisse und Begriffe von meiner Geburt an bis in den Tod einzeln, eins nach dem andern vornehmen und jedes, wie ein Unkraut, auswurzeln und vor meinem Angesichte verdorren lassen, bis ich wieder so leer werde, als da ich auf die Welt kam. Alima. Das ist gewi der beste Rat fr uns alle drei. Timeus. Das glaub' ich auch. Lat uns daher dem Lichte so nahe rcken als wirs aushalten knnen, so werden wir jede von unseren Vorstellungen desto deutlicher erkennen; und da auch dies Unkraut das Licht und die Wrme des Himmels nicht ertragen kann, so wird es desto leichter verdorren und verwesen. ______________________ Hierzu schreibt Stilling: 1) Bei dieser Szene habe ich keineswegs den Zweck, das Studium der Naturgeschichte zu tadeln, sondern nur den bermigen Hang zu dieser Wissenschaft zu rgen, wodurch mancher verleitet wird, ihr seine ganze Existenz zu widmen. Gerade diese Szene ist fr unser Jahrhundert recht wichtig, denn mehr als jemals vorher wird das Verstandesdenken, das Forschen und Beweisen hher gestellt, als das Glauben und Vertrauen in die allmchtige Kraft des lebendigen Gottes. Wie sehr gerade tuschen wir uns ber den Gedanken an das Kommende hinweg, indem wir unsere Gedanken, unsere Verstandeskrfte nur noch fr das Greif- und Fabare einsetzen. Und dies drfte nicht sein, auch wenn die Menschen die gleiche Frage wie hier folgt stellen: 2) Aber geschah dies denn, guter Timeus? So tuschen sich die meisten gutgesinnten Mnner dieser Art. Ja, wir tuschen uns und stellen die Tuschungen, die der Verstand diktiert, allmhlich hher als das "Ahnen unserer Seele". Darum mssen auch wir noch Stillings folgende Worte auf uns beziehen: 3) Guter Gott, wenn doch die Menschen die so nahe liegende Wahrheit erkennen knnten. Lat die ewigliebende Erlsungsgnade erst euer Herz heiligen, und dann erforscht die Natur. So werdet ihr die gefundenen Kenntnisse auch gehrig zu benutzen wissen. Wollen wir? Nicht immer und auch dann nur recht mangelhaft, aber 4) die Vervollkommnung des Menschen fngt mit dem Willen an, dieser whlt dann

hernach diejenige Klasse von Kenntnissen, die seine wahre Vervollkommnung am meisten befrdern, und das sind immer solche, die am strksten aufs allgemeine Beste wirken. Wie wenig suchen und finden wir in unserem allzu aufgeklrten Zeitalter" noch wirklich Vergngen" an dem Streben zu Gott und zur seelischen Vollendung. Und nicht nur, da Menschen, die in dieser Weise leben mchten verlacht werden, man feindet sie auch an, sie haben oft berufliche und materielle Schwierigkeiten aller Art durchzufechten, wenn sie sich offen und freimtig zum Christentum in seiner wahren Gestalt bekennen. Und doch liegt 5) diese so streng scheinende, so oft bestrittene und doch ewig wahre Lehre, in dem Hauptpostulat: Wirke Gutes, nicht um deines Vergngens willen, sondern geniee so viel Vergngen, als dir zum Guteswirken ntig und ntzlich ist. Wer nun in sich zur Klarheit gekommen ist, versteht aber auch das ewig Gesetzmige mehr und mehr. Er sagt sich, da 6) dieses streng erscheinende Urteil in der Natur der Sache gegrndet ist: es mu durchaus dahin kommen, da nur die erleuchtete Vernunft den Willen beherrscht, solange er noch irgend einer Lust, die nicht jener Vernunft, oder, welches eins ist dem Gewissen, untergeordnet ist, zu Gebote steht, solange ist man noch nicht geschickt zum Reiche Gottes. Erst mu der Wille das Gute ernstlich wollen; damit die Vernunft erleuchtet werden knne, wenn dies geschehen ist, dann regiert sie den geheiligten Willen. Wenn man bedenkt, da dies vor zirka 250 Jahren geschrieben ist, mu man erneut einsehen, da es unvergngliche Wahrheiten gibt, die nicht zeit- und modegebunden sind. Und man erkennt, wie sehr es an der Zeit ist, sich mit dem knftigen Leben auseinanderzusetzen, um nicht durch die Irrungen und Wirrungen des falsch geschulten Denkens behindert zu sein. _______ * _______

3. Szene

Das frohe Wiedersehen

(Im Reiche des Lichts.) Aramia und Jahdiel Aramia. Nun schaue um dich her, mein Bruder Jahdiel (dieses ist dein neuer Name). -

Siehe die weite Gegend, so fern dein Auge trgt. - Sie ist dein neues Frstentum. Die lasurnen Gebirge dort im weiten Kreise sind seine Grenzen. Siehe alle die sanften Hgel und flachen Tler mit allen Lufthainen und Gefilden. - Sind nicht alle Lichtfarben der vergangenen Natur Finsternis gegen diese Herrlichkeit? Was war der Smaragd im Glanze der Sonne gegen diese grnende Natur? - Brillanten und hellpoliertes Silber hingest, sind bloe Schatten gegen jenen Lebensstrom, der sich dort zwischen den Palmwldern hinschmiegt, alle Juwelen im Glanze des schnsten Morgens waren nichts gegen die Blumengefilde, ber welche du nun hinschwebst, ohne da sich die zarteste Blume unter deinem Futritte beugt. Sind hier nicht die unabsehbaren Alleen von lauter Lebensbumen, in allen labyrinthischen Gngen, lauter Tempel voller Schauer des Heiligtums, und ihr Grn schimmert wie im flssigen Golde! Und dieses ganze weite Gefilde durch und durch bewohnt und bentzt von vielen tausenden deiner ehemaligen Mitbrder, von denen du viele kennen wirst - alle gute und Menschen, deren Vervollkommnung nur von deiner weisen Gesetzgebung abhngt. Dort auf dem erhabensten Hgel ruht deine Burg! -Wie glnzt sie in den Strahlen der Herrlichkeit Gottes! - dort ragt deines Tempels Zinne ber alles empor, - ber dem Altar wirst du saphirne Tafeln schweben sehen, auf welchen du immer den Willen des Erhabenen mit goldenen Lichtfarben ausgedruckt lesen und deine Gesetzgebung darnach einrichten wirst. Wie du glnzest! Du strahlst ja unaussprechlich einher, steigst und sinkst! - Du feierst dem Ewigen, und ich feiere auch! Jahdiel. Fr meine Empfindung hat die Ewigkeit keine Worte, darum spricht mein ganzes Wesen demutsvolle Feier! Aber sieh', du Verklrter, - sieh' jene Herrlichkeit, die uns hier die Sonne tausendfach ersetzt, ihr Licht ist lauter Wahrheit, die ich ehemals glaubte, und ihre Wrme ist lauter Gte, die ich ehemals liebte. Wie unaussprechlich! Ich sehe im weiten Kreise die Stadt Gottes und auf ihrer Hhe die Wohnung des Erhabenen, eine ganze Welt voller Urschnheit! Ach, werde ich das alles nicht in der Nhe - nicht Ihn, den Unaussprechlichen, selbst sehen? Aramia. Ja, du wirst Ihn - und in seiner Wohnung - oft sehen; - es gibt Zustnde (Zeiten darf man hier nicht sagen), in denen du vor Ihm erscheinen darfst; ein solcher Zustand ist das Hchste, was ein endliches Wesen empfinden, aber auch ertragen kann. Jahdiel. Wenn doch die armen Sterblichen das alles wten. Aramia. Wenn sie's wten, so knnten sie's nicht erwerben. Nur durch den ahnungsvollen Glaubenskampf werden sie fhig, das Reich zu erringen, das ihnen bereitet ist von Anbeginn der Welt. Glaube und Liebe sind die bei den Adlersflgel, mit denen sich der arme Staubbewohner hierher schwingen kann. Aber komm, Jahdiel komm zu deiner Wohnung, ich will dich begleiten. Jahdiel (in seiner Wohnung). Die Gre der Pracht, die Bequemlichkeit zu allem, was ich hier zu wirken habe, geht ber allen Begriff; das alles ist keine tote Materie, lauter Geist, Licht und Leben; alles verndert sich unaufhrlich, durch alle Farben des Lichts;

solch eine geistvolle Harmonie der Urschnheit hat nie ein Sterblicher auch nur von ferne geahnet! Aber wo ist mein Begleiter? Htte er doch noch einen Augenblick hier verweilt, um ihm meine hohen Empfindungen mitzuteilen! - Allein ich bin nicht hier, um blo zu genieen, nein, ich mu Gutes wirken - ich will hin in den Tempel - und dort auf der saphirnen Tafel den Befehl des Herrn lesen. (Im Tempel.) Gott, welche schauerliche Majestt! - Dort steht ja mein Begleiter, er winkt mir, er verwandelt seine Gestalt! Allmchtiger Gott! Meine Elise, - mein treues Weib! Aramia (in himmlischer Umarmung.) Mein Geliebter, nunmehr mein Jahdiel, und ich deine ewig unzertrennliche Aramia! Jahdiel. Groer Gott, wie bist du so verklrt und verherrlicht! Nunmehr kann ich dich erst recht: mein Engel nennen. Siehst du nun, da ich dir oft die Wahrheit gesagt habe: du werdest mich dereinst in der Seligkeit bertreffen? Aramia. Sag' das nicht, mein Freund. Deine Herrlichkeit ist gro; nun blicke dorthin zum Licht und Recht, sieh', wie es strahlt! Jahdiel. Ich lese: Gehe hin und erhhe Seligkeiten durch dein Dasein! Aramia. Das verstehe ich, mein Freund! Komm! (Beide schweben, Hand in Hand durch einen hohen Sulengang, der wie hellpolierter Jaspis schimmert, zu einem groen Saal, dessen kristallene Tren sich von selbst ffnen.) Jahdiel. Wer sind diese unaussprechlich schnen Engel, die da auf uns zueilen? Aramia. Das sind unsere Kinder, Jahdiel, die vor uns berwunden haben. Jahdiel. Wre ich nicht unsterblich, ich verginge vor Freuden. Die Engel. Erhhet ist die Herrlichkeit des Erhabenen ber deinem Haupte, Vater, hier sind deine Kinder. (Stumme, himmlische Umarmung und Feier.) Jahdiel. Ich trinke Strme voll Seligkeit! - Kinder, ihr seid vollkommene Jnglinge und Jungfrauen, wer hat euch erzogen? Die Engel. Wir waren bis jetzt im Kinderreiche, wo wir unter der Aufsicht deiner Mutter, unserer Gromutter, zu ntzlichen Brgern des Reiches Gottes gebildet worden sind; nun rief uns unsere Mutter ab, und fhrte uns in deine Wohnung; hier, sagte sie, werdet ihr den Vater sehen, denn er kommt aus dem Lande der Sterblichkeit, und hat berwunden, hier sollt ihr bei ihm wohnen. Aramia (ffnet noch eine groe, weite, strahlende Halle.) Tritt auch hier herein, hier siehe deine frommen Vorfahren, sie kommen alle, dich zu umarmen, empfange die Herrlichen alle, sie werden deine Ratgeber sein. (Stumme himmlische Umarmung.) Alle. Wie unaussprechlich ist das, was Gott bereitet hat denen, die Ihn lieben! - Wir gehen in Seinen Tempel, Ihm ein geheiligtes Halleluja zu feiern. ___________________ Dieses Kapitel enthllt dem Leser die Notwendigkeit der christlichen Lehre. Wir mssen

uns ber die wahren Eigenschaften des Gottessohnes klar sein, um hier auf Erden und dereinst dort in der "Ewigkeit eingeweiht zu sein. Stillings Auffassung von der belebenden Kraft des Heilands, die Er auf uns bertragen mchte, drckt sich sehr erkenntnisreich in den folgenden Worten aus: "Christus ist die Sonne der Geisterwelt, ihr Licht ist die Wahrheit, ihre Wrme, die Liebe, das Organ fr das Licht ist der Glaube, und fr diese Wrme das Herz." Wre es deshalb nicht - gerade fr uns - die hchste Zeit, Einkehr zu halten? Unsere Seele so zu bereinigen, da wir wenigstens die Wahrheit ber das Jenseits, seine vielen Stufen und Abstufungen ertragen knnen? Damit, da wir das gttliche Land verstandlich bis ins letzte erfassen wollen, ist es nicht getan, hier kann letzten Endes nur der bedingungslose Glaube helfen, denn allein durch den Glauben gelangen wir zu der echten Verbindung, werden wir nicht von dunklen Zwischenmchten gefangen gehalten und drfen die Herrlichkeit des Vaters schauen. Wir wissen doch: "Der Zustand des reinen Herzens ist derjenige, in dem man Gott schaut." Darum sind und bleiben die "selig, die nicht sehen und doch glauben." Joh. 20,29. Es ist aber nicht nur der Eintritt in die reine Jenseitswelt, die sich diesem Entkrperten ffnet. Etwas uns Menschen noch kstlicher Erscheinendes ist die zu erwartende Vereinigung mit unseren Lieben. Dies drfte sogar wenig glubigen Menschen, ja sogar einem ausgesprochenen Materialisten begehrenswert und - glaubwrdig erscheinen, denn es gibt wohl keinen Lebenden, der nicht eine Seele hat, mit der er einmal im Jenseits vereint sein mchte, mit der zusammen er - fr sich und sie - eine Wohnung im Hause des allgtigen Vaters ersehnt. _______ * _______

4. Szene

Die Hlle

(im Reiche des Lichts). Adriel und Mahlon Adriel. Du weit doch, da ich im Reiche der Finsternis gewesen bin? Mahlon. Ich hrte, da ein gewisser Ilai von dort ins Kinderreich bergefhrt worden, vielleicht bist du sein Fhrer gewesen?

Adriel. Ja, und ich freute mich des Auftrages unaussprechlich, denn ich kannte ihn in seinem Erdenleben, und seine Verdammnis, so gerecht sie auch war, betrbte mich sehr. Mahlon. Erzhle mir doch seine Geschichte, mein Bruder! Adriel. Sehr gerne. Die Gerechtigkeit des Allerhchsten und seine unaussprechliche Liebe wird unsere Freude erhhen und wir werden uns durch diese Erzhlung eine hohe und heilige Feier bereiten. Siehe, wie dort ein Kreis himmelhoher Bume purpurne Schatten ber ein blumichtes Grn hinstreut? Dort ruhen wir so lange und ich erzhle. Mahlon. Hier ist's schauerlich schn, ernste Stille um uns her, lieber Adriel Ich bin aufmerksam. Adriel. Ilai war der Sohn eines frommen Brgers zu Wallental; seine Eltern erzogen ihn nach der gewhnlichen Art; er wurde in Schulen und Kirchen zur Erkenntnis der Religion geleitet; in seinem vterlichen Hause sah er das gute Beispiel eines christlichen Wandels, und jede Unart wurde durch Warnen, Ermahnen und Bestrafen bekmpft. Mahlon. Dein Ausdruck: nach der gewhlichen Art, scheint mir doch zu sagen, da es bei den Eltern am ernstlichen Ringen, Wachen und Beten fr ihr Kind gefehlt haben mag. Adriel. Du hast recht geurteilt, Lieber, es blieb bei der gewhnlichen christlichen Erziehung; daher wuchs bei dem Knaben das Unkraut strker als der Weizen, so wie er grer wurde, so nahm auch die Menge seiner sinnlichen Bedrfnisse zu. Zuweilen hatte er wohl fromme Anwandlungen von Rckkehr, von Besserung und Ernst, recht gut und fromm zu werden; allein bei der ersten Gelegenheit zum Genu schwanden alle diese hinweg. Er wurde also immer sinnlicher, immer entfernter von unserer himmlischen Natur, ohne deswegen nach dem Begriffe der Menschen lasterhaft zu sein; sie hielten ihn im Gegenteil fr einen braven, ordentlichen und ehrlichen Mann.1) Mahlon. Bei meinen Gesandtschaften auf die Erde habe ich bemerkt, da es der Menschen von dieser Gesinnung am meisten gibt; und daher kommt auch eben die starke Bevlkerung des Reichs der Finsternis: denn wie kann ein solches Wesen zur Brgerschaft des Reiches Gottes geschickt sein.2) Adriel. Du hast recht, Mahlon, so hab' ich's auch gefunden. Das Leben des Ilai flo so wie gewhnlich dahin, er war ein guter Brger, ein Hausvater ohne Menschentadel und ein uerlicher Freund der Religionsgebruche; er tat nichts namhaft Bses, aber auch ebensowenig wirklich Gutes, und der Vorstze zur wahren Besserung wurden immer weniger. Endlich rckte die Zeit seines Abschieds heran; er bekam die Auszehrung und merkte bald, da seine Stunde nun nahe sei: jetzt nahm er seine Zuflucht zu seinem Religionslehrer; anstatt da nun dieser Mann noch jetzt auf die grndliche Erkenntnis der Beschaffenheit seiner sittlichen Natur und ihrer gnzlichen Unfhigkeit zum Reiche Gottes htte dringen und ihn zur wahren Selbsterkenntnis htte fhren sollen, wodurch der unberwindliche Vorsatz wrde entstanden sein, von nun an seinem erhabenen

Zweck gem zu leben, der ihn dann auch wenigstens auf die Grenzen des Kinderreichs gebracht und nach und nach weitergefhrt haben wrde; statt dessen wies er ihn auf die berschwengliche Genugtuung des Leidens und Sterbens des Welterlsers.3) Mahlon. Gott, wie mancher geht doch durch den so bel angewandten Begriff des grten, wichtigsten und herrlichsten aller Geheimnisse verloren! Adriel. Ja wohl, und es ist erschrecklich, da gerade diejenigen, die die Lehre von der Vershnung predigen und anwenden sollen, so selten selbst die Wahrheit erkennen! Viele glauben und lehren zu viel, viele zu wenig, und nur einzelne gttlich gesinnte Mnner treffen das Ziel; indessen gehen die armen Menschen verloren. Die Wege des Erhabenen sind unerforschlich; aber immer fallen mir die Worte unseres Freundes, des hohen Sehers ein, die er ehemals sagte: Wenn er seine Seele wird zum Schuldopfer gegeben haben, so soll er Samen sen, in die Lnge leben, und des Herrn Wohlgefallen wird durch seine Hnde von statten gehen.4) Jes. 53,10. Sie werden noch errettet werden, die armen Menschen, unsere Brder! - Unserem Ilai kamen indessen die armseligen Trstungen des Geistlichen sehr erquickend vor, denn so kostete ihn das Seligwerden keine Mhe; er freute sich also auf die nahe Vollendung und auf die berschwengliche Seligkeit, in welcher er schwelgen wollte; seine uerungen wurden fr sehr erbaulich ausgeschrien, die Nachbarn kamen an sein Bette, um Sterben zu lernen; der Prediger gab das alles fr Wirkungen des Verdienstes Christi aus, und so wurden die elenden Mibegriffe von der gesegneten Menschenerlsung immer mehr befestigt. Wenn nur solche unntzen Knechte des Erhabenen, die dem hohen Amte ihrer Bestimmung so schlecht vorstehen, wten, welch ein schreckliches Gericht auf sie wartet.5) - Ilai starb und erschien im Schattenreiche; hier konnte er sich nun gar nicht finden, er fhlte das Heimweh nach dem, was er auf ewig verlassen hatte, mit unaussprechlichem Jammer, denn das ganze Wesen seines Geistes war auf die verlorenen sinnlichen Gegenstnde und ihren Genu isoliert; nur der einzige Trost blieb brig: er wrde im Himmel noch weit grere Vergngen wiederfinden; an Wirken und Ttigkeit dachte er nicht, die Liebe zum allgemeinen Besten hatte nie in seinem Herzen gekeimt, viel weniger Wurzel geschlagen. Hier mute er eine geraume Zeit warten, bis sich sein Geist geordnet und wieder eine feste Existenz angenommen hatte. Nun trug sich's zu, da ich vom Erhabenen den Auftrag bekam, im Schattenreiche Gericht zu halten, dort fand ich den Ilai, unter andern auch fhig und bestimmt; er wurde also enthllt, und in seiner ganzen Lebensrolle war nicht ein einziges Samenkrnchen, das in unsern Boden geset werden konnte, keine einzige Tat, die himmlischen Ursprungs, himmlischer Natur war; - die bloe, nackte, aber mit keiner einzigen guten Handlung befruchtete Liebe zum Erlser, war ihm noch kurz vor seinem Tode wesentlich geworden; dieser Magnet blieb ihm also, und dieser war stark genug, um ihn dereinst zu uns herberziehen zu

knnen; jetzt aber mute erst jede sinnliche Neigung durch lange und schwere Leiden ausgetilgt und sein Geist in den Kinderstand zurckgefhrt werden, folglich wurde er ins Reich der Finsternis verwiesen.6) Kennst du auch die Beschaffenheit der Hlle und ihrer drei Reiche, lieber Mahlon? Mahlon. Nein, mein Bruder, ich bin noch nicht lange verklrt, meine Verrichtungen waren blo auf unsere drei Reiche und auf die Erde eingeschrnkt; vermutlich bin ich auch noch nicht stark genug, in jene schrecklichen Gegenden versandt zu werden. Aber darf ich dich bitten, lieber Adriel, mir die Hlle zu beschreiben? Adriel. Gerne will ich dir den furchtbaren Aufenthalt schildern, und wir werden dann den demtigsten und innigsten Dank dem Erhabenen feiern, der uns bewahret und in diese seligen Wohnungen gefhrt hat. Mahlon. Mein ganzes Dasein ist aufmerksam. Adriel. Die Erde wurde vor ihrem gegenwrtigen Zustande auch von Menschen bewohnt; die ganze Oberflche derselben war vollkommener, und der menschliche Krper nach dem gewhnlichen Laufe der Natur unsterblich; alles war dem himmlischen Urbilde nher wie jetzt. Der Stammvater dieses Geschlechts war Knig aller seiner Nachkommen, und das Gesetz, wonach er regieren sollte, wie immer, kein anderes als das Gesetz der Liebe oder des allgemeinen Besten. Lange herrschte dieser Knig unter dem Einflusse des Herrn und die Vervollkommnung und Beglckung aller seiner Kinder und seiner selbst stieg mit jeder Periode immer hher. Endlich fing dieser Frst an, seinen Glanz und seine Herrlichkeit strker und lebhafter zu empfinden, als seine Pflicht gegen seinen Schpfer, und jetzt begann er eigenmchtig zu regieren; er machte sich selbst zum Gott, setzte das Gesetz des eigenen Besten an die Stelle des allgemeinen, und nun folgte natrlich, da aller Einflu vom Herrn aufhren mute: die gttliche Wahrheit und die gttliche Liebe, die dem allgemeinen Besten wesentlich sind, hrten also auf der Erde auf, und dagegen wirkten die unzertrennlichen Eigenschaften der Eigenliebe, Falschheit und Grimm, unaufhaltsam allenthalben. Jetzt war der Jammer unaussprechlich. - Jeder suchte nur sein eigenes Glck, nicht sein eigenes Bestes, denn das ist vom allgemeinen ganz unzertrennlich, folglich wollte jeder befehlen, aber nicht gehorchen, jeder wollte frei, das ist gesetzlos sein, aber jeden andern unter seine eigenen Gesetze zwingen; es war also nicht anders mglich, als da ein Regiment entstehen mute, das sich blo auf die Macht des Strkeren und nicht auf Vernunft und Liebe oder auf Wahrheit und Gte grndete; mit einem Wort: es entstand das hchste Ideal des Despotismus. Nun denke dir Unsterblichkeit und den hohen Grad der Vernunft - oder vielmehr Verstandes-Vollkommenheit noch dazu, verbinde das alles nun noch mit so lang gestiegenen Krften und vermehrten Wirkungsmitteln: so ist dein Begriff von der hllischen Staatsverfassung vollendet.7) Mahlon. Ich durchschaue all' den Jammer vollkommen. Adriel. Der Erhabene lie diese Rotte so lange toben, bis es die irdische Natur nicht mehr aushalten konnte, und nun wars Zeit, ihnen eine Wohnung zu bereiten, die sich

genau zu ihrer Verfassung schickte, und diese Wohnung ist die Hlle. Auf der Erde fingen die Elemente an, in Unordnung zu geraten; Feuer und Wasser, Erdbeben und Sturmwinde, alles tobte so frchterlich untereinander, da der ganze Planet zerrttet wurde und die ganze Oberflche im Wasser unterging; in diesem Tumult wurden auch alle menschlichen Krper zerstrt und jeder Geist behielt nur die feinere Hlle brig, die nun je nach den herrschenden Leidenschaften auch eine Figur annahm, so da die schrecklichsten Gestalten aller Art entstanden und einer dem andern vollends zum Schrecken und Abscheu wurde. So erschien die ungeheure Menge im Schattenreiche; dem Thronfolger Michael wurde der Befehl erteilt, sie zu richten; sie wurden in alle ihren Greueln blogestellt und dann in den Abgrund weggeblitzt. Nachher bekam ihr Knig aus weisen Ursachen die Erlaubnis, seine ehemalige Wohnung nebst den Seinigen, so oft er wollte, zu besuchen; wie sehr er diese Erlaubnis bentzt hat, das lehrt die Geschichte der Menschheit, und das groe Geheimnis der Vershnung wird in seiner Vollendung zeigen, wie sehr auch das zum allgemeinen Besten diente. Welche Mittel aber im Abgrund der gttlichen Weisheit und Liebe noch verborgen liegen, um auch endlich die Millionen verarmter Geister zu retten (denn gerettet werden sie gewi), das wird die groe Zukunft entwickeln und uns allen eine reiche Quelle unnennbarer Seligkeit sein.8) Mahlon. Es stehen uns also noch groe Dinge bevor, lieber Adriel, wir wollen sie immer in Demut erwarten und den Herrn verherrlichen. Adriel. Das ist unsere Pflicht. Die frchterliche Wohnung jenes verworfenen Geschlechts liegt auf der Abendseite des Schattenreiches und besteht ebenso, wie der Himmel, aus drei Regionen; die erste heit: das Reich des Jammers; die zweite: das Reich der Finsternis, und die dritte: das Reich des Feuers. Wenn man nun im Schattenreich sein Angesicht vom Licht ab gegen Abend richtet, und dann den Zug dorthin beginnt, so kommt man endlich so weit, da das Licht des Himmels ganz verschwindet, dagegen entdeckt man vor sich in groer Ferne, ganz niedrig ber dem Horizonte, einen dunkelroten Streifen, der sich zur Linken und Rechten sehr weithin erstreckt; er hat das Ansehen wie Eisen, das eben anfngt zu glhen, und durch einen schwarzen Raum schimmert. Sowie man nher kommt, sieht man ein zackiges, schroffes Gebirge, welches sich nach beiden Seiten in ungeheure Weite ausdehnt. Vor diesem Gebirge ist ein des Tal, in welchem eine unzhlbare Menge armer Geister in schrecklicher Unruhe wie lauter schwarze Schatten durcheinander schwrmt. Die ganze Gegend wird ber das Gebirge her ebenso erhellt, wie die fernen Gefilde von einer Feuersbrunst in der Nacht. Von Zeit zu Zeit kommen die Frsten der Hlle in Riesengre, aber mit der schrecklichsten Verzerrung der menschlichen Figur, so da alle Glieder, je nach den herrschenden Leidenschaften, etwas Ungeheures an sich haben, in eine Glutwolke gekleidet, ber das Gebirge herber, wo sie alsdann die zur Verdammnis reif gewordenen Geister aussondern, und mit allem Grimme des Despotismus vor sich hin ber die Gebirge jagen, und jedem die

ihm zukommende Region und Stelle anweisen. Sowie man sich ber das Gebirge hinschwingt, sieht man in der tiefsten Ferne abermals ein weit und breit sich erstreckendes, noch weit hheres und schrofferes Gebirge, ber welchem die schrecklichste Glut bis hoch hinauf in die ewige Nacht tobt. Es sieht aus, wie wenn Flammen in die Finsternis bohrten, um sich Luft zu machen, und man hrt in tiefster Ferne ein dumpfes Gebrlle, wie von tausend Donnern, wovon die Grundfeste der Hlle zittert. Die ganze Region, die man jetzt bersieht, ist das Reich des Jammers; die ganze Flche besteht aus lauter verworren durcheinander liegenden ungeheuren Felsmassen, um welche sich enge tiefe Tler hinwinden; hier entdeckt man nirgends etwas Grnes, sondern alles, was hin und wieder einzeln hervorkeimt, sieht aus wie der Tod und Verwesung, und der Boden erscheint wie ein schwarzer Grie und Asche. Die hierher verwiesenen Geister wohnen in den weiten und gerumigen Hhlen, welche von den Felsenmassen gebildet werden. Geister? Adriel. Jeder beschftigt sich je nach seinen Neigungen und Leidenschaften; sie suchen sich in dieser schrecklichen Einde dasjenige bestndig wieder zu verschaffen, was sie im Leben besessen und genossen haben; viele bestreben sich, schne Palste zu bauen, und wenn das jmmerliche Ding fertig ist, so strzt es ihnen ber dem Kopfe zusammen; andere suchen Grten anzulegen, und in der Hlle ein Paradies zu pflanzen, indem sie die einzelnen giftigen Gewchse zusammen ordnen; allein die Ausdnstung dieser Greuel betubt sie, und wenn sie sich umsehen, so ist alles wieder Graus und Ruin. Noch andere suchen Gesellschaft, in welcher sie sich vom vergangenen Genu unterhalten; viele geraten darber in die traurigste Verzweiflung, so da sie ins unendliche Leere hinstrzen, und manchmal so lange herumirren, bis sie von ihren Frsten wieder herbeigegeielt werden; andere erhitzen sich gegeneinander mit einem solchen Grimm, da sie frchterlich kmpfen, bis sie endlich, von einem Strkeren gezchtiget, wieder in ihre Hhle zurckkehren. Nichts aber ist schndlicher und schrecklicher, als wenn ein mnnlicher und weiblicher Geist sich gegeneinander zur Wollust erhitzen, und dann in der hchsten Glut der Leidenschaft auf einmal einer dem andern in der abscheulichsten Drachengestalt erscheint; mit dem schrecklichsten Wehklagen fahren sie dann ohne den geringsten Genu aus der Umarmung zurck und fliehen von einander, so weit sie knnen. Mit einem Worte, des mannigfaltigen Jammers ist kein Ende.
10) 9).

Mahlon. Das ist wohl ein jammervoller Aufenthalt; aber womit beschftigen sich diese

Mahlon. Werden denn die Geister aus diesem Reiche nicht versetzt, oder kommen wohl auch zu Zeiten Bewohner der brigen Reiche in dieses erste? Adriel. ber dieses alles will ich dir vollkommenen Aufschlu geben. Du weit nun, da die Hlle in ihren drei Abteilungen keinen andern Zweck hat, als die Geister, die sich durch gelinde Mittel in ihrem Erdenleben nicht wollten zu ihrer Bestimmung leiten lassen, hier durch immer schrfere nach und nach dahin zu bringen, da sie endlich

ihre wahre Richtung zur Vervollkommnung und Beglckung nehmen. Da aber hier alle sinnlichen Vergngungen gnzlich aufhren, so finden sie auch fr ihre Begierden und Leidenschaften keine Nahrung mehr; es kommt also blo darauf an, da sie ihre Leidenschaften verleugnen und tten, und den unberwindlichen Willen fassen, von nun an zum allgemeinen Besten zu wirken. Sobald sie nur anfangen, diesem Willen gem zu handeln, sich unter alle verdammten Geister zu demtigen, jedem zu gehorchen, so lange er nichts Bses befiehlt, und allenthalben Gutes stiften; so hrt der Stachel des Todes auf zu wten, und der Einflu vom Herrn beginnt in dem Verhltnis ins Innerste des Geistes zu wirken, in welchem der Wille zur Wahrheit steht. Sanftmut und Liebe berwinden Satan und Hlle.11) An Mitteln zu dieser Erkenntnis fehlt es auch dort nicht, doch ist die Wiederkehr immer unendlich schwerer als im irdischen Leben, und wehe dem, der sie bis hieher spart. So wie nun ein Geist auf seiner Rckkehr im Guten zunimmt, so wird auch seine Gestalt wieder regelmiger und menschlicher, und die Gewalt des Mchtigen in der Hlle ber ihn wird immer geringer; er kann sich also aus dem dritten Reiche ins zweite, und so wie er zunimmt, ins erste begeben; frher oder spter wird ihm dann vom Erhabenen ein Engel zugeschickt, der ihn strkt, unterrichtet und schleuniger befrdert, und wenn er die wahre Kindereigenschaft erlangt hat, so wird er vollends durchs Schattenreich hinber ins Kinderreich gefhrt. Mahlon. Einem solchen Geiste mu bei seiner Ankunft im Himmel unaussprechlich zu Mute sein. Aber erzhle mir doch weiter, mein Bruder, wie die andern Reiche beschaffen sind. Adriel. Hinter dem zweiten Gebirge liegt das Reich der Finsternis; hier ist die Gegend noch weit schrecklicher! Ungeheure Felsenmassen liegen bereinander her, und bilden frchterliche Hhlen und Schlnde, in denen Riesengestalten, deren frchterlicher Anblick einen Sterblichen schon tten wrde, umherstrmen und sich untereinander verfolgen; alles zittert und bebt bestndig, und allenthalben droht Einsturz. Hier sieht man nun auch Satans eiserne Wohnung; tief ber dem Horizont glht schrecklich in der Ferne eine Feuerwelt, die weit um sich her mit krachendem Donner in die endlose Nacht blitzt; in der Mitte dieses Kreises erscheint eine dunkle Ausdehnung wie rotglhendes Eisen, die mit einer groen Stadt ausgefllt ist, welche gerade so aussieht, als wenn sie durch eine Feuersbrunst ruiniert wre. Unter diesem Weltruin hinter der dritten Gebirgsreihe befindet sich das Feuerreich. Hier geht nun die Wut und Zerstrung ber allen Begriff! Das Ganze besteht wieder aus ungeheuren Felsmassen, die aber in einem wallenden Meere, wie Inseln umher zerstreut liegen; dieses Meer scheint wie schmelzendes Pech und Schwefel und wird unaufhrlich durch Blitze aus jenem Weltruin brennend erhalten. Hier sind nun die Geistergestalten am abscheulichsten, und ihr Gewhl und Getose geht ber alle Vorstellung. Mahlon. Schrecklich, schrecklich! Aber welche Arten von Sndern werden wohl vorzglich in diesen schrecklichen Ort verwiesen?

Adriel. Nur wenige kommen gleich nach ihrem Tode in das Feuerreich; blo die Christushasser, und dann auch alle, die mit Wissen und Willen und beharrlich zum allgemeinen Schaden, und zwar in hohem Grade gewirkt haben, werden gleich nach ihrem Abschiede aus der Welt hierher verbannt,12) die meisten kommen aus den brigen Hllenreichen nach und nach hieher; denn wenn sich ein Geist in den ersten Graden der Zucht nicht bessert, sondern immer boshafter wird, wie dies sehr hufig geschieht, so gert er schlielich auf diese letzte Stufe, wo nun die uersten Mittel, die ein endlicher Geist ertragen kann, angewendet werden, ihn zur Rckkehr zu bringen. Mahlon. Wo fandest du aber den armen Ilai, und wie fandest du ihn? Adriel. Nachdem ihm jeder Versuch, irgend eine gewohnte Leidenschaft zu befriedigen, milungen war, er auch keine Kraft der Bosheit hatte, um wie andere Hllenbewohner, Plne aller Art zu entwerfen und auszufhren, so wurde er ein allgemeiner Gegenstand des Spottes und der Verachtung; aber es wurden auch keine gewaltigen Plne gegen ihn gemacht, folglich war keine Gelegenheit fr ihn da, alle seine Leidenschaften in ihrer Hitze zu erhhen, oder sich in der Bosheit zu vervollkommnen; im Gegenteil, sie verloschen allmhlich und wurden immer schwcher; so wie dies geschah, wuchs die Liebe zum Erlser und das Verlangen nach seinem Reiche. Endlich, als er nun von allem Eigenen entblt war, wurde ich beauftragt, ihn abzuholen. Er war wie ein Trumender, als ich ihn herber fhrte, und fr seine Empfindungen gibt es keine Worte. Mahlon. Das glaub' ich; den Ilai will ich kennen lernen. "Eine Hlle, bevlkert mit kleinen und groen Teufeln und Luzifer, dem abgefallenen Engel als Oberhaupt, ist fr den aufgeklrten Menschen von heute etwas Unvorstellbares." Viele Menschen haben diese Ansicht und halten den Glauben an einen hllischen Zustand fr das "Abschreckungsmittel", das die Kirche einsetzte, um ihre Macht ber die Seelen aufrecht zu halten. Warum aber soll sich im gttlichen Reiche eine auf Erden ungeshnte Schuld nicht rchen? Ist es glaubhaft, da der groe Schpfer des Universums keine Gerechtigkeit in Form einer ewigen Gerichtsbarkeit ausbt? Wenn wir Menschen uns schon ein Gericht schalten muten, um den niedersten Instinkten und Triebhaftigkeiten des Menschen Einhalt zu gebieten, wieviel mehr wird Gott, der Herr, der alle Schwchen und Fehler sieht, danach trachten, die wilden Schlinge unserer Seele zu beseitigen. Aber - - Er betrachtet diesen "Zustand der Seele" nicht als Strafe, sondern als Luterungsproze im "Ofen der Leiden und Trbsal". ___________________

Stilling selbst nennt dieses Kapitel von der Hlle: "Die wichtigste Erzhlung im ganzen Buch." Das ist wahr, denn es pat fr jede Zeit, es ist fr alle bisherigen Entwicklungsstadien des Menschengeschlechtes zutreffend. Auch das kann man sich gut vorstellen, da viele Menschen dort hinkommen, von denen wir es niemals dachten, wie Stilling wiederum erklrt: 1) Heere von Menschen, die alle nach dem Tode als brave, rechtschaffene Leute selig gepriesen werden, und es gewi nicht sind, befinden sich in dieser Lage. Ach Gott, es ist traurig, da die Prediger so gar oft an der nmlichen Seuche krank sind, und daher nicht warnen knnen. Wenn er auch die Prediger nicht ausnimmt, so beweist das wirklich, wie gewaltig die Erbsnde in uns lebt, wie wenig Kraft wir immer noch besitzen, um Herr ber diese Schwche zu werden. Selbstverstndlich aber drfen wir - als Menschen - uns niemals an Hand dieses Buches eine Kritik an anderen erlauben: 2) Dies darf man nur im Himmel sagen, aber beileibe auf Erden nicht auf gewisse Menschen anwenden, damit man dem Allerhchsten nicht in sein Richteramt falle und sich selbst ein schweres Urteil bereite. Im Mittelalter war - ganz im Gegensatz zu heute - der Glaube an die Hlle etwas Selbstverstndliches. Natrlich bersteigerte sich damals das Denken der Menschen oft in dieser Hinsicht, ohne einen reellen Nutzen fr die Seele gewinnen zu knnen. In dem bersteigern einer Richtung besteht die Gefahr, da der Mensch sich nun verliert, da er sich "einseitig" ausrichtet. In jedem Zuviel liegt eben schon das Zuwenig, denn alles bersteigerte ist nicht gesund und deshalb zu umgehen, wie Stilling ganz richtig bemerkt. 3) Dies Extrem kommt nun aus der Mode; man neigt sich zu dem andern, weit schlimmeren, nach welchem es mit dem Seligwerden nicht so genau genommen wird. Die schreckliche Erfahrung wird sie eines andern belehren - das Anweisen auf die Genugtuung des Erlsers findet dann erst statt, wenn eine grndliche Erkenntnis des natrlichen Verderbens, und wahre Bekehrung vorangegangen ist. Dann aber ist es auch das einzige Mittel zum Weiterforthelfen. Wenn er seine Seele wird zum Schuldopfer gegeben haben, so soll er Samen sen, in die Lnge leben, und des Herrn Wohlgefallen wird durch seine Hnde von statten gehen. Jes 53,10. 4) Man hat diesen Spruch in dieser Verbindung nicht recht verstehen knnen, hier will ich also meinen Sinn darber erklren: des Herrn - des Jehovah Wohlgefallen, ist die Errettung und Seligkeit aller Menschen; dieser Zweck soll durch die Ewigkeiten dadurch allmhlich erreicht werden; denn dadurch, da der Messias das groe Opfer opferte, erwarb Er sich den Segen, da Er ewig leben, und in Ewigkeit sich seiner Trnensaat freuen soll, weil Opfer nie aufhrt, unglckselige Menschen zu retten, solange es deren

noch gibt. Da dieser Spruch im Munde des Propheten diesen Sinn hatte, behaupte ich nicht; und ebensowenig soll er zum Beweise der Wiederbringung aller Dinge dienen, sondern ich wollte ihn nur dieser Materie anpassen - und das darf ich deswegen, weil es die Evangelisten und Apostel mit Stellen aus dem alten Testamente oft so gemacht haben. 5) Das Trsten auf das Verdienst Christi kommt nun immer mehr aus der Mode; und man geht nun leider zum andern Extrem ber, und das taugt noch weniger. Da doch die Menschen so selten den Mittelweg finden knnen! Es ist unchristlich und durchaus nicht erlaubt, jemand nach seinem Tode fr verdammt zu erklren, aber man hte sich auch, einen Menschen, um einiger guten uerungen auf dem Totenbette willen, fr selig zu halten! - Ach Gott, es gehrt mehr dazu! Es gehrt vor allen Dingen der Glaube des denkenden Menschen dazu. Wir knnen heute nicht mehr ohne Nachdenken eine Schwche in uns berwinden. Die Zeit des Kinderglaubens ist vergangen, denn die Menschheit ist durch die bermige Verstandesttigkeit in eine neue Entwicklungsra gekommen. Sie mu selbst kmpfen, aber bei aller bewuten Einsetzung eigener Seelenkrfte niemals vergessen, da das Letzte doch nur durch die Liebe Christi vollendet werden kann. 6) Die Erlsung durch Christum schafft dem bufertigen Snder Vergebung; damit darf er sich aber nicht beruhigen, sondern er mu sich durch sie heiligen lassen. - Denn ohne sie kann niemand selig werden. Da jeder Mensch indessen von anderen beeinflut, ja, geradezu befruchtet werden kann und - sicherlich nach gttlichem Ratschlu auch soll - sieht man daraus, da auch Stilling erklrt, er habe manche Vorstellungen seines inneren Erlebens ber die jenseitige Welt durch die Anregung anderer - zum Beispiel Jakob Bhmes - gehabt. So fhrt er in bezug auf seine Hllenschilderung an, da 7) diese Hypothese nicht neu ist, ich habe sie dem Jakob Bhme abgeborgt, sie erklrt den Ursprung des Satans und seines Reichs, seinen Ha gegen das menschliche Geschlecht und seine Begierde, Beherrscher der Erde zu sein, vortrefflich. Htte der Herr dem menschlichen Geschlechte nicht aus Gnade den Tod geschenkt und die herrliche Erlsungsarbeit getroffen, so wre es abermals zu einem Hllenreiche gereift. 8) Soll das Bse so ewig sein wie Gott? - Das sei ferne! - Die ewige Liebe wird endlich alles besiegen und dann wird Gott Alles in Allem sein. Wen dieser Satz sicher machen kann, der ist nicht geschickt zum Reiche Gottes. Immer tiefer aber fhrt der Verfasser den Leser jetzt in die Schrecken des hllischen Zustandes ein, um eine Warnungstafel fr das erdhafte Leben aufzustellen. Er erklrt aber gleichzeitig, wieviel in dem hier Gesagten symbolisch gemeint ist. 9) Diese grausenhafte Schilderung ist blo figrlich, ungefhr so, wie sie sich auch die bsen Geister und verdammten Seelen vorstellen. An jenem groen Tage der Vergeltung bekommen sie auch eine materielle Hlle. Jetzt hausen sie im Dunstkreise der Erde.

10) Da den Verdammten ebensowohl ihre Werke nachfolgen, als den Seligen, ist in der Natur der Offenbarung gegrndet. Man kann sich diesem Zustand einigermaen durch die Delirieren eines leidenschaftlichen Menschen im hitzigen Fieber begreiflich machen, immer von neuem verweist er dann auf die Liebe, die grer ist als Welt. 11) Eben dadurch berwand auch Christus. Er wurde dergestalt mihandelt, nur gttliche Geduld und Sanftmut fhig war, nicht Fluch und Verdammnis ber die Bsewichter von Gott zu erbitten, sondern an deren Stelle fr sie zu flehen. Dies lhmte Satan und sein ganzes Reich. An dieser Stelle ist eine Offenbarung ausgesprochen, die doch wirklich trostvoll fr alle Menschen ist. Wenn wir also lernen, die selbstlose Liebe in uns zu erwecken, drfen wir sicher sein, da Gott die scheidende Seele von den frchterlichsten aller Qualen, der ewigen Verdammnis, befreit. Wir brauchen uns nur bemhen, denn "Christus nimmt die Snder an - - aus Gnade!" Von dem Moment an, wo wir nicht nur erkennen, sondern bewut streben aber wird wie Stilling sagt: "Diese Vorstellung von dem Pfuhl, der mit Feuer und Schwefel brennt und sinnlich und materiell realisiert wird" unwirksam fr unsere Seelen geworden sein. Sie haben sich im Leben vom Bsen abgewandt und sind im Tode frei. Aber genau 12) so wie unter den Frommen in den letzten Zeiten die letzten die ersten sein sollen, so wird das auch bei den Verdammten der nmliche Fall sein. Denn so, wie die Bosheit wchst, so wchst auch der Grad der Verdammnis. Wer in den Feuersee gehrt, das finden wir Offenbarung Joh. 21. 8. Die Hlle? - tragen wir sie nicht in uns, wenn Ha, Rachsucht, Neid und Zorn zu den Herrschern unseres Lebens wurden? Der Mensch, der nicht vergeben will, der gegen seine Feinde hetzt und intrigiert, unterstellt sich dem Zustand, wie Stilling ihn in diesem Kapitel beschreibt. Welcher Denkende aber legt sich selbst den "Strick um den Hals", wenn er - nur durch ein wenig "umschalten in seinem Ich - ein unvergngliches Glck erlangen kann.

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5. Szene

Der arme Mann

Uriel, Hanniel, Delaja.

Hanniel. Wo gehst du hin, Uriel? - Du hast ja dein Strahlenkleid abgelegt und die Wolkenhlle angezogen. Uriel. Im gehe hinab zur Erde, um einen edlen Geist abzuholen, der sich jetzt aus seiner irdischen Schale loswindet. Hanniel. Ach, wenn ich mitgehen drfte! Uriel, Geh' in deinen Tempel und frage den Herrn. Hanniel (geht ab, kommt bald wieder auch in eine lichte Wolke gekleidet.) Ja, Bruder Uriel, ich darf mitgehen, aber wer ist denn der glckliche Sterbliche, den der Herr deiner Gesandtschaft wrdiget? Uriel, Er ist ein armer Taglhner und heit Delaja.1) Hanniel. Der Glaube dieses Mannes mu sehr gro sein, da er so wenig hat wirken knnen; willst du mir nicht seine Geschichte erzhlen? Uriel. Von Herzen gerne! Er ist der einzige Sohn einer armen Witwe; als Kind mute er seine Nahrung vor den Tren suchen, und seine Mutter, die an einer langwierigen Krankheit darnieder lag, mit dem, was er zusammenbettelte, ernhren. Einstmals kam er auch, ganz mit Lumpen bedeckt, zu einem Geistlichen, von dem er etwas fr seine kranke Mutter forderte; der Mann traute ihm nicht recht, er gab ihm etwas und fragte ihn, ob er denn auch seiner Mutter brchte, was er bekme? Der Knabe weinte und sagte: Wenn ich das nicht tte, so knnte mich ja unser Herrgott auf der Stelle strafen. Der Prediger fuhr fort: Frchtest du denn den lieben Gott? Ja, versetzte der Knabe, ich frchte ihn nicht blo, ich liebe ihn auch. Der Prediger: Aber wie kannst du denn Gott lieben, da er dir so wenig gibt und du so bitteren Mangel leiden mut? Der Knabe: Ich ging einmal an der Kirche vorbei, da ich keine anstndigen Kleider habe, stellte ich mich hinter die Tre und hrte dem Prediger zu; der erzhlte gar schn was fr groe Herrlichkeiten die Armen dermaleinst in Seligkeit zu erwarten htten, wenn sie sich hier im Leben recht fromm auffhrten; und dann sagte er auch: da der Herr Christus selbst arm gewesen wre, und da er die Armen vorzglich lieb htte; das freute mich so sehr, da ich Gott fr Armut dankte und mir fest vornahm, so fromm zu sein, als es mir nur immer mglich wre, und dann den Herrn Christus von Herzen wieder so lieb zu haben, und so zu leben, wie er gelebt hat. Dem Prediger gingen die Augen ber, er erkundigte sich, wo seine Mutter sich aufhielt, und versprach, sie bald zu besuchen. Dies geschah nun auch schon des andern Tages, die arme Frau wohnte in einer einsamen Htte allein; der fromme Mann schlich herbei, stellte sich an ein Fenster, um unbemerkt zu sehen, was vorging, und ich schwebte unsichtbar ber der hohen Dulderin, um ihr himmlische Lfte in ihrem Todeskampfe zuzuwehen; denn ich war ebenfalls abgeschickt, sie im Triumphe heimzuholen. Jetzt kniete nun der kleine Knabe am Bette und betete; noch einmal erholte sich seine Mutter, sie richtete einen Blick zum Herrn; du kennst diese Blicke, Hanniel! - So betet der Seraph - sie haben Allgewalt und werden immer erhrt; nun hielt ich mich nicht mehr, ich ergriff den

Geist, ri die noch wenigen schwachen Bande los, und im Hinflug gab ich dem braven Manne, der nun hereineilte, ungesehen einen Bruderku, der ihm durch Mark und Bein drang, und dem Knaben strmte Feuer und Geist in seine Seele.2) Hanniel. In solchen Fllen fhlt man am strksten, da man Engel ist. Aber was wurde aus dem Knaben? Uriel. Der Prediger sorgte fr ihn, da er bei einem Bauern in Dienst kam, um das Vieh zu hten; hier wurde er auch so viel zur Schule gehalten, da er die notwendigsten Kenntnisse bekam. Indessen wuchs er heran und wurde stark an Leib und Geist. Besonders aber war der Glaube dieses jungen Mannes von einer solchen Strke, da wir selbst im Himmel wenig grere Beispiele davon haben; wenn er nachher in seinem Ehestande manchmal auf die hrtesten Proben gesetzt wurde, so wankte er doch nie; je gefhrlicher es um ihn aussah, desto strker wurde sein Vertrauen, denn er wute gewi, da das alles nur Prfung seines Glaubens war. Ebenso gro war auch seine Menschenliebe, sein Hunger nach edlen Handlungen ging ins Unendliche; da er nun kein Vermgen, und alle seine Zeit ntig hatte, um sich und die Seinigen kmmerlich zu ernhren, so bestand sein grtes Leiden darin, da er wenig zum Besten der Menschen tun konnte, und so wenig Gelegenheit hatte, seinen Glauben in seinen Werken zu zeigen.3) Daher kam es denn, da er mit unbeschreiblicher Aufmerksamkeit allenthalben Acht gab, wo etwas Ntzliches fr andere auszurichten sei. Und da er alles blo aus dem Grunde tat, weil er wute, da es die Glaubenspflicht erforderte, er also weder sein eigenes Wonnegefhl, noch die Liebe und Hochachtung anderer Menschen suchte, folglich aus reiner Liebe zu Gott wirkte, so war es ihm auch wenig daran gelegen, ob jemand seine guten Handlungen bemerkte, sondern es war ihm genug, wenn sie geschahen. Hier verfuhr denn auch sein himmlischer Fhrer mit ihm nach seinem einmal angenommenen hchstweisen Plane; ihm blieben die gesegneten Folgen seiner besten Taten verdeckt, die milingenden und geringsten aber konnte er in ihrem ganzen Umfange bersehen.4) Dies hlt den Christen in der ihm so ntigen Demut und spornt ihn an, immer ttiger zu werden. Zuweilen gelang ihm aber doch die eine oder die andere vortreffliche Handlung unter seinen Augen, so da er die herrlichsten Frchte davon sah, und das war ihm dann eine unbeschreibliche Strkung. Hanniel. O erzhle sie mir doch. So etwas ist allein fhig, die Freude der Seligkeit zu erhhen. Uriel. Gut, ich will dir drei Beispiele erzhlen. Als er einstmals des Morgens frh in den Wald gehen und im Taglohn Holz hauen wollte, sah er von ferne eine hochschwangere Weibsperson zwischen den Bumen herumgehen und die Hnde ringen, er stellte sich hinter einen Baum und sah ihr zu; endlich zog sie einen Strick aus dem Sack, stieg auf einen abgehauenen Stamm, machte ihn oben an einem Aste fest und legte sich die Schlinge um den Hals. Jetzt sprang Delaja herbei und rettete sie. Auf die Frage, warum sie sich mit ihrer Leibesfrucht habe umbringen wollen, antwortete sie, sie sei eine arme Magd und mit einem jungen Menschen versprochen; als sie sich nun htten heiraten

wollen, so habe er mssen Soldat werden, sie sei also in ihrer Schande sitzen geblieben, und ihre Herrschaft habe sie aus dem Hause gejagt; da sie nun eine arme Waise sei und keinen Freund oder Verwandten in der Welt habe, zu dem sie gehen knne, so sei sie endlich in Verzweiflung geraten und habe sich umbringen wollen. Delaja redete ihr freundlich zu und brachte sie nach Hause zu seiner Frau, die sie auch freundlich aufnahm und ihr in ihrem langwierigen schweren Wochenbette treulich diente; er aber ernhrte sie mit ihrem Kinde durch seiner Hnde Arbeit. Endlich erfuhr auch Delaja, wo ihr Brutigam war; er reiste also zu ihm, und brachte es bei seinem Regimente dahin, da der junge Mensch losgelassen wrde, wenn Delaja einen andern an seine Stelle schaffen knne. Gerne wre der arme Taglhner selbst dageblieben und Soldat geworden, wenn er keine Frau und Kinder gehabt htte, allein er hatte hhere Pflichten; er ging also und suchte einen Jngling, den er auch endlich fand, diesem gab er seinen ersparten Notpfennig und kaufte also den Brutigam los; dieser heiratete seine Braut und beide lebten nun glcklich zusammen, sie waren auch so erkenntlich, da sie bald soviel zusammenbrachten, um dem armen Delaja sein Geld wieder geben zu knnen. Hanniel. Das war eine schne Tat.5) Uriel. Gewi. -Aber nun hre auch die zweite. Nahe bei der Htte des armen Delaja wohnte ein reicher Bauer, der ihn und die Seinigen teils durch Druck und Verfolgung, teils durch Spott und Verachtung auf mancherlei Weise qulte; denn das fromme, unschuldige Leben dieser Leute war ihm ein Dorn in den Augen; gerne htte er ihnen bald diese, bald jene Schandtat nachgesagt, wenn er nur die geringste Veranlassung dazu gehabt htte. Endlich wurde der reiche Mann bestohlen; dieses sollte nun das Mittel sein, um den frommen Delaja zu Grunde zu richten. Er gab ihn als den Dieb an und bekrftigte es mit einem Schwur. Delaja wurde also mit seiner Frau ins Gefngnis gebracht, wo er lange schmachten mute; doch fanden sich wohlttige Menschen, die fr seine Kinder sorgten. Die beiden Gefangenen duldeten ihre Leiden mit grter Gelassenheit und beteuerten ihre Unschuld. Ob nun gleich jedermann berzeugt war, da niemand weniger eines Diebstahls fhig sei, als Delaja und seine Frau, so half doch alles nichts, denn der reiche Mann hatte geschworen. Nun fgte es aber die Vorsehung so, da nicht weit von da die wahren Diebe auf einer andern Tat ergriffen wurden; diese gestanden nun bald, da sie auch den reichen Bauern bestohlen htten; folglich wurde Delaja mit seiner Frau losgelassen und der reiche Bauer mit einer groen Summe Geldes bestraft. Von der Zeit an wich aller Segen von dem reichen Bauern, ein Unglck kam auf das andere; dadurch wurde er aber nicht besser, im Gegenteil, er geriet in allerhand Laster, besonders ergab er sich dem Laster der Trunkenheit, und so kam es dann endlich, da er durch seine Schuldner von Haus und Hof gejagt wurde und sich nun ebenso wie sein armer Nachbar in einer armseligen Htte behelfen mute. Nach und nach wurde er alt, seine Frau starb und seine Kinder verliefen sich, so da er nun ganz allein war. Niemand gab ihm auch gerne etwas, denn er hatte sich

jedermann zum Feinde gemacht, und man sagte, er habe sein Schicksal verdient. Endlich, als er sich einstmals betrunken und vielleicht einen und den anderen sehr beleidigt hatte, wurde er des Abends spt auf der Strae angefallen und bis auf den Tod geschlagen. Delaja hrte ihn jammern, er lief hinaus, fhrte ihn in sein eigenes Haus, seine Frau erquickte und labte ihn, er selbst ging die Nacht noch mehrere Stunden weit, holte einen Wundarzt, lie den Verwundeten heilen und bezahlte alle Unkosten. Nun wurde der alte Snder nicht allein dankbar und erkenntlich, sondern auch bufertig; er lebte noch etliche Jahre als ein wahrer Christ und starb selig. Hanniel. Das war eine ausschlielich christliche Handlung. Gelobet sei der Erhabene fr solche Menschen! Uriel. Nun hre auch die dritte. Eine Stunde von seinem Dorfe lebte ein vortrefflicher Kaufmann in einem Stdtchen, der durch eine groe Wollenfabrik viel hundert armen Leuten Brot gab, und zugleich nach Leib und Seele vterlich fr sie sorgte, er wurde daher allgemein der Armenvater genannt. In dem Hause dieses Mannes brach des Abends spt Feuer aus, als alles schlief; dies Feuer nahm berhand, so da der untere Teil schon allenthalben in lichten Flammen stand, als der oben schlafende Hausvater erwachte. Nun suchte er sich, seine Frau und Kinder und Hausgenossen zu retten, allein vergeblich, nirgends war mehr durchzukommen. Indessen entstand Alarm in der Stadt, auch die umwohnenden Bauern kamen herzugeeilt, schon mehrere Huser brannten und noch immer wehklagte die Familie oben, jedermann bejammerte sie, aber keiner wagte sich hinein, um zu helfen. Delaja war einer der ersten, der zur Hilfe kam; er erfuhr gleich von Anfang das Unglck des vortrefflichen Mannes und der Seinigen, und beschlo, sie zu retten oder zu sterben; denn, dachte er, dieser Mann ist vielen ntig, ich aber nur wenigen; sterbe ich, so wird Gott fr Frau und Kinder sorgen. Stillschweigend nahm er eine Leiter, schlich damit hinterher ins Haus, wagte sich zwischen Glut und Flammen durch, brennende Balken und Wnde strzten mit ihm zusammen und mit Hilfe der Leiter kam er zu den unglcklichen Menschen, die ohnmchtig beisammen knieten, lagen, beteten und wehklagten; schleunig ergriff er den Hausvater, ri ihn mit sich fort und brachte ihn glcklich aus aller Gefahr; und nach fnf Todesgngen war alles gerettet! Nur leicht war Delaja verwundet, aber er fhlte keine Schmerzen, er eilte nun auch andern zu Hilfe, bis das Feuer getilgt war. Der Kaufmann wollte ihn hernach belohnen, allein er nahm keine Belohnung an. Hanniel. Das heit: sein Leben fr die Brder lassen. Aber wurde der Mann nicht hochgeschtzt und von jedermann geehrt? Uriel. Man sagte allgemein: Der Delaja ist ein gar braver Mann. Wre er aber reich und vornehm gewesen, so htte man ihm Denkmler gesetzt. Hanniel. Zu solchen Taten, um sie in dem Geiste auszufhren, wird doch eine erstaunliche bung erfordert. Uriel. Ja wohl! Aber das ist auch der Fall bei dem Delaja. Mit jedem Erwachen an jedem Morgen seines Lebens war sein erster Gedanke: Herr la mich heute keine Gelegenkeit

versumen, Gutes zu tun. Dann bewachte er jeden keimenden Gedanken, und wenn er erreifte, war er ein Samenkorn fr den Himmel. Wenn jeder Gedanke betend entsteht, und durchs Gebet seine Richtung zum allgemeinen Besten bekommt, so entsteht endlich eine Fertigkeit, welcher auch die erhabensten Taten leicht werden. Aber lat uns zu ihm eilen, seine Auflsung ist nahe. (An Delaja's Sterbebette.) Delaja (zu seiner Frau und Kindern, die um ihn sitzen und weinen). Weinet nicht, meine Lieben! Ich habe lange genug bei euch gelebt. Gott, der mich von Jugend auf ernhrt und wunderbarlich erhalten hat, wird euch gewi nicht verlassen; verlat Ihn aber auch nicht! Gott, wie matt - wie schwach werde ich! - Herr, strke mich in dieser letzten Stunde! -(Uriel und Hanniel schweben unsichtbar ber ihm.) Hanniel. Das ist also der Edle! - Man sieht's in seinem Angesichte, da er sich dem Bilde des Vollkommensten sehr genhert hat. Uriel. Er kmpft einen harten Kampf, ich mu ihm himmlische Luft zuwehen. Delaja. Wie wird mir so wohl! - ich ahne ewiges Leben. Herr, Dir sei Dank fr alles Gute, das Du mir erwiesen hast! - habe auch Dank fr alle Leiden und Prfungen! Hanniel. O du Erhabener, sei verherrlicht fr diesen Bruder! Uriel. Hlle dich ein, du Teurer, hier darfst du nicht glnzen! Delaja. Habt ihr nicht gesehen, wie etwas glnzte? Ich sah einen Strahl wie hellpoliertes Gold, aber im Augenblick wars weg. Herr, der du auf Golgatha geblutet hast, tilge alle meine Snden und nimm mich, wie den armen Schcher, heute noch zu dir in dein Reich! Uriel. Wahrlich, ich sage dir, heute wirst du bei ihm im Paradiese sein! Delaja. Was war das? - Es kam mir so vor, als wenn mir jemand zurief, ich sollte heute noch bei ihm sein. Herr, erflle diese Verheiung! Hanniel. Sieh, noch eben schwebt sein Geist an der Hlle, entbinde ihn doch vollends! Uriel. Komme, du vollendeter, gerechter Geist! deine Hlle werde zu Staub und du erwache zum ewigen Leben! (Delaja stirbt.) Delaja (in starrem Erstaunen). Was ist aus mir geworden? - Wer seid ihr, strahlende, fremde Jnglinge? Uriel. Wir sind deine Brder, Delaja! - wir sind gekommen, um dich in dein ewiges Vaterland abzuholen. Delaja. Nun fhle ich erst, da ich wirklich gestorben bin und nicht trume - aber Trost fr diese meine Lieben! Uriel. Der Segen des Herrn wird ber ihnen sein, sie mssen in ihren Prfungen nur ausharren. Delaja. Aber werde ich auch selig sein? - Wird mir der gerechte Richter auch alle meine

Mngel und Vergehungen nicht mehr zurechnen? Uriel. Du hast treu an ihn geglaubt und nach allen deinen Krften seinen Willen erfllt. Du kommst nicht ins Gericht, denn du bist schon gerichtet. Aber folge uns, du Geretteter, komm zu deinem Erbteil! (Im Schattenreiche.) Delaja. Welch' eine unbeschreiblich schne und weitglnzende Morgenrte! - Ich werd' in ihr verklrt. - Ach, ich werde ja so wie ihr, in Licht gekleidet - wie ist mir so wohl! Hanniel. Du wirst auch ebenso ein Engel sein wie unsereiner. (Im Kinderreiche, weit vorwrts nahe am Gebirge.) Uriel. Sieh', mein Bruder Delaja, hier sollst du nun wohnen, diese ganze Flche mit allen ihren Hgeln und Tlern, mit allen Lebensbumen und Lebensstrmen sind nun dein; hier in deinem Frstentum wirst du viele Tausend frh verstorbene Kinder und Millionen Geister aus allerlei heidnischen und wilden Vlkern, auch Trken und Juden, finden, die der Herr wert gefunden hat, Brger seines Reichs zu werden. Du wirst ihre himmlischen Wohnungen allenthalben in groer Anzahl antreffen, alle haben ihre Lehrer, Fhrer und Vorgesetzte, und du wirst aller Frst und Vorsteher sein. Delaja. Ach, ich Unwrdiger, woher nehme ich die Weisheit, diesem Geschfte vorzustehen? Uriel. Du hast dir den Willen und die Krfte in deinem Erdenleben erworben; aber alle Weisheit kommt allein vom Herrn. Siehe, auf jenem herrlichen hohen Hgel, an der Seite des heiligen Gebirges, ist deine frstliche Burg; siehe, sie schimmert weit und breit wie Gold und Perlen; ber alles ragt ein prchtiger Tempel hervor, in welchem auf saphirnen Tafeln bestndig der Wille des Erhabenen offenbaret wird; hier wirst du immer, so oft du dein Angesicht hinwendest, finden, was du zu tun hast. Auch werden sich viele Heilige um dich her sammeln, die dir in deinem erhabenen Geschfte beistehen. Delaja. Der Wille des Herrn geschehe! Gelobt sei die Herrlichkeit des Herrn an diesem Orte! Uriel und Hanniel. Wir verlassen dich, Bruder. Geniee nun deiner Seligkeiten Flle, die dir von nun an dein hohes Wirken bereiten wird! Womit aber legte Delaja die Saat zu seiner nunmehrigen Seligkeit? Antwort: Als er an der Kirchentr stand und sich fest vornahm, so fromm zu sein, als es ihm nur immer mglich wre, denn damit ging er gerechtfertigt nach Hause. ____________________ Der Gedanke einer Gleichschaltung aller Menschen, die guten Willens und Strebens sind, wird hier ausgefhrt und klargestellt, Stilling verweist auch ganz eindeutig darauf, da nicht Geld, Ehre und Ansehen die ewige Seligkeit gewhrleisten, sondern allein

unser Ringen zum Licht. 1) Die Gesinnung, die hier unserem Geiste durch den hiesigen Unterschied der Stnde nach Geburt, Ehre und Reichtum gleichsam wesentlich geworden ist, wird uns dereinst an unserer Seligkeit sehr hinderlich sein, wenn wir sie hier nicht schon ganz rein auswurzeln und jeden nach dem Grade der Gnade schtzen, die in ihm wirkt. Er erzhlt hier eine Geschichte, die, wie er ausdrcklich betont: "So geschehen ist, wie ich sie hier erzhle. Da ich die Dazwischenkunft der Engel dazu gedichtet habe, brauche ich wohl nicht weiter in Erinnerung bringen," Im Verlaufe dieser Berichterstattung, die sich auf das Wohltun und die wahre Nchstenliebe bezieht, verweist er darauf, da man sogar fr eine "ordentliche Bekleidung der Armen sorgen msse." Unsere "gedankliche" Umschaltung ist also nicht allein ausschlaggebend. Es ist nicht so, wie wir heutzutage gerne sagen, da es Wohlfahrtsanstalten genug gibt, fr die wir jhrlich bestimmte Summen zahlen, sondern, da wir auch dort, wo uns Not und Leiden entgegentreten, als wahre Christen - christlich gesinnt - helfen mssen und uns nicht hinter "Ausreden" verstecken, wenn wir nicht eine tatschliche Schuld auf uns laden wollen. Das Empfinden, etwas Gutes getan zu haben, aber zeigt die innere Stimme, die wir Gewissen nennen, uns dann genau so an, wie die schlimmen Handlungen, deren wir uns zu schmen, vor deren Auswirkung wir uns zu frchten haben. 2) Wenn dir nach einer Handlung ein unbeschreibliches Wonnegefhl, so wie ein Blitz, durch die Seele fhrt, so denke: das war ein Engelku, und dafr danke dann Gott. Der Prediger, der mir diese Geschichte als eine seiner merkwrdigsten Pastoralerfahrungen erzhlte, war Herr Pastor Eickel in Elberfeld, dessen seligen Hingang ich auch besungen habe. Dies Gedicht befindet sich in der neunten Szene des zweiten Bandes. 3) Hier findet sich der unwiderlegliche Beweis, da nur der Glaube und nicht die Werke selig machen; und zugleich auch eine Erfahrung, aus welcher sich die Vernunftmigkeit dieser Lehre begreifen lt. 4) Je weniger Ruhm und Ehre, aber auch Freude des Wohlgelingens man bei guten Handlungen geniet, desto fruchtbarer sind sie fr uns in jenem Leben. Gutes zu tun? Das ist eigentlich ein wenig "aus der Mode gekommen". Noch vor 40 oder 50 Jahren waren derartige Bemhungen um das Wohlergehen anderer angebracht. Die neue Zeit - die der Sozialisierung - brachte das Gute, da in gemeinntzigen Anstalten und Vorkehrungen die Frsorge fr die Allgemeinheit lag. Das war wirklich etwas sehr Gutes, aber --- sie befreite den Einzelnen von persnlichem Nachdenken in dieser Hinsicht, von der Pflicht, sich um das Wohlergehen seiner Mitmenschen privat zu bekmmern. So ist eine natrliche Gleichgltigkeit in bezug hierauf unausbleiblich. Aber wir vergessen, da es immer noch - auch heute - Notleidende gibt, die nicht von dieser allgemeinen Frsorge ergriffen werden knnen. Fr diese Sonderflle indessen mssen wir uns unser "mitfhlendes Herz im Verein mit dem ausgebildeten

Verstandesdenken" wachhalten. Das Tatchristentum mu erhalten bleiben. Es ist zu allen Zeiten ntig. Fr die anderen! Fr uns! Wir wollen Christus nachfolgen, also mssen wir ganz in Seinem Geiste leben. Dazu gehren die guten Taten. Inwiefern sie uns dereinst ntzen werden, schildert Stilling eingehend. Er verweist auch darauf, wie solch christliches Wohltun aussieht, wie wir uns in den Sonderfllen zu "verhalten" haben. 5) Diese Handlung kann natrlich auch aus bloer Gutmtigkeit, ohne bewutes Nachdenken und -streben, also sogar ohne Mitwirkung des Geistes Christi geschehen, wie wir davon mehrere Beispiele haben, da sehr lasterhafte Menschen hnliche Taten ausgefhrt haben. Es kommt hier alles auf den Grund an, aus welchem eine Handlung fliet; geschieht sie aus Dankbarkeit gegen Gott in Christo, und bt man sie als Knecht oder Magd des Herrn aus, so ist sie am Tage der Vergeltung gltig, sonst nicht. Jetzt mu man einmal fragen, ob sich die Handlungen christlich Lebender wesentlich von denen der Andersglubigen unterscheiden. Auch hierauf erhalten wir die Antwort: "Gewi! - und wenn sie der Irokese ausfhrt, so hat sie der Geist Christi in ihm bewirkt, nur der allein kann die Feinde lieben." Selig macht indessen nur der Glaube, nicht aber allein die Werke", sagt Stilling, "allerdings im Verein mit der Erfahrung, aus welcher sich die Vernunftmigkeit dieser Lehre begreifen lt." Vor allen Dingen drfen wir niemals aus Geltungsbedrfnis handeln. "Je weniger Ruhm und Ehre, aber auch Freude des Wohlgelingens man bei guten Handlungen geniet, desto fruchtbarer sind sie fr uns in jenem Leben." In manchen Fllen, wie beispielsweise in diesem Kapitel, hatte die Glaubenskraft wenig zu wirken. "Sie wurde durch Leiden bewhrt und desto herrlicher in Ttigkeit gesetzt. Eben darum sind fromme Arme in jener Welt oft seliger als andere, die im gleichen Grade fromm waren." Eine nicht unwesentliche Frage stellt Stilling noch: Wo und wann legte Delaja die Saat zu seinem nunmehrigen Seligkeitszustand?" Eine Frage, die fr uns alle von bedeutsamer Wichtigkeit ist. Antwort fr Delaja: Als er an der Kirchentr stand und sich fest vornahm, so fromm zu sein, als es ihm nur immer mglich wre; denn damit ging er gerechtfertigt nach Hause." Antwort fr uns heutige Menschen: "Immer dann, wenn wir mit vollem Bewutsein Jesus Christus an die erste Stelle in unserem Denken und Leben stellen, wenn wir uns mit allen Krften bemhen, das auszufhren, in die Tat umzusetzen, was er mit Seiner Lehre hinterlassen hat an Ratschlgen und Ermahnungen." _______ * _______

6. Szene

Die Fatalisten

(Im Schattenreiche.) Adin, Hasmon, Abiel. Hasmon. Dort wandelt jemand in der dmmernden Nacht! - Ich mu zu ihm, mich ihm mitteilen - vielleicht vermindert mir das meine tiefe Schwermut. - Sei gegret, Unbekannter! Bist du Wesen von meinem Geschlecht, so teile deinen Kummer mit mir, denn ich bin unaussprechlich leidmtig in dieser einsamen, dunkeln Gegend; ich habe die Welt mit all ihren Freuden und alle meine Lieben verlassen mssen, und nun befinde ich mich hier von allem entblt, was nur irgend einen Tropfen Trostes, nur einen Schimmer von Freude gewhren kann. Wer du auch sein magst, rede mit mir. Adin. Eben in diesem Fall befinde ich mich auch, und es erleichtert mir meinen Jammer, da ich jemand finde, mit dem ich mich in die Szenen der Vergangenheit zurckversetzen kann, denn dieses ist das einzige - der arme Rest, der mir von meinen genossenen Freuden noch brig geblieben ist. Hasmon. Wahrlich, wir sind in einer Lage. Wir leben also fort nach unserem Tode - es ist also doch wahr, da die Seele unsterblich ist - aber welche Unsterblichkeit! - Ich begreife nicht, wie der Urheber unseres Daseins vernnftige Wesen schaffen kann, die unvermeidlich unglcklich sind.1) Adin. Darber dachte ich soeben nach, ehe du zu mir kamst, und was noch das schlimmste ist, wir genieen im ersten Leben unzhlbare Freuden, um im zweiten den Verlust derselben und die Entblung von allem desto lebhafter fhlen zu knnen. Sage mir, Freund, ob das nicht vollkommen wahr, und ob das nicht auch deine lebhafte Empfindung ist! Hasmon. O ja, du hast aus meinem Herzen gesprochen. Aber darf ich dich bitten, mir deine Geschichte zu erzhlen? Adin. Von Herzen gerne, das wird Labsal fr meine hungrige Seele sein. Ich bin der Sohn eines Predigers in Deutschland; mein Vater war ein guter orthodoxer Mann, der alles glaubte, was in seiner Bibel und in den symbolischen Bchern stand, und nun haben wollte, da ich das alles auch glauben sollte; ich folgte ihm auch treulich, tat alles, was er begehrte, und ich glaubte alles ohne grndliche berzeugung, gerade so, wie er. Dies whrte aber nur so lange, bis ich auf die Universitt kam, denn ich sollte auch Pfarrer werden, und meine Mutter freute sich schon im voraus auf die Zeit, mich

auf der Kanzel zu sehen. Jetzt dachte ich nun nicht anders, als ich wrde eine Wissenschaft lernen, ich wrde die unumstlichen Beweise der Wahrheit der christlichen Religion erfahren, und nun nicht mehr ohne Grund zu glauben brauchen; allein weit gefehlt. - Die Doktoren der heiligen Schrift schienen sich verdeckt und unter der Hand alle Mhe zu geben, Mitrauen gegen die Bibel einzuflen; das alte Testament bestand aus lauter jdischen Volksgeschichten, Fabeln und unsicheren Volkssagen; Moses war ihnen zwar ein groer Mann und Gesetzgeber, der sich aber vieler Mittel bediente, das rohe unwissende Volk zu tuschen; geradezu hatte Gott brigens nichts mit der Sache zu tun. Dies alles sagten sie nicht so platt hin, aber ein halbvernnftiger Zuhrer mute doch dies Resultat herausziehen. Die prophetischen Bcher nannten sie hebrische Gedichte, worin teils geschehene Sachen in erhabenem Stil als zuknftig geweissaget, teils auch vieles dunkel geahnt und mystisch und orakelmig vorgetragen worden, das dann hernach auch zufllig eingetroffen sei, oder doch auf gewisse Begebenheiten gedeutet werden knnte. Christus wurde von ihnen immer mit Ehrfurcht genannt; aber wenn man den wahren Sinn aus ihren bertriebenen Kritiken und zerstreuten Behauptungen herauszog, so war er nichts weiter, als ein tugendhafter, frommer und weiser Mann, der sein Leben und seine Lehre mit dem Martertode besiegelte.2) Da sie vieles in der Bibel nicht Mrchen, sondern Allegorie nannten, war behutsame Politik. Endlich blieb also nichts brig als die christliche Moral, und diese schien auch eigentlich das Ziel und der Zweck aller Gottesgelehrtheit zu sein, alles brige war gleichgltig. "Tue nur, was die Sittenlehre gebeut und dann glaube, was du willst, oder auch gar nichts!" Sobald nun einmal die Bibel weiter nichts ist, als ein gewhnliches altes Geschichtsbuch, so glaubt man natrlicherweise gar nichts, als was man erfhrt und was die Vernunft begreifen kann. Man ahnt einen Gott, aber er ist einem fremd, und man wei von seiner Beziehung auf die Menschen gar nichts; man ahnt Unsterblichkeit, allein was man sein wird, das ist tief verborgen; man fhlt sich frei, untersucht man aber die Freiheit genau, so ist man an eine eiserne Notwendigkeit gebunden, und doch soll man tun, was die Moral gebeut.3) Siehe, das war mein Studium der Gottesgelehrtheit; da ich nicht Prediger ward, das kannst du dir leicht denken; ich whlte also die Philosophie und schne Wissenschaften; ich studierte Helvetius, den Hume, las den Shakespeare zwanzigmal durch; die Griechen und Rmer waren die Welt, worin ich lebte; ich geno mein Leben vielleicht in hherem Grade, als ich htte tun sollen, denn ich bekam einen siechen Krper; als Dozent lehrte ich auf der hohen Schule die Kenntnisse, die ich erworben hatte, bekmmerte mich um die Religion weiter nicht, erlebte noch den Triumph der Menschheit, den allgemeinen Drang nach Freiheit und Gleichheit und starb. Jetzt ist mein Zustand jammervoll, und ich wei nicht, was aus mir wird; aber erzhle mir nun auch deine Geschichte. Hasmon. Die ist im wesentlichen wenig von der deinigen verschieden; alle Religionsbegriffe, die man dir beigebracht hat sind auch die meinigen, und ganz gewi

auch die wahren, wenn anders Vernunft Vernunft ist. Diese ist ja die einzige Fhrerin und Gesetzgeberin des Menschen, und wenn's einen gerechten Gott gibt, so kann Er uns nicht anders richten, als nach der berzeugung unserer Vernunft. 4) Ich war ebenfalls der Sohn eines Predigers, studierte aber die Rechtsgelehrtheit und ward Advokat; auch ich habe hier die Welt genossen und meinen Krper ruiniert. Aber ach, ich habe ein liebes Weib und zwei Kinder auf ewig verlassen mssen, das schmerzt mich unaussprechlich! - Und was meinen Jammer unertrglich macht, ist, da man hier auch nicht einmal weinen kann! - Man verdorrt in der schmachtenden Wetterhitze. Adin. Armer Geist, in dem Stck hab' ich's besser, ich heiratete nicht, ich liebte den Wechsel. Hasmon. Auch ich liebte den Wechsel bei meinem Weibe. Adin. Das war unrecht!5) Hasmon. Ist's unrecht seine Bedrfnisse zu befriedigen? Aber sage mir doch, wie gings dir im Sterben? Adin. Ich war lange schwchlich, endlich bekam ich die Auszehrung, ohne da ich's wute oder ahnte, immer glaubte ich, ich wrde wieder besser werden; meine Freunde und mein Arzt suchten mich auch dessen zu berreden, allein ich wurde zusehends krnker; oft zweifelte ich an meinem Aufkommen, wenn man mir dann aber zu beweisen suchte, da das Hypochondrie sei; so beruhigte ich mich wieder. Auf einmal war's mir, als wrde ich ohnmchtig, ich verlor mein Bewutsein, und nun trumte ich, ich befinde mich in einer mondhellen Nacht auf einem einsamen, mit einem hohen, dunklen Walde umkrnzten Felde. Ich besann mich und konnte fortschweben, ich zog so ganz leicht hin und her, ohne meine Glieder zu bewegen, das gefiel mir. Nach und nach geriet ich in den dunklen Wald, ich schwebte zwischen den sten durch, und fhlte keine Schwere, keine Ermdung. Endlich war's mir, als kme ich durch einen dunklen, gewlbten Gang, der an der einen Seite offene Fensterlcher hatte, durch welche Mondeshelle ins Dunkel schien; hier empfand ich einen Schauer, wie in alten Ruinen, wo es einem vor Gespenstern graut. Ich schwebte in der halben Hhe des Ganges fort und nun merkte ich, da er allmhlich abwrts fhrte und sich immer krumm herumzog. Nun durchdrang mich eine tiefe wehmtige Empfindung der Einsamkeit und Verlassenheit, ich strebte zurck, aber ich konnte nicht, und so geriet ich in einen groen, dmmernden Saal, hier stand ein langer schwarzer Tisch, und um denselben saen Mnner in schwarzen Mnteln und runden Hten; alle hatten sich mit dem Gesichte auf die Arme auf den Tisch gelegt, und allenthalben herrschte eine schauervolle Stille. Auf einmal erscholl eine dumpfe Stimme von der Seite her: "Weh! weh! weh! Adin ist gestorben!" - Jetzt fuhren alle die Mnner auf und starrten mich mit ihren hohlugigen, aschfarbenen Gesichtern an - ich erschrak so, wie ich noch niemals erschrocken war, erwachte - und erwachte nicht zum Erdenleben zurck, sondern vorwrts - vorwrts, in dieser schrecklichen dunklen Einde, wo ich nun bin und nicht wei, was ich sein werde.6) Nun erzhle mir auch deinen bergang aus der schnen

Welt in dieses Reich der Toten. Hasmon. Ich begann von dem vielen Lebensgenu endlich schwchlich und krnklich zu werden; meine Frau trauerte sehr, denn ich mute sie mit den Kindern ernhren, weil wir kein ererbtes Vermgen hatten; da ich nun nicht viel mehr verdienen konnte, so fingen wir an, Kummer zu leiden; oft reute mich's, da ich nicht gespart und meine Gesundheit geschont hatte, allein dann machte ich mir selbst Vorwrfe ber diese Reue, indem ich mir vordemonstrierte, wir seien fest an eine eiserne Notwendigkeit geknpft; das Geschehene sei nicht zu ndern; im Gegenwrtigen seien wir an vergangene, also unabnderliche Tatsachen gebunden, die also auch jetzt unberwindlich auf uns wirkten, und die Zukunft sei uns verborgen, wir knnten also auch ihre Schicksale nicht vermeiden. Kurz, ich sei also schlechterdings unschuldig.7) Diese Beweise gaben mir eine stumpfe, leidende Beruhigung, aber keine Freude. Auf einmal bekam ich ein hitziges Fieber, und von der Zeit an, da ich mich zu Bette legte, war ich mir meiner, auer einiger dunklen, schweren und schmerzvollen Stunden, nicht mehr bewut.8) Endlich geriet ich in einen Zustand dunkler Vorstellungen; mir duchte, ich befinde mich in einem dunklen Keller; der zuweilen durch eine bluliche Schwefelflamme, die bald erschien, bald verschwand, erhellt wurde. Um mich her kroch erschreckliches und hchst ekelhaftes Gewrme, das auf mich zischte und schnatterte, und durch die Angst, die ich empfand, schien mein Bewutsein immer deutlicher zu werden; nun dauerte auch das Schwefellicht lnger, mein Schrecken vermehrte sich, das Gewrm wurde immer grer und frchterlicher, auf einmal aber erschien pltzlich ein namenloses Ungeheuer, das mich anfuhr, und von dem grausamen Schrecken erwachte ich, aber leider, nicht zum vorigen Leben, sondern in diesem traurigen Lande der Finsternis. Sage mir, Freund, was glaubst du von unserem Zustande? - Was wird aus uns werden?9) Adin. So unaussprechlich traurig auch jetzt unser Zustand ist, so sagt mir doch meine Vernunft, da wir unmglich unglcklicher werden knnen, den haben wir uns selbst gemacht? Sind wir berhaupt schuld daran, da wir geschickter und geneigter zum sinnlichen Genu, als zur strengen Tugend sind? Was knnen wir dafr, da die Welt, die uns umgab, voller Versuchung zum Laster war? - Nein, es kann uns nicht bel ergehen: dieser Mittelzustand, in dem wir uns jetzt befinden, soll uns wegen der Zukunft nicht beunruhigen.10) Hasmon. Ich wei nicht, wie es ist; der Trost will doch nicht recht haften. 11) - Es lt sich wohl nichts dagegen einwenden, aber - siehe Freund, wer naht sich uns da von ferne? Der sieht nicht so ganz aus, wie unsereiner, und doch scheint er ein menschlicher Geist zu sein! - Dem Ansehen nach trau ich ihm nicht recht, er hat so was an sich, wie ehemals die Religionsfreunde, die ich nicht leiden kann.12) Adin. Wir wollen einmal sehen, was er will. (Abiel naht sich ihnen in verhllter Herrlichkeit.)

Abiel. Ich komme, euch ein groes Geheimnis zu erklren. Hasmon. Was fr ein groes Geheimnis? Abiel. Wie Zeit und Ewigkeit zusammenhngen. (Hasmon und Adin erschrecken.) Hasmon. Das wissen wir, unsere Vernunft sagt uns das. Abiel. Wenn ihr das groe Geheimnis wit, sagt mir doch, was auf euch wartet? Hasmon. Wenn hier Gerechtigkeit gilt, so mu ein hherer, ein vollkommener Zustand auf uns warten. Abiel. Ja, hier gilt die wahrste, die vollkommenste Gerechtigkeit, und ihr sollt selbst urteilen, ob nach ihrer Entscheidung dieser Zustand euer Los sein kann. Hasmon. Erst mssen wir aber wissen, ob du das Recht hast, uns zur Rede zu stellen. (Abiel schiet Strahlen ins Innerste der beiden Geister; sie fangen an, sich zu enthllen.) Hasmon und Adin (in erschrockenem Staunen). Groer Unbekannter, wir sehen, da du ein Wesen hherer Art bist. Rede, wir wollen hren. Abiel. Der Erhabene hat mich zu euch gesandt, euch sein Urteil zu verkndigen. Da er aber will, da jeder die Gerechtigkeit seines Gerichts erkenne, und ihr nun das groe Geheimnis zu wissen glaubt, auch berzeugt seid, da er euch einen hheren und vollkommeneren Zustand schuldig sei, so mt ihr euch selbst euer Urteil sprechen, und dazu will ich euch vorbereiten. Eure eigene Vernunft soll dann entscheiden. Adin. Das ist sehr gndig, aber auch billig. Hasmon. Ja, das ist wahr, mehr knnen wir nicht fordern. Abiel. Was urteilt eure Vernunft von einem Menschen, der, soweit sein Wirkungskreis geht, wohlttig ist, der auch denen, die ihm Bses zufgen, die ihn beleidigen, Gutes erzeigt; der alle Menschen mit Liebe und Sanftmut trgt; der sich in wahrer Demut vor jedermann beugt, nirgends emporstrebt, sondern allen den Vorzug gnnt; der jedes Laster flieht und in Herzensreinigkeit alle seine Tage verlebt; der jedes erlaubte Vergngen mig geniet und jedes Leiden nicht nur geduldig trgt, sondern sich auch dadurch immer veredeln und verbessern lt. Sagt mir, was haltet ihr von einem solchen Geiste? Hasmon. Da er tugendhaft, sehr edel und gut sei. Adin. Ja, davon bin ich berzeugt. Abiel. Wenn ihr also berzeugt seid, da die Tugend den Menschen veredele, und da er immer vollkommener werde, je hher ihr Grad steigt, so prft euch doch einmal selbst und sagt mir, woher diese berzeugung komme? Adin. Die menschliche Natur ist so eingerichtet, da sie die Schnheit, Vollkommenheit und den hohen Wert der Tugend empfinden, und in dieser Empfindung Vergngen schpfen mu. Abiel. Bist du auch der Meinung. Hasmon? Hasmon. Ja, denn sie ist wahr.

Abiel. Folgt aber nun nicht aus dieser Richtung der menschlichen Natur, da sie auch nach allen ihren Anlagen bestimmt sei, wirklich tugendhaft zu werden und in der Heiligkeit immer zu wachsen und zuzunehmen? Adin. Ja, das folgt natrlich, daran ist gar nicht zu zweifeln; allein, eben darin liegt der Widerspruch; der Mensch ist nach allen seinen Anlagen bestimmt, tugendhaft zu werden, und doch hat er keine Krfte dazu; er wird durch ein eisernes Schicksal hingerissen, dem Strom zu folgen, seine Sinnlichkeit ist unberwindlich, und wird je lnger, je strker. Wie kann nun Gott Tugend von einem Menschen fordern, dem er die Krfte versagt hat, sie zu erwerben? Abiel. Da er nicht allen Menschen die Krfte zur Tugend versagt hat, beweist die Erfahrung, weil es viele edle Menschen gibt; aber sind sie euch beiden denn versagt gewesen? Adin. Bei mir waren die Reize der Sinnlichkeit unberwindlich, und ich wurde mit Gewalt von einem Genu zum andern getrieben. Hasmon. Das war auch bei mir der Fall. Abiel. Das heit so viel: es lagen in euch auf einer Seite Beweggrnde zum sinnlichen Genu und zum Laster; nach eurer Meinung liegt also der Fehler darin, da die Beweggrnde zum sinnlichen Genu und zum Laster weit strker gewirkt haben, als die ersten? Hasmon. Allerdings, wenn Gott strkere Reize zur Tugend in den Menschen gelegt htte, als zum sinnlichen Genu, so wrden wir auch alle beide vollkommen tugendhaft geworden sein. Adin. Ganz gewi! Abiel. Gesetzt, zwei Feldherren ziehen in den Krieg, der eine hat einen schwcheren Feind vor sich, als er selbst ist, der andere aber einen strkeren; wenn nun beide siegreich nach Hause kommen, welcher unter beiden wird nun der grte Held sein? Adin. Unstreitig der letzte. Abiel. Und kann man den einen tapferen Mann, einen Helden nennen, der einen schwcheren Feind berwindet? Hasmon. Nein! Abiel. Htte also einer die Tugend der Enthaltsamkeit, der nur geringe, leicht zu berwindende Reize der Wollust htte? Hasmon. Nein, sie wre ihm natrlich. Abiel. Gbe es also berhaupt eine Tugend, wenn die Bewegungsgrnde zu ihr strker auf den Menschen wirkten, als die Reize zum Laster? Adin. Nein, die Tugend wre alsdann nur natrliche Anlage. Abiel. Ganz richtig! Wer also bei strkeren Reizen zur Sinnlichkeit diese dennoch berwindet und die Tugend erkmpft, der ist erst recht tugendhaft, und er verdient Belohnung. Hasmon. Das ist alles vollkommen wahr; allein wenn nun einer gar keine Krfte zum

Kampfe hat - wenn einer unberwindlich vom Reiz der Sinnlichkeit hingerissen wird? Abiel. Derjenige, bei dem dies stattfindet, hat also keine Freiheit des Willens, und seine Handlungen sind weder tugendhaft noch lasterhaft; kann das der Fall bei vernnftigen Wesen sein, deren Willen durch das bestimmt wird, was ihre Vernunft fr gut oder nicht gut hlt?13) Adin. Dem Ansehen nach freilich nicht; allein die Vernunft berfhrt uns doch, da alle Ursachen notwendig wirken, nun sind aber in jedem Augenblicke, wo der Wille bestimmt wird, die Ursachen schon vorbei, also nicht mehr zu ndern; wir werden also notwendig bestimmt, und auf die Zukunft knnen wir uns nicht vorsehen, denn wir kennen sie nicht.14) Abiel. Wenn ein Mensch sich vornimmt, ein Vergngen zu genieen, und er macht nun alle Vorbereitungen dazu, und es findet sich dann Gelegenheit zu einem noch angenehmeren, noch hheren Grad des Vergngens, verlt er dann nicht das erstere und whlt das letzte? Hasmon. Das tut er freilich. Abiel. Bestimmt also seinen Willen nicht die Vorstellung von einem hheren Gut oder hheren Genu? Und wird berhaupt nicht der menschliche Wille durch das bestimmt, was ihm am angenehmsten vorkommt? Angenommen, wenn ihn notwendige Bedrfnisse anders zu handeln zwingen? Adin. Ja, das kann unmglich widersprochen werden. Abiel. Nun, so handelt er ja frei - denn er whlt das, was ihm am Besten deucht. Wrde die Tugend euren Willen nicht bestimmt haben, wenn sie grere Reize fr euch gehabt htte als die Sinnlichkeit? Hasmon. Ja, sie wrde uns bestimmt haben, tugendhaft zu werden. Abiel. Jetzt urteilet einmal selbst: Ihr erkennet den hheren Wert der Tugend, und da der Mensch seinen Anlagen nach bestimmt sei, in der Heiligkeit immer zuzunehmen; ihr wit, da der Wille durch die Vorstellung des greren Wertes einer Sache bestimmt werde, da es ohne Kampf keine Tugend geben knne, und doch habt ihr euch die Tugend in aller ihrer Schnheit nicht vorgestellt, und um ihretwillen nicht den geringsten Kampf gewagt. Adin. Verzeihe, groer Unbekannter, da ich dir immer noch die unvermeidliche Notwendigkeit unserer Handlungen vorstelle; wir wurden durch die unabnderlichen vergangenen Ursachen nicht bestimmt, durch den hheren Wert der Tugend, zum Kampf gegen die Sittlichkeit gereizt zu werden. Abiel. Wenn die Vernunft mit sich selbst im Widerspruch steht, kann sie dann in beiden Fllen Recht haben? Beide. Unmglich. Abiel. Seht ihr dann nicht ein, da das hier der Fall ist? - Die Vernunft sagt euch, alle eure Handlungen seien notwendig, dies schliet ihr nach der Analogie aus der Krperwelt, ohne einmal zu untersuchen, ob nicht in der Geisterwelt ein ganz anderer

Bestimmungsgrund, nmlich das Sittengesetz durch Freiheit stattfinde? Und doch nehmt ihr jenen Satz als feststehend und unwiderlegbar an. Auf der andern Seite bezeugt euch die nmliche Vernunft, da das hchstweise und allgtige Wesen den Menschen zur Tugend und Heiligkeit erschaffen habe, wozu die Bestimmung des Sittengesetzes durch die vollkommene Freiheit absolut erfordert wird; dazu kommt noch, da jeder Mensch bei jeder einfachen Handlung durch sein Gefhl unwidersprechlich berfhrt wird, er handle in diesem Augenblicke frei; nie empfindet er eine unvermeidliche Notwendigkeit zu handeln. Mu nun nicht einer von beiden Stzen falsch sein? Hasmon. Das kann nicht geleugnet werden. Abiel. Wenn das also der Fall ist, so berlegt einmal, welcher unter beiden der Wahre sein mu! - Ist es der eurige, so folgt, da in Gott und seinen vernnftigen Wesen allenthalben Widerspruch stattfindet. Er ist die hchste Weisheit und zugleich der hchste Unverstand, die unendliche Liebe und zugleich der unendliche Ha; der Mensch ist vernnftig, das ist: durch die Wahl des Besten bestimmbar, und zugleich unvernnftig, weil er notwendig bestimmt wird. Nehmen wir aber meinen Satz fr wahr an, so finden wir allenthalben weise Ordnung; alles stimmt berein und es fehlt an nichts, als da eure Vernunft stolz genug ist, ber Sachen urteilen zu wollen, die jenseits ihrer Grenzen liegen, und wozu ihr schlechterdings die Prmissen fehlen. Euer Gewissen mu euch also sagen, da ihr euch gerne hinter dieses erbrmliche Bollwerk versteckt habt, um die Befriedigung eurer tierisch-sinnlichen Begierden daraus verteidigen zu knnen. Aber ihr nahmt euer Gewissen gefangen unter der Snden Gesetz, anstatt da ihr eure Vernunft unter den Gehorsam des Glaubens httet gefangen nehmen sollen. (Diese Wahrheit setzt beide Geister in Wut, sie wachsen pltzlich zur Riesengre und fangen an, aus ihrem Innersten herauszuglhen. Abiel aber schleudert einen Blitz auf sie, wodurch sie zu Zwergen zusammenschrumpfen.) Adin. Schone, o schrecklicher Unbekannter, und bedenke, da wir nicht die geringste Kraft zum Kampf gegen die Sinnlichkeit hatten. Abiel. Habt ihr je diesen Kampf begonnen? Adin. Ich hab' ihn zuweilen versucht, aber ich wurde immer besiegt. Hasmon. Ich hab' ihn nie unternommen, denn ich wute voraus, da ich unterliegen wrde. Abiel. Das heit soviel, als, ihr fandet Vergngen am Genu der Sinnlichkeit, und wolltet also nicht ernstlich kmpfen; httet ihr aber mit immerwhrender Wachsamkeit jeden kleinen, leicht zu berwindenden Reiz zum sinnlichen Genu bekmpft, so wre eure Kraft gewachsen, und ihr wrdet auch endlich in den grten Versuchungen berwinder geworden sein. Nimmt man aber dazu, da die christliche Religion dem ernstlichen Kmpfer Beistand verspricht, so seid ihr nicht zu entschuldigen. Adin. Wer sicherte uns aber die Wahrheit dieser Religion, die so viel Vernunft-widriges

hat? Abiel. Welche Vernunft fand Widersprche: die physische --- die geistliche Dinge nach materiellen Prinzipien beurteilt und die Freiheit des Willens leugnet, oder die moralische? Adin. Beide. Abiel. Beide? - Auch die moralische - die nach dem Grundsatz der Freiheit schliet? Armer Adin - die kanntest du ja nicht! Adin. Also nur die physische. Abiel. Wenn dir etwas fehlte und es wurde dir eine Arznei empfohlen, die viele von dem nmlichen bel vllig befreit hatte, brauchtest du sie dann nicht, im Fall auch vieles in ihrer Mischung war, was dir zweckwidrig schien? Adin. Ja, und ich war schuldig, sie zu brauchen. Abiel. Warum hast du denn diese Regel bei der Religion nicht befolgt? Adin. Ach, Herr, ich bin berzeugt, und ich fhle tief, da du Recht hast, wir Toren haben des rechten Weges verfehlt! Die sinnlichen Vergngen gefielen uns so wohl, da wir alles auer acht lieen, und die Bahn der Tugend nicht zu betreten wnsch- ten. Abiel (zu Hasmon). Bist du auch davon berzeugt? Hasmon. Ich bin gezwungen, ja zu sagen. Abiel. Ihr seid also schuldig, denn ihr habt gegen eure Bestimmung den Weg zur Tugend nicht betreten, folglich ist das scheinbare Gute, das ihr getan habt, aus einer unreinen Quelle entsprungen und gilt also nichts auf eurer Rechnung. Allein ist nun auch durch euren Genu nichts Bses entstanden? Entwickelt die Rollen eures Gewissens! (Sie zittern und beben und aus jedem Geiste enthllt sich ein schreckliches, groes und langes historisches Gemlde.) Abiel. Da stehen eure Taten vor euren Augen - wie viele Gter habt ihr im berma verschwendet, mit denen viele Arme, Hungrige und Durstige, Witwen und Waisen htten erquickt werden knnen! Aber ihr habt sie nicht erquickt. Dort eilen Jungfrauen auf dem Wege des Lasters zum Verderben und ihr habt sie aus ihrem unschuldigen Zustande auf diese Bahn hingerissen; ihre Kinder und Kindeskinder werden aus Mangel der Erziehung gottlos und arm sein - andere Weibspersonen bejammern ihr Elend, in das ihr sie gestrzt habt, und verklagen euch vor Gott. Eine Menge unzchtiger Dirnen sind durch euch noch tiefer gesunken und elender geworden. - Ihr habt eine Menge Menschen beleidigt, die nun teils in der Hlle auf euch warten, um sich an euch rchen zu knnen, teils auch in den Wohnungen der Seligen ihrem himmlischen Vater das Gericht berlassen, und bei all diesen Greueln wollt ihr euch noch rechtfertigen? Hattet ihr keine Kraft, Gutes zu tun, woher kam euch denn die bermige Kraft zum Bsen? - Euer eigenes Gewissen spricht euch ein Urteil: Da ihr den Weg der Tugend nie gewandelt und alle eure Krfte zum Unglcke der Menschheit verwendet, auch eure Zuflucht zum Welterlser nicht genommen habt, so kommen euch auch alle Anstalten

der Erlsung nicht zustatten. Fahret also hin in das Reich des Jammers und der Qualen und empfanget dort, was euch nach der genauesten Gerechtigkeit zukommt. Hasmon. Entsetzlich! - Entsetzlich! Unsere Gestalt verwandelt sich, wir werden Ungeheuer - jedes der scheulichsten, schrecklichsten Tiere leiht uns eines seiner Glieder, uns verlt die Menschheit, und unser eigenes Dasein berzeugt uns, da es Teufel gibt! Adin. O, das ist die grausamste aller Qualen, selbst das furchtbarste Gespenst zu sein! - Diesen Jammer wutest du, - ewiger Richter, und schufst uns doch! Abiel. Und ihr konntet ihn leicht wissen und whltet ihn doch freiwillig! Adin. Erschaffen sind wir mit unendlichen Krften zum unendlichen Genu, und nun erwarten uns unendliche Kmpfe ohne Sieg, verbunden mit den unendlichsten Qualen! - Welch ein Widerspruch! Abiel. Auch dieser Widerspruch wird sich heben, und ihr werdet in der herrlichsten Majestt des Erhabenen seine Gerechtigkeit erkennen. (Ein unwiderstehlicher Zug nach dem ewigen Westen reit sie hin. Abiel entfernt sich.) Adin (fr sich): Unendlich Herrlicher, wehe mir Strkung zu aus Deinem Heiligtume ein endliches Geschpf wie ich, erliegt im Anschauen dieses Jammers. Nur Du, der Du die Ewigkeit in einem Blick fassest, und auer der Zeit lebst - nur Du kannst Deinem, gegen alle Deine Geschpfe vor Liebe wallendem Herzen die seligen Folgen Deiner, alle endlichen Begriffe bersteigenden Anstalten vorstellen; auch der Engel bedarf noch Glauben und Hoffnung! Herr, ich glaube und hoffe! Hasmon (in Hinzug zum Hllenreiche): Was sagte der Himmlische? Dieser Widerspruch wrde sich heben, und wir wrden in der herrlichen Majestt des Erhabenen seine Gerechtigkeit erkennen? Adin. Ja, das sagte er, und ich fhle tief in meinem Geiste etwas, das damit bereinstimmt, auf diesen Punkt will ich ewig meinen Blick heften, und wenn ich auf dem Ozean des Jammers, in immerwhrendem Schiffbruche mich ngstige, so will ich gegen dieses vom Horizonte schimmernde Nebelgebirge hinstreben und hoffen, da es Land sei! Hasmon. Und mir soll der Gedanke ein Faden sein, an dem ich mich aus den ewigen Labyrinthen wieder herausfinden will. Eine Posaunenstimme, (die durch die ewige Nacht tnt): "Demtiget euch unter die gewaltige Hand Gottes, damit er euch erhhe zu rechter Zeit." ___________________ "Der Inhalt dieser Szene ist", wie Stilling erlutert, "in unseren Tagen von uerster Wichtigkeit, weil fast alle Religionszweifel, und ich mag sagen die ganze Macht der Finsternis auf dem philosophischen Fatalismus und Determinismus beruht. Mchte man doch diese Szene aufmerksam lesen und beherzigen." Alle jedoch, die den irdischen Genu zum Lebensinhalt machen, mssen demnach - wie

Stilling ganz richtig bemerkt - unfhig werden, sich dort Drben wohl zu fhlen, den Verlust weltlicher Freuden werden sie also zweifellos als Mangel empfinden. Damit entfernen sie sich selbst aus dem Kreise der wahrhaft Seligen. Dies aber braucht nicht sein. Wir mssen lediglich nach sittlicher Vervollkommnung auf Erden und nach Heiligung streben. Erst, wenn unsere Seele heilig - geheilt von allen Schwchen des Leibes - ist, kann sie sich Gott vereinigen. Des Menschen Lebenszweck auf dieser Welt aber ist einzig und allein die Lsung aus der Nacht der Fleischlichkeit und seine erwhnte Heiligung. Der erlaubte ntzliche Sinnengenu ist nur ein Mittel zur Strkung. Auch die heutzutage oft zutage tretende Ansicht, da Jesus Christus nur ein tugendhafter und frommer Mann gewesen sein soll, bespricht Stilling in diesem Kapitel und erteilt hier die Antwort auf viele Fragen, die sogar uns noch - nach beinahe 250 Jahren von den Skeptikern in der gleichen Form wie Dazumal gestellt werden. Stilling hat einen vorbildlichen Glauben und den Mut, denselben allen Sptteleien zum Trotz zu bekennen: 1) Ich begreife nicht, wie ein Mensch so dumm werden kann, da er seine Dummheit zur Richterin ber die gttliche Weisheit setzt. - Aber das ist der Vernunft ihre Art, sie will lieber Gott die Schuld geben, als einen Meister ber sich erkennen. 2) Und gibt sich Christus selbst gar nicht zweideutig fr den eingeborenen Sohn Gottes aus, der vor Grundlegung der Welt in gttlicher Herrlichkeit bei dem Vater war. Kann das ein tugendhafter, frommer und weiser Mann sagen, wenn es nicht wahr ist? In dieser "Szene" erinnert Stilling auch daran, da ein bersteigertes Verstandes denken recht wenig ntzlich sein kann, besonders wenn es auf Kosten der seelischen Entwicklung vor sich geht. Es klingt nun wie ein Aufschrei wenn er sagt: 3) Du groer Gott, htte ich das alles doch mit Flammenschrift dahin schreiben knnen. Ich bezeuge vor Gott und der ganzen himmlischen Heerschar, da jede Exegetik, die nicht auf biblischem Grunde ruht, Pest fr Gottesgelehrtheit und Christentum ist. - Wo kann die Vernunft mit aller ihrer Weisheit die Offenbarung Gottes meistern? Wir wissen wirklich wenig und stellen vorbergehende Entwicklungsepochen oft hher, als das geheime Reifen, das keine ueren Beweise und Hintergrnde gebraucht. So knnen wir in Irrlehren geraten und intellektuelle Forschungen fr das Wichtigste und Ausschlaggebendste halten. Und das ist eine Gefahr, die den Menschen von Heute ganz besonders bedroht. Wieviele andere Religionsformen, wieviele Sekten tauchen immer von neuem auf und versuchen, die Lehre Jesu Christi als eine wohl gute, aber nicht "alleinseligmachende" darzustellen. Hier aber mssen wir uns doch auf die Worte des Erlsers sttzen und auch jetzt noch ganz verlassen: "Niemand kommt zum Vater denn durch mich!"

Das sagt alles! "Was ntzet es dem Menschen, wenn er die ganze Welt (all ihr Wissen) gewnne und nhme doch Schaden an seiner Seele?" Es ntzt uns, auch nach Stilling, gar nichts. Ebenso wenig wie gewisse Vlker beispielsweise Nutzen aus selbstqulerischen Taten zu ziehen vermgen. Die ,absolute Vernunft' regieren lassen, war und bleibt eine riesige Gefahr, denn die hchste Vernunft, die wir in Wirklichkeit aufbringen sollten, ist der "bedingungslose Glaube an den Sohn Gottes". Wir haben auch im Laufe der verschiedenen Jahrhunderte eingesehen, wie verschiedenartig die jeweilige Vernunftslehre verbreitet wird, wie sie darum "drehbar" ist. So dachte auch Stilling, wenn er sagte: 4) Unsere Vernunft, wenn sie sich auf zuverlssige Vorderstze baut, ist aber ein vielkpfiges Ungeheuer; nach welchem Kopf soll denn nun Gott richten? - Und wenn nun die Vernunft ihre Augen vor der Wahrheit zuschlo und sich von den sinnlichen Lsten beherrschen lie? 5) Da haben wir schon zweierlei Vernunft, nach welcher soll nun Gott richten? - Dann mte auch die Obrigkeit jeden Verbrecher sich selbst sein Urteil sprechen lassen. Wenn man dann diese Stellt, in der Adin von seinem Ableben erzhlt, nachliest, sagt man sich ohne weiteres, da es berechtigt erscheint, wenn der bergang eines nicht Glubigen in das Reich des Lichtes mit Schwierigkeiten vonstattengehen mu. Stilling erzhlt im Anschlu hieran, wie aufschlureich sein Traumleben im Hinblick auf die errterten Fragen gewesen ist: 6) Ich habe niemals in diesem Werke den Zeitpunkt zwischen dem Erlschen des Selbstbewutseins in diesem Leben und stillem Erwachen in der Geisterwelt durch einen Traum ausgefllt; ich ahne mit Gewiheit, da sich die Sache auch so verhlt, ob ich auch gleich keinen Grund dazu angeben kann, indessen hat doch auch die Psychologie nichts dagegen. Ja, unsere Vernunft wird uns oft in religisen Fragen zu einem verderbenbringenden Fallstrick, zu einer Kette, wie Stilling es nennt: 7) Dies ist die eiserne Vernunftkette, an welcher die Seele zu ihrem ewigen Verderben angeschmiedet wird, wenn sie sich nicht einfltig ans Evangelium hlt. Weiter unten wird sie gesprengt werden. Wenn aber eines Tages dieses berhmte "vernunftgeme" Denken durch Krankheit lahmgelegt wird, was dann? Auch hier gibt Stilling die richtige Antwort: 8) Das ist bei Kranken so oft der Fall; wie ntig ist's also, in gesunden Tagen seine Sachen mit Gott ins Reine zu bringen. Gewi muten manche Stellen auf das allzu Menschliche in uns befremdend. Ja, sie rufen Zweifel an dem Geschriebenen hervor. Auch das wei Stilling und gibt sein Kommentar dazu: 9) Lieber Leser, ich erzhle keine Mrchen, kein Gedicht, das Wesen meiner

Einkleidung ist gewisse Wahrheit. Sorge - ach, sorge dafr, da du mit Glauben, Liebe und Hoffnung in jene Welt bergehest. Ebenso ruhig wie diese Verheiungen machen, berzeugt uns die zwiespltig wirkende Schilderung, die jedoch letzten Endes zu dem einen Ziel hinfhrt, das wir suchen sollen und wollen, wenn wir uns Christi Nachfolger nennen, auch wenn es vielgestaltig gegenstzlich wirkt. 10) Welcher Widerspruch! - sie sind unaussprechlich traurig und haben doch nicht Ursache, traurig zu sein; alles, was sie getan haben, muten sie tun, und ahnen doch Strafe, warum wren sie sonst traurig? Besonders wichtig drfte der Hinweis auf die Stimme unseres Gewissens sein, wir begreifen sogar, warum Stilling in seiner Erluterung zu diesem Kapitel erklrt: 11) Das ist eben die Sache - das Gewissen ist mit der Vernunft nicht im Einverstndnis. Was aber wird aus der Seele, die nicht Herr ber das zersetzende Verstandesdenken wird? Ergeht es ihr wie Hasmon? 12) Hier zeigt sich nun das Siegel des Satans und das Zeichen des Tieres; Hasmon kann die Christus-Physiognomie nicht leiden. Prfe dich, wie dir zu Mut ist, lieber Leser, wenn du einen wahren, weit gefrderten Christen siehst; dein Gefhl wird dir dann dein Urteil schon sprechen. Unser Fhlen? Wie oft ist es von nackten uerlichkeiten abhngig. Wie sehr sind wir zu Sklaven unserer Sinne, unserer Fleischlichkeit geworden, oft ohne es zu merken. Und doch liegt in dem scheinbaren Keim der Vernichtung - schon die Erlsung. 13) Es kann nicht genug gesagt werden, da es keinen klaren und unwiderlegbaren Beweis fr die vollkommene Freiheit des Willens gibt, als da der Mensch eine Vernunft hat, und diese wre ohne Freiheit ganz und gar zwecklos. Gravierend fr Menschen der hier geschilderten Art ist es, da sie bei allen Dingen, immer auf ihre Unkenntnis der ewigen Gesetzmigkeit Bezug nehmen, da sie sich hinter ihrer "Schwachheit", ohne den Willen zur glaubensvollen Hingabe zeigen. Stilling erinnert sie, da 14) Gott nichts ohne Zweck macht, was also unverdorben in der menschlichen Natur ist, das ist auch bestimmt, den Zweck zu erreichen, wozu es geschaffen ist. Wir haben einen eigenen Willen und mssen ihn ntzen. Wer das versumt, darf nicht verwundert sein, wenn er die hieraus kommenden Folgen auf sich nehmen mu. 15) Man merke nur den Sprung in den Schlufolgerungen - er nimmt den Satz: "Gott habe den Menschen die Krfte versagt", als wahr an, und berhaupt alle die groen Anstalten, die Gott zur Erreichung dieser Krfte getroffen hat. Dabei ruft Stilling mahnend die Zaghafteren und Mutlosen auf: 16) O ihr Leser alle, knnte ich euch diese Worte alle mit Flammenschrift ins Herz schreiben! - Nicht vorstellen mgen - und das Nicht wagen wollen, sind die Haupthindernisse, die den Menschen am Zufluchtnehmen zu Christo hindern. -

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7. Szene

Die berraschung

(Im Schattenreiche.) Laeda, Zareda, Seraja. Laeda. Wer bist du, Trauriger - der du da in Nacht hineingepflanzet stehst, als wenn du die Blitze des Allmchtigen aufzufangen bereit wrest. - Rede, und strme mir deinen Jammer aus! Zareda. Ich bin ein groer Snder, ich habe einen Richter in mir, der mir das Urteil der ewigen Verdammnis spricht. Laeda. Dieser Richter ist ehrwrdig, aber er kann trbe Au- gen haben; was hast du denn fr Grund dazu, da du ein so strenges Urteil ber dich selbst fllest? Zareda. Ich lebte bis in mein dreiigstes Jahr ohne Gott in der Welt, und trank Ungerechtigkeit in mich, wie Wasser, in meinem Gewerbe (ich war ein Kaufmann) war mir kein Mittel zu schlimm, wenn ich nur etwas gewinnen konnte. Witwen und Waisen, arme Taglhner und Handwerksleute muten den letzten Heller ihres mit saurem Schweie erworbenen Scherfleins hergeben, wenn ich nur mit einigem Schein des Rechts an sie herankommen konnte; ich bestach die Richter, um gottlose Prozesse zu gewinnen, und um gro und reich zu scheinen, richtete ich Gastmahle und Feste an, whrend dessen die Armen, die ich arm gemacht hatte, zu Gott um trocken Brot schrien, ich lebte und prate im berflu, und wenn dann mein Krper von geilen Sften strotzte, so verfhrte ich die Unschuld, und wenn ihre Schande nicht mehr zu verbergen war, so stillte ich sie mit Geld und brachte sie in die Ferne, und dort berlie ich sie mit den auf verbotenem Wege entstandenen unsterblichen Wesen, allen Folgen der Armut und des Jammers! Ich kenne kein Laster, das ich nicht vielfltig begangen habe. Laeda. Was wurde aber in deinem dreiigsten Jahre aus dir? Zareda. Ich hatte ein vortreffliches Weib, so wie es wenige gibt; sie wurde, weil ich reich war, von ihren Eltern zur Heirat mit mir gezwungen, und ungeachtet sie keine eheliche Liebe zu mir hatte, so war sie mir doch die treueste Freundin. Insgeheim erquickte sie die Notleidenden, die ich drckte, obgleich meine schwere Hand auf ihr

ruhte, wenn ich's erfuhr. Sie erduldete meine Mihandlungen mit grter Sanftmut, und oft belauschte ich sie im Verborgenen, wo sie mit heien Trnen fr mich betete. Nicht selten ergrimmte ich im Geiste, strmte dann zu ihr in ihr Kmmerlein und belohnte ihre Treue mit Schlgen, oft aber schlich ich auch mit klopfendem Herzen wieder fort. Der vielfltige Kummer, den ich ihr verursachte, untergrub endlich die Gesundheit der stillen Dulderin, sie wurde krank und ahnte mit hoher Freude die baldige Erlsung von ihrem Jammer. Jetzt entstand tief in meiner Seele eine ngstliche Unruhe; es war da etwas, das mich bestndig antrieb, mein bisheriges Leben zu prfen, aber ich schauderte bestndig vor dem Gedanken zurck, und suchte mich auf dem gewohnten Wege zu zerstreuen; allein es konnte nicht mehr gelingen. Wo ich ging und stand, da sah ich das Bild meines leidenden Weibes, da hrte ich ihr Seufzen und Ringen nach ihrer Auflsung. Endlich mute ich der Gewalt, die mich drngte, nachgeben; ich blieb am Krankenbette, pflegte meine Gattin mit Liebe, ihr Herz ffnete sich, und nun half sie mir durch ihre zrtlichen und rhrenden Vorstellungen meines bisherigen Lebens zur grndlichen und tiefen Selbstprfung. Groer Gott, welche Greuel traten mir da unter die Augen! Ich wre gewi ein Selbstmrder geworden, wenn mich nicht die lebhafte Vorstellung von der ewigen Verdammnis von einem solchen Schritte zurckgeschreckt htte; indessen schallten mir doch die Worte: meine Snden sind grer, als da sie mir vergeben werden knnen, betubend in die Ohren, so da ich manchmal auf der Wegscheide zwischen Tod und Leben stand, doch hielt mich ein verborgenes Etwas bestndig zurck. Whrend diesen furchtbaren Leiden schien meine Frau ausgekmpft zu haben, ja es kam mir vor, als wenn ihre Ruhe wchse, wie mein Elend; dieses emprte mich, und ich machte ihr deswegen zrtliche Vorwrfe, allein sie antwortete mir mit einem zrtlichen lcheln: was ich jetzt tue, das weit du nicht, du wirst es aber hernach erfahren; tue nur alles, was in deinem Vermgen steht, das wieder gut zu machen, was du verdorben hast; erstatte jedem das Geraubte, und beglcke denjenigen, den du unglcklich gemacht hast; tue das nach allen deinen Krften, auch mit Aufopferung alles deines Reichtums und berlasse dann alles brige der unergrndlichen Barmherzigkeit Gottes in dem Erlser; glaube an ihn, den Sndentilger1), und kmpfe bis auf's Blut; wirst du berwinden, so wird Er dir vom verborgenen Manna zu essen und den weien Stein geben, auf dem dein neuer Name geschrieben steht! - Diese Worte drangen tief in meine Seele und wurden lauter Samenkrner guter Frchte; bald darauf entschlief sie. Von der Zeit an habe ich nun alle meine Krfte aufgeboten, ihrem Rate zu folgen, blo mein und meiner Frau Erbe habe ich meinen Kinder erhalten, all mein Erworbenes aber aufgeopfert. Ich habe ffentlich alle, die ich je beleidigt habe, um Vergebung gebeten, und wo ich ersetzen konnte, da habe ich's doppelt und dreifach getan. Fr meine unehelichen Kinder und ihre Mtter habe ich, soviel in meinem Vermgen stand, leiblich und geistig gesorgt, und unaufhrlich zu Gott und seinem Sohne um Gnade geschrien; allein so bange mir um Trost war, so habe ich doch nie ein Trpflein gekostet, immer standen mir meine

Snden vor Augen, und unzhlig viele Greuel habe ich nicht wieder gut machen knnen, weil die Gedrckten und Beleidigten teils gestorben, teils weggezogen waren; freilich gab ich das, was ihnen zukam, andern Armen, aber ihnen selbst wurde das doch nicht ersetzt, und eben dies ist noch immer der Grund, warum ich mich fr verdammungswrdig halte. O, es gibt noch viele, die durch mich auf den Weg des Verderbens geraten sind, die also ewige Rache ber mich schreien werden, und die ich nicht wieder zurckrufen konnte. Ach, ich habe unaussprechlich viel Bses in der Schpfung Gottes gestiftet, und erwarte mit Recht den Lohn, den meine Taten wert sind.2) Laeda. Wie wars' dir aber im Tode? Zareda. Sehr sonderbar; ich bekam eine Krankheit, die kein Arzt kannte, folglich auch nicht heilen konnte; das Alter, denn ich war achtundsechzig Jahre alt, und dann auch meine ehemalige Lebensart mochten viel dazu beigetragen haben, mit einem Worte, ich wurde immer schwcher; ber die Zukunft konnte ich nicht nachdenken, und ich befand mich gleichsam in dumpfer Ruhe ohne Trost und ohne Schwermut. Mein Bewutsein behielt ich immer, bis endlich die groe Stunde schlug, von der ich aber wenig gewahr wurde; ich fhlte nmlich eine Anwandlung von Ohnmacht, und nun geriet ich in einen trumenden Zustand. Es war mir, als wenn ich sehr tief in einem Brunnen lge, auf dem ein Turm stnde, durch dessen Schallcher ein rtliches, wunderbares Licht hereinstrahlte, zugleich hrte ich den sehr feierlichen Ton einer groen Glocke, so wie sie ihre Tne langsam in gemessenem Takte hin und her warf. Ich bestrebte mich aus aller Kraft, hinauf an die Lcher zu dem wunderbaren Licht zu kommen, allein es wollte mir lange nicht gelingen; endlich fand ich, da ich mich erheben und leicht emporheben konnte; sowie ich aber dem Lichte nahe zu sein glaubte, erwachte ich und befand mich hier in dieser den, weiten dmmernden Nacht; jetzt durchdachte ich nun mein ganzes Leben, und ich fand, da ich noch lange nicht alles ersetzt hatte, was ich verdorben habe. Laeda. Hast du denn nicht an Christum und sein Erlsungswerk geglaubt? Zareda. Ja, ich habe an ihn geglaubt. Er ist der Weltregent, der Erlser, der Lehrer, der von Gott gekommen ist; aber ich konnte mir sein Leiden und Sterben nicht zurechnen. Wie kann mir zugut kommen, was nicht ich, sondern was Er getan hat?3) Laeda. Nach diesem Urteil, das du ber dich selbst fllst, wrde also kein Mensch selig. Zareda. Ich urteile blo ber mich und fhle, da ich unter allen der grte Snder bin, der deswegen an der Erlsung keinen Teil haben kann. Laeda. Du kannst also nicht begreifen, wie es mglich ist, da dir das Verdienst Christi zugerechnet werden knne. Zareda. Nein, das widerspricht meiner gesunden Vernunft! Laeda. Kannst du denn aber begreifen, wie es mglich ist, da Gott, die ewige Liebe, die ihre Geschpfe zrtlicher liebt, als eine Mutter ihre Kinder, einen grndlich gebesserten Menschen verdammen kann?

Zareda. Das ist freilich auch unbegreiflich. Laeda. Jetzt beherzige wohl, was ich dir sagen will; deine Vernunft behauptet, ein grndlich gebesserter Mensch knne wegen seiner vor der Bekehrung begangenen Snden nicht selig werden; zugleich berzeugt sie dich, er msse selig werden. Kann nun wohl beides zugleich, und mu nicht eines von beiden wahr sein? Zareda. Das ist richtig, nur eines kann und mu wahr sein. Laeda. Nun so hre ferner: wenn die Vernunft mit sich selbst im Widerspruch steht, folglich eine und die nmliche Sache zugleich fr wahr und fr nicht wahr zu halten gezwungen ist, so mu man die Folgen aus beiden Stzen gegen den Mastab gewisser Wahrheiten vergleichen, so wird sich's bald zeigen, welcher von beiden richtig ist. Wenn also dir die unbegreifliche Zurechnung der Genugtuung Christi nicht wahr ist, nicht gilt, was folgt daraus? Zareda. Da ich nicht selig werde. Laeda. Richtig, setze auch noch hinzu, da kein Mensch selig werde, denn alle haben von ihrer Jugend an bis zu ihrer Bekehrung, und hernach whrend des Kampfes gegen das Bse noch mehr gesndigt. Lt sich das aber mit der unendlichen Barmherzigkeit und Gerechtigkeit Gottes vereinigen? Zareda. Nein, freilich nicht. Laeda. Was willst du nun am liebsten glauben, entweder, da es Dinge gebe, die du nicht begreifen kannst, weil die Vorderstze dazu verborgen sind, oder da Gott ungerecht, nicht die ewige Liebe, das ist: nicht Gott sei? Zareda. Das erste mu ich notwendig glauben! Du flest mir Beruhigung ein, ich beginne zu hoffen. Wie ist mir? Es geht ein Schimmer von mir aus - ich glnze! Laeda. Komm von hinnen! Wir wollen uns dem ewigen Morgen nhern, damit dein Schicksal bald entschieden sein mge! Zareda. Welch ein unbegreiflich sanftes und doch durchdringendes Licht ist das, aber es erschreckt mich, ich verdunkle wieder in diesem Lichte. - Ach, ich bin nicht wert, drben im Lande der Seligen zu wohnen. Laeda. Du Armer, nur das Anschauen des Freundes bufertiger Snder kann dich trsten, siehe, wer kommt dort ber das Gebirge herber? - Er zieht einher, als wenn er mit Trstungen beladen wre; ach, es ist Frst Seraja - fasse Mut! Zareda. Das Anschauen dieses Herrlichen kann ich nicht ertragen; wo soll ich hinfliehen vor seinem Angesichte? (Er will zurckweichen.) Laeda. Weiche nicht von der Stelle, du entfliehst doch dem Allgegenwrtigen nicht. (Er bleibt tiefgebeugt stehen.) Seraja. Sei mir gegrt, Laeda - was verrichtest du hier im Schattenreiche? Laeda. Ich ging umherwandeln, um zu sehen, ob ich unter den abgeschiedenen Seelen nicht eine finde, der ich ntzlich sein knnte, und da traf ich diesen Zareda an, einen Geist, der sich verdammniswrdig fhlt, weil er sich die Genugtuung des Erlsers nicht zurechnen kann.

Seraja. Warum kannst du das nicht, Zareda? Zareda. Ach, frage mich nicht, du Majesttischer! Ich bin ein Nichts, ein Verworfener, der grte Snder unter allen! Seraja. Du hast deinen Blick auf deinen verdorbenen Zustand geheftet, und vermagst ihn nicht wegzuwenden; enthlle deine geheimsten und innersten Neigungen! Laeda. O Seraja, es wird mehr Freude im Himmel sein. Seraja. Laeda - sprich die geheime Sprache der vollendeten Gerechten - folge uns, Zareda! Zareda. Ich gehorche, aber verschont mich mit dem Anblicke der Heiligen! Seraja. Nun so verhlle dich in diese Wolke. (Er umkleidet ihn mit einem Nebel. und beide fhren ihn zwischen sich fort ber das Gebirge.) Laeda (in einer verborgenen Sprache, die Zareda nicht versteht). Mein Bruder Seraja, wo fhrest du ihn hin? Seraja. Was ich jetzt tue, das weit du nicht, du wirst es aber hernach erfahren. Der Erhabene hat mir in meinem Innersten seinen Willen bekannt gemacht. Laeda. Verherrlicht werde Er, der Allerbarmer, durch uns! - Ich verstehe dich, mein Bruder. (Seraja fhrt beide, in eine Wolke gehllt, so da sie nichts sehen, ins Reich der Herrlichkeit und bringt sie dort in das Innere eines einsamen Palastes, der mit einem unbeschreiblich schnen, violetten oder sanften Purpurglanze erleuchtet ist; die Wnde sehen aus, wie halbdurchsichtiger Rubin, und die Sulen scheinen Perlen zu sein, allenthalben spielen die sieben Lichtfarben in sanftem strahlendem Schimmer.) Seraja. Hier legt eure Wolkenhlle ab! Laeda. Die Ewigkeit hat keine Worte fr das, was ich hier empfinde! Zareda. Ich fhle, da ich unsterblich bin, sonst wrde mich meine Empfindung vernichten! (Es bildet sich mitten im Saale im weiten horizontalen Kreise ein lebhaft glnzender Regenbogen; in seiner Mitte erscheinen vier Kinder in himmlischer Urschnheit, in Purpur gekleidet, diese stehen im Viereck und untersttzen einen Thron, der wie Gold im Feuer schimmert. Es blitzt, und nun sitzt auf dem Throne ein junger Mann, das Urbild der vollkommenen Menschheit, sein Gewand ist hellpoliertes Silber im Sonnenschein, sein Haupthaar zart gelockte Lmmerwolle, sein Angesicht das hchste Ideal kniglicher Majestt, auf beiden Hnden und Fen und aus seiner linken Brust strahlen rotfunkelnde Sterne, und sein Haupt umgibt ein smaragdenes, hell glnzendes Diadem. Seraja, Laeda und Zareda stehen mit niedergeschlagenen Augen und feiern.) Der Erhabene auf dem Throne: Zareda, siehe mich an - und glaube! Deine Snden sind dir vergeben! Zareda. Erbarmer - Knig des Himmels und der Menschen - womit soll ich dir deine Liebe vergelten? - Kann ich dir durch alle Qualen der Verdammnis zeigen, wie

berschwenglich ich dich liebe. - Siehe, hier bin ich! Der Erhabene. Du wirst alle, an denen du gesndigt hast, zu ihrer Bestimmung fhren, und deine Seligkeit wird mit der ihrigen wachsen. Seraja, fhre ihm den Engel zu, der ihn rettete, und la ihn hier wohnen. (Er verschwindet.) Zareda. O du unermelicher Ozean der Freuden, wie kann mein endlicher Geist das Anschauen deiner Fluten ertragen! - Allmchtiger Gott! Laeda, was wird aus dir? - Du verwandelst dich! O des Abgrunds der Gnaden! - Mein treues, edles Weib! (Sie fliegen sich staunend und verstummend in die Arme.) Seraja. Seht ihr nun, ihr treuen Kmpfer, - wohin die Leiden jener vergangenen Tage fhren? Sie sind verschwunden, wie ein Traum, und nun werdet ihr ewig leben. Dir, lieber Zareda, hat der Herr deine Snden vergeben, und dir die Fhrung aller, an denen du gesndiget hast, anvertraut; jetzt kannst du, die Ewigkeit durch, alles wieder gut machen, was du verdorben hast. Begreifst du nun das Geheimnis der Genugtuung? Zareda. O ja, mein ganzes Ich ist lauter Jubel, und wer unterrichtet mich in meinem hohen Geschfte? Seraja. Blicke dort hin, und lies auf der strahlenden Saphirflche die Flammenschrift. Da wirst du jeden Augenblick lesen, was du zu tun hast. Hier ist dein Tempel und hier deine Wohnung. (Er verschwindet.) Laeda. Wten doch die Pilger im Staube, was auf sie wartet! Zareda. Gelobet sei die Herrlichkeit des Herrn an diesem Orte! ____________________ Dieses Kapitel spricht in der Hauptsache von dem Einflu lebender Menschen auf unser Schicksal. Es besagt, da wir in der Wahl aller derer vorsichtig sein mssen, die in nheren Beziehungen zu uns treten. Er verweist indessen wiederum auf die ungeheure Erlserkraft Jesu Christi. Stilling fhrt an, da der Sohn Gottes zum Mitregenten wurde, und wir damit durch unsere "Nachfolge Christi" der Gnade teilhaftig werden, ohne die wir nicht selig sein knnen. 1) Dieser Erlser, der nun Weltregent ist, tilgt alle Snden dadurch, da er jede Snde jedes Menschen so zu brauchen wei, da am Ende lauter wohlttige, Gott verherrlichende und die Menschheit beseligende Folgen daraus entstehen. 2) Aber wir drfen niemals auer acht lassen, da Christus der Mitwirkung des bufertigen Snders bedarf, nicht, um seine Snden zu tilgen, aber der Snder bedarf dieser Gesinnung, denn sie ist die Gerechtigkeit Christi, wodurch er nur allein selig werden kann. Deshalb mssen wir Ihn immer suchen und drfen nicht rein vernunftgem streben. Wir drfen auch niemals annehmen, allein aus unserem Ringen um Wahrheit knnten wir Gott in uns aufnehmen, Seine Liebe erwecken. Ein Berechnen des Fr und Wider -

alles dessen, was wir tun und lassen mssen, fhrt zu nichts, wenn wir uns nicht dem Gnadenwillen des dreieinigen Gottes zu unterstellen vermgen. Das ist auch Stillings Ansicht, die er klar und eindeutig verficht. 8) Dies Zurechnen ist eben die Klippe, woran so manche Vernunft scheitert; die Seele Jesu Christi hat sich durch sein Leiden und Sterben die Fhigkeit erworben, sich alle Menschenseelen, die ihren ganzen Willen mit dem Willen Gottes vereinigen, nach und nach verhnlichen, sie zu heiligen und so zur Seligkeit geschickt machen. So macht also das Verdienst Christi durch den Glauben selig. Wenn nun der Christ hier schon alles tut, was er kann, um das Verdorbene wieder gut zu machen - denn das mu er, dadurch beweist er die Aufrichtigkeit seiner Bue - so wird ihm dann in jener Welt Gelegenheit genug gegeben werden, das noch vollends zu erfllen, was er hier nicht leisten konnte, wie der Schlu dieser Szene zeigt. Wenn der Mensch die Gerechtigkeit Christi angezogen hat, so fhlt er sich als ewiger Schuldner aus Dankbarkeit fr seine Erlsung, und dies Gefhl treibt ihn dann auch an, ewig Gutes zu tun. _______ * _______

8. Szene

Der Antiquarius

Chilon, Ekron, Guel. Chilion. (Im Kinderreiche.) Knnte ich doch den hinterlassenen lieben Freunden auf Erden die unaussprechliche Anmut dieses Morgenlandes das ich bewohne, beschreiben! - Wie erquickend und strkend waren mir einst die Frhlingsmorgen, wenn der Lichtkreis der Sonne ber den lebhaft grnen Wald herschimmerte, der Nebel im Tal sich lagerte und das Nachtigallengeflte fernher mein Herz rhrte! - Allein welch ein elendes Gemlde war das gegen diesen ewigen himmlischen Morgen! Alle sieben Lichtfarben wechseln hier in gemessenen Zustnden miteinander ab, bald glnzt ein sanftes violettes Licht ber die Fluren und Auen, dies verwandelt sich allmhlich in Purpur, nach und nach schimmert lebhaftes Rot, das dann in Orangegelb, nun in Lichtgelb, wieder in smaragdenes Grn, ferner in Blau, und dann wieder in Violett bergeht. Durch alle diese geistige Farben schimmern allenthalben die vollkommensten Ideale unzhliger Arten von Gewchsen hervor, die in ewiger Jugend dastehen und immer abwechseln; sanfte Hgel und breite Tler mit sanft rieselnden Bchen, grnen und glnzen in allen diesen Farben mit einem Widerscheine hervor, der wie ein

Nebelflor ber sie hinfliet, als wenn sie damit berschleiert wren. Blumen, die den Glanz und die Herrlichkeit der schnsten Brillanten im Sonnenlichte weit bertreffen, und deren Formen die hchsten Urbilder der Blten sind, ziehen allenthalben den Blick an sich. Und nun die seligen Wesen, die in unsterblicher Schnheit, befreit von der trgen Fleischlast ihres ehemaligen Krpers, die holden Gegenden bewohnen! Welche Liebe, welch freundschaftliches Zuvorkommen, welch Bestreben nach hherer Vollkommenheit belebt sie alle! O du Freudenschpfer, wo bist du hingegangen, uns die Sttte zu bereiten. - - Knnte ich dich nur einmal sehen und sein, wo du bist!2) Guel. Willkommen, Bruder! - Es wird auch eine Zeit kommen, wo du ihn sehen wirst.3) Chilion. Du hast mich berrascht! - Wer bist du, Herrlicher! Etwa ein Frst aus den hheren Regionen? Guel. Mein Name ist Guel, ich bin ein Diener des Erhabenen, und gehe hin, einen Geist zu richten, der Unordnung in der Schpfung und in der himmlischen Natur anrichtet. Chilion. Wer ist denn der Unglckliche, erzhle mir doch etwas von ihm. Guel. Er heit Ekron und war ein deutscher Gelehrter, der sein ganzes Leben mit Forschung der griechischen und rmischen Altertmer zugebracht, und seinen Geist ganz und allein auf die Ideale der bildenden Kunst fixiert hat. Chilion. Ach, wie tricht handeln doch die Menschen, wenn sie Nebenzwecke zu Hauptzwecken machen. Guel. Ja wohl. Er war sonst ein guter und tugendhafter Mann, in dessen Seele kein Falsch wohnte; er war auch wohlttig, aber seine Richtung zur Vollkommenheit hat den rechten Weg verfehlt; anstatt das hchste Ideal der Menschheit zum Muster der Verhnlichung zu machen und Ihm immer nachzustreben, ist seine Seele voll von nichtigen Formen griechischer Bildhauer und Bauknstler, und von Wesen, die nicht existiert haben, oder doch Menschen von sehr niedrigem Range gewesen sind. Seine grte Seligkeit wrde die Bewohnung eines griechischen Elysiums sein.4) Chilion. Der arme Bedauernswrdige! - Ich vermute also, wenn der Herr die Gestalt des vatikanischen Apolls htte, oder Petrus dem Farnesischen Herkules gleich wre, und sollte es auch nur ein Torso sein, so wrde er sich freuen. Guel. Du hast wahr geurteilt - allein seine Verblendung geht so weit, da ihm immer das Bild aus Marmor besser behagt, als das Original selbst. Zeige du ihm einen der schnsten Menschen, und er empfindet nichts dabei; wenn er aber einen abgebrochenen marmornen Finger findet, von dem er nur vermutet, da er von einem griechischen Knstler sein knnte, so schwimmt er im Vergngen, und er wei eine Menge Ideen in den Finger zu legen, die sich der Knstler wohl nie dabei gedacht hat. Chilion. Sage mir doch, Lieber! woher kommt wohl diese sonderbare Verirrung des menschlichen Verstandes? Guel. Das will ich dir erklren. In jedem menschlichen Geiste liegt ein Grundtrieb zur Verhnlichung mit dem hchsten Ideale der vollkommenen Menschheit; die Triebfeder

dazu ist das Gefhl des Schnen, mit welchem ein Vergngen verbunden ist, das also jenen Grundtrieb zum Wirken antreiben soll. Nun ist aber jenes Ideal aller menschlichen Urschnheit geistig und sittlich, folglich zu weit von dem sinnlichen Menschen entfernt; auch ist die unter den Menschen herrschende Religion zu unrein und verdorben, als da sie sie gerade zu diesem Ideale fhren knnte. Da nun in allen natrlichen und krperlichen Dingen eine gttliche Idee eigener Art, ein Teilchen Urschnheit liegt, so rhrt dieses diejenigen Menschen, die ein reizbares Gefhl fr das Schne haben; sie geben sich also Mhe, es aufzusuchen und sich in seinem Anschauen zu vergngen; dabei bleiben aber nun die meisten stehen. Anstatt da sie sich durch alle diese kleinen Spiegel zum einzigen Original wenden und es aufsuchen sollten, weil sie den Weg dazu zeigen, gengen sie sich an der Schale und lassen den Kern fahren. Eben das ist auch der Fall bei den meisten Altertumsforschern; sie finden einen hohen Grad der hnlichkeit der Kunstwerke mit vollkommenen Idealen oder mit Naturgegenstnden; diese Vollkommenheit der Kunst rhrt sie, und nun schaffen sie sich ein Idol daraus, das sie anbeten: und bleiben so auf dem Wege zur wahren Vervollkommnung zurck. Chilion. Es ist doch unbegreiflich, wie ein Mensch die Vollkommenheit bloer Formen, die doch auf nichts weiter als hochgespannter Imagination und technischer Geschicklichkeit beruht, so hoch erheben kann, - und dagegen durch eine hohe Sittlichkeit, durch einen erhabenen Wirkungskreis zum allgemeinen Besten kaum gerhrt wird. Aber wo ist denn der arme Ekron jetzt? Guel. Seine letzte Beschftigung auf seinem Sterbebette war, da er sich einen kleinen Gipsabdruck von Laokoon gegenber stellen und Lessing's Schrift ber dieses Kunstwerk vorlesen lie; ans Sterben dachte er nicht; denn er hatte noch eine Reise nach Sizilien vor, wo er die Ruinen Agrigents untersuchen wollte. Chilion. O, der kindischen Einfalt und Verkehrtheit! - An der kunstvollen Darstellung einer Fabel mehr Gefallen zu haben, als an so vielen herzrhrenden und treffenden Gemlden wirklich geschehener, echter und vortrefflicher Taten, deren die Geschichte so viele enthlt! - Dort ist nur blo tote und schwache technische Schnheit, ohne den geringsten Nutzen, und hier Geist und Leben verbreitende Urschnheit.5) Wenn nun Ekron auch selbst ein noch schneres Kunstwerk als den Laokoon htte machen knnen, was wre es dann mehr gewesen? Guel. O, dann htte er sich selig geglaubt! - ber dem Anschauen des Laokoons bereilte ihn aber der Tod, und er erschien im Schattenreiche. Da nun sein ganzer Geist mit dem unwiderstehlichsten Triebe, nach Altertmern zu forschen, angefllt ist, so bildeten sich in dieser endlosen, dmmernden, leeren Wste vor seinen Augen lauter Ruinen, Sulen, Statuen, Bsten u. dergl.; er eilte auf die Gegenstnde zu, allein sie flohen vor ihm, und er konnte sie zu seiner grten Betrbnis nie erreichen. In diesem trostlosen Zustande fand ich ihn, als ich gesandt wurde, sein Schicksal zu entscheiden. Seine Enthllungsrolle enthielt wohl keine Greueltaten, aber sie war

dagegen die vollstndigste und eine systematisch geordnete Antiquittensammlung. Du weit, mein Lieber, da unser heiligstes Gesetz gebeut: Jeder Mensch msse sich erst selbst kennen lernen, damit er das gerechte Urteil, das ber ihn gesprochen wird, billigen knne. Demzufolge wurde also dem Ekron an der nrdlichen Grenze des Kinderreiches im Chaos ein Erbteil angewiesen und ihm zugleich so viele Schpfungskraft verliehen, als ntig war, seine Ideen zu realisieren; hier sollte er also nun den Versuch machen, was fr eine Welt aus seinen Idealen herauskommen wrde; ihm wurden auch mehrere tausend abgeschiedene Menschengeister, die sich zu ihm schickten, als Bewohner seines neuen Frstentums und als seine Untertanen zugefhrt; aber, lieber Chilion, du wrdest erstaunen, wenn du shest, was er fr ein Babylon gebaut hat. Chilion. Das kann man sich vorstellen. - Du gehst also jetzt hin, in diesem Babel die Sprachen zu verwirren; darf ich dich begleiten? Guel. Frage den Herrn. (Chilion geht weg und kommt in Kurzem wieder.) Chilion. Ich soll dich begleiten, mein Bruder! Guel. Das freut mich. - Nun so komm! Wir wollen sehen, was Ekron gemacht hat. (Beide in Ekrons Frstentume.) Chilion. Was ist das? Der arme Stmper hat ja das Licht vergessen! Guel. Nicht vergessen, mein Lieber, sondern alle seine Werke sind des Lichtes nicht fhig. Alles, was nicht himmlischen Ursprungs ist, ist auch des gttlichen Wahren, das ist des himmlischen Lichts, nicht empfnglich.6) Chilion. Es dmmert doch allenthalben so gelblich, als wenn das ganze Land vom Neumond erleuchtet wrde? Guel. Komm, wir wollen das ganze Land durchziehen, und alle die Kunstwerke besehen, die er gemacht hat. Sprst du auch, wie schimmlich und dumpf hier der Geruch der Luft ist. Chilion. O ja, ich empfinde dieses widrige Wesen sehr stark. Ach, Guel, was ist dort? Guel. Ich dachte wohl, da so etwas herauskommen wrde, das wird seine Wohnung sein, denn es ist ein Palast im griechischen Geschmack. Chilion. Ja, ich erkenne schon die Sulenordnung und verschiedene Statuen auf ihren Fugestellen; das ganze Ding glnzt ja, als wenn's mit Phosphorus bertncht wre. Guel. Das ist ganz natrlich, denn jede menschliche Idee, die wahr scheint, hat ihr eigenes, aber schwaches Licht, das die Dinge anders darstellt, als sie in sich sind. Du sollst nun bald sehen, welch eine schreckliche Verwstung und Verwandlung hier entstehen wird, wenn nur ein Strahl des himmlischen Lichts durch dieses jmmerliche Gemchte hinfhrt.7) Siehe dort eine mediceische Venus, und da einen schlafenden Endymion! Welch ein armes Licht schimmert von diesem kindischen Spielwerk umher. Chilion. Ich habe ntig, mich ins Element des gttlichen Erbarmens zurckzuziehen, damit ich nicht in Zorn gerate.

Guel. Wir wollen unseren Auftrag beschleunigen, damit wir hier wegkommen. Chilion. Da wandelt uns ja ein Wesen entgegen, als wenn es Jupiter Olympius selbst wre. Guel. O der Eitelkeit, der arme Ekron hat sich eine Larve nach der Idee seines Idols geschaffen; er ist es selbst. Ekron, komm hierher zu uns. Wie geht es dir? Ekron. Es geht mir, wie einem Trumenden, der sich ermdet, indem er sich zur Reise rstet, er will fort, und wenn er auf dem Weg ist, so hat er immer etwas Wesentliches vergessen, nur mit dem bedauernswerten Unterschiede, da er sich im Traum befindet, und bei mir alles Wahrheit ist. Guel. Gab dir nicht der Erhabene Freiheit und Macht, dir ein Frstentum aus dem Chaos zu schaffen, so wie du es wnschest? Ekron. Ja! - Aber ich tauge zum Schaffen nicht! Guel. Warum nicht? Ekron. Ich wei nicht, was zum himmlischen Leben gehrt. Guel. Du hast ja aber doch deine Seele mit lauter Bildern des Elysiums angefllt? Ekron. Ach, ich erfahre mit herzlichem Jammer, da das lauter leere Schatten ohne Wesen gewesen sind. Chilion. Warum hast du aber deine armselige Schpfung nicht wieder vernichtet und etwas Besseres gemacht? Ekron. Ich kann nur schaffen, aber nicht vernichten.8) Chilion. Nun, so httest du auch gute und ntzliche Ideen in dein Feld sen sollen. Ekron. Ich Armer, ich konnte ja nicht sen, was ich nicht hatte; gute wahre Ideen sind mir nie wesentlich geworden. Guel. Lieber Bruder Chilion, Du bist noch ein Neuling in himmlischen Dingen, sonst mtest du wissen, da alles, was einmal geschaffen ist, nie wieder vernichtet werden kann, weil jedes Ding dadurch ein Recht bekommt, zu existieren; und dann heit schaffen nichts anderes, als Ideen realisieren; man mu also notwendig die Ideen haben, die man wirklich machen will. Chilion. Ich danke dir innigst, du Herrlicher, da du mich belehrt hast. Ekron. Ach, du Himmlischer, sage mir doch auch, was ich tun soll? Am meisten bedaure ich die armen Geister, die meiner Fhrung anvertraut sind; sie darben, hungern und drsten nach Wahrheit und Licht, und ich kann sie nicht sttigen. Chilion. (in einer dem Ekron unverstndlichen Sprache): Was haben aber diese Armen verschuldet? Guel (in der nmlichen Sprache): Glaube nur, da der Erhabene in seinen Gerichten gerecht ist, sie verdienen, was sie leiden. (Zu Ekron): Ich will dir sagen, was du tun sollst, und wie du, durch schwere Leiden und Prfungen gelutert, wieder gut machen kannst, was du verdorben hast, damit du endlich zu Gnaden angenommen werden mgest. (Guel reckt seine Hand gegen Morgen und ruft mit starker Stimme: "Mache dich auf,

werde Licht, denn dein Licht kommt, und die Herrlichkeit des Herrn gehet auf ber dir." In dem Augenblicke strahlt der ewige Morgen einher, wie im Kinderreiche; Ekron wird in ein lebendes, scheuliches Totengerippe und alle seine Geschpfe werden in lebendige hllische Ungeheuer verwandelt.) Ekron. Schrecklicher, erbarme dich! Was wird aus mir? Guel. Du und deine Werke, Ekron, werdet, was ihr im Geist und in der Wahrheit seid, ihr werdet nicht verwandelt sondern nur eurer armen Hlle beraubt. Ekron. Ach, sagt mir, ihr Himmlischen, was ich tun mu, um von diesem Tode befreit zu werden? Guel. Ist dein Wille unwiderruflich bestimmt in allem den Willen Gottes zu erfllen? Ekron. Ja, ewig und unwiderruflich. Guel. So erforsche von nun an den Charakter eines jeden dir untergeordneten Geistes: demtige dich unter jeden, und dulde unermdlich seine Unarten und Bosheiten, so wirst du sie nach und nach alle gewinnen. Solltest du in irgend einem Falle ungewi sein, was des Herrn Wille ist, so richte deinen Blick gegen Morgen, und bete um Licht und Weisheit so wird er dir offenbar werden. Deine Gestalt wird alsdann nach und nach mit einem verklrten Krper berkleidet und die scheulichen Ungeheuer um dich her immer veredelt und endlich in himmlische Gestalten verwandelt werden. Tue das alles, Ekron, so wirst du leben und dereinst des Herrn Herrlichkeit sehen. Ekron. Mein Vorsatz, das alles zu tun, soll durch keine Macht gendert werden, und ich preise den Herrn, der dich mir zum Retter gesandt hat. Chilion. Siehe, mein Bruder, wie ihn ein goldenes Wlkchen umgibt, kaum ist seine Todesgestalt noch sichtbar. Ekron. O wie gut ist Gott da er schon jetzt meinen Glauben und meine Hoffnungen strkt. - Grinst nur und sperrt den Rachen gegen mich auf, alle ihr Trauergestalten um mich her, ich verfluche euch und wurzle euch aus meinem Wesen aus! Guel. Dein Anfang ist vortrefflich. - Das Vershnungsmittel wirkt,10) erflle nun auch des Herrn Willen an deinen Brdern und so wird das Ende herrlich sein. Euch Ungeheuer aber alle umhlle die Materie des Chaos, geht in derselben in Tod und Verwesung ber, damit der Urkeim des Guten, der in euch liegt, entwickelt und dereinst zum ntzlichen Gebrauch im Reiche Gottes erreifen mge. (Alle Gestalten werden in eine schwarzbraune Wolke verschlossen.) Chilion. Ach, Bruder, wann werde ich auch einmal fhig sein, solche erhabenen Werke auszufhren?
11)

Guel. Dann, wann dieser Wunsch nicht mehr in dir aufsteigen kann.12) Chilion. Gott, ich empfinde, da ich nach hohen Dingen getrachtet habe; verzeiht mir, Erhabener, ich werde mich aufs Gebirge gegen Abend begeben und dafr mein Verbrechen ben. Nein, ich bin noch nicht geschickt zum Reiche Gottes. Guel. Herr, vergib diesem Bruder - er verdunkelt, entziehe ihm dein Licht nicht! Chilion. Ich liebe ihn - den Erhabenen - aus allen meinen Krften, ich mu fr meinen

Fehler ben. Guel. Ich gehe mit dir und leide mit dir. (Ein Vertrauter des Herrn erscheint ihnen und sagt ihnen mit himmlischer Freundlichkeit): Der Erhabene hat mehr Gefallen an Liebe, als an Leiden, jeder gehe an seinen Ort! ____________________ 1) Dieser Abschnitt verweist erneut darauf, da eine allzu innige Verbindung mit der Materie die Seele allzu sehr derselben verkettet. Dadurch aber wird die Befreiung derselben von der Erde eines Tages verhindert. Das erkannte auch Stilling, denn er sagt, da das vernnftige Forschen der Kunst und der Geschichte des Altertums nicht zu tadeln sei. Dies gilt auch fr die zweite Szene, die Naturforschung. Nur den Mibrauch zu rgen ist mein Zweck; es ist ganz etwas anderes, ein Studium als Mittel anzusehen, als wenn man's zum Endzweck seines Lebens macht. 2) Diese Gefahr ist besonders stark, wenn das intellektuelle Denken ber das seelische gestellt wird, wie es beispielsweise bei uns zur Zeit der Fall ist. Wer allzu sehr nur nach dem geht, was das nchterne Verstandesdenken bejaht, wird seiner Seele die Krfte entziehen, von denen allein sie leben kann. Wer nicht das Licht vor Augen hat, kann seinen Weg niemals finden. Darum sagt Stilling: Man mu wohl bemerken, da das Streben nach hherer Vollkommenheit auch in jenem Leben und zwar ewig fortdauert; denn es gehrt zum Wesen der Natur. Was aber sagt unsere Zeit gerne? "Mach hier dein Leben gut und schn, kein Jenseits gibts, kein Wiedersehen." 3) Ist es nicht frchterlich, so zu denken, dies wirklich zu glauben? Darum aber ist es unbedingt erforderlich, sich mit Fragen ber den Jenseitszustand genauestens zu erforschen, vor allen Dingen endlich den Weg zum Erlser zu finden. Das ist auch Stillings Ansicht, sonst wrde er nicht so warnend mahnen: Prfe dich einmal unparteiisch, lieber Leser, ob es dir Freude der Seligkeit sein wrde, Jesum Christum sinnlich zu sehen und mit Ihm umzugehen? - Die Antwort deines Gefhls entscheidet ber deinen ganzen Seelenzustand. Und wenn wir uns fragen wrden? 4) Viele unter uns wrden vielleicht mit einem mitleidigen Lcheln die Achseln zucken und sich nicht klarmachen, da Jesus Christus wirklich "Der Weg, die Wahrheit und einst das ewige Leben fr uns darstellen wird." Was aber tun wir? Genau wie Stilling es schildert, wir packen unseren Gehirnkasten randvoll mit lauter Erdennichtigkeiten an, die dort Drben nichts mehr sein werden, ebenso wenig wie das Blatt am Baum vom Bestand ist. Auf die Wurzel kommt es an. Sie ist der Lebensspeiser. Genau so ist es mit uns. So war es schon zu Zeiten Stillings, sonst htte er nicht darauf hingewiesen, da man einmal einige Knstlerreisen nach Italien und Griechenland lesen sollte. Der eigentliche Grund des Vergngens liegt in der Entdeckung, wie weit es die Menschen in

der Nachahmung der Natur haben bringen knnen, und dann auch vorzglich in den erhabenen Idealen, die sich jene Knstler gedacht haben und zu denken fhig waren. Das ist nun freilich etwas Groes, aber ganz und gar nichts gegen einen Menschen, der sich selbst nach dem hchsten Ideal der Menschheit, nach Christo Jesu gebildet hat. Hier allerdings mchte man sich oft fragen, ist das berhaupt noch mglich in der rasenden Hast und Ehrsucht unserer Tage? Sich nach Christus bilden? 5) Wir haben Sein Bild ja nicht mehr so klar, so abgegrenzt vor Augen. Im Gegenteil, wir haben uns mit allen unseren Zeitwnschen und Leidenschaften angefllt und daher nur noch wenig Raum fr das Gttliche. Das war noch im Mittelalter anders. Vor allen Dingen hat die Geschichte der christlichen Religion so erstaunlich viele edle Zge der Menschenwrde aufbewahrt, und doch wird niemals ein Modestudium daraus, wohl aber aus dem Unsinne des Heidentums. Leser, untersuche einmal, woher das komme? - Dank sei es Raphael, Tizian, Leonardo da Vinci, Guido Reni, Carlo Dolci und anderen mehr, da sie so vortreffliche religise Kunstwerke darstellen, wodurch denn doch noch manchem Kunstliebhaber das Herz gerhrt wird. Auch daran krankt "unsere" Zeit, da sie nicht mehr die Kunst auf Grund ihrer harmonischen Gestaltung des Schnen und Edlen wertet, sondern die verstandesgeme Einschtzung selbst hierbei regieren lt. Auf diese Weise ist manche Kunstform der Jetztzeit das Zerrbild der Epoche geworden, ohne durch ihren veredelnden Einflu das Zukunftsgemlde der aus unserem Chaos sich entwickelnden neuen Kunstform zu schaffen. Was ist Kunst anderes, als die Ausdrucksweise jeder Zeit. Wenn die Menschen also Gott nicht mehr lieben, Ihn nicht mehr als Hchstes verehren, dann wird ihre knstlerische Gestaltungskraft leiden, und sie werden nur noch Zeitbilder hervorbringen. Erst wenn ein Mensch glubig ist, wenn er sich der Dreieinigkeit des Hchsten hingibt, kann er das formen, was diesem Gottland am nchsten liegt. Eine Glubigkeit jedoch, die Beweise sucht, wird zu einer glaubenszersetzenden Philosophiererei, wie auch Stilling sagt: 6) "Was aber ist das allergeordnetste - recht nach allen Regeln des Systems errichtete Lehrgebude der Philosophie anderes als ein Babel. Man lese nur die Schriften und Rezensionen. Wo ist allein die Wahrheit? Antwort: bei der Quelle. Also berall da, wo Gott wirkt. - Und da ist das Licht das erste, bei Menschenwerken aber das letzte, weil es da Wirkung des Gemachten ist. - Sehr nachdenklich stimmt der Augenblick, wie Ekron - Jupiter Olympius gleichend - im Jenseits wandelt. Haben nicht auch wir oftmals irgend ein Steckenpferd, auf dem wir "in die Irre reiten?" Und doch kann wiederum nichts mehr erheben, die Seele zum Schwingen und Klingen bringen, als ein vollendetes Kunstwerk, das das Menschenich schaffen kann. Deshalb kann auch niemand den Einflu des Gttlichen lebhafter aufnehmen, als der Kunstliebhaber.

7) Das Gleiche empfand aber auch schon Stilling: Niemand kann das lebhafter empfinden, als ein philosophisches oder Kunst-Genie, wenn es vom heiligen Geist erleuchtet wird. - Man kann dann nicht begreifen, wie man Gefallen an vergnglichen Kindereien haben konnte. Wie lt Stilling Ekron erklren: "Ich kann nur schaffen, aber nicht vernichten." 8) Dazu sagt er: Diese groe Wahrheit bitte ich zu beherzigen; wir alle knnen vieles zum Sein bringen, aber seine Wirkung kann nur der Erlser vernichten, oder zum Zweck leiten. 9) Wirklich, wenn wir Menschen wten, welche geistige Urgestalt wir haben, wir wrden sicherlich viele Dinge wesentlich anders behandeln, auch mehr auf die Gedankenarbeit unseres Gehirns achten. Eines Tages werden wir entblt sein von dem, was uns heute noch gehrt und dann? Wie werden wir dann ausschauen, wenn, wie Stilling so wunderbar sagt: Das himmlische Licht, welches die Wahrheit selbst ist, in Menschenwerke strahlt, so zeigen sie sich auch nach der Wahrheit, wie sie in sich selbst sind. Forschen wir also unermdlich, was wir anstreben, was wir ersehnen. Erst wenn man die nachfolgenden Worte Stillings in sich als ratsame fhlt, ist man gerettet. 10) Wenn man mit Gott vershnt ist, so sprt man anstatt des ehemaligen Widerwillens gegen das Gttliche, nunmehr brnstige Liebe dazu; denn das ist ja die Wirkung jeder Vershnung; dagegen aber empfindet man Abscheu gegen seine eigenen bsen Werke. 11) Sollte irgend jemand die Frage aufwerfen: ob man denn im Himmel auch noch sndigen knne, - so diene ihm zur Antwort: Nein! Sndigen kann man wohl nicht mehr, aber irren, fehlen ist vielleicht mehr mglich. - Doch jeder kann davon halten, was er fr wahr ansieht. 12) Auch die Himmel sind nicht rein vor ihm. _______ * _______

9. Szene

Der christliche Stoiker


Alon, Chanania, Deguel, Usiel. Alon (im Schattenreiche). Das war also das Ausschlupfen des Schmetterlings aus seiner Puppe! -ungefhr so hab' ich mirs auch vorgestellt. Diese weite, dmmernde Wste, dieser Hades ist die merkwrdige Pause zwischen der ersten und zweiten Stufe der

menschlichen Existenz! - Groe Erwartungen erfllen meinen Geist, und im bin neugierig, was jener groe und sanft strahlende Morgen Gutes bringen wird? - O wie freue im mich jetzt, da ich mein Leben der Tugend gewidmet habe. - Wie mu es hier dem Lasterhaften zu Mute sein! - Ich will zu jenem Morgen hinschweben und sehen, was es da zu wirken gibt; denn Gutes tun, mu doch auch hier meine Bestimmung sein.l) Da sehe ich eine ungeheure Menge abgeschiedener Menschen. Warum schwingen sie sich nicht ber das Gebirge hinber - oder knnen sie nicht? -Ich meines Orts werde hier nicht lange verweilen, so unttig zu sein, ist meine Sache nicht. Da kommt mir einer entgegen, ich mu ihn doch anreden und sehen, ob ich nicht etwas Ntzliches stiften kann. Wer bist du? Warum wandelst du so einsam und so mig? Chanania. Ich erwarte ruhig und in Demut, was der Wille Gottes ber mich ist. Alon. Der Mensch mu aber doch das Seinige tun, um den Willen Gottes zu erfahren! Hier gibt es nichts zu wirken, wir mssen uns dem Licht nhern und ber das Gebirge gehen. Chanania. Bist du des Lichtes fhig, und weit du, ob du die Himmelsluft ertragen kannst? Ich bin wenigstens noch nicht geschickt dazu, denn so oft ich mich ihm nhere, werde ich so beklemmt, als wenn ich ehemals an einem Orte war, wo ich nicht Odem holen konnte. Alon. Das mu ich doch versuchen. (Er schwingt sich weg, kommt aber bald wieder, er ist wie betubt und kann sich kaum erholen.) Das begreif ich nicht. - Ich hab' doch in meinem Leben alles getan, was ich konnte, um den Willen Gottes zu erfllen.2) Chanania. Hast du alles getan, was du konntest? - Ich erstaune ber dich! In meinem Innersten verhlt sich's ganz anders; je mehr ich mich prfe, desto mehr finde ich, da alle, auch meine besten Werke unrein und mit Eigenliebe befleckt sind, und dann entdecke ich auch eine ungeheure Menge schlechter Handlungen auf meiner Rechnung. Ich, meines Orts, fhle mich verdammniswrdig, und meine einzige Hoffnung grnde ich blo auf die Gnade Gottes in dem Erlser; denn mein Wille war seit langer Zeit fest und unwiderruflich bestimmt, Ihm zu leben und zu sterben. Alon. Ich merke wohl, du hngst noch an den Symbolen der Kirche. - La diese ngstlichkeit fahren. - Ich war viele Jahre protestantischer Prediger, ich hab' die Sache durchgedacht und die ungereimten Begriffe vom Falle Adams, von der Genugtuung Christi, oder von der Vershnung der Menschen mit Gott lange weggerumt; gerade als wenn sich die ewige Liebe, der ewig unvernderliche, gute Gott erzrnen knnte, so da man Ihn wieder gut machen, seinen Zorn stillen mte; und das mit dem Blute eines unschuldigen, edlen Menschen.3) Chanania. Die Sprache kenne ich - aber ich habe nie getraut. Die menschliche Vernunft kann irren, und in dieser Sache irren ist sehr gefhrlich. Denn im Falle nun doch die Vershnungslehre wahr wre, wie sie es in der Tat ist, was wagt dann ein Lehrer, der sie seinen Zuhrern und besonders der Jugend zweifelhaft macht oder gar

wegvernnftelt? Beraubt er sie nicht dadurch des einzigen Mittels, sich vom ewigen Verderben zu retten? - Und doch ist er berzeugt, da seine Vernunft in bersinnlichen Dingen nicht zuverlssig ist.4) Alon. Ja, die menschliche Vernunft kann irren, allein es gibt doch anerkannte Wahrheiten, gegen die sich nichts einwenden lt. Chanania. Da hast du Recht! - Indessen konnte sich einst ein vernnftiger, aber freilich unstudierter Mann nicht genug ber die Verblendung der Gelehrten wundern, da sie glaubten, die Erde drehe sich um ihre Achse, und die Sonne stehe still. Alon. Du mut mir keinen Mann entgegensetzen, der nicht die geringste Kultur hat. Chanania. Daraus folgt also, da alle Gelehrten, wenigstens in den Wahrheiten, die du fr anerkannt hltst, einerlei Meinung sein mssen. Alon. Das nun wohl eben nicht. Chanania. Wie! - Knnen denn aufgeklrte Mnner nicht ber eine Sache verschieden urteilen, und doch alle Recht haben? Alon. Nein, sie knnen nicht alle Recht haben. Chanania. Wie kannst du aber versichert sein, da deine Religionsbegriffe die wahren sind, da es doch auch grndlich gelehrte Mnner gibt, die in allen Stcken das Gegenteil behaupten? Alon. Meine Grundstze sind vor dem Richterstuhl der gesunden Vernunft entschieden. Chanania. Das behaupten aber deine Gegner auch, folglich mu eine Partei fehlen. Alon. Ich bin meines Satzes gewi; denn ich behaupte keine Ungereimtheiten, keine unanstndigen Dinge von der Gottheit. Chanania. Eben das sagen auch die Mnner, die die Vershnung durch das Leben und Sterben Christi glauben. Alon. Nun, wir wollen's auf den Ausspruch des gerechten Richters ankommen lassen.5) Chanania. Freilich ist nun nichts anders mehr brig, doch mu ich dir noch eins an's Herz legen. Gesetzt, ein groer Herr verteilt die Verwaltung seiner Gter unter seine Diener, und nun verreist er auf lange Zeit; bei seinem Abschiede aber befiehlt er, da sie sich alle in zweifelhaften Fllen in seinen Hausakten und bisher gegebenen Verordnungen Rats erholen sollen. Einige tun das auch treulich, ohne ber diesen und jenen Punkt zu rsonieren, und wenn ihnen etwas nicht einleuchten will, so denken sie: unser Herr mu wohl seine guten Ursachen gehabt haben, so zu urteilen, diese oder jene Einrichtung zu treffen, und befolgen also seinen Willen. Andere aber sagen, die Gesetze und Verordnungen enthalten vernunftwidrige Dinge, wir wollen nach unserem eigenen besten Wissen und Gewissen die Gter verwalten. Nun was dnkt dich, welche unter beiden Partien hat den sichersten Weg gewhlt? - Besonders, wenn nun noch von beiden Partien gar nicht gezweifelt wird, da ihr Herr unendlich mehr Verstand habe, als sie alle miteinander. Alon. Dein Gleichnis hinkt. - Dieses Herrn erstes Gebot ist: kultiviere deine Vernunft, so sehr du kannst, und dann folge ihr!

Cnanania. Auch in bersinnlichen Dingen, zu denen die Vorderstze sehr tief verborgen liegen, oder die wir von selbst nie erreichen knnen? Alon. Wenn im irdischen leben solche Kenntnisse ntig sind, welches noch die Frage ist, so haben wir ja eine Offenbarung Gottes an die Menschen..6) Cnanania. Du gestehest doch, da in jedem menschlichen Geiste eine strenge Forderung zur Tugend liegt; und da er auch zugleich einen strkeren Hang habe, nicht tugendhaft zu sein? Alon. Das kann nicht geleugnet werden.7) Chanania. Findet denn deine Vernunft da nicht einen offenen Widerspruch? Alon. So scheint es; allein der Mensch mu seinen strkeren Hang zur Sinnlichkeit berwinden. Chanania. Hat er die Krfte selbst zum Kmpfen und berwinden? Alon. Allerdings! Chanania. Er mu sie also doch wohl brauchen wollen, wenn er kmpfen und berwinden will? Alon. Das ist unstreitig. Chanania. Kann ein Mensch diese Krfte brauchen wollen, der einen berwiegenden Hang zum Bsen hat? Alon. Nein, freilich nicht. - Allein die Vernunft stt in sittlichen Dingen oft auf Widersprche, wo sie sich nicht heraushelfen kann. Chanania. Und doch braucht hier der Mensch sichere Kenntnisse, die ihn zur Sittlichkeit leiten, die er aber gewi in jenen Widersprchen nicht findet. Alon. Eben darum haben wir auch eine gttliche Offenbarung an die Menschen. Chanania. Du gestehest mir also nun ein, da uns eine Offenbarung ntig ist? Alon. Ja, und da die Bibel sie enthlt, das hab' ich immer geglaubt. Chanania. Wohl, diese Bibel lehrt aber den Fall Adam's, die Genugtuung Christi, und dessen Vershnung der Menschen mit Gott; ja sie lehrt die wesentlichsten Stcke der Symbole der protestantischen Kirche. Alon. Dem Buchstaben nach freilich; aber ob das ihr wahrer Sinn sei, das ist eine andere Frage. Chanania. Dieser Sinn mu doch so in den Worten liegen, da er aus denselben erkannt werden kann. Alon. Notwendig! Chanania. Es ist also unmglich, da das Gegenteil von dem, was in dem Buchstaben liegt, behauptet werden knne? Alon. Das ist allerdings unmglich. Chanania. Da also die Lehre vom Falle Adam's und der Vershnung der Menschen mit Gott durch Christum in der Bibel positiv behauptet wird, so kann das Gegenteil von beiden Stcken unmglich wahr sein. Alon. Wie kann es aber doch wahr sein, da es meiner Vernunft widerspricht?

Chanania. Deiner Vernunft, nicht der meinigen, nicht aller Menschen Vernunft; und wenn das auch der Fall wre, so mte der Fehler in der Schwche der Vernunft gesucht werden, sobald sie mit einer wahrhaften Offenbarung Gottes in Kollision kommt; in deiner Vernunft bemerkten wir aber vorhin schon einen Widerspruch. Alon. Gesetzt auch, ich htte geirrt, so hab' ich doch getan, was ich konnte, um tugendhaft zu werden. Chanania. Das wird sich nun bald zeigen, wenn dein Richter erscheint. (Deguel naht sich den beiden Redenden in verhllter Herrlichkeit.) Deguel. Ich habe euer Gesprch gehrt; auch ich htte wohl dem neuangekommenen Geiste etwas zu sagen. Alon. Ich bin bereit, dich anzuhren.8) Deguel. Du warst Lehrer einer protestantischen Gemeinde? Alon. Ja, und zugleich auch Vorsteher verschiedener Prediger. Deguel. Hast du denn die Begriffe, die du gegen diesen Bruder behauptet hast, von der hohen Schule mitgebracht? verbessert und berichtigt. Deguel. Hast du denn nicht bei dem Antritte deines Amtes einen Eid geschworen, die protestantische Religion nach ihren Symbolen zu lehren.10) Alon. Ich merke wohl, da du sagen willst, ich htte entweder meinen Eid halten oder gar nicht schwren sollen. Aber wo ist denn eine Religionsverbesserung mglich? Deguel. Deinem Satze zufolge darf also jeder Religionslehrer lehren, was er will? Alon. Das nicht; was er lehrt mu doch mit der Vernunft und Offenbarung bereinstimmen. Deguel. Das glaubt jeder Fanatiker, Schwrmer, Aberglubige und Unglubige von seinem eigenen System.11) Alon. Das ist freilich wahr: allein es gibt doch allgemein entschiedene Irrtmer und Wahrheiten; da also der geistige Vorstand darauf sehen msse, da allenthalben gegen die ersten gepredigt und die andern gelehrt werden, versteht sich von selbst. Deguel. Du gibst doch zu, da dieser geistliche Vorstand diese Irrtmer und Wahrheiten gesetzmig bestimmen und alsdann die neu anzustellenden Lehrer darauf verpflichten msse, da sie gegen die ersten predigen und die anderen lehren sollen? Alon. Das mu ich freilich zugeben, denn sonst knnte ja jeder Irrgeist lehren, was er wollte.12) Deguel. Ganz recht, bestimmten nun aber nicht die protestantischen Symbole damals allgemein anerkannte Irrtmer und Wahrheiten? Alon. Allerdings! Aber das sind sie nun nicht mehr. Deguel. Ist das allgemein herrschende Gewiheit bei dem Vorstande der beiden protestantischen Kirchen? Alon. Nein, das knnte ich nicht sagen!
9)

Alon. Zum Teil, ja, zum Teil hab ich sie hernach auch noch durch eigenes Forschen

Deguel. Folglich sind eure Symbole noch immer Kirchengesetze, die jeder Lehrer heilig beobachten mu: und wenn er das nicht mehr kann, mu er sein Amt niederlegen. Alon. Ich komme wieder aufs Vorige: wie ist aber dann Fortschritt in der Aufklrung und Wachstum in der Erkenntnis mglich? Deguel. Was dnkt dich, was aus der Religions- und Kirchenverfassung werden wrde, wenn sich jeder einzelne Lehrer das Recht anmaen wollte, die Symbole zu verbessern und sein eigen System herrschend zu machen? Alon. Das kann freilich schlechterdings nicht angehen. Deguel. Siehst du nun ein, wie notwendig Symbole sind, und da jeder Lehrer schlechterdings nach denselben lehren und sein Amt fhren msse? Alon. Aber Lieber, beantworte mir doch die Frage: wie ist dann Fortschritt in der Aufklrung mglich? Deguel. Die sollst du selber beantworten: Gestehest du ein, da durch die Reformation die Aufklrung befrdert worden ist? Alon. Das ist der rechte Punkt, der die Sache entscheidet; allerdings, und zwar in hohem Grade, aber hat Luther nicht auch seinen Eid gebrochen, indem er den Symbolen seiner Kirche entgegen arbeitete? Deguel. Wenn ein Kirchenvorstand Gesandte ausschickt, die nicht allein den Symbolen widersprechende, sondern die Menschheit emprende Dinge tun und lehren, was fordert dann der Eid des Volkslehrers? Alon. Er mu alsdann die Wahrheit unerschrocken sagen und verteidigen. Ich sehe nun wohl ein, da das im Anfang bei Luther der Fall war, denn der Ablakram war in allem seinem Mibrauch gar nicht in den Symbolen der Kirche gegrndet. Aber er griff auch hernach die Symbole selbst an, die er doch beschworen hatte! Deguel. Wenn zwei einen Vertrag miteinander machen, und der eine bricht ihn, ist dann der andere an sein Versprechen gebunden?12) Alon. Nein! Deguel. Du mut doch gestehen, da das bei Luther der Fall war. - Zudem wurde seine eigentliche Obrigkeit nebst vielen andern seiner Meinung, und sie nahm ihn in Schutz. Der rmische Hof verfolgte ihn, tat ihn in den Bann, und indem ihn also der, dem er geschworen hatte, nicht mehr fr seinen Untertan erkannte, so war er ja seiner Eidespflicht entledigt. Alon. Ich sehe nun wohl ein, da die Reformation fr mich nichts beweist. Deguel. Wenn sie nichts fr dich beweist, so beweist sie gegen dich: da du hchst strafbar gehandelt und ein Emprer in der Kirche Gottes gewesen bist. (Deguel strahlt prchtig in himmlischer Majestt. Alon erschrickt, Chanania feiert.) Alon. Engel des Herrn, ich habe geirrt, aber doch nach meiner innigsten berzeugung gehandelt, und mein Wille war, immer das zu tun, was ich frs Beste erkannte. (Usiel schwebt auf einem goldfarbigen Gewlk, mit einem purpurnen Widerscheine umkrnzt, ber das Gebirge herab, er strahlt einher, wie die Sonne ber einem

Donnerwetter und stellt sich mit feierlich ernstem Blicke vor Alon hin, der sich mit einem tiefgebeugten Armensndergesicht zu Boden neigt.) Usiel (zu Deguel). Sei mir gegrt, lieber Bruder Deguel! was machst du hier? Deguel. Ich hrte diese beiden Neuangekommenen, ihnen unsichtbar, sich miteinander unterreden; dieser (auf Chanania zeigend) fhrte die Sprache eines Glubigen, jener aber (Alon) ist ein christlicher Stoiker; ich habe angefangen, ihn zur Erkenntnis seiner selbst zu fhren, allein ich hatte keinen Auftrag, ihn zu richten. Usiel. So eben sah ich im Lichte und Rechte den Befehl des Erhabenen, Alon's Blick auf seinen ganzen Wirkungskreis zu leiten, damit er erkennen mge, was seine Taten wert sind. Alon. Heiliger, habe Mitleiden mit mir! Du wirst finden, da mein ganzer Wille immer entschlossen war, nach meiner besten Erkenntnis zu handeln, und die Gebote des Herrn zu erfllen. Usiel. Nun so entwickle die Rolle deines Gewissens! Alon. Da erscheint mein ganzes Leben vor mir, alle meine Gedanken, Worte und Werke sind entkleidet. Gott, wie viele Unvollkommenheiten entdecke ich, aber la Gnade fr Recht ergehen, - ich habe ja mich selbst nicht gemacht, und was kann ich dafr, da ich einen berwiegenden Hang zur Sinnlichkeit hatte? Bedenke, da mein Wille aufrichtig gewesen ist. Usiel. Du sagst: Dein Wille sei immer unberwindlich entschlossen gewesen, deinem Grade der Erkenntnis des Guten zu folgen. Gab es aber nicht von jeher viele Verfolger der Wahrheit, die da glauben, es sei recht und dem Willen Gottes gem, jene, die nicht ihrer Meinung waren, zu allerhand Strafen zu verurteilen? - Hast du nie deine Amtsbrder, die anders dachten, wie du, ffentlich getadelt, verhhnt, in Gesellschaften gerichtet, und ihnen dadurch viele Leiden verursacht? - Blicke auf jene Gegend in der Rolle deines Gewissens! Alon. Ja, ich habe das oft und vielfltig getan, aber ich handelte nach meiner Erkenntnis, und ich glaubte, den Irrtum berall bekmpfen zu mssen. Usiel. Bemerke diese Stellen in deinem Leben genau, so wirst du finden, da Stolz, Eigenliebe und Rechthaberei mehr Anteil an deinem Richten, Verurteilen und Disputieren hatten, als die Liebe zur Wahrheit. Alon. Ach ja, auch das finde ich; aber ist denn die menschliche Natur nicht so geartet, und hab' ich mich denn selber gemacht? Usiel. Es ist die Frage, ob du alle deine Krfte angewandt hast, deine verdorbene Natur zu bessern und zu bekmpfen? Hast du alle Wahrheiten, auf deren Erkenntnis deine Willensbestimmung zu deiner wahren Vervollkommnung beruht, nach allen deinen Krften geprft? Alon. Ja, das war immer mein Zweck. Usiel. Sieh, wie du dich tuschest; - Prfe doch den Geist, der in allem deinem Forschen herrschte! Zwei Systeme standen vor dir, du konntest whlen; das eine

empfahl die Verleugnung deiner sinnlichen Lste und Begierden, kmpfen bis aufs Blut gegen die Snde und alle Regungen deiner verdorbenen Natur, und ernstliches Bestreben nach wahrer Reinheit des Herzens und der Heiligung; das andere empfahl dir blo Wohlttigkeit und Wirksamkeit zum allgemeinen Besten, deine verdorbene Natur aber lie es unangetastet, weil es dich tuschte, die Natur sei nicht so verdorben, sondern nur durch den greren Reiz zur Sinnlichkeit ausgeartet, der sich aber allmhlich durch Ausbung so vieler guter Handlungen vermindern wrde. Nun sage mir aufrichtig, warum hast du nicht das erste, sondern das zweite gewhlt? Alon. Bei dem ersten fand meine Vernunft Widersprche, bei dem andern nicht. Usiel. Und welche Widersprche fandest du bei dem ersten oder christlichen System? Alon. Die damit verbundene Lehre vom Falle des ersten Menschen, von der Erlsung durch Christum, vermittels seines Leidens und Sterbens, und von den auerordentlichen Gnadenwirkungen des heiligen Geistes. Usiel. Wenn du das nun auch alles nach dem wahren Sinne der Bibel geglaubt httest, wrde dich das in der Ausbung aller anerkannten Sittenpflichten und in dem Fortschritte deiner Vervollkommnung gehindert haben? Alon. Nein! Das kann ich nicht sagen; doch war mir das andere System lieber, weil es auch zur Vollkommenheit fhrt, und doch vernunftmig ist. Usiel. Glaubst du, da Gott vollkommen gerecht, weise und die ewige Liebe ist? Alon. Ja, das ist eine ewige Wahrheit, die ich mit tiefer Anbetung glaube. Usiel. Du behauptest aber zugleich, da alle schrecklichen Laster und Verdorben-heiten des Menschen aus seinen eingeschrnkten Begriffen und grerem Hang zu sinnlichen Vergngen herrhren, und da er so aus der Hand seines Schpfers gekommen sei. Daraus folgt also nach deinem System, da Gott, die ewige Liebe, der Allgerechte, der Allweise, die Menschen zu ihrem Verderben schuf? Alon. Wir wissen aber nicht, was fr groe und gute Folgen das Bse in der moralischen Welt noch dereinst haben wird. Usiel. Das beweist gar nichts fr dich; denn die Menschheit ist, nach deiner Meinung zu einem langen und unabsehbaren Jammer geschaffen, es mag dereinst aus ihr werden, was da will, die Leiden alle hat sie einmal vorab. Alon. Dieser Widerspruch findet sich aber auch im christlichen Systeme. Usiel. Bist du ein Lehrer gewesen und urteilst so seicht? - Lehrt dieses nicht, da Gott den Menschen gut geschaffen, da dieser aber freiwillig gefallen sei, und da ihm nun hinlngliche Mittel genug an die Hand gegeben worden, seine Bestimmung zu erreichen? Alon. Verzeihe mir, du Heiliger! Gott wute aber den Abfall der Menschen und allen Jammer vorher und schuf ihn doch? Usiel. Merke wohl, das christliche System hat Dinge, die der Vernunft im Erdenleben zu hoch, und zu begreifen unerreichbar sind14), aber das Deinige hat Widersprche; Gott ist nach deinen Begriffen gerecht, heilig und die ewige Liebe, schafft aber doch

Menschen, die von Natur mehr zur Snde als zur Tugend geneigt sind, und straft noch ber das alles das Laster. Er tuscht sie mit einem Gefhle von Freiheit des Willens, im Grunde aber sind doch alle ihre Handlungen bestimmt, folglich notwendig; dem allem ungeachtet richtet er sie so, als wenn sie vollkommen frei wren. Alon. Du hast Recht, das sind Widersprche. Usiel. Du sagtest eben, du httest dein System deswegen gewhlt, weil es vernunftmiger sei, als das christliche oder symbolische deiner Kirche; und dann behauptetest du noch vorher, du httest alle deine Krfte zur Erforschung der Wahrheit verwendet; ist nun beides wahr? Prfe den Geist genau, der dein ganzes Leben geleitet hat! Alon. Ach ich finde mit Beschmung, da nun beides nicht wahr ist! Usiel. Gib Gott die Ehre und bekenne, warum du dein System gewhlt hast? Alon. Es gefiel mir besser! Usiel. Warum? Alon. Ach, mein ganzes Leben liegt ja enthllt vor euren Augen, ihr wit es, seine Forderungen waren mir leichter zu erfllen, als die Pflichten des ersten. Usiel. Siehe, wie du den Erhabenen, dich selbst und uns belogen hast; Du beriefst dich auf deinen guten Willen, auf deine Treue in Erforschung der Wahrheit, und auf deinen Flei in der Ausbung des Guten; wo ist nun dein guter Wille? - Und wo deine Redlichkeit im Forschen? - Nun wollen wir aber auch noch die Menge deiner guten Werke prfen; du hast Kandidaten in's Predigtamt befrdert, die deiner Meinung waren, und die nun lauter Schaden anrichten; du hast dir Einflu an Hfen verschafft und Lehrer fr Prinzen besorgt, die deine Freunde und deinem System zugetan waren, die aber nun Freigeister bilden, deren Wirkung auf die Nachkommen-schaft schrecklich sein wird. Du hast vielen Flei auf die Verbesserung der Schulen verwendet, indem du Schullehrer bildetest, die aufgeklrt, das ist: Zweifler waren. Sehr hast du dich gehtet, Anstalten zu begnstigen, wodurch die Kinder zur Erkenntnis ihrer selbst und zu den Grundbegriffen der christlichen Religion geleitet werden, dagegen aber war dir's sehr darum zu tun, da sie brauchbare Kenntnisse fr das kurze Erdenleben bekmen: Dieses httest du tun, aber jenes nicht vernachlssi-gen sollen. Du hast Schriften drucken lassen, worin du dein System mit sehr lebhaften Farben und mit vieler Kraft der berredung vorgetragen hast, die also viele vom rechten Weg verfhrt haben und noch verfhren werden. Du hast auch hin und wieder Hungrige gespeiset, Durstige getrnket und Nackende bekleidet, aber nicht aus Pflichtgefhl, das ist: aus Liebe zu Gott, sondern entweder um dir das Vergngen des Bewutseins guter Handlungen zu verschaffen, oder den Richter der Lebendigen und Toten dereinst damit zu bestechen. Der Glaubensgrund, aus dem alle guten Werke flieen muten, fehlte dir also gnzlich, und da du endlich auch das Erlsungswerk des Weltheilandes gekannt und doch nicht geglaubt hast, so kann es dir auch bei deiner mit Snden befleckten Gerechtigkeit nicht zu gut kommen! Sprich dir also dein Urteil nun von selbst.

Alon. Erbarmen, schrecklicher Richter! Wie konnte ich zum Erlser auf diese Weise meine Zuflucht nehmen, da die Zurechnung einer fremden Gerechtigkeit meiner Vernunft widersprach?
15)

Usiel. Httest du die Pflichten der christlichen Religion, die auch der allerungeb-testen Vernunft einleuchten, nmlich: Bekmpfung eines jeden Keims sndlicher Begierden, Verleugnung alles dessen, was den Reiz zu sinnlichen Vergngen nhrt, bestndige Richtung der Aufmerksamkeit und des Begehrungsvermgens auf Gott und sein Gesetz, und die immerwhrende Wachsamkeit auf alle deine Gedanken, Worte und Werke fleiig gebt, so wrdest du in dir einen Abgrund des Verderbens entdeckt und gefunden haben, da in deinem ganzen Wesen kein Rettungsmittel, zu deiner Bestimmung und Vervollkommnung zu gelangen, zu finden sei. Dann mte aber auch deine Vernunft erkannt haben, da es der ewigen Liebe und Barmherzig-keit Gottes nicht gem sei, vernnftige Geschpfe, denen bei allem ihrem Verderben doch noch ein sehnliches Verlangen nach Vollkommenheit brig geblieben ist, hilflos zu lassen; du wrdest dann ohne Vorurteil und grndlich die Erlsungslehre geprft, den Geist aus der Buchstabenhlle entwickelt, und dann mit hohem Frieden entdeckt haben: da der Begriff von der Vershnung der Menschen mit Gott durch Christum ganz und gar nichts Vernunftwidriges enthalte, folglich wrde in dir ein wahrer und ttiger Glaube entstanden sein, der nun jetzt in ein Schauen und Genieen berschwenglicher Seligkeit bergehen knnte.16) Alon. Ach ich Elender! Wie war's doch mglich, da ich mich so tuschen konnte! Aber ihr Brger des Himmels - was vergangen ist, das kann nun nicht mehr ungeschehen gemacht werden, und mein ganzes Ich strebt doch dahin, den Willen Gottes zu erfllen; sagt mir, was ich nun tun soll? Usiel. Dort zur Linken, gegen Mittag, fern von hier, an den entlegensten Grenzen des Kinderreichs ist eine dmmernde, einsame Gegend, wo die Tugendhaftesten aus den rohen und wilden Nationen ihren Aufenthalt haben; zu diesen wirst du gesendet; ihr roher Sinn wird dir viel Leiden machen, aber wenn du nun anfngst, jeden Keim des Stolzes, der Eigenliebe und des Verlangens nach sinnlichen Vergngen aus deinem Wesen zu vertilgen, wenn du ihnen ein Vorbild der Demut, der Sanftmut und der Selbstverleugnung wirst, und sie dann in den Kenntnissen, die sie zum himmlischen Leben ntig haben, unterrichtest, so wirst du sie nach und nach alle gewinnen: und so wie das geschieht, wird deine Seligkeit wachsen, und du wirst endlich zum Anschauen des Erhabenen gelangen. Alon. Herr, du Heiliger und Erhabener! - gelobt seist du fr dein Urteil, das du durch diesen deinen verherrlichten Diener ber mich aussprichst! - Ich empfinde tief, da diese Bestimmung allen meinen Anlagen gem ist, - und gehorche mit der willigsten Aufopferung aller meiner Krfte. Usiel. Die geheime Kraft vom Herrn wird dich belehren und untersttzen; und wir werden uns dereinst mit unaussprechlicher Freude wiedersehen. Lieber Bruder Deguel,

begleite ihn an seinen Ort. (Deguel und Alon schweben fort.) Usiel (zu Chanania). Enthlle dich! Chanania (im Enthllen). Er hat meine Seele erlset, da sie nicht in's Verderben fahre, sondern mein Leben das Licht sehen mge. Usiel. Ei du frommer und getreuer Knecht! Du hast reichlich Frchte voller Gnade und Wahrheit gewirkt und erworben, komm mit mir! Ich will dir dein Erbteil zeigen, das du von nun an im Reiche des Lichts auf ewig bewohnen sollst. (Beide schweben ber das Gebirge weg.) (Alon und Deguel im Reiche der Wilden.) Alon. Sei mir gesegnet, du heilige, stille Einde mit allen deinen walddichten Gipfeln, die das ewige Morgenrot erhellet, mit allen deinen dunklen stillen Tlern, die kein Laut belebt! - Bald soll hier allenthalben des Herrn Lob erschallen, und mein unsterbliches Wesen soll sich hier allen Strmen, wie ein Berg Gottes im Ungewitter, entgegenstemmen! - Durch Sanftmut will ich alle Geister bekmpfen und sie durch Demut berwinden! - Dann will ich sie den Gesalbten Gottes kennen lehren und ihr Mose sein, der sie aus dieser Wste ins gelobte Land fhrt! Deguel. O Alan, dein Glaube ist gro! - Es geschehe, so wie du gesagt hast! Ich will den Erhabenen bitten, da er mir erlaube, dich oft zu besuchen und dich zu trsten, wenn du leidest! Alon. Mute doch ein Engel den Gottmenschen in Gethsemane trsten, wie viel mehr werde ich es ntig haben! Aber blo und allein des Herrn Wille soll geschehen; dem bergebe ich mich ohne Vorbehalt. Deguel. Nimm hin den Ku der himmlischen Liebe - und nun lebe und wirke im Segen! (Er verschwindet.) ____________________ Bei Beginn gerade dieser Szene mssen wir uns gleichfalls fragen, ob wir wohl nicht im tiefsten Herzen ebenso selbstgefllig sind, ob wir nicht auch nur das Gute bei uns sehen und uns selbst danach berschtzen. Eben, weil wir im Zeitalter des intellektuellen "Jonglierens" leben, ist die Gefahr, sich "zuviel einzubilden", eben aus dem Schulwissen heraus, recht heimtckisch. In bezug auf diese Selbstgeflligkeit Alons sagt auch Stilling: 1) Der fhlt so recht seine Behaglichkeit, er ist so ganz mit sich zufrieden, daher ist er auch so geschwtzig, er denkt nicht daran, da es mglich sein knnte, gefehlt zu haben, und doch wird er finden, wie wenig er zum Himmel pat. Seine Selbstgeflligkeit vergiftet auch seine besten Worte. Wenn man bedenkt, da Stilling diese Schrift vor beinahe 250 Jahren geschrieben hat,

dann kann man recht mutlos darber werden, da keine wirkliche nderung eingetreten ist. 2) Dieser Alon hat erstaunlich viele Brder, besonders unter der protestantischen Geistlichkeit. - Sie sind ihrer Sache so gewi und so ruhig dabei, da einem wahren Christen die Haut schaudert, und ihm ob der Folgen die Haare zu Berge stehen mchten. Eigentlich ist es nicht ganz verstndlich, wenn ein Mensch als Christi Nachfolger die Menschen zu Ihm fhren will, dann mte er doch wirklich, von innen heraus, den Herrn lieben und wissen, da kein Mensch so rein und sndenlos sein kann, da er befreit ist von der Erbsnde. Auch hier hat Stilling mit seiner zutreffenden Folgerung den Kernpunkt der Sache blogelegt. 3) Es ist unbegreiflich, wie vernnftige Mnner den allgemeinen Hang, die berwiegende Neigung der gesamten Menschheit zur Snde bersehen, den Fall Adams leugnen knnen; und wenn dieser nicht geleugnet werden kann, so ist ja nichts vernunftmiger, als die Erlsung durch Christum. 4) Es wre sehr zu wnschen, da man sich hier des Sicherheitspostulats bediente, nmlich: ist die altevangelische Lehre, so wie sie die Symbole der protestantischen Kirche bekennen, wahr, so sind wir die glcklichsten und die Neologen die unglcklichsten Menschen; und ist sie nicht wahr, so irren wir zwar, aber wir knnen auf keinen Fall unglcklich werden; folglich wer Neologie lehrt, der wagt entsetzlich viel, und wer nach den Symbolen lehrt, gar nichts. Jeder Mensch, der eine andere als die christliche Lehre, wenn er sie genau kennt, ablehnt, um eine andere zu lehren, macht sich schuldig an der leiblichen Opferung des Herrn. Auch er ist dann Einer von jenen, die einstmals schrien: "Kreuzige Ihn, denn Er ist nicht Gottes Sohn!" Und ein Mensch, der, wie wir heute, soviel lernte, also seinen Verstand trainieren durfte, kann, wenn er nur will, die Wahrheit und den Segen der christlichen Lehre erfassen. Zu diesem Kapitel mu man die Nachworte Stillings hren, weil sie dieselben schlagartig und gravierend beleuchten. Wenn er also Alon selbstgefllig sagen lt: "Nun, wir wollen's auf den Ausspruch des gerechten Richters ankommen lassen", dann mssen wir ihm beipflichten, wenn er in der Anmerkung ausruft: 5) Die Verblendung und Tollkhnheit dieser Leute ist frchterlich! - Sie haben ja noch tausende von Beispielen gegen sich, wo die Vershnungslehre bse Menschen in heilige umgeschaffen hat, und eben so viele Beweise von Verirrungen der Vernunft, und doch drfen sie noch ans Gericht Gottes appellieren. 6) Alon rumt hier mehr ein, als die meisten in der Aufklrung schon weiter vorgerckten Modernisten. Diese glauben an eine solche Offenbarung Gottes an die Menschen nicht mehr.

Es ist erstaunlich, wie viele Worte Stillings noch auf unsere Zeit passen. Dieser erneute Beweis, da wir seit den Tagen eines Goethe, Schiller, Herder u.a. im ethisch christlichen Sinne noch nicht weitergekommen sind, ist erschtternd. Oder knnte das folgende Wort Stillings nicht genau fr uns zugeschnitten sein? 7) Auch dieses scheint man nicht mehr zugeben zu wollen, man fngt an, zu glauben, der Hang zur Tugend sei auch vllig da, er brauche nur kultiviert zu werden; man nimmts aber auch mit der Tugend so streng nicht - so wchst der Abfall zusehends. 8) Wie doch der Irrtum so fest sitzt! Ach, es gehrt viel dazu, einen Aufgeklrten unserer Zeit zu berzeugen. 9) Da sprudelt eben die Quelle alles Jammers. - Die Jnglinge lernen da die Vorderstze des Unglaubens und des Zweifels, auf welche sie hernach ihr verderbliches System grnden. Ebenfalls ist man zutiefst erschttert, wenn Stilling nun in dem Zwiegesprch zwischen Alon und Deguel auf die Art und Weise des Lehrens der christlichen Religion eingeht, wenn er darauf verweist, wie zwanglos manches hierbei gehandhabt wird. So ist seine Anmerkung begreiflich, auch wenn sie einen bsen Krebsschaden aufdeckt. 10) Dies wird auch nicht mehr so genau genommen, man vereidigt die Prediger nicht mehr so scharf, und hat berdem so seine reservationes mentales dabei. Sogar setzt man das Wesentliche des Protestantismus in eine immer fortgehende Reformation. 11) Es ist wahr, jeder Fanatiker erklrt sein System aus der Bibel, und eben dieses wollen ihr die Neologen zum Vorwurf anrechnen, und ihr daher den Wert einer gttlichen Offenbarung absprechen. Der ganze Fehler liegt aber darinnen, da man einzelne Stellen herausreit, sie seinen eigenen Lieblingsideen anpat, und nicht den ganzen Bibelgeist in sein Wesen aufnimmt. 12) Die Alons geben das freilich zu, aber sie wenden den Satz nur auf die alten Symbole an; ihnen sind diejenigen nur Irrlehrer, die Glaube und Vershnung predigen, alle andern nicht. Wie inkonsequent! Aber besteht nicht auch unser Leben oft aus Inkonsequenzen? Wir sind uns nur nicht immer klar darber, denken hufig nicht gengend ber den wahren Sinn der heiligen Schrift nach. Oder halten wir uns etwa an den Satz: "Du sollst Gott mehr gehorchen, als den Menschen?" Den Willen dazu haben wir. Aber - - meistens fehlt uns doch der Mut. Stilling packt auch hier wieder den Stier bei den Hrnern und spricht das aus, was er denkt: Luther hatte der rmischen Kirche den Eid des Gehorsams geschworen; sobald aber nun diese Kirche Dinge zu tun befahl, die offenbar sndlich sind, so konnte er seinen Eid nicht halten und ebensowenig sein Lehramt niederlegen, weil seine Obrigkeit ihn dabei schtzte. Der Reformator des Mittelalters fhlte also das ihn antreibende innere Gebot so klar, da er dieser "Verpflichtung" nachkam. Und wir? Wir unterlassen viele Dinge aus Angst, den Zorn der anderen zu erwecken, in

Zwietracht - oder gar in materielle Nte geraten zu knnen. 13) Wenn er jetzt im Verlauf des Gesprches deutlich darauf hinweist, da wir die "Rolle", in der unsere Gedanken, Worte und Taten aufgezeichnet sind, schon im Erdenleben ausbreiten sollten, um im jenseitigen Leben nicht allzu sehr leiden zu mssen, dann ist auch das zeitlos, und fr alle Zeiten, auch fr uns noch zutreffend. Wieder mssen wir seinen nachgefgten Worten recht geben: 14) "Ach, wenn sich solche Mnner nur hier schon bei Zeiten die Mhe nhmen, diese furchtbare Rolle zu entwickeln, um noch diesseits ihre Rechnung mit dem Erlser abzutun." Wenn er ferner auseinandersetzt, wie schadenbringend gewisse Vorurteile sich auswirken knnen, wird jeder einigermaen Nachdenkende ihm beipflichten: "Wie fest ist noch das Vorurteil eingewurzelt, wenn man nicht an den Fall Adams glauben kann." Wenn nun die Menschen in diesen bei den Jahrhunderten im christlichen Denken fortgeschritten wren, htten wir niemals die schreckensvollen Kriegszeiten durchleben mssen und die folgenden Worte Stillings wren belanglos geworden: 15) "Indessen lt sich doch ein Blick in dies groe Geheimnis tun. Bei Gott ist keine Zeit, folglich keine Vergangenheit und keine Zukunft, die ganze Ewigkeit ist bei Ihm ein einziges gegenwrtiges Nun, in welchem das Leiden der Menschheit im Verhltnis gegen ihr Glck ein Nichts ist; nimmt man noch dazu, da der christliche Kmpfer unendlich weit herrlicher und seliger wird als der Mensch ohne den Fall Adams wrde geworden sein, und da die Erlsung durch Christum die Menschheit unaussprechlich glcklicher machte, als sie ohne ihren Fall wrde geworden sein, so ist der Blick in dies Geheimnis noch heller." Das Christentum mu der Menschheit derart in Fleisch und Blut bergehen, da der Mensch als einzelner nichts mehr gegen das Massenfhlen wirken kann. Damit fllt auch der verderbliche Einflu einer materiellen Massensuggestion fort, die, wie wir am eigenen Leibe erfahren muten, so grausige Geschehen hervorzurufen vermochte. Und mit dem Aufnehmen des echten Christusgedankens zerfllt letztlich auch das allzu verstandmige - der Seele immer feindliche - Erdendenken. 16) Nun da kommt denn endlich der letzte Feind, der nun auch aufgehoben werden mu. Der Stolz der selbstschtigen Vernunft ist wirklich unbeschreiblich gro, sie will durchaus nichts fr wahr erkennen, als was sie bei ihrem Lmpchen sieht - sie hat ein wahres Nachteulengesicht, das den Tag nicht vertragen kann! Gerade diese letzten Worte sind wiederum keineswegs berholt, im Gegenteil, sie passen auf unsere Zeit, in der Wissen, Lernen und schulmiges Ausbilden allzu hoch gewertet wird. Ein Mensch, der nicht seelisch, also intuitiv zu denken vermag, der nur mit seinem intellektuellen Gedankengut jongliert, kann gar nicht im echten christlichen Sinne fhlen lernen. Der moderne Mensch mu beides, Intellekt und Intuition vereinen, sonst bleibt er in dem kommenden Zeitalter, mehr noch im jenseitigen Leben eine

Halbheit und ist unfhig, Gottes Kind zu werden. Wie trostvoll ist gerade an dieser Stelle Stillings Auslegung fr uns. 17) Die Lehre von der Vershnung und der zugerechneten Gerechtigkeit Christi ist nur der philosophisch aufgeklrten Vernunft widersinnig; dagegen der biblisch erleuchteten Vernunft uerst zweckmig, heilig, gerecht und Gott geziemend; denn wenn Christus aus den Snden am Ende lauter heilige und selige Folgen herleitet, die ohne die Snden nicht htten entstehen knnen, so bleibt die Snde zwar immer noch abscheulich, und der Snder unter dem Zorn Gottes! Aber diese Gerechtigkeit Christi tut der Gerechtigkeit Gottes vollkommen genug, denn die Snde wird in Segen verwandelt und, sobald der Snder nun wiedergeboren ist, und Christo das Bse zu guten Zwecken lenken hilft, so ist er ja vershnt mit Gott und hat Teil an der Gerechtigkeit Christi! _______ * _______

10. Szene

Der Triumph

Paltiel, Elnathan, Braja. Paltiel (auf der Hhe zwischen dem Reiche der Herrlichkeit und dem Reiche des Lichts). Er kommt von Ferne, der treue ttige Elnathan. Wie freue ich mich seiner Begleitung! Solche Wonne, wie jetzt unser wartet, genieen auch die Allerseligsten nicht oft. Sei mir gegret, himmlischer Bruder! - Deine Gegenwart erhht meine Verklrung. Elnathan. Und ich strahle herrlicher in deinem Anschauen; ich habe Befehl, dich zu begleiten; darf ich wissen, das groe Geschft, wozu der Herr seinen Paltiel sendet? Paltiel. Wie kann ich das meinem Mitgesandten verhehlen? Elnathan. Mich durchdrang ein Schauer der erhabensten Feier, als ich auf der saphirnen Himmelsblue las: "Gehe auf die Hhe, und begleite den Paltiel" - Denn ich wei, da du zu der englischen Ordnung gehrst, die nur zu den erhabensten Auftrgen gebraucht wird. Paltiel. Das, was mich wrdig machte, war seine Gabe; auch du wchsest schleunigst empor: gelobet sei der Herr in aller seiner Wahrheit und Gte! - Heute werden wir einen Triumph feiern! Elnathan. So etwas ahnte mir, - besonders als ich dich in deinem frstlichen Schmucke mit der Siegeskrone auf deinem Haupte einherziehen sah. Auch ich kleidete mich in

mein feierlichstes frstliches Gewand, als ich gewrdigt wurde, Paltiels Mitgesandter zu sein. Aber wer ist denn der groe Sieger, der jetzt eingeholt werden soll? Paltiel. Eine Frstin, die durch erstaunliche Trbsale gelutert, durch die feurigsten Versuchungen bewhrt, in den schrecklichsten Kmpfen Siegerin, und deren ganzes Leben ein Gewebe von edlen Taten ist.2) Elnathan. Solch ein edles, erhabenes Wesen zu sehen und in seine Gemeinschaft zu kommen, erhht jede Seligkeit. Willst du mir auf dem Heimweg zu ihr ihre Geschichte erzhlen? Paltiel. Das soll mit hoher Freude geschehen. Braja heit in unserer Sprache der erhabene weibliche Geist, zu dem wir jetzt hineilen; sie ist die Tochter einer frommen Mutter, die sehr viel von ihrem Gemahl litt, der seine Gre darin suchte, alles um sich her zittern zu machen; jede kleine Wohltat, die er jemand erzeigte, war ihm blo Gnade, aber nicht Pflicht; dagegen war es eines jeden strenge Schuldigkeit, alles zu tun, was seine wildeste Leidenschaft heischte. In dem Ofen der Leiden geprft, erzog sie ihre Tochter so, da sie fhig wurde, alles zu ertragen, was sie selber dulden mute, und gewhnte sie an die reinste und lauterste Selbstverleugnung, verbunden mit der Aufopferung aller Krfte zum Wohle des Nebenmenschen; der Regentenstand wurde dem jungen Gemte nicht anders vorgestellt, als ein Verhltnis, worin man vor allen andern Menschen Gelegenheit habe, Gutes zu wirken, und alles Glck, aller Segen, den man darin um sich her verbreiten knne, sei nicht freie Willkr, sondern hohe Pflicht. So ausgerstet, wurde sie frhe an einen wollstigen und von Grund aus verdorbenen Erbfrsten verheiratet. Hier mute sie nun tglich alle Greuel eines tief in den Abgrund aller Laster versunkenen Hofes ansehen, und mit lauter Menschen leben, deren Betragen so beschaffen war, als wenn sie dazu bestimmt wren, allenthalben Fluch und Verderben zu stiften. Ob sie sich nun gleich in Regierungs-sachen nicht mischen durfte, so wute sie doch durch ihr kluges Betragen, durch Bitten und durch weislich angebrachte Geschenke manches Bse zu verhindern und manches Gute zu befrdern. Besonders aber machte sie sich durch ihre vernnftige Sparsamkeit geschickt, vortreffliche Stiftungen zur Erziehung armer Kinder zu veranstalten, und den Armen Arbeit und Unterhalt zu verschaffen. Mit solchen edlen Handlungen fllte sie ihre Lebenstage aus, und nicht eine Gelegenheit, Gutes zu wirken, hat sie mit Wissen und Gewissen oder Willen versumt. Dieses alles war aber nicht etwa Folge eines guten Herzens, oder Mittel, ein lasterhaftes Leben damit zu decken, sondern reiner Grundsatz aus Pflicht, besonders da in ihrem Charakter viele Anlage zum Geiz verborgen lag. Ihre krperliche Schnheit, verbunden mit einem geistvollen und geflligen Wesen, lockte alle Wollstlinge zu ihrem Umgange; die schnsten Mnner verschwendeten alle Mhe der listigen Verfhrungskunst an sie, und obgleich ihre physische Natur zur fleischlichen Liebe und deren Genusse in hohem Grade geneigt war, und sie von ihrem Gemahl, der sich allen Ausschweifungen ohne Vorbehalt hingab, schndlich vernachlssigt wurde, so kmpfte sie doch bis auf's Blut, und siegte in allen oft so

feurigen Versuchungen, da sie kaum ein Sterblicher zu ertragen vermag.3) In allen diesen Verhltnissen mute sie nun noch ber das alles nicht allein jeden ueren Trost, jedes Zulcheln des Beifalls der Menschen entbehren, sondern unaufhrlich geheimen, beienden Spott und die ganze Wut der Hlle des Christus- und Religionshasses erdulden; dieses ging endlich so weit, da man die knstlichsten und verwickeltsten Plne schmiedete, entweder ihre hohe Tugend oder sie selbst zu strzen; da nun das erste nicht mglich war, so gelang das andere desto besser; man beschuldigte sie geheimer Schandtaten und Laster, erklrte ihre Tugenden fr Heuchelei und verschlo sie nun in eine alte, abgelegene Burg, wo ihr alle Wirksamkeit unter den Menschen gnzlich versagt wurde. Hier lebte sie mit einigen getreuen Personen viele Jahre gnzlich von der Welt abgeschieden, und diese Zeit brachte sie mit grndlicher Selbstprfung und Veredlung ihres Geistes zu, bis endlich ihr Gemahl pltzlich aus dem Taumel der Wollust in die Ewigkeit hingerissen wurde; jetzt richteten nun die wenigen, von allen Geschften verdrngten Rechtschaffenen ihre Hupter auf, sie bewiesen nicht nur die Unschuld, sondern auch die hohe Tugend ihrer Frstin rechtskrftig, und erhoben sie als Regentin und Vormnderin ihrer Kinder auf den Frstenstuhl. So sehr ihr nun auch alles Volk entgegen jauchzte, so gro war ihr Leidwesen, als sie den gnzlichen Ruin und die schreckliche Verwirrung der Staatsverfassung, und dann das groe Verderben ihrer drei Kinder entdeckte; der Erbprinz war schon in den Grund verdorben, und die beiden Tchter Muster der Eitelkeit. Jetzt griff sie mit Mut und Heldenstrke die Sache an; sie versammelte einige der grten und wrdigsten Mnner um sie her, brachte den Religions- und Kirchendienst in die beste Ordnung, verbannte allen Luxus, gab ihren Kindern die zweckmigste und klgste Aufsicht, und regierte so, da sie in 12 Jahren durch kluge Sparsamkeit, unermdeten Flei und Geduld, und mit unaussprechlicher Mhe die ganze Verwirrung aufgelst und alles in guten Stand gesetzt hatte. Jetzt kam aber ihr Sohn zur Regierung, der nun die zu spt gelernten guten Grundstze bald wieder verga, und gnzlich in seines Vaters Fustapfen trat, seine wrdige Mutter, die ihm berall im Wege war, wurde mit guter Manier wieder auf ihr altes Schlo verwiesen, wo sie noch einige Jahre in heiligen bungen verlebte, dann krank wurde, und nun ihrer Auflsung nahe ist.4) Elnathan. Diese erhabene Seele mu wohl unaufhrlich im Geiste des Gebetes vor Gott gewandelt haben; denn sonst wr' es unbegreiflich, wo alle diese Krfte zur Bekmpfung ihrer eigenen verdorbenen Natur, und so vieler mchtiger Feinde auer ihr, sollten hergekommen sein. Paltiel. Du hast recht geurteilt; das ist das einzige Mittel, wodurch sich der sterbliche Mensch ber alle Mchte emporschwingen und alles berwinden kann; dann gehrt aber auch die Kampftreue in allen, auch den kleinsten Versuchungen noch dazu, und beide Hauptstcke hatte ihr ihre Mutter von Jugend auf eingeflt. Elnathan. So selten in den hheren Stnden die wahre Gottseligkeit ist, so gro und

erhaben sind dann aber auch die Geister, die sich in denselben der Heiligkeit widmen, und am Ende treu erfunden werden. Paltiel. Das ist vollkommen wahr, denn alle Umstnde vereinigen sich in diesen Stnden, den Weg zum Verderben leicht und angenehm, und den zum Leben schwer und verdrielich zu machen. Aber lat uns nun in unser Strahlengewand einhllen, dort kmpft Braja's unterliegende Natur mit dem Tode. Elnathan. Wie der Engel schon durch die Tonhlle schimmert! - Herrlicher Bruder! solchen Ausdruck im Gesichte eines Sterbenden sah ich noch nie. Paltiel. Solcher Sterbenden gibt's aber auch wenig! Empor, Braja! - Flgel her, Flgel der Morgenrte! - Schwinge dich zu uns, du durchaus getreuer Geist! - Eine Lichthlle aus dem Reiche der Herrlichkeit voll unendlicher und himmlischer Lebenskrfte vereinige sich auf ewig mit dir! Und nun stehe da, wie ein Frst des Erhabenen, wie ein Seraph vor seinem Throne! Braja. Wo bin ich? Was ist aus mir geworden? - Welche Ruhe in mir, und welche reine, heitere Morgenluft um mich her! - Es ist mir, als wenn ich frh im Mai vor Sonnenaufgang erwachte und sanft geschlafen htte! - Diese Dmmerung voller Wohlgerche weht unaussprechliche Ahnungen groer und erhabener Dinge in meine Seele! Allgtiger, meine Hlle strmt Strahlen aus, wie eine aufgehende Sonne! - ich steige ohne mein Bemhen aufwrts, wie ein Dampf vom Blumenfeld im niedrigen Tale, wo das Morgenrot vergoldet. (Die beiden Engel erscheinen vor ihr in himmlischer Majestt.) Ach mein Heiland, mein Erlser! Strke mich, damit ich das Anschauen dieser Herrlichen ertragen knne! - Ich bin nicht wrdig, euch, ihr starken Helden, in eurer himmlischen Herrlichkeit anzusehen! - Erbarmt euch meiner, damit ich nicht in meiner niedrigen Ohnmacht vergehe.5) Paltiel. Sei getrost, du Siegerin! Du kommst aus groen Trbsalen und hast deine Kleider im Blute des Lammes glnzend gemacht. - O, du hast einen herrlichen Kampf gekmpfet! - Komm nun zum Siegestriumph und gehe ein zu unseres Herrn Freude? Braja. Gott! - Ewiger, Barmherziger! - Trume ich nicht? Paltiel. Nein! Komm und umarme uns, deine himmlischen Brder! - Du hast deine sterbliche Hlle abgelegt, und wir sind gekommen, dich ins Reich der Herrlichkeit zu fhren. Braja. O, so tne meine Stimme im feierlichsten Jubel, da es durch die Schpfung schallt! - Halleluja! Ach, ich trumte oft den Vorgeschmack der Seligkeit, und dann erwachte ich wieder im Jammerleben! - Ach, wenn ich nur auch jetzt nicht trume, oder etwa ein Gesicht sehe! Paltiel. Erinnere dich, liebe Braja, des Zusammenhangs der aufeinander folgenden Begebenheiten deines Lebens; erinnere dich deines Todes, wie du in der Betubung zuletzt den Stillstand der Lebensbewegung empfandest, und fhle nun dein ganzes Dasein in der andern Welt! Braja. Lobe den Herrn mein ganzes Dasein! - Ja ich lebe und bin erwacht zum ewigen

Leben. Ach, wie herrlich werde ich berkleidet; ich strahle immer heller und schner; es scheint mir, als wenn ein Regenbogen in blendenden Lichtfarben um mich her kreiste, und in meinem Innersten erffnet sich eine Quelle des Friedens, der alle Vernunft bersteigt. Elnathan. Sei mir gegret, Braja, ewige Freundschaft verbinde uns in engelischer Liebe! Braja. Lehrt mich Worte, ihr Himmlischen, womit ich meine Empfindungen ausdrcken kann! Paltiel. Diese Empfindungen sind die verstndlichste Sprache der Seligen.6) Aufwrts, Braja! (Beide nehmen Braja zwischen sich und schweben mit Adlersflgeln empor, dem ewigen Morgen entgegen.) Braja. Ich sehe in weiter Ferne ein groes, goldenes Tor, das im Lichte blitzt; es ist auf ein starkes Gebirge gegrndet, und sein Giebel verliert sich in den ewigen Lften; es scheint mir hoch und weit genug zur Pforte aus der Zeit in die Ewigkeit. Paltiel. Das ist die Siegespforte, durch welche diejenigen einziehen, die bis in den Tod getreu geblieben sind und den Kampf des Glaubens redlich gekmpft haben. Braja. Immer nher, immer nher, jenem goldnen Tor! Ach, wie strahlt der groe Morgen, silberhell empor! Ew'ger Friede weht herber, weht mir Leben zu! Unaussprechlich schner Himmel: Gott, wie gut bist du! Paltiel. Wenn am erhabenen Giebel des Tors der Herold posaunet Palmenreihen der Tiefe des Ostens entwehen Elnathan. Dann erheb' dich und hol' uns smaragdene Zweige vom Tore, Unter allen die grten, mit goldenen Funken bestreuet! Elnathan. Horcht, es tnt! - Man hrt schon Harfengelispel, ich gehe! Braja. Dazu gehrt Unsterblichkeit und ein himmlisches Empfindungsorgan! - Nur einer dieser Blicke - nur ein leiser Laut von hier wrde die abgelegte Hlle zerstuben!
7)

(Elnathan bringt drei wehende Palmenzweige und teilt sie aus! Ein Seraph schwebt ber das Tor herber, setzt der Braja eine strahlende Lorbeerkrone aufs Haupt und zieht ihr ein blendend weies Kleid an, das mit rotfunkelnden Sternen beset ist.) Paltiel. Weit auf das Tor, zum Siegeszug! Elnathan. Der Held aus Juda siegt durch seine Knechte,

Durch ihn, durch seine Kraft ward Braja, die Gerechte, Auch Siegerin8), sie kommt! Braja. Ich komm' im Adlersflug! (Sie ziehen alle drei durch's Tor ein; hier schwebt ein lichter Wolkenwagen auf den Schultern zweier Cherubim einher, Paltiel und Elnathan nehmen die Braja zwischen sich und steigen hinauf; nun geht der Zug vorwrts.) Braja. Ich sehe eine breite, gerade Strae vor mir, sie erstreckt sich bis in die uerste Ferne des Ostens, und glnzt, als wen sie mit Sonnengold gepflastert wre. Tief am uersten Ende strahlt ein wunderbares Licht bis ins Unendliche. Groer Gott welch' eine Herrlichkeit! Elnathan. Siehst du auch rechts und links das schne paradiesische Land, wie es da in der Morgendmmerung ruht? Braja. Ach ja, ich sehe dieses Eden, und da mchte ich wohnen! Elnathan. Das ist das Kinderreich; fr dich ist ein hher Standplatz bestimmt. Braja. Allgtigster! Ich sehe Heere von englischen Kinder herzu schweben, und alle haben goldene Harfen. Paltiel. Sieg! - Ihr himmlischen Kinder! - Singt und lobt den Herrn. Elnathan. Sieg, und fleht fr die Kmpfer, Jehova erhret euch gern. Braja. Ihm allein gebhrt der Triumph! Nur Ihm Halleluja! (Der Kinderchor mit Gesang und Harfenton.) Wenn im hohen Siegsgeprnge Sich der Kmpfer aufwrts schwingt, Und der Palmentrger Menge Jubel in die Harfe singt! O dann la von Deinem Throne, Hchster ! Lebenskrfte weh'n! Kraft zum Kampf dem Erdensohne, La ihn Deine Hilfe sehn! Paltiel. Kraft zum Kampf von den ewigen Hgeln! - Jehova! Elnathan. Kraft zum Kampf aus den Wunden des Herrn! Halleluja! Braja. Gnade dem schwchlichen Waller im Staube! (Bei dem Einzuge in das Reich des Lichts.) Braja. Ach, jetzt seh' ich erst die himmlische Welt! Welch' eine unbeschreibliche Schnheit der ganzen Natur! - Eine Luft wie Silberflor ber Lichtlasurblau, eine Erde wie Schmelzgold; all die Myriaden von Gegenstnden wie aus Juwelen vom grten Knstler gebildet, und dies Gemlde gleicht einem ehemaligen Schattenrisse der lebendigen Natur. Und dann alle die prchtigen Wohnungen auf den Hgeln und in den Tlern, gegen welche die schnsten irdischen Palste armselige Strohhtte sind. Hier

heit es erst recht: "Wie lieblich sind deine Wohnungen, Herr Zebaotht" Ach, welch' eine Menge glnzender Harfenspieler! Paltiel. Sieg! - Ihr himmlischen Chre! Singt und lobet den Herrn! Elnathan. Sieg, und fleht fr die Kmpfer im Staub', Er er hret euch gern! Braja. Er! Er sieget allein! nur ihm gebhrt der Triumph! (Der Chor der Engel des Lichts mit Gesang zur Harfe.) Er hat gesieget! Das Licht aus seinen Wunden Glnzt weit und breit von seinem Thron! Er hat im Tod des Lebens Quell gefunden, Und trgt mit Recht die Siegeskron! Sein Geist durchweht die Kmpfer in dem Staube, Sein Licht durchstrahlt das Schattental. Triumph, er siegt! - der hohe Christenglaube! Und mehrt mit Macht der Sieger Zahl. Herr, strme Kraft hinab zur Muttererde, Sprich Mut dem matten Kmpfer zu: Damit durch ihn die Wut gedmpfet werde. Du siegst allein, der Kmpfer Sieg bist Du! Paltiel. Kraft hinab zur Muttererde, Jehova! Elnathan. Mut hinab dem Kmpfer im Staub. Halleluja! Braja. Gnade dem strauchelnden Pilger im Schatten! (Bei dem Einzuge ins Reich der Herrlichkeit.) Braja. Hier schwindet jeder Ausdruck, dessen ein endliche Wesen fhig ist. Glhende Lichtfarben allenthalben, und laute Ideale der Urschnheit! - Lehrt mich die Sprache der Seligen, damit ich das Lob des Freudenschpfers nach Wrden besingen knne! Welch' eine unzhlbare Menge strahlender Himmelsfrsten mit hochwehenden Palmzweigen zieht da einher! - Groer und erhabener Gott! Welch eine Majestt, wie herrlich wirst du erst selbst sein! - Und auf der anderen Seite rauscht das Harfengetne eines Chors dieser Frsten wie ferner Donner. Paltiel. Sieg! - Seraphim! Ihr Chre singt und lobet den Herrn! Elnatthan. Sieg und Gebet fr die streitenden Brder, Er hret euch gern! Braja. Sieg durch Ihn allein, nur Ihm gebhrt der Triumph! (Der Chor der Seraphim mit Gesang zur Harfe.) Jehova's Donner sprach einst Leben in das Nichts, Und Blitze strmten Strahlen seines Lichts in die Unendlichkeit. Nun wlzten Sterne sich in weiten lichten Zonen, Es jauchzten ihm die hohen Orionen, Aus Ewigkeit ward Zeit. Der Erstling der Vernunft, ein heller Morgenstern,
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Stand hoch und her im Jubel vor dem Herrn, Er strahlte himmelan. Im Selbstgefhl der Macht entbrannt sein eignes Licht In roter Glut, des Herren Hochgericht Blitzt ihn aus seiner Bahn. Das ew'ge Wort ertnt, und sieh' im lichten Kreis Wlzt sich ein Stern, sanftleuchtend, silberwei. Jehova liebte ihn. Er wankt aus seiner Bahn, trinkt Licht vom bsen Stern. Rollt donnernd weg, entfernt vom Thron des Herrn Zu jenem Weltruin. Jehova reckt den Arm, er hlt den Stern im Fall, Er lenkt ihn um, und dieser Erdenball Ward holder Liebling ihm. Das Wort wird Staub im Staub, besiegt die finst're Macht. Entlockt das Licht der ew'gen Todesnacht, Nun jauchzen Seraphim. O unerschaffnes Wort, erheitre dort dein Licht; Du Quell der Kraft, entweich dem Kmpfer nicht, Weck' hohen Mut in ihm! Die Sieger mehren sich, Triumph! Jehova siegt; Seht, wie der Feind im Todeskampf sich schmiegt! Nun jauchzt ihr Seraphim! (Der ganze Chor im Donner der Harfen.) Halleluja! Jehova siegt! Halleluja! Paltiel. Sieg im Kampf mit der Snde! Du Sieger Jehova! Elnathan. Licht auf dem dunkeln Pfad im Staube! Halleluja! Braja. Hohe Empfindung des Friedens dem Kmpfer im Tode! (Der Zug naht sich der Stadt Gottes, die Strae fhrt zu einem majesttisch glnzenden, bis hoch in die Hhe steigenden Tore, welches durchsichtigem Silber oder kostbaren Perlen hnlich ist; seine Bauart, sowie die der ganzen Stadt, ist in ihrer Schnheit durchaus unbeschreiblich. Die weithin sich erstreckenden Mauern scheinen lauter kostbare Juwelen zu sein, und die Huser der Stadt sind himmelhohe Palste, von eben diesen Steinen gebaut. Tief im Hintergrunde ragt eine saphirne Hhe weit und breit empor, welche regenbogenfarbige Wolken umziehen. Auf diesem Berge steht die Wohnung des Knigs aller Welten, der Zeit und der Ewigkeit; ein Sulenwerk, wie von geschliffenen Diamanten, das sich bis in die ewigen Hhen erstreckt und das in einem Lichtmeer glnzt, gegen welches alles Sonnenlicht Finsternis ist. Dieses ist nun das grte Urlicht, welches die drei himmlischen Reiche durchstrahlt, und alles mit Licht und Wrme, Wahrheit und Gte erfllt. Hinter diesem Lichte ist das ewige, jedem

endlichen Geiste unerreichbare Dunkel; zur Rechten steht ein Thron aus der glnzendsten Lichtmaterie, auf sieben saphirnen Stufen. Ein glhender Regenbogen kreist um ihn her, auf welchem viele Kinder, in Purpur gekleidet, ruhen. Innerhalb des Regenbogens um den Thron her wallt sanft ein kristallheller See, in dem sich Thron und Licht mit himmlischer Schnheit spiegelt. Oben ber dem Thron ist die eigentliche Quelle alles Lichts, wo es sich aus dem ewigen Dunkel gebiert und unaufhrlich die Geheimnisse der Vorsehung enthllt. Vor dem Throne, in weitem Kreise, sitzen die vierundzwanzig Stammfrsten des Menschengeschlechts, welche dem Erhabenen unaufhrlich die Gebete der Kmpfer vortragen und die Geschfte der niedrigen entfernten Erde besorgen. Der Zug geht nun durchs Tor ber die mit Gold gepflasterte Gasse auf den heiligen Berg zu. Die Brger stehen auf beiden Seiten in ihren Ornaten mit hochwehenden Palmenzweigen.) Paltiel. Sieg! Ihr Brger Jerusalems! Singt und lobet den Herrn! Elnathan. Sieg! Und fleht fr die Kmpfer im Staube! Er erhret euch gern! Braja. Ihm allein Triumph! (Die Brgerschaft Jerusalems,) Feiert dem Herrn am Throne - denn er hat gesiegt! Feiert dem Urlicht! - Heilig! Heilig! Heilig ist Er! Feiert dem Wundengestirne! dem Ordenszeichen des Herrn! Feiert Ihm! - Er naht sich dem Thron! - Die Grundfeste bebt. Hin zum Boden das Antlitz! Heiliger, richte den Snder - und strke den Kmpfer zum Sieg! Alle. Preis, Lob und Dank und Hochgesang dem Urlicht! Halleluja! (Paltiel, Elnathan und Braja feiern am Fue des heiligen Berges: alle Scharen der Palmentrger und Harfenspieler feiern in unbersehbaren Reihen durch die Gassen hin. Zwei Kinderengel schweben auf einem goldenen Gewlke vom Palaste herab und fhren jene drei hinauf vor den Thron, auf welchem das Urbild junger, mnnlicher Schnheit sitzt, die rotfunkelnden Sterne auf Hnden, Fen und in den Seiten strahlen in unaussprechlicher Majestt! Sein Gewand ist Silberlicht und einfach, und auf ihn fliet bestndig ein geistiger Strom aus dem Lichtquell herab.) (Paltiel, Elnathan und Braja stehen fern auer dem Kreise der Frsten.) Der Herr. Sei mir willkommen, meine Schwester - aus dem Vaterlande! - Du bist treu gewesen bis in deinen Tod, und hast berwunden. Von nun an sollst du in der Stadt Gottes wohnen, und du wirst ber viele gesetzt werden, um sie mir nher zu fhren. Braja. Unbegreiflich Herrlicher, Knig der Engel und der Menschen! - Nun seh' ich Dich von Angesicht zu Angesicht; Dich, den ich im Leben meines Glaubens ber alles, aber in groer Schwachheit geliebt habe! - Dank Dir in Ewigkeit! Du hast mich durch Deinen Geist in Deinem Worte geleitet und mich bewahrt, da die Snde in mir nicht herrschend geworden ist. Dir sei dafr nun auch mein ewiges Leben gewidmet.

Der Herr. Deine unverbrchliche Treue in so vielen Proben bewog mich, Dich nach Verhltnis zu strken; nun strke auch Deine unvollkommenen Brder. Braja. Gib mir Kraft, Du Quelle des Lichts und alles Lebens, so will ich tun, was Du mir befohlen hast! - O wie ertrgt mein endliches Wesen die unendliche Liebe zu Dir? Du Liebenswrdigster! Der Herr. Eben diese unendliche Liebe erweitert Deine Schranken in's Unendliche. Liebe mich aus allen Deinen Krften, denn darin besteht Deine hchste Seligkeit. Meine hchste Freude ist die Liebe zu meinen Erlsten. Braja. Mein endlicher Geist ertrgt die Wonne Deines Anschauens nicht lnger, Du gttlicher Bruder. Der Herr. Dieser Name, meine Schwester, knnte meine Seligkeit erhhen, wenns mglich wre.10) Ihr lieben Freunde und Brder, Paltiel und Elnathan bringt die Selige an ihren Ort. Braja. Knig der Menschen! Darf ich zuweilen in deinem Anschauen ein Fest des Himmels feiern? Der Herr. So oft es dein himmlischer Beruf erfordert. Du wirst mich oft sehen und aus der Lichtsquelle Auftrge erhalten. Braja. Allerseligster, ewiger Dank Dir! Paltiel. Gelobet seist Du, Erhabener auf Deinem Throne! Elnathan. Preis Dir, Knig des Himmels und der Erden! Der Herr. Geniet der Seligkeiten Flle, meine Brder! ____________________ 1) Wem etwa bei dem Lesen dieser Szene einfallen mchte, warum ich eine hohe Standesperson, und nicht einen geringen Menschen zum Gegenstande dieses Triumphes gewhlt htte, dem diene zur Antwort, da der Glaubenskampf und die Prfungen im hohen Stande weit schwerer als in niedrigen Stnden sind, folglich auch dort dem berwinder eine grere Seligkeit zu Teil werden wird. 2) Bei Standespersonen sind die Reize der Gelegenheit und die Mittel zu sndigen, weit hufiger, mchtiger und strker, als bei den gemeinen Leuten; wer also da treu aushlt, auf den warten himmlische Triumphe. Auch Stilling empfand damals die Unfhigkeit, den herrschenden Kreisen die ihnen auferlegte Pflicht nahezubringen, als einen bitteren Mangel, weil er die schlimmen Folgen klar erkannte. Gerade deshalb aber mchten wir diese Worte anfhren. 3) Ich wnschte, da das bisher Gesagte recht beherzigt wird. Nicht alles ist wahre Tugend, was uns so scheint, sondern blo Folge eines edlen Charakters, nur das, was gegen den Charakter erkmpft wird, ist wahre Tugend. 4) Mchte doch diese Erzhlung zum wahren Regentenspiegel werden, in dem sie sich oft besehen! Allein was hilft dieser Wunsch? - Meine Schriften kommen wenig Regenten in die Hnde; Diejenigen, welche um sie sind, entfernen alles, was ihren Absichten

zuwider ist. Und immer von neuem verweist Stilling dann auf die eigentlichen Folgen unserer Handlungen auf das jenseitige Leben in allen Phasen. 5) Ich glaube nicht, da es einen greren und herzergreifenderen Augenblick in der ganzen Entstehung des Menschen gibt, als das erste Erwachen aus dem Todesschlummer. 8) Im Geisterreiche, besonders nach der Enthllung, sieht jeder in dem Wesen jedes andern, was er denkt und empfindet, und dies ist die allen Wesen verstndliche Sprache in jenen Welten. 7) Eben darum wird auch die sterbliche Hlle zerstubt und der verklrte, Christus hnliche Krper angezogen, um hher empfinden zu knnen. 8) Ohne die berwindungskraft des Geistes Jesu Christi wird kein Mensch Sieger. Diese mu errungen, erharret und erbeten sein. Dies macht eben die Seligkeit aus, ohne diesen inneren Frieden der Vershnung mit Gott wrde alles nichts helfen. 9) Die armen Vernnftler hienieden, die sich so sehr ber das geschlachtete Lamm, Blut und Wunden skandalisieren, werden sich dereinst wundern, wenn sie sehen und hren, da das Sprache des Himmels ist; indessen skandalisieren sie sich ber Jupiters Adler, den Pfau der Juno, die Eule der Minerva und die Schlange des skulap ganz und gar nicht. Es ist entsetzlich! - Man ist Christus und seiner Religion so satt, da man nichts mehr von Ihm hren und sehen mag. Wie die Menschen sich verhalten, um kraft ihres "verstandesgemen Denkens" Christus abzulehnen, ist unwichtig, nur die Tatsache, da sie Ihn nicht anerkennen mgen, gibt den Ausschlag, damals und auch heute wieder, denn das Jenseits bleibt sich gleich. Darum sind auch fr uns die Erkenntnisse eines Menschen, wie Stilling es gewesen ist, bedeutungsvoll geblieben. Das, was Menschengeist - nicht ersonnen - sondern aus dem Reiche Gottes aufgenommen hat, ist als unvergngliche Weisheit unvergnglich fr alle die Geschlechter, die im Vergnglichen noch zufrieden sein knnen. 10) Die grte Idee, die ein Mensch denken kann, ist: ein Wesen meines Geschlechts, mein wahrer, fleischlicher Bruder ist der wahre Gott des Himmels und der Erden und die ewige Gottheit ist ein Wesen meiner Art geworden - und diese grte Idee aller groen Ideen ist so gro, da sie dem Herzen tief empfundene, unwiderlegbare Wahrheit wird, wobei jede Vernunft verstummt, sie ist die Grundfeste und das Wesen der ganzen christlichen Religion. _______ * _______

11. Szene

Das groe Geheimnis

(Im Kinderreiche.) Abdiel, Seluniel, Tabrimon. Abdiel. Sei mir gegrt, mein Bruder Seluniel! Du wandelst ja so einsam im Dunkel des Myrtenhains, als wenn du Geheimnisse der Ewigkeit enthllen wolltest. Seluniel. Ich empfinde hier das sanfte Wehen der allbelebenden Natur und feiere dem Erhabenen. Abdiel. Ich lese in deinem Antlitz hohe Gedanken; dein Geist arbeitet im Unermelichen. Seluniel. Siehst du jenen groen Fremdling, wie er feierlich ernst am Hgel unter den Palmen wandelt? Abdiel. Ich sehe ihn, er blickt mit Unruhe nach dem Lichte, es scheint ihm hier nicht wohl zu sein.1) Seluniel. Er sehnt sich nach seiner Vershnung mit Gott. Abdiel. Glaubt er denn das Geheimnis der Erlsung nicht? Seluniel. Er ist ein Brahmine und hat die christliche Religion nie kennen gelernt. Abdiel. Ist sein Leben geprft? Seluniel. Ich hab' ihn herbeigefhrt, er ist einer der edelsten Geister, und eben jetzt bereite ich mich, ihm das Geheimnis der Vershnung zu enthllen. Abdiel. Es gab einen Zustand, in welchem die Engel dieser Enthllung mit Sehnsucht entgegenjauchzten. Seluniel. Gelobet sei die Quelle des Urlichts fr diese Offenbarung! Weit du auch, mein himmlischer Bruder, da dieses Licht schon drunten im Tale der Schatten und des Todes die hchsten Gipfel der Berge vergoldet? Abdiel. Ja, ich habe erfahren, da verschiedene unter den Sterblichen helle Blicke in dies Geheimnis tun; auch dafr sei der Herr gelobt! - Denn nun wird bald das Licht die Finsternis vllig besiegen. Seluniel. Begleite mich, Abdiel - wir wollen zusammen dem Fremdlinge uns nhern. Abdiel. Sehr gerne, mein Bruder! Seluniel. Friede sei mit dir, Tabrimon, in den Tlern des Friedens! - Sage uns doch, warum deine Seele so arbeitet, und warum du im Lande der Ruhe keine Ruhe finden kannst? - Entdecke uns dein Innerstes ganz. Tabrimon. O wie gern will ich euch, ihr gttlichen Jnglinge, die Geschichte meines sittlichen Lebens erzhlen, und dann bitte ich euch, strmt Licht in meine Dunkelheit! Seluniel. Das soll mit Freuden geschehen.

Tabrimon. Ich bin ein Brahmine, und wurde zwar in den Geheimnissen des Brahma unterrichtet, allein mein Vater belehrte mich schon in meiner frhesten Jugend, da die hchste Pflicht, die Mutter aller Pflichten, in der Ausbung der Liebe gegen alle Menschen bestnde; jedermann wohlzutun, an jedes Menschen sittlicher Vervollkommnung unaufhrlich und mit allen Krften zu arbeiten, das sei es allein, was uns dem Wesen aller Wesen wohlgefllig machen knne. Alles nun, was uns zur Ausbung dieser Pflicht geschickt mache, sei Tugend.2) Unter allen Tugenden aber msse uns die Verleugnung aller sinnlichen Vergngen, als die vornehmste, von der Kindheit an bis zum Tode unablssig begleiten, denn dadurch wrde die Eigenliebe gettet, die uns sonst immer hindere, unparteiisch zu unserer und unseres Nebenmenschen sittlicher Vollkommenheit zu wirken. Besonders aber wurde mir der, unserem Stamme so gewhnliche Stolz, als ein Tod aller Wirksamkeit zum Guten, aufs lebhafteste vorgestellt. Mein Vater sagte: der Stolz liebt sich nur selbst und schtzt alle andere gering; er ist also dem Gesetze der Menschenliebe gerade entgegen; der Stolz wird von jedermann gehat, seine Lehren und seine Wirkungen zum besten anderer knnen also unmglich Eingang finden; der Regierer aller Dinge lenkt und beherrscht alles auf eine unerforschliche Weise, der kurzsichtige Mensch wirkt in diese verborgenen Gnge mit ein. Wenn er nun stolz ist, so will er immer eigenmchtig nach seinen Grundstzen handeln; er strebt also dem Allweisen und Allmchtigen in seinen erhabenen Wegen immer entgegen.3) Der wahre Demtige und Sanftmtige aber wird von jedermann geliebt, er lt sich gern von anderen belehren, und nimmt also immer an Weisheit zu; er schtzt sich nach seinem wahren Wert, und findet immer mehr Unvollkommenheiten an sich selbst, als an andern; er bestrebt sich also unaufhrlich, immer sittlich vollkommener zu werden, und alle um sich her mit sich fortzuziehen, und endlich forscht er immer mit tiefer Unterwerfung, was wohl in jedem Augenblicke der Wille sein mchte; er wandelt in seiner Gegenwart, und wirkt dann nicht als Selbstherrscher, sondern als Diener des Allerhchsten. Seht, das sind nun die Grundstze, die ich von meiner Jugend an bis zu meinem Tod nach allen meinen Krften zu beachten gesucht habe.4) Abdiel. Gelobet sei der Herr, der diese Worte des Lebens in aller Menschen Seelen ausgesprochen hat! - Aber wenige suchen und finden diesen Schatz, der so tief in ihnen verschlossen liegt! - Er hat ihn uns enthllt, der Erhabene, als wir noch danieden im Fleische wandelten, Halleluja in Ewigkeit! Kannte dein Vater die Lehre der Christen? - Und hast du sie gekannt? Tabrimon. Wir haben oft von ihr gehrt, aber uns immer mit Abscheu von ihr entfernt gehalten.5) Abdiel. Warum? Tabrimon. Wie kann ein Mensch, der als ein beltter mit Schande hingerichtet worden, ein Gott sein? - Und wie kann ein Volk, das in den schrecklichsten Lastern lebt, zum Teil grberer Abgtterei ergeben ist, als irgend eine Nation, zum Teil gar

keinen Gottesdienst hat, und brigens mit dem unbndigsten Stolze grenzenlose Habsucht, Raub, Mord und zgellose Wollust verbindet, die wahre Religion und eine gttliche Lehre haben? Abdiel. So hast du die Christen in deinem Vaterlande kennen gelernt; hast du nie ihre heiligen Bcher gelesen? Tabrimon. Was konnte mich dazu aufmuntern oder anlocken? - Aber Himmlischer, warum fragst du mich nach diesem verworfenen Volke? Abdiel. Das wirst du bald erfahren! Seluniel. Du sagtest vorhin, du httest alle Grundstze deines Vaters von Jugend an bis in deinen Tod nach allen deinen Krften zu beobachten gesucht; warum bist du denn nun nicht zufrieden? Tabrimon. Das ist eben der Punkt, worauf es jetzt ankommt, und kannst du mir dieses groe Geheimnis enthllen, so bin ich selig; ich will dir also alles sagen: So, wie ich in Erkenntnis meiner selbst und in der sittlichen Vollkommenheit zunahm, so entdeckte ich immer grere Tiefen des Verderbens in meiner Natur; erst fand ich, bei scharfer Selbstprfung, da auch meine grten und edelsten Handlungen nicht rein und lauter, nicht blo aus Pflichtgefhl entsprungen waren, sondern da immer Stolz, Eigenliebe, Empfindung meiner Vollkommenheit, Eitelkeit und dergleichen unreine Triebfedern mehr, sich mit dazu gemischt hatten; ja, ich nahm endlich zu meiner grten Bestrzung wahr, da ich zwar Anlagen zum Guten in meinem Wesen htte, da sie aber alle mit einem unergrndlichen Verderben umgeben und gleichsam wie gelhmt wren. Woher nun diese tiefe Verdorbenheit in der menschlichen Natur? - Das reinste, heiligste und gerechteste Wesen kann unmglich den Menschen so unrein und verdorben geschaffen haben, und der Mensch ist doch von Grund aus bse; wer das leugnet, hat noch nie einen Blick in die Tiefe der menschlichen Seele getan. Welch ein Widerspruch. - Bei einer ferneren treuen und langwierigen Untersuchung fand ich, da die Vorsehung einen ganz besonderen Gang mit den Menschen gehe, die mit Ernst an ihrer eigenen und anderer Vervollkomm-nung arbeiten und sich unablssig bestreben, Gott wohlgefllig zu wandeln; sie fhrt diese Menschen so heilig und so zweckmig, da man blind sein mte, wenn man nicht sehen knnte, da sie alle, auch die kleinsten Umstnde, so lenkt, wie es die sittliche Vervollkommnung am schleunigsten und mchtigsten befrdert. Daraus folgt also unwidersprechlich, da die Gottheit das grundverdorbene menschliche Geschlecht dennoch liebe, und jeden zu seiner anerschaffenen Bestimmung fhre, sobald er nur ernstlich will. - Das reinste, heiligste und vollkommen gerechte Wesen liebt gegen seine Natur ein unreines, unheiliges und ungerechtes Wesen; ist das nicht abermals ein Widerspruch? - Das unbegreiflichste aber, und was mir noch immer vor der Zukunft bange macht, ist: Gewiheit, da Gott vermge seiner unendlichen und hchst vollkommenen Gerechtigkeit auch nicht das allergeringste Unrecht ungestraft lassen kann: Nun hab' ich aber, aller meiner Treue im Wandel ungeachtet, tglich von Jugend auf bis zu meinem Tod, viel Gutes unterlassen,

das ich htte unter den Menschen stiften knnen, und mit Gedanken, Worten und Taten viel Bses ausgebt, das nun noch immer auf der Erde fortwirkt, folglich mu die Gerechtigkeit Gottes schlechterdings fr das versumte Gute Ersatz von mir haben, und fr das positive Bse, das ich veranlate, mu ich nach Verhltnis gestraft werden. So gewi ich nun mein trauriges Schicksal erwarte und fr meine Snden ben mu, so wahr ist es doch, da alsdann mein Los das Los aller Sterblichen ist. Wie lt sich nun das mit der Weisheit und Gte Gottes vereinigen? - O ihr Verklrten! Knnt ihr, so enthllt mir dieses groe und wichtige Geheimnis.6) Seluniel. Selig sind, die da hungern und drsten nach der Gerechtigkeit, denn sie sollen gesttigt werden.7) Du erkennest doch im Lichte der Wahrheit, da Gott, sobald er vernnftige Wesen schaffen wollte, diese vollkommen frei, das heit: weder mit einem berwiegenden Hange zum Bsen, noch zum Guten schaffen mute.8) Tabrimon. Nicht zum Bsen, das sehe ich ein, aber warum nicht zum Guten? Seluniel. Kann denn ohne vollkommene Freiheit Sittlichkeit, und ohne Sittlichkeit Zurechnung gedacht werden? - Wenn ein anerschaffener Hang im Menschen stattfnde, so wrde dieser Hang, aber nicht die Vernunft, Triebfeder des Willens. Das vernnftige Wesen wre also zugleich nicht vernnftig; denn nur insofern ist ein Geist vernnftig, als er sich von der Vernunft bestimmen lt. Tabrimon. Das ist wahr! Gott schuf also den Menschen vollkommen frei; aber woher kommt denn nun sein natrlicher Hang zum Bsen? Seluniel. Glaubst du, da ein Kind, wenn es von einem vollkommen weisen und heiligen Vater, mit ununterbrochener Aufmerksamkeit von den kleinsten Regungen an, bis zu ihrem bergange in Tatsachen geleitet, bewacht und erzogen wrde, einen berwiegenden Hang zum Guten bekommen mte? Tabrimon. Ganz gewi! Seluniel. Wenn also ein bser Vater durch Beispiel und Leitung das Gegenteil von dem tut, so wird das Kind einen Hang zum Bsen bekommen? Tabrimon. Unstreitig! Seluniel. Du weit doch auch, da in der physischen Natur Reize oder Triebfedern zum Bsen liegen, die von den Eltern auf die Kinder fortgeerbt werden? Tabrimon. Allerdings! Seluniel. Folglich wirst du nun einsehen, da ein physisch und moralisch verkommener Vater auch einen physisch und moralisch verdorbenen, das ist, einen zum Bsen geneigten Sohn erzeugt, und notwendig erzeugen mu? Tabrimon. Das sehe ich vollkommen ein. Seluniel. Wenn nun alle Menschen, soweit wir sie kennen, zum Bsen geneigt sind, oder einen Hang zum Bsen haben, so mu dieser Hang angeerbt sein, und diese Erbschaft mu bis zum Stammvater aufsteigen? Tabrimon. Die Wahrheit dieses Schlusses sehe ich vollkommen ein; denn wie sollten sich alle Menschen vereinigt haben, den Hang zum Bsen in ihre Natur aufzunehmen? -

Wenn das wre, so setzte das ja schon einen Hang zum Bsen voraus. Seluniel. Du urteilst ganz recht! - So verhlt es sich auch; der Stammvater der Menschen wurde vollkommen frei, ohne Hang zum Bsen, geschaffen, er ward aber durch ein hheres bses Wesen verfhrt, und er lie sich verfhren.9) Tabrimon. Das ist mir nun alles begreiflich; aber noch immer sehe ich nicht ein, warum Gott Wesen schuf, von denen er im voraus wute, da sie abfallen wrden? 10) Seluniel. Wie wenn er nun eine groe Menge von Geschlechtern vernnftiger Wesen mit vollkommener Freiheit schuf, und sie in eine solche Lage setzte, da ihnen die Bestimmung zum Guten zu erreichen, leicht, der Hang zum Bsen aber blo mglich war; und unter den unzhligen Klassen gbe es blo zwei, die abfielen 11), und auch diesen zweien liee er nicht allein ihre Freiheit, gut zu werden, sondern er gbe ihnen auch noch Mittel an die Hand, was wolltest du da dem Allgtigen zur Last legen?12) Endlich bedenke auch noch, da Gott die ganze Unendlichkeit in einem Blick fat; Er wei jeden in der Hlle der verborgenen ewigen Zukunft noch unentwickelt liegenden Erfolg; vor ihm ist die moralische Welt ein groes Ganzes, das Er dem Raum und der Zeit nach auf einmal bersieht; ist es nun nicht viel gewagt und sogar Torheit, wenn ein endlicher Geist unendliche Dinge begreifen will? Tabrimon. Vergib mir, du Verklrter! Du hast mir abermals eine neue Unart entdeckt; ich fhle, da ein geheimer verborgener Stolz die Ursache meines Forschens war13); warum will ich begreifen, was in sich unbegreiflich ist? - Aber belehre mich ferner! Ich will nur Sachen fragen, die mein Geschlecht betreffen; da nun einmal alle Menschen einen berwiegenden Hang zum Bsen haben, folglich nicht mehr vollkommen frei sind, wie kann da die gttliche Gerechtigkeit fordern, da sie ihre Bestimmung zur Vollkommenheit erreichen sollen? - Und doch mu sie das fordern; denn die vollkommene Gerechtigkeit eines unumschrnkten Oberherrn kann ja nicht zugeben, da ein Untertan dem andern Untertan recht tut. Seluniel. Merke wohl, Tabrimon, was ich dir jetzt sagen werde. Sobald Gott vernnftige Wesen auer sich schuf, so konnten diese nicht unendlich sein, wie Er; begreifst du das? Tabrimon. Ja, das begreif ich, sie wren sonst selbst Gott, also Er selbst gewesen. Seluniel. Ganz recht! Diese Endlichkeit mu aber darin bestehen, da sie nicht alle Ideen auf einmal, sondern eine nach der andern haben, da sie also in der Zeit leben. Tabrimon. Das ist unwidersprechlich. Seluniel. Da nun Gott alles auf einmal erkennt und alles auf einmal ist, die endlichen Wesen aber in der Zeit leben, folglich ihnen der gttliche Wille in einzeln aufeinander folgenden Ideen oder Begriffen offenbart werden mu, so gebar Gott von Ewigkeit her ein Wesen aus sich selbst, welches auf einer Seite die Unendlichkeit des gttlichen Verstandes umfat, alles wei, was Gott wei, selbst Gott ist, aber auch auf der anderen Seite die Fhigkeit hat, eine Idee nach der andern aus dem gttlichen Verstande zu entwickeln und an die endlichen Wesen zu offenbaren. Dieser Hochheilige

heit das ewige Wort, oder der eingeborene Sohn Gottes. Du kannst leicht einsehen, da ohne dieses Mittelwesen durchaus keine Mitteilung oder irgend eine Gemeinschaft zwischen dem Unendlichen und dem Endlichen mglich wre. Tabrimon. Jetzt geht mir ein groes Licht auf. Seluniel. Nun hre ferner: Dieses Wort oder der Sohn Gottes spricht in jedem endlichen Wesen, folglich auch in jedem Menschen, auch im verdorbensten, unaufhrlich das groe und allgemeine Gesetz aus, und diese wirksame Kraft in jedem endlichen Wesen heit der Geist, der vom Vater und Sohn ausgeht. Tabrimon. Ach, wie wohlttig sind diese gttlichen Wahrheiten! Jetzt erkenne ich, was das moralische Gefhl und das Gewissen im Menschen ist.14) Seluniel. Jeder Mensch wird bei genauer Selbstprfung finden, da ihm das Wort Gottes bei jeder Gelegenheit in seinem Geiste offenbart, was recht ist, und da er ungeachtet seines Hanges zum Bsen doch immer noch die Kraft hat, dem Gesetze Gottes zu folgen, wenn er nur will; er braucht nur treu und unaufhrlich gegen seinen Hang zu kmpfen, so wird jene in ihm wohnende gttliche Kraft ihn immer mehr untersttzen. Ja, er darf nur ernstlich gut und heilig werden wollen, so fehlt's ihm an Kraft nie.15) Tabrimon. Ja, das ist alles vollkommen wahr, und ich hab' es an mir selbst erfahren; allein dem allen ungeachtet sind doch bei weitem die meisten Menschen bse und werden immer bser; diese Anstalten zu ihrer Besserung scheinen mir also auch nicht krftig genug zu sein. Seluniel. Ist es denn Gott geziemend, freie Geschpfe zu zwingen? Und mu denn alles auf der ersten Stufe des menschlichen Daseins im Erdenleben geschehen? Kannst du wissen, was in dieser zweiten Periode und in den knftigen geschieht? Tabrimon. Verzeihe, Herrlicher! Ich habe wieder tricht geurteilt. Nun belehre mich auch noch ber die brigen Punkte; besonders in Ansehung der Vershnung mit Gott! Seluniel. Von Herzen gerne! - Der Hang zum Bsen nahm vom ersten Stammvater an unter den Menschen immer zu, und wurde immer herrschender und der Verfhrer breitete sein Reich immer weiter auf Erden aus. Tabrimon. Wer ist dieser Verfhrer? Seluniel. Ein mchtiger Frst, der mit der ganzen Klasse seiner Art vor den Menschen auf der Erde wohnte und aus eigenem Triebe, ohne Verfhrung von Gott abfiel. Du wirst ihn und seine Verfassung noch kennen lernen. Tabrimon. Ich habe in meinem vorigen Leben einige Kenntnis von dieser Sache gehabt. Seluniel. Die Vorsehung machte allerhand Anstalten, die Menschen zur Erkenntnis ihres Verderbens und auf den Weg zum Guten zu leiten; sie errichtete sogar einen eigenen Staat, zu dem sie ein besonderes Volk whlte, dem sie den eingeborenen Sohn Gottes zum Regenten gab, der sich ihm unter dem Namen Jehova sinnlich und auf mancherlei Weise offenbarte; allein auch das war vergeblich, denn dies auserwhlte Volk wurde fast noch schlimmer, als andere Nationen.

Tabrimon. Das ist entsetzlich und unbegreiflich! - Wer war dies hchst strafwrdige Volk? Seluniel. Die Juden. Tabrimon. Die Juden! Nun wundre ich mich nicht mehr, warum dieses Volk so verworfen und verlassen auf Erden herumirrt, und warum es so ganz sittenlos und verdorben ist. Seluniel. Noch mehr: Als das Verderben unter den Menschen allenthalben wuchs, auch der Versuch mit dem Volke Gottes milungen war, so traf die ewige Liebe eine Anstalt, ber deren wunderbaren, weisen und unbegreiflich liebevollen Plan der ganze Himmel erstaunte und in hohem Jubel feierte. Der Sohn Gottes, oder der Jehova hatte seinen Heiligen unter seinem Volke, wenn sie das allgemeine Verderben beweinten, gewisse Winke gegeben, es werde dereinst ein Erlser erscheinen, daher entstand eine allgemeine Sage von einem Knige der Juden, der dereinst auftreten, und ein ewiges Reich des Friedens, worin nichts als Gerechtigkeit herrschen sollte, stiften wrde. Diese Sage wurde nun zwar allgemein geglaubt, aber jeder erklrte sie sich nach seinen Wnschen, und da die meisten sehr sinnlich dachten, so erwartete man nichts anderes, als einen weltlichen Monarchen, der die Juden zu Herren der Welt machen werde. Tabrimon. Das war weit gefehlt! Ich erklrte mir vielmehr diese Sage so, da ein Lehrer auftreten sollte, der die menschlichen Pflichten allgemein bekannt machen wrde, damit sich niemand mehr mit der Unwissenheit entschuldigen knnte: weil das hochgestiegene Verderben die Ohren so verstopft hatte, da sie die Stimme des ewigen Worts in ihren Seelen nicht mehr hrten. Seluniel. Ganz recht! - Aber wer dieser Lehrer war, das errtst du nicht. Jehova selbst, das ewige Wort, der eingeborene Sohn Gottes, belebte durch seinen Geist, ohne Zutun eines Mannes, einen menschlichen Keim in einer sehr frommen jdischen Jungfrau, und ward von ihr, also als wahrer Mensch, aber ohne Hang zum Bsen, folglich vollkommen frei, so wie der Stammvater der Menschen vor dem Falle war, geboren. Tabrimon. O, das ist erstaunlich! - Wie weislich war diese Anstalt getroffen! - Da trat also wieder ein neuer Stammvater auf. Ach, warum wei das nicht jeder Mensch auf Erden? Seluniel. Ein groer Teil der Menschen wei es, und die brigen alle erfahren es hier. Tabrimon. Wer sind denn die glcklichen Vlker, denen das groe Geheimnis bekannt ist? Seluniel. Nur Geduld! Du wirst es erfahren. Der Sohn Gottes war nun Mensch und zwar einer aus der niedrigsten Volksklasse, obgleich seine damals arme Mutter von kniglichem Geschlecht herstammte; er wurde in aller Heiligkeit erzogen, wuchs heran und zeigte einen auerordentlichen Verstand und alles bertreffende Kenntnisse. Tabrimon. Das ist wahrlich kein Wunder! Seluniel. Endlich, als er nun im Begriffe stand, als Lehrer aufzutreten und den Zweck seiner Sendung zu verkndigen, so wagte der Frst der Finsternis bei ihm das

nmliche, was er auch bei dem ersten Menschen versucht hatte, denn diesem Manne traute er nicht; er suchte ihn auf eine blendende und feinere Art zu verfhren. Tabrimon. Da kam er gewi bel an! Seluniel. Allerdings! Er wurde mit seinen eigenen Waffen aus dem Felde geschlagen. Jetzt fing nun der Sohn Gottes an, seinem Zwecke gem zu wirken. Da die Sinnlichkeit eigentlich der Sitz alles Bsen im Menschen ist, so griff Er diese recht an der Wurzel an, und eben darum war Er auch in der niedrigsten Volksklasse Mensch geworden. Er offenbarte das Gesetz der Sittlichkeit rein und lauter, und belebte es selbst im hchsten Grade, so da er das hchste Ideal der vollkommenen Menschheit wurde; seine Lehren begleitete Er mit auerordentlichen Taten zum Wohle seiner irdischen Brder, da der gemeinste Menschenverstand berzeugt werden mute, Er sei ein solcher Gesandter Gottes an die Menschen; mit einem Worte, Er war der liebenswrdigste, vortrefflichste Mann, der je gelebt hat und je leben wird! Tabrimon. Das glaub ich! - O, mein Geist jauchzt vor Liebe zu diesem vortrefflichen Namenlosen! - Aber wie benahm sich sein Volk dabei? Seluniel. Der Urheber alles Bsen bot seine ganze Macht gegen ihn auf: denn er begriff gar leicht, da dieser Mann ihm und seinem Reiche gefhrlich war; sein Plan ging also dahin, ihn durch den Tod aus dem Wege zu rumen; zu dem Ende erfllte er die Obersten und Priester der Juden mit Wut gegen ihn, so da sie Ihn auf alle mgliche Weise verfolgten und eine Ursache an dem Unschuldigsten aller Menschen suchten, um Ihn mit einigem Scheine des Rechts schmhlich hinrichten zu knnen. Tabrimon. Ich begreife wohl, da uerst sinnliche, grundverdorbene Menschen diesen Heiligen, der gerade das Gegenteil von ihnen selbst war, unmglich lieben konnten, vielmehr da sie ihn im hchsten Grade hassen muten: allein, da ihnen ihre Anschlge nicht gelungen sind, das versteht sich von selbst. Seluniel. Guter Tabrimon, so denkt der kurzsichtige Mensch; gerade dieses Planes der allergrimmigsten Bosheit bediente sich der Sohn Gottes, um seinen erhabenen Zweck auszufhren. Tabrimon. Wie! - Wie soll ich das verstehen? Seluniel. Das will ich dir erklren, und dann wirst du in tiefster Demut die unergrndliche Weisheit Gottes anbeten. Du wirst doch einsehen, da der Mann, der das hchste Urbild der sittlichen Vollkommenheit und das hchste Muster der Heiligkeit sein sollte, in allen, auch den hchsten Proben, bewhrt werden mute? Tabrimon. O ja, das sehe ich wohl ein! Seluniel. Dies war die erste Ursache, warum der Sohn Gottes freiwillig sich dem schmhlichsten Tode unterzog, dem er gar leicht htte ausweichen knnen; auch hier besiegte er das sittliche Verderben in der menschlichen Natur in so hohem Grade, da er in der schrecklichsten Marter, nahe vor seinem Tode, noch fr seine Feinde bei seinem himmlischen Vater um Vergebung bat. Tabrimon. O der unaussprechlich Gute!

Seluniel. Der zweite Grund, der ihn bewog, zu sterben, bestand darin, da er sich durch diesen Sieg ber alles sittliche Verderben, und durch die Erkmpfung der hchsten, dem Menschen nur immer erreichbaren Tugend das Recht erwerben mute, ein ewiger Knig der erlsten Menschheit zu werden. Tabrimon. Diesen ber alles erhabenen und herzerhebenden Gedanken fasse ich noch nicht recht. Seluniel. Du erinnerst dich doch noch dessen, was ich vorhin sagte, da die Gottheit fr sich auer aller Zeit, und in der Ewigkeit jedem endlichen Wesen unbegreiflich und schlechterdings unzugnglich sei; und da sie zu dem Ende das ewige Wort ausgebre, wodurch sie sich den endlichen Wesen mitteile? Tabrimon. Ich erinnere mich dessen sehr wohl, und sehe ein, da es nicht anders sein kann. Seluniel. Nun, so wirst du auch erkennen, da dieser eingeborene Sohn Gottes, der allein erkennbare Gott, der Knig und Regent aller endlichen Wesen, der Reprsentant der Gottheit sein msse. Tabrimon. Ja, das ist ganz richtig. Seluniel. Da nun dieser Reprsentant der Gottheit sich mit der menschlichen Natur in Einer Person und unzertrennlich vereinigte, mute da nicht diese menschliche Natur in ihm zur hchsten sittlichen Wrde, bis zu seiner gttlichen Natur hinauf geadelt werden, wenn nicht zwei sich widersprechende Prinzipien in ihm stattfinden sollten? Tabrimon. Jetzt sehe ich das hohe Geheimnis ein: dieser erhabene und wunderbare Mensch konnte nicht zugleich ein unvollkommener Mensch und vollkommener Gott sein. Seluniel. Jetzt wirst du aber auch begreifen knnen, da die menschliche Natur des Sohnes fhig ist. Tabrimon. Ja, nun begreife ich alles! - Gott! Welche unergrndliche Weisheit! - Gerade durch den Plan, wodurch der Feind alles Guten seinen Gegner strzen und besiegen wollte, wird er selbst gestrzt und besiegt! Seluniel. Aber lieber Tabrimon, wie sehr wirst du erstaunen, wenn ich dir nun auch die dritte Ursache des Leidens und Sterbens des Gottmenschen erklre! - Denn dadurch wird die Quelle aller deiner Traurigkeit versiegen. Du hast sehr recht geurteilt, da die Gerechtigkeit vollkommenen Ersatz fr alles versumte Gute, und angemessene Strafe fr alles begangene Bse fordern msse. Dieser Gerechtigkeit tat nun endlich der Sohn Gottes vollkommen Genge, indem Er als der allerheiligste Mensch die Strafe des grten Lasters erduldete, und also als ein Shnopfer fr die Snden der Menschen starb; in diesem Tode, in diesem Opfer, lieber Tabrimon, liegt die Genugtuung dessen, was du versumt, und dessen, was du Bses getan hast.16) Tabrimon. O, der unaussprechlichen Liebe dieses groen und anbetungswrdigen Gottes nicht anders die hchsten Proben der Tugend und Heiligkeit durchkmpfen konnte, als auf dem Wege des hchsten Leidens, dessen ein Mensch nur

Erlsers! - O, Verklrter! Du erffnest mir eine unversiegbare Quelle der Seligkeit. Aber noch Eins: wie kann die gttliche Gerechtigkeit durch die Genugtuung eines andern vershnt werden? Nach ihren unvernderlichen Gesetzen. mu doch gerade der ersetzen, der versumt, und der gestraft werden, der gesndigt hat? Seluniel. Ich will dir einen Blick in dieses, einem endlichen Geiste nie vllig begreifliche Geheimnis erffnen, der dich ganz beruhigen wird. Der Sohn Gottes starb, und durch seine gttliche Kraft verklrte er am dritten Tage seine menschliche Natur, seinen Leib zur Herrlichkeit des Himmels. Er stand also aus dem Grabe auf und setzte sich auf den Thron aller Welten zur Rechten seines Vaters, wo er nun in Ewigkeit herrscht und regiert. Nun, merke wohl, lieber Tabrimon! Du wirst dich noch erinnern, da ich vorhin sagte: der Sohn Gottes spreche in jedem menschlichen Geiste das erhabene Sittengesetz aus; durch seine, durch Leiden und Tod hchst vollkommen gewordene menschliche Natur ist dies Wort Gottes in der Seele nher mit der menschlichen Natur verwandt und ihr hnlicher geworden; dadurch wird also die Umkehr vom Bsen zum Guten, und die berwindung des Hangs zum Bsen sehr erleichtert. Wenn daher der Mensch ernstlich und unwiderruflich den Vorsatz fat, dem Worte Gottes in sich zu folgen und das Bse mit allem Eifer unablssig zu bekmpfen, so werden seine Krfte durch die menschlichen Krfte des Sohnes Gottes in ihm erhhet, und so wchst er von Kraft zu Kraft, und wird seinem himmlischen Urbilde, das sich wesentlich in ihm spiegelt, immer hnlicher. Siehst du nun ein, inwiefern der Erlser Anteil an der Vervollkommnung jedes sich bessernden Menschen hat? Tabrimon. O ja, jetzt begreife ich erst, wie es mglich ist, da die schwcheren Krfte zum Guten, die strkeren zum Bsen berwinden knnen; das war mir ehemals ein unerforschliches Geheimnis, und doch bemerkte ich an allen wahrhaft tugendhaften Menschen, da es wirklich geschah. Seluniel. Nun hre weiter! In einem solchen Menschen finden sich jetzt zwei Gestalten, oder eigentlich zwei Naturen die eine Person ausmachen, so leidet der neue Mensch der in demselben vereinigt ist und sich von ihm regieren lt; und der alte verdorbene Mensch, der unaufhrlich emporstrebt und nach der Herrschaft ringt. Da nun die immer fortdauernde Abttung des alten Menschen viele Schmerzen und immer anhaltende Leiden verursacht, der alte und der neue Mensch aber nur eine Person ausmachten, so leidet der neue Mensch und in demselben der Sohn Gottes mit. Ferner, da auch nicht die bsen Handlungen des Menschen und seine Unterlassungen, sondern der hhere oder niedrigere Grad des bsen Prinzips in der Seele, in seinem genauesten Verhltnisse, vor dem Gerichte der gttlichen Gerechtigkeit die Zurechnung des hheren oder niedrigeren Grades der Strafe verdient, die soeben bemerkten Leiden der Abttung aber sich genau so, wie der Grad jenes Prinzips verhalten, so wirst du einsehen, da jeder bekehrte Mensch genau so viel leide, als er verdient; da diese Leiden fortdauernde Leiden des Gottmenschen sind, wozu der Anfang in seinem eigenen Leiden und Sterben gemacht worden; und da dieses die eigentliche wirkende

Ursache aller dieser Abttungen, folglich der Grund aller Genugtuung sei, da also der Sohn Gottes in jedem Frommen die Gottheit vershnt, indem jeder durch seine Kraft genau so viel leidet, als sein Grad des Verderbens verdient. Tabrimon. Ich werde durch diesen Beweis unaussprechlich beruhigt! O Dank dir, du Herrlicher, fr diese Belehrung; auch ich habe von Jugend auf bis in meinen Tod sehr viel gelitten. Aber noch eine Schwierigkeit ist mir brig. Ich begreife nun wohl, wie die Vershnung mit Gott geschieht, und bin in Ansehung der Strafe beruhigt; aber weder durch das Leiden des Erlsers, noch seiner Erlsten, wird denn doch das versumte Gut ersetzt, und das ausgebte Bse ungeschehen gemacht; und beides ist doch eine unbedingte Forderung der gttlichen Gerechtigkeit. Seluniel. Auch diese Schwierigkeit will ich dir heben; der Sohn Gottes regiert alle Handlungen der Menschen auf eine unbegreifliche und hchst weise Art, so da alles Bse zu lauter guten Zwecken wirkt; denn da Er in jedem menschlichen Geiste, bsen und guten, sein Tribunal hat, so wei Er, ohne Einschrnkung der Freiheit, jeder Handlung eine solche Richtung zu geben, da sie Gutes wirkt; denen nun, die sich nicht bekehren, kommt dieses nicht zu gute, denn sie werden nach dem Grade des bsen Quells ihrer Handlungen gerichtet; den Frommen aber kann das gewirkte Bse nicht mehr zugerechnet werden, denn ihr bser Quell ist verstopft, der gute geffnet, und alle ihre Handlungen, bse und gute, wirken zu heilsamen Zwecken.17) Tabrimon. Wie einem Gefangenen, dem man eine Fessel nach der andern abnimmt, oder wie einem Blinden, der von Grad zu Grad sein Gesicht wieder bekommt, gerade so ist mir zu Mute! Nun erklre mir doch auch noch, wie das versumte Gute eingebracht wird? Seluniel. Bist du nicht unsterblich, und hast du nicht die ganze Ewigkeit vor dir, in welcher du unaufhrlich Gelegenheit finden wirst, alles Versumte wieder einzubringen? Denn glaube mir, in diesem erhhteren Zustande deiner Krfte kannst du weit mehr ausrichten, als auf der ersten Stufe deines Lebens. Tabrimon. Das ist wahrlich wahr, und ich werde tun, was nur immer in meinen Krften steht; aber die gttliche Gerechtigkeit fordert doch, da jede gute Handlung zu ihrer Zeit, nmlich dann, wann sie versumt wird, geschehen mu, dieser versumte Zeitpunkt ist doch nicht wieder einzubringen.18) Seluniel. Die Gottheit wei von keiner Zeit, sie stellt sich die ganze ewige Dauer eines jeden endlichen Wesens auf einmal und in einer Idee vor; seine ewige Annherung zu Ihr und seine ewig steigende Vollkommenheit ist Ihre Forderung, und dies wird bei jedem Geiste, der wirklich bekehrt ist, erfllt; daher sieht Sie auch jeden schon in Gnaden an, sobald er seine ewige Richtung in Ihr angefangen hat, insofern Sie wei, da er in dieser Richtung beharren wird.19) In dem Verstande Gottes ist die ganze erlste Menschheit ein einziger Mensch, von welchem sein Sohn das Haupt ist; alle einzelnen Menschen aber sind seine Glieder; da ihm nun das Vergangene so gegenwrtig ist, wie das Zuknftige, und Er die ganze Unendlichkeit in einen Blick fat,

so

sieht

Er

diesen

groen

moralischen

Menschen

in

aller

seiner

steigenden

Vollkommenheit; Er sieht in ihm die vollkommene Menschheit seines Sohnes, in aller ihrer Wirksamkeit; Er sieht, da die Quelle alles Guten im irdischen Leben des Erlsers durch Leiden und Tod erffnet wurde, und da dieser groe Mensch immer genau in dem Verhltnisse leidet, in welchem er noch unvollkommen ist, da also seiner Gerechtigkeit vllige Genge geschieht. Siehe, lieber Tabrimon, das ist die Erffnung des groen Geheimnisses, insofern ein endlicher Geist davon stammeln kann. Tabrimon. Gelobet sei Gott - und gelobet sei sein Sohn in alle Ewigkeit! - Meine ewige Dauer soll ihn unablssig verherrlichen und alle meine Krfte sollen ihm gewidmet sein! Jetzt bin ich vollkommen beruhigt, und in meinem Geiste erffnet sich eine Quelle des ewigen Friedens. Aber sage mir, du Himmlischer, warum sind diese groen Wahrheiten auf Erden nicht bekannt? Seluniel. Sie sind vielen Millionen Menschen bekannt. Tabrimon. Gott! - Wer sind diese Glcklichen? Seluniel. Lieber Tabrimon! - die Christen! Tabrimon. Allmchtiger Gott - und Christus ist der eingeborene Sohn Gottes, der Erlser? Seluniel. Ja, kein anderer! Tabrimon. Whrend deiner Erzhlung erwachte eine geheime Ahnung in mir, die mir aber jetzt erst deutlich wird. O Du Unbegreiflicher! Wie dunkel sind Deine Wege! - O vergib, Du menschgewordener Gott - da ich Deinen Namen hate, nun will ich Dich desto strker lieben und anbeten. Aber sage mir doch, Du Verklrter, wie kommt es, da diese erhabene Anstalt zur Erlsung der Menschen abermals milingt? - Die Christen sind ja, meines Bedenkens, noch weit schlimmer, als die Juden? Seluniel. Das ist natrlich; je heller das Licht der Wahrheit ist, desto grer ist der Grad der Bosheit derer, die es nicht erkennen wollen. Du hast aber auch die ganze Christenheit nicht kennen gelernt; sie enthlt doch nach Verhltnis weit mehr gute und heilige Menschen, als andere Vlker. Tabrimon. Warum ist aber die Wahrheit von Christo nicht allen Vlkern bekannt geworden?20) Seluniel. Die ernstliche Umkehr des Willens vom Bsen zum Guten ist dem Christen beinahe so schwer, als dem Nichtchristen, und in jedem Menschen spricht die Stimme des Gewissens laut, in jedem sagt der menschgewordene Sohn Gottes, was recht und gut ist, ob ihn gleich der Mensch dem Namen nach nicht kennt. Wenn es nun unter den Christen etwas leichter ist, gut zu werden, so ist auch die Verantwortung und die Zurechnung bei dem, der es nicht wird, desto schwerer, und wenn ein Nichtchrist sich der Heiligkeit widmet, so wird sein Lohn desto grer, und bei dem, der es nicht tut, die Strafe desto ertrglicher sein. Gott ist gerecht, und seine Gerichte sind gerecht! Die christliche Religion wird immer mehr ihr Licht verbreiten und nach und nach alles aufklren. So wie die Krfte des Reichs der Finsternis wachsen, so werden auch die

Krfte des Reichs des Lichts zunehmen, und endlich, wenn das Ma der Bosheit voll ist, so wird im letzten schrecklichen Kampfe der Sohn Gottes ber den Frsten der Finsternis und alle seine Anhnger siegen und an den Ort der Qual verbannen, wo sie niemand mehr verfhren, niemand mehr schaden knnen.21) Tabrimon. O ihr Herrlichen, wie bin ich nun so selig! Aber ich brenne vor Verlangen, den Herrn zu sehen, und Ihn in seinem Anschauen zu verherrlichen; wie unaussprechlich gut ist Er, dieser Mensch auf dem Throne Gottes! - Ein Mensch - mein Bruder! - Gott und Regent aller Welten! Welch ein Geheimnis! Welch eine Quelle von unbegreiflichen Freuden, und doch so wahr, so angemessen allen menschlichen Bedrfnissen! - Drft ihr mich denn nicht zu Ihm fhren, ihr himmlischen Brder? Abdiel. Du sollst ihn sehen und dich mit unaussprechlicher Freude freuen; erst mut du aber mit himmlischer Herrlichkeit verklrt werden und dein Strahlengewand anziehen. (Tabrimon fngt an zu strahlen, indem er mit Herrlichkeit bekleidet wird; er verstummt und feiert! Seluniel aber verwandelt seine Gestalt.) Seluniel. Kennst du mich nicht mehr, Tabrimon. Tabrimon. hattest. Seluniel. Aber nur hier konnte ich sie vollenden, denn dort wute ich nicht mehr, als du. Komm nun, lieber Tabrimon zum Anschauen des Herrn! Tabrimon. Fhrt mich hin! - Gott schenke mir nur Kraft, da ich die unaussprechliche Empfindung, die dann meinen Geist erfllen wird, mge ertragen knnen. ____________________ 1) Wer in seinem Herzen seiner Vershnung mit Gott noch nicht gewi ist, der ist auch im Himmel nicht selig. Und wenn wir uns heute fragen, wie es in dieser Hinsicht um uns beschaffen ist, was mten wir uns als ehrliche Sucher antworten, da unser Streben im Getriebe dieser allzu bunten und intelligenzbetonten Epoche untergegangen ist. Wir versuchen meistenteils nicht einmal ernsthaft sthetisch, ethisch und harmonisch zu denken und zu handeln, darum knnen wir auch nicht erwarten, da wir Menschen werden, deren Ich einer gewissen Vollendung zustrebt, das tugendhaft lebt. 2) Tugend heit: zu etwas taugen; Vermgen und Kraft haben, etwas auszurichten; alles, was uns nun zur Ausbung der wahren Gottseligkeit, der Gottes- und Menschenliebe Kraft gibt und Fhigkeit verschafft, das ist Tugend. Aber darum ist im Grunde jede wahre christliche Tugend nicht eigentmlich, sondern Gabe Gottes, folglich nicht Tugend, sondern Gnade. Man mu bemerken, da hier ein Heide redet. Zur natrlichen philosophischen Tugend gibt nur die Eigenliebe Kraft, daher gebiert sie Stolz, Eigendnkel und Splitterrichten; die Gnade hingegen wirkt gttliche Tugend und wahre Demut. Du bist mein Vater! O wie berschwenglich ist die Gte und Barmherzigkeit Gottes! - Nun hast du auch die Belehrung vollendet, die du angefangen

Sehr wesentlich, besonders im Hinblick darauf, da der Abendlnder der mit dem Christentum auf das engste verwachsen ist, heute vielfach ostische Religionsformen annimmt, ist die folgende Auslegung Stillings: 3) Da ich hier dem Brahminen nicht mehr in den Mund lege, als er zu leisten fhig ist, das beweisen die Fakire, die unglaubliche Abttungen der sinnlichen Lste unternehmen und ausfhren; da dies gewhnlich aber nur geschieht, um den Heiligenschein um den Kopf zu erwerben, so ist es ein Greuel vor Gott. Bei Tabrimon war der Grund redlich, darum wird er auch selig. 4) Hier urteilt Tabrimon oberflchlich, aber die Christen in Ostindien geben leider Anla dazu. 5) Niemand wird dem Tabrimon seinen Widerwillen gegen die Christen belnehmen, da er wei, wie sich die europischen Nationen gegen die Vlker anderer Weltteile betragen haben. Man kann solche Geschichten ohne Schauder und Abscheu nicht lesen. Stilling steht so fest auf dem Boden des tatkrftigen Christentums, da er ganz folgerichtig in demselben die einzige Erlsungsmglichkeit von allen erdhaften Schwchen, Nten und Kmmernissen sucht und sieht. Da er gerade in einem Zeitalter, das dem Kniefall vor der Vernunft entgegenstrebt, dieses Buch schrieb, zeugt von der Kraft, die der echte Christusglaube gibt, mit der er dem Menschen den Weg zu wahren Erkenntnissen erschliet. 6) Alle Versuche der Philosophen, dies Geheimnis auer der Erlsung durch Christum zu enthllen, ist leere Spiegelfechterei. 7) Eben die Sehnsucht nach der berzeugung von der Erlsung durch Christum ist der Hunger und Durst nach Gerechtigkeit. 8) Ich bitte den denkenden Leser, diesen Satz aufs schrfste zu prfen und wohl zu beherzigen, htte Gott die Menschen mit einem berwiegenden Hang zum Guten geschaffen, so wren sie blo selige Maschinen geworden, der Glaube gibt den Ausschlag. In diesem Kapitel enthllt Stilling ein groes Wissen um jenseitige Dinge. Alle Worte, die er den Verklrten in den Mund legt, zeugen von einer so christlich-geistigen Reife, da die von ihm gegebenen Erklrungen nur noch die erforderlichen Schlaglichter auf das uns Unverstndliche werfen sollen. Er erfat das bel in unserem Denken an der Wurzel und hat damit dem Leser die Hilfe gegeben, die vielleicht gerade ihm im Moment die einzig ntige ist. Wenn er also auf die Unterschiede im geistigen Reich aufmerksam macht, dann doch auch wiederum nur, um uns zu beweisen, da dieses Erdenleben hheren Zwecken als denen der weltlichen Lust und Begierde dienen mte. 9) Ich kann nicht begreifen, wie es mglich ist, da man nach allen diesen Grnden, welche die Vernunft und Offenbarung festsetzen, noch immer am Falle Adams zweifeln kann? - Wenn man es nur einmal der Mhe wert hielte, genau zu prfen, so wrde

man finden, da irgend eine tief verborgene, deterministische Idee der Grund von allem ist: wie falsch aber der Determinismus ist, das zeigen alle die Widersprche, die er enthlt. 10) Das ist eben die Klippe, an welcher so viele scheitern: man merke wohl auf das, was Seluniel antwortet. Aus den oben angefhrten Grnden aber unterteilt er nun die Seelen, weil er zutiefst im Christusdenken wurzelt und in ihm verankert ist. Und gerade hiermit gibt er jedem, der diesem alleinseligmachenden Glauben der Dreieinigkeit des Vaters, Sohnes und heiligen Geistes - anhngt, den Boden, auf dem er stehen mu, um ein echter Christ sein zu knnen. 11) Diese zwei Klassen sind die bsen Geister und die Menschen, und die brigen Klassen, deren nach der Heiligen Schrift sehr viele sind, nennen wir mit einer allgemeinen Benennung Engel oder gute himmlische Geister. 12) Und wenn Er auch noch alles so zu lenken wte, da die zwei Klassen vernnftiger Wesen am Ende noch weit seliger wrden, als wenn sie nie gefallen wren? 13) Und der Stolz ist die allgemeine Ursache des Unglaubens. 14) Das moralische Gefhl ist die Stimme der Natur in dem Menschen: und das Gewissen diese nmliche Stimme, aber durch die Religion erhht oder modifiziert. Je nachdem nun eine Religion mehr oder weniger falsch ist, je nachdem wird auch das moralische Gefhl verflscht, und das Gewissen irrend, so da es nicht mehr den reinen Willen Gottes ausspricht. 15) Der vollkommene, Gott ergebene Wille ist der Magnet, der die Krfte aus dem gttlichen Element anzieht. 16) Diese Fingerzeige, Jesus Christus zu erfassen als Menschen ist ein Weg, den wir doch eigentlich auch heute noch, trotz aller Aufgeklrtheit gehen knnten. Hierin liegt vielleicht eines von denen der Vernunft so schwer eingehenden Vershnungsgeheimnissen, welches aber doch dadurch begreiflicher wird, wenn man bedenkt, da Christus durch diesen Tod die Regierung der Welt erwarb, und dadurch die Snden tilgt, da Er sie zu Mitteln guter Zwecke braucht. 17) Dies ist eigentlich der genugtuende, die gesunde Vernunft beruhigende Begriff von der Genugtuung Christi. Er regiert so, da alle Snden unendliche Folgen des Segens werden und dadurch geschieht ja der Gerechtigkeit Gottes volle Genge. 18) Der Geist Jesu Christi hat die menschliche Natur angenommen und dadurch die Eigenschaft erhalten, die sittlichen Krfte der bufertigen Seele zu erhhen. 19) Die Leiden, die sich der Christ nicht selbst zuzieht, sondern die ihm durch die Vorsehung zugeschickt werden, sind die Gemeinschaft mit dem Leiden und Sterben Christi, wodurch er auch Teil an der Vershnung bekommt. 20) Hier spricht Stilling nun von dem Weg, den der wahre Christ gehen mu, um zur Vereinigung mit dem Sohne Gottes kommen zu knnen. Wir mssen also dahingehend

denken lernen, da wir hier auf Erden nichts unterlassen, was auf den richtigen Weg fhrt. Das, was wir nicht erlangen in unserem Erdenleben, knnen wir nur noch durch die Bereitschaft Christi zum Leiden fr uns auslschen. Auf dieser Weise kann dann diese Versumnis durch die Regierung Christi wieder die Quelle eines greren Guten werden. 21) Daher ist auch eine ernstliche Bekehrung auf dem Totenbette nicht vergeblich. 22) An Gott und Christo hat es nicht gefehlt, da diese Wahrheit noch nicht allen Vlkern bekannt geworden, und was bisher nicht geschehen ist, das wird noch geschehen, und am Ende der Dinge wird ja alles noch errettet und selig werden. 23) Dieser groer Kampf ist nun wirklich im Gange und Scharen von Evangelisten predigen nun in allen Weltteilen die Wahrheit von Jesu Christo. Das, was Stilling damal erhoffte, ist leider auch heute noch nich in vollen Umfange eingetreten. Wir ersehen daraus jedoch nicht, da Gott uns nicht helfen kann, sondern lediglich, wie wenig das Menschengeschlecht in einem Zeitraum von Jahrhunderten auf dieser Bahn zu erreichen fhig ist. _______ * _______

12. Szene

Das Geheimnis der Zukunft

(Im Reiche des Lichts.) Hasiel und Jedidja. Hasiel. Sei mir gegrt, Jedidja! Du kommst mir ja entgegen, als wenn du mich einholen wolltest. Jedidja. Ich she dich von weitem; deine blassere Gestalt machte mich aufmerksam, und eilte dir entgegen, um zu sehen, woher das kme? Hasiel. Wundere dich ber mein fast erloschenes Licht nicht. Ich hatte eine Gesandtschaft auf der Erde; nun da ich mein Geschft ausgerichtet habe, will ich hier in diesem Luftgefilde bei dir ausruhen, bis ich den Grad der Klarheit wieder habe, der mir zukommt. Jedidja. Ist denn gar kein himmlisches Licht mehr auf Erden? Ist die Finsternis so gro, da auch die Engel darin erblassen?1) Hasiel. Weit du die jetzige Verfassung der streitenden Kirche auf Erden nicht? Jedidja. Ich starb als Kind, wurde dann im Kinderreiche erzogen, und hernach hierher

ins Reich des Lichts versetzt. Bisher bin ich noch zu Gesandtschaften nicht gebraucht worden; und was ich von der Erde erfahre, sind nur einzelne Tatsachen. Hasiel. Nun, so will ich dir die ganze Verfassung erzhlen; du mut sie wissen, denn bald wird der groe und letzte Kampf des Reichs des Lichts gegen das Reich der Finsternis beginnen.2) Jedidja. Gelobt sei Der, der auf dem Throne sitzet! - - Es ist auch bald einmal Zeit, da dem Grimme der Hlle Einhalt getan wird. Nun lehre mich, himmlischer Bruder, lehre mich die Verfassung meines Vaterlandes kennen. Hasiel. Die Entfernung von der Zeit, in welcher unser Herr auf Erden lebte, der Gang, den die menschliche Vernunft in ihrem Wissen genommen hat, und der hohe Grad des blo sinnlichen Genusses hat den Glauben an den Erlser so sehr geschwcht, da es auerordentlich wenig wahre Kmpfer mehr gibt; sie leben stille und zerstreut umher, und auer dem Streit, den sie fr sich mit dem Reiche der Finsternis fhren, knnen sie frs Allgemeine wenig mehr tun.3) Jedidja. Es ist doch erschrecklich, da der so gierige Forschungsgeist der Menschen nach so vielen Jahrhunderten noch nicht die reine und so klare Glaubenswahrheit finden kann. Hasiel. Lieber Jedidja! Er mag sie nicht finden, weil sie seinem natrlichen Hange entgegen strebt. Nun hre weiter! Die zweite Klasse der Christen besteht aus wohlmeinenden Seelen, diese lieben Gott und den Erlser; aber da sie das natrliche Verderben des Menschen nur als ein negatives bel ansehen, das blo aus der Eingeschrnktheit ihrer Natur und aus der Sinnlichkeit herrhrt, so wenden sie keinen Ernst an, das Bse an der Wurzel anzugreifen, sondern sie begngen sich blo mit einem ehrbaren Lebenswandel, genieen alles, was dieser erlaubt, und sind wohlttig, wo es ihnen keine Mhe macht. Um die Wahrheit von Christo bekmmern sie sich weiter nicht. Er mag sein, was Er will, genug: Er ist ihnen eine ehrwrdige Person, und als bloer Lehrer schon hinlnglich zu ihrer Bestimmung.1) Jedidja. Wenn diese Geister doch bedchten, da das bloe Bekenntnis: ich bin ein Diener Christi, ganz und gar keinen Wert habe; denn wenn's einmal zum groen Kampfe kommt, so werden sie gewi nicht aushalten. Hasiel. Du hast ganz recht geurteilt: sie halten die christliche Sittenlehre fr die Hauptsache, und das ist auch ganz richtig; allein da sie glauben, sie htten selbst Krfte genug, sie zu erfllen, doch aber diese Krfte nicht anwenden, indem sie den Geboten unseres Herrn eine solche Erklrung geben, wie es mit ihren liebsten Neigungen bestehen kann, so bekmmern sie sich nun nicht weiter um ihn. Wenn ihnen also einst die herrschende Partei ihre Sittenlehre lt, und das tut sie gern, so sagen sie ohne weitere Umstnde Christo ab und bleiben neutral, welches denn ebensogut ist, als wenn sie zum Feinde bergingen.5) Jedidja. Das ist ganz richtig, wer nicht mit Ihm kmpft, der kann auch nicht mit Ihm berwinden, im Gegenteil, er wird berwunden.

Hasiel. Nun gibt es auch eine dritte Klasse unter denen, die sich ffentlich fr Christum erklren; diese aber ist betrchtlich schlimmer, als die vorhergehende, denn sie arbeitet mit Macht daran, den Herrn zum bloen Menschen herabzu-wrdigen. Er ist ihnen nichts weiter, als ein frommer und weiser Lehrer, und seine Lehre erklren sie vllig nach ihrem einmal angenommenen System; was nicht damit bereinstimmt, das nehmen sie gar nicht an, es mag in der Bibel stehen oder nicht. Ihre Vernunft ist die hchste Richterin in allen Religionssachen. Vom Glauben wollen sie nichts wissen. Sie bedenken gar nicht, da die Vernunft grblich irren kann, wenn sie von falschen Grundstzen ausgeht; und ob sie gleich diese Verirrungen tglich an anderen sehen, so hilft das doch nicht, sie haben einmal recht! Dabei sind sie unertrglich stolz, da sie nicht die geringsten Einwrfe gegen ihr System ertragen knnen; sie verspotten, beschimpfen und verfolgen alles, was anders lehrt, als sie, und werfen sich eigenmchtig zu Reformatoren auf. Ihr Leben entspricht indessen ihrer Sittenlehre so wenig, da sie sich alles erlauben, was nur dem ueren Wohlstande nicht geradezu entgegen ist; besonders sind ihrer viele wollstig und ausschweifend. Du siehst also, da bei dieser Klasse die Sittenlehre nur dazu da ist, um ihrem Systeme den Schein des Rechts und der Religion zu geben; im Grunde aber sind sie bloe Naturalisten, und ohne es sein zu wollen, die fruchtbarsten und ttigsten Werber fr das Reich der Finsternis; sie beschleunigen die Fllung des Maes der Bosheit und des Tages der Rache.6) Jedidja. Gibt's dieser gefhrlichen Menschen viel? Hasiel. Sehr viele! Besonders aber wird ihr Einflu dadurch gefhrlich, da sie groenteils Gelehrte sind, die teils mndlich, teils schriftlich auf das Publikum wirken und also ihre bsen Grundstze auf alle Weise und allenthalben verbreiten. 7 ) Jedidja. Das sind ja schreckliche Aussichten! Hasiel. Freilich sind die Aussichten schrecklich; aber Gott wird ihnen Ma und Ziel zu setzen wissen und die Stunden der Versuchung abkrzen. Endlich macht denn die vierte Klasse die eigentlichen erklrten Anhnger des Reichs der Finsternis aus; diese hassen im Grunde die Religion und ihren heiligen Stifter; ihre uerst verdorbene, durch den physischen und moralischen Luxus ganz zerrttete sinnliche Natur ist ihre Gesetzgeberin, denn sie halten sie fr rein und unverdorben; ihre Gesetze sind ihnen gttliche Gesetze, weil ihnen die allgemeine Natur, und in derselben die Vernunft, Gott ist; daher erlauben sie sich auch alles, was dem Gebote: Tue was du willst, so lange du keinen Eingriff in die Rechte deines Nebenmenschen wagst: nicht geradezu entgegenluft; indessen wird dieses doch auch nicht genau genommen; sie fordern von allen Anhngern der Religion ungemessene Duldung, sie selbst aber verfolgen alles aufs grimmigste, was nicht ihres Sinnes ist.8) Du siehst aus dieser Schilderung, lieber Jedidja, da diese Menschen unverbesserlich sind, denn das Allerheiligste, das in ihnen wohnt, nmlich das Gesetz der Liebe, wird von ihnen als eine Wirkung des religisen Aberglaubens angesehen und gnzlich unterdrckt; wenn

also die gttliche Wahrheit selbst erkannt und aus Grundstzen fr ungttlich erklrt wird, so ist kein Rettungsmittel mehr brig.9) Jedidja. Das ist wahrlich wahr! - - Dieses ist die letzte Stufe des Verderbens, zu der vernnftige Wesen hinaufsteigen oder hinabsinken knnen; es mu also nun wohl zum letzten entscheidenden Kampfe mit dem menschlichen Geschlechte kommen. Hasiel. Das ist gewi und es lt sich jetzt auch mit Macht dazu an. Im Heidentume herrschte der Aberglaube ohne die Erkenntnis des wahren Gottes, es war also mglich, da durch die Offenbarung desselben an die Menschen viele gebessert wurden; im Judentume regierte der Aberglaube mit der Erkenntnis Gottes, aber ohne die Offenbarung des ewigen Wortes oder des Sittengesetzes in und auerhalb dem Menschen; es konnten also abermals viele durch die Entwicklung gerettet werden. Im Christentume geschah diese Offenbarung, aber auch hier richtete der Aberglaube seinen Thron auf und lenkte die Richtung vom Worte ab auf sich selbst. Endlich wurde auch diese Richtung auf das wahre Ziel, auf das Gesetz der Liebe gelenkt; allein nun nahm der Aberglaube eine feine, geistige Form an und setzte sich in den Symbolen fest, wo er denn doch noch immer das groe Idol ausmachte, das allgemein verehrt wurde; nun fing man endlich an, diesen Gtzen kennenzulernen, anstatt ihr aber aus dem Tempel des Herrn wegzutun, schleift und zerstrt man den Tempel selbst, und richtet nun den Thron des Tiers, das aus dem Abgrunde aufsteigt, nmlich des Unglabens, an dieser heiligen Stelle auf.10) Jedidja. Es scheint also, als wenn nun keine Anstalt mehr mglich wre, den Menschen zu retten, denn Unglaube bei einer vollendeten Offenbarung ist der hchste Grad des Verderbens. Hasiel. Es sind doch fr die zweite und dritte Klasse noch zwei Mittel brig. Die Ursache alles bisherigen Jammers und Verderbens liegt in dem Irrtum, da die sinnliche Vernunft, welche die Grundstze zum Sittlichen aus sinnlichen Begriffen abstrahiert, zur Richterin in Religionssachen angenommen werden msse. Wenn also nun ausfhrlich und dem gemeinen Menschenverstand falich dargetan wird, da die Grundstze aus sinnlichen Prinzipien zum Sittlichen ganz und gar nicht taugen, sondern schlechterdings irre fhren; dagegen aber einleuchtend erwiesen wird, da die sinnlichen Prinzipien nur fr die Krperwelt, fr die Geisterwelt aber das Sittengesetz im Geiste des Menschen Bestimmungsgrund sein msse; so bleibt dem Unglauben durchaus keine Schutzwehr mehr brig, hinter welcher er sich verbergen knne; wer dann noch nicht glaubt, der ist bis zur teuflischen Bosheit hinabgesunken, und eben diese hchst wichtige Anstalt ist jetzt im Beginnen.11) Das zweite noch brige Mittel ist eine nochmalige sinnliche Offenbarung des Erlsers, die aber freilich den bsen Menschen zum Gerichte, den gutwilligen Seelen hingegen zur Vollendung ihres Glaubenskampfes dienen wird. Jedidja. Ach Gott, wenn doch die armen Menschen ihr Bestes bedchten! - Aber sage mir doch, lieber Hasiel, lt es sich denn schon wirklich zum groen und letzten

Kampfe an? Hasiel. Ja, er beginnt von ferne. Du wirst dieses selbst gar leicht einsehen, wenn ich dir nun auch noch die gegenwrtige politische Gesinnung der Christen schildere. Es gibt eine uere Ordnung der Stnde unter ihnen, die durch das Altertum ehrwrdig und gesetzmig geworden ist. Einige Geschlechter haben sich das Erbrecht erworben, ber andere zu herrschen, ohne irgend jemand zu gehorchen; viele erlangen durch die Geburt den Vorzug, andern zu befehlen, und auch selbst wieder die Gesetze der ersten zu befolgen: und endlich sind die meisten blo zum Gehorsam gegen beide Stnde verpflichtet. Die erste Menscherklasse nennt man die Frsten, die zweite den Adel, und die dritte das Volk. Alle drei Stnde sind aber wiederum durch mancherlei Abstufungen der Wrde, durch vielerlei Gesetze und Verhltnisse so miteinander verknpft, da der bergang des einen zum andern manchmal fast unmerklich ist. Jedidja. Diese Verfassung ist mir aus Unterredungen bekannt, die ich mit Neuangekommenen gehabt habe; da sie himmlischen Ursprungs ist, hat seine Richtigkeit: denn auch hier gibt es eine Abstufung der Stnde, die bei dem unendlichen, verborgenen Vater der Ewigkeit anfngt und bei dem Seligen aufhrt, der an der Grenze des Schattenreichs wohnt; nur darin besteht der groe Unterschied, da hier der innere Wert den Grad des Standes bestimmt, dort aber die Geburt, woher es denn sehr oft zutreffen mu, da die Bsen den Guten befehlen. Hasiel. Das kann aber nicht gendert werden, lieber Jedidja. Hier offenbart das himmlische Licht den inneren Wert eines Menschen alsofort vor jedermann, und jeder ist auch genau mit dem Grade der Kraft versehen, der seinem inneren Werte gem ist; auf der Erde aber, wo dieses Licht nur von einigen Wenigen, und noch dazu sehr dunkel erkannt wird, da kann dieser Wert nur selten, und nur von den Allerrechtschaffensten und zugleich Weisesten bestimmt werden. Du siehst also ein, da die Ordnung der Stnde durch Wahl hchst unvollkommen, hchst unsicher und also keineswegs die beste sei, und da dagegen die Ordnung durch Erbfolge, in Ansehen der Nutzstiftung, allerdings den Vorzug habe, sobald sie durch weise Gesetze eingeschrnkt ist.12) Jedidja. Ich erkenne die Wahrheit dieses Satzes vollkommen. Hasiel. Du wirst also auch leicht begreifen, da auf der Erhaltung dieser Ordnung die ganze Existenz der Menschheit beruht; denn ohne obrigkeitliche Gewalt lt sich keine menschliche Gesellschaft denken. Jedidja. Das ist unstreitig! - Doch gab es auch Verfassungen, die von keiner Erbfolge wuten. Hasiel. Deren gibt es jetzt wirklich noch einige; allein, wenn sie nicht uerst unsicher sein sollen13), so mssen sie mit einer anderen in einer Verbindung stehen, die ihre Wahl leitet. Was dnkt dich aber von dem jetzt herrschenden Geiste unter den Christen, der da will, da das Volk vollkommen frei sein und sich seine Gesetze

und Regierungsform selbst bestimmen soll? - Freiheit und Gleichheit ist jetzt das allgemeine Symbol eines gewissen Volks, das seit Jahrhunderten in der sinnlichen Kultur und im sittlichen Verderben vor allen andern den Vorsprung hatte.14) Jedidja. Wenn dieser Geist die Herrschaft behlt und vollends allgemein wird, so ist freilich der letzte groe Kampf im Beginnen; denn die Menschheit wird sich selbst aufreiben. Hasiel. Bei der vierten Klasse ist er allgemein, die dritte gebiert ihn aus, und die zweite hindert sein Wachstum nicht, du kannst denken, was da zu erwarten ist. Jetzt stell' du dir nur einmal die ganze Sache im Zusammenhange vor! Die sinnliche und technische Kultur ist auf das Hchste gestiegen, man mu die reichsten Lnder der Erde plndern, um seine Bedrfnisse zu stillen, daher allenthalben ein unersttlicher Trieb nach sinnlichen Vergngen und ein rastloses Streben nach den Gtern, die sie befriedigen. Zugleich hat der jedem Menschen wesentliche Vervollkommnungstrieb ebenfalls seine Richtung auf irdische Veredlungen, nmlich des sinnlichen Genusses, der Ehre, der sinnlichen Wissenschaften und des Reichtums genommen, folglich ist die ganze krperliche Natur fr sie zu arm. Nun kommt der, aus den ganz verdorbenen Religionsgrundstzen entstandene Freiheitstrieb 13), der alle brgerlichen Bande zerreit, noch dazu; was kann daraus anderes entstehen, als da sich die Menschheit selbst untereinander zu Grunde richtet. Jedidja. Aber mein himmlischer Bruder, diesen schrecklicher Ausgang kann doch die Sache nicht nehmen, denn der Herr, der Erhabene, wird dem Urheber des Bsen und seinen Anhngern den Sieg nicht lassen, sondern er mu mit seinen Getreuen die Herrschaft der Erde endlich behaupten, und seinen Feinden ihre grimmige Bosheit auf ihren Kopf vergelten. Hasiel. Ja, mein treuer Jedidja, das wird und das mu geschehen, und zwar bald; denn um der Auserwhlten willen werden die Tage des Jammers abgekrzt werden. 14) Eben diese hchst wichtige Sache war es, die meine jetzige Reise nach der Erde veranlate. La mich dir diese groe wichtige Geschichte erzhlen, die auch den Engel mit heiligem Schauer erfllt. Jedidja. Mein ganzer Geist horcht mit stiller Ehrfurcht. Hasiel. Ich fand auf meiner Saphirtafel folgende Flammenschrift: Hasiel! Gehe zum Tempel der menschlichen Schicksale und erflle meine Befehle. Hast du diesen Tempel gesehen oder etwas davon gehrt? Jedidja. Gesehen hab' ich diesen heiligen Ort das nicht, wohl aber einzelne Nachrichten von ihm gehrt. Hasiel. Dort wo das Reich der Herrlichkeit an ewige Dunkel grenzt, erhebt sich ein Gebirge, das von Ferne wie bereinander getrmte Gewitterwolken aussieht, und sich in den ewigen Hhen verliert. Hier schwingt man sich ber Abgrnde hinber, allenthalben herrscht einsame, schauervolle Stille, und ein dmmerndes Licht schimmert auf den Pfad des engelischen Wanderers, der

gewrdigt wird, dieses Heiligtum zu besuchen. Wenn man endlich der hchsten Hhe nherkommt, so sieht man vor sich einen gelblichen Glanz, und in demselben ein groes Tor zwischen zwei Sulen, die wie durchsichtiges Gold, aber rtlich schimmern. Die Sulen stehen schrecklich und mchtig da, als wenn sie eine Welt zu tragen htten; oben auf ihnen ruhen die sieben Donner, und an diesen merkte ich zuerst, da das Geheimnis der Zukunft seiner Entwicklung nahe sein msse: denn ihre schwarzen drohenden Gewlke sind vom Zorne des Weltrichters hoch aufgeschwollen, und es duchte mir, als wenn ich tief in ihrer Gewitternacht schon etwas Rotschimmerndes bemerken knnte. Das Tor selbst besteht aus zwei Flgeln, die wie ein Diamant oder fein polierter Stahl im Abendrot glnzen; es ist bestndig fest verschlossen, und nur der starke Seraph, der seitwrts auf dem Hgel steht und den kommenden Boten von ferne bemerkt, kann es ffnen. Voll heiligen Schauers nahte ich mich dieser Pforte; indem dies geschah, enthllte ich mich dem Seraph, er sah meinen Auftrag, und nun scho er einen Blitz auf den Riegel des Tors, der Riegel fuhr zurck, und die beiden Flgel wehten mit einem dumpfen Donner langsam einwrts. Hier erffnete sich mir nun eine Aussicht, die auch den Engeln neu und furchtbar ist. So weit, als der weiteste Horizont, wenn man auf dem hchsten Berge steht, reichen mag, so weit standen im Zirkel herum die Gewlbtrger des Tempels; hoch strahlten sie in die Hhe, es waren Sulen, wie aus Kristallfelsen gehauen, in deren Innerstem eine Feuerglut wallt und whlt. Ihr Fugestell bestand aus kristallenen Wrfeln, die wie schmelzendes Gold glnzten, und aus denen der Feuerquell durch die Sulen aufwrts zu steigen schien. Der ganze weite Boden war eben und glich einem Smaragde mit weit und breit sich herumwindenden Lichtstreifen. Das erschreckliche Gewlbe sah aus wie Lasur, auf dem safranfarbene Gewlke ruhten, die obenber dem Purpur hnlich waren. Rechts unten im Mittelpunkt des Gewlbes aber hing ein frchterliches schwarzes Donnerwetter, an dem man weiter nichts bemerken konnte, als da sich die Wolken langsam umzuwlzen schienen. Gerade senkrecht unter diesem Gewitter, genau in der Mitte des Tempels, stand ein Altar hoch und weit, wie ein Berg Gottes, er glich einem hellpolierten Calcedonier, ber und ber mit blutigen Lichtstreifen berzogen, die wie aus seinem Innersten herauszukommen schienen. Oben auf diesem Altar schwebte ein Engelpriester, der von Zeit zu Zeit eine Schale auf die Mitte desselben ausschttete; so oft dieses geschah, loderte eine dunkle Flamme mit Opferdampf gegen das Gewitter empor, der das Donnergewlke zu vermehren schien. Der ganze Tempel war wie von einem dmmernden Abendrot erleuchtet. Sowie ich dem Altare nher kam, bemerkte ich sieben Engel, d i e hinter demselben hervortraten und sehr ernst und feierlich einherschwebten; einer von ihnen trug eine Rolle mit sieben Siegeln, die aber alle erbrochen waren. Diese Rolle lie er weithin wehen, und sprach mit einer sehr feierlichen Stimme: Die Zeit ist da, da das Gericht vom Allerheiligen ausgehe, den Erdkreis mit Gerechtigkeit zu richten!" Sowie die Worte

ausgesprochen waren, fuhr ein hell leuchtender Blitz aus dem Gewitter herab, mitten auf den Altar; zugleich brllte einer von den sieben Donnern so schrecklich durch die ewigen Hhen hin, da der ganze Tempel erbebte, er sprach ganz vernehmliche Worte! Jedidja. War das nicht damals, als der Himmel den Zustand der Abenddmmerung im violetten Lichtschimmer feierte? Hasiel. Ja, damals war es! Jedidja. Wir hrten alle das Rollen des Donners, aber wir verstanden seine Worte nicht. Hasiel. Die Worte der sieben Donner werden nur im Tempel verstanden, und dann auch da, wo sie verhallen. Darauf fhrte mich einer von den Engeln hinter den Altar; hier standen sieben goldene Leuchter im Kreise herum, in dreien war das l rein ausgebrannt, und sie waren ausgelscht; die brigen vier brannten noch, aber sehr dunkel; der vierte war mit kristallhellem le bis oben angefllt; jetzt berhrte der Engel die kaum sichtbare Flamme des vierten Leuchters, und dann den Docht des sechsten, welche beide nun helle zu brennen und zu leuchten begannen. Auf einmal fuhr ein zweiter Blitz auf den fnften und siebenten Leuchter herab, der sie umwarf und weit wegschleuderte, der Engel aber hob sie auf und setzte sie wieder an ihren Ort; nun waren sie gnzlich verloschen, den vierten und sechten Leuchter aber nahm er, schwebte damit in die Hhe und stellte sie mitten auf den Altar, wo sie weit und breit strahlten und den Tempel mit ihrem Lichte erfllten; aus dem Gewitter herab senkte sich nun ein milder Lichtstrahl auf ihre Flammen, der sie wie das Thronenlicht erhellte und sie bis zum Gewitter hinauf verlngerte. Dadurch wurden die schwarzen Wolken verklrt, sie zerteilten sich, und nun strahlte des Herrn Herrlichkeit, mit dem Lichte der beiden Leuchter vereinigt, durch die ganze Weite des Tempels.17) Jetzt redete mich der Engelpriester an und sprach zu mir: Du hast verstanden, lieber Bruder Hasiel, was du gesehen hast. Der erste der sieben Donner hat den Anbruch des Gerichts Gottes ber die Christenheit verkndigt; das Reich der Finsternis hat ein groes Heer gesammelt, und wird noch viele sammeln; es wird mit geistigen Waffen kmpfen, kmpfen; die sich berwinden lassen, werden auf seine Seite treten und die Scharen der Hlle vermehren; die sich aber widersetzen und ritterlich sollen siegen durch Blut und Tod! Er aber, der auf dem Throne der Welten sitzt, wird, wenn das Wten und der Jammer auf das Hchste gestiegen ist, seine Heiligen um sich her sammeln und selbst gegen sie ausziehen; dann wird Er ihre Sprache verwirren, so da sich jedermanns Schwert gegen jedermann kehren, und sich die gottlose Rotte untereinander selbst aufreiben wird. Von da an wird Er dann herrschen, und es wird Friede sein von einem Ende der Erde bis zum andern. Jetzt gehe nun zur Erde hinab und kundschafte allenthalben die treuen und rechtschaffenen Seelen, aus, die vor den Leiden des Gerichts bewahrt und vorher in

den Himmel abgefordert werden sollen; diesen allen fle Ahnung der nahen Zukunft und neuen Eifer zur Vollendung ein;18) du wirst in jedem Geiste seine Bestimmung lesen. Diejenigen, welche vom Kampfplatz an sichere rter entfernt werden mssen, unterrichte, und mache sie aufmerksam auf die Wege der Vorsehung, damit sie das enge Pfrtchen bemerken, durch welches sie dem zuknftigen Zorne entrinnen knnen. Alle Kmpfer aber begeistere mit hohem Mute, getreu zu sein bis in den Tod, und la sie, doch aber nur sparsam, die Krfte der zuknftigen Welt kosten. Nun gab mir dieser erhabene Engel noch einige geheime Auftrge an die Groen der Erde, die ich aber nicht entdecken darf. Whrend dieser Rede verschwanden die Leuchter wieder vom Altare, das Gewitter schwrzte sich wie vorher, und anstatt des Lichts schimmerte die vorige Abenddmmerung durch die ganze Weite des Tempels. Ich stand eine Weile und feierte; dann wandte ich meinen Flug, das Tor donnerte hinter meinen Fersen wieder zu, und der starke Seraph auf dem Hgel blitzte den groen blanken Riegel wieder vorwrts. Jedidja. Das war eine groe und feierliche Szene! Bei solchen Auftritten rckt der Engel immer einen Grad weiter in der Vervollkommnung. Hasiel. Das ist wahr, und er empfindet, wie klein er ist. Jedidja. Aber, Lieber, wie war dir zumute, als du dich der Erde nhertest? Oder bist du seit deinem Seligwerden mehrmals da gewesen? Hasiel. Ich habe fters sterbenden Frommen ihren Abschied erleichtert, und war also mehrmals wieder da; allein niemals machte ihr Anblick einen so tiefen Eindruck auf mich, als jetzt. Jedidja. Das ist natrlich; Du hattest auch nie einen so groen und erhabenen Beruf, wie diesmal. Aber ich kann mir doch vorstellen, da der Anblick des Sterns, wo man sein erstes Dasein empfangen hat, sonderbare Empfindungen erwecken mu. Hasiel. Das ist zwar richtig, allein es sind Empfindungen des tiefsten Mitleids, und wenn man nicht den milden Quell der Sanftmut und der Liebe in sich htte, so wrde man Blitze auf die schnde Snderrotte hinschleudern. Es gehrt wahrlich Engelsstrke dazu, das Anschauen so vieler Werke der Hlle zu ertragen. Ich kam an einem Morgen von ferne; durch den blauen ther schwang ich mich hinab und sah die blartliche Kugel schief abwrts vor mir hinrollen. Erbarmendes Mitleiden ber meine dort leidenden und kmpfenden Brder erfllte mich ganz, und ich erinnerte mich lebhaft an die Zeit, wo ich unter den rmischen Tyrannen mit vieler Marter meine irdische Hlle ablegen mute; dann dankte ich dem Erhabenen, da Er mich so vterlich geleitet und mich nunmehr zu der Stelle, zu dem Grade meines Daseins, in dem ich mich befinde, hinaufbefrdert hat. Unter diesen Gedanken kam ich nher, ich schwebte ber Europa hin und sah mit tiefem Kummer das allgemeine Verderben; dort wtete ein Volk in seinen eigenen Eingeweiden, mit einem Grimm, der nur in der Hlle seinesgleichen hat, und mordete seinen unschuldigen Knig. Allenthalben stieg ein fauler Geruch der ppigkeit und der Wollust auf, und selbst unsere

Getreuen

ermatteten

und

krnkelten

in

diesem

Pesthauche.

Eine

elastisch

drckende Kraft arbeitete mir allenthalben entgegen, so da ich mich anstrengen mute, vollends hinunter zu kommen. Es war der Geist der Freiheit und der Gleichheit, der mit einer grimmigen Wut empordnstete. Denke nur einmal nach, lieber Jedidja! Freiheit wo jeder dem andern eigenntzige Gesetze aufdrngt und keiner keinem gehorcht; und Gleichheit bei der unendlichen Verschiedenheit der Geisteskrfte des Reichtums und der Macht! Jedidja. Es lt sich nichts Unsinnigeres denken: dieser Geist ist wohl der mchtigste und schdlichste, den Satan auf die Erde senden konnte, um die Menschen zu verderben. Hasiel. Ja, das ist der schdlichste, wenn man zugleich die gegenwrtige Richtung des menschlichen Geistes damit verbindet; aber auch der letzte, denn Freiheit mit Gesetzlosigkeit und unersttlichem Hunger nach irdischen Gtern und Gleichheit mit dem unbndigsten Stolze, alles zu beherrschen, das ist eine Stellung, wobei die Menschheit in allen ihren heiligsten Banden zertrmmern mu. Aber ich habe mich nun von meiner Reise wieder erholt, und mein Wesen hat seinen Glanz wieder, ich eile also von dir nach meinem Wirkungskreis. Dein Zustand werde immer vollkommener und des Herrn Licht gehe immer heller auf ber dir. Jedidja. Amen! Und dir, himmlischer Bruder, geschehe ebenfalls, was du mir gewnscht hast. ____________________ Dieses Kapitel verweist im Anfang darauf, wie sehr die himmlischen Heerscharen durch die bsen Taten der Menschen leiden, wie ihre Lichtgestalt durch die Verbrechen der Erdenbewohner an Leuchtkraft, also an Hilfsfhigkeit durch eine bergroe Bereitschaft ihrerseits verringert werden kann. Stilling erklrt hierzu wie folgt: 1) Man braucht nur die Geschichte der europischen Menschheit von 1790 an bis daher zu wissen, so lt sich das Erblassen der Engel begreifen. Eine recht wesentliche Folgerung knnen wir noch aus dieser Niederschrift entnehmen, die Zeitdauer, die fr die Befestigung des Reiches auf Erden ntig sein wird. Wenn wir heute annehmen, ein Ziel auf dem Wege zur Vollendung erreicht zu haben, ist es fr unsere Nachkommen wiederum nur eine Station auf dem Wege zu Christus gewesen. Auch wir denken oft den folgenden Worten Stillings gleich. Wir sind von dem fortschrittlichen Geist unserer Zeit in dieser Hinsicht durchdrungen oder aber ermattet in Angst und Sorge um die Zukunft des Christentums. Gerade, weil seine Worte so exakt auf die heutige Menschheit zutreffen, sehen wir, wie zeitlos sie wirklich waren. 2) Er ist schon wirklich begonnen; denn die allgemein herrschende Erkaltung in

der Religion, Verachtung und sogar vielfltiger Ha gegen Christum, steigt von Tag zu Tag, und werden bald der Langmut Gottes ein Ziel setzen. 3) Jetzt hat nun die groe englische Missions-Soziett, an welche sich allmhlich die deutschen Christen anschlieen, den Weg zur allgemeinen Vereinigung gebahnt, und in allen Weltteilen beginnen die Missionen Eingang zu finden; auch in Deutschland sind hin und wieder wichtige und weitaussehende Erweckungen, folglich wchst auch das Reich des Lichts mit Macht. 4) Die groe Anzahl, brigens oft gutmtiger und gutgesinnter Menschen ist das Produkt der gemigteren Neuerer. 5) Die beraus groe Anzahl dieser Halbchristen macht eigentlich die Laodizische Gemeinde aus; und sie hat ihren Hauptsitz in den beiden protestantischen Kirchen; denn der Katholik ist entweder ein wahrer Christ, oder ein Freigeist, oder ein Fanatiker, Laodizer wird er sehr selten. Natrlich sind, wie wir aus obigem ersehen, gewisse Zeitrichtungen zeitgeme Sekten und Glaubensansichten magebend. Aber das wird ebenfalls noch lange anhalten, eben so lange, bis Christi Sieg allgemein geworden ist. Sehr beachtlich ist die Rede Hasiels, in der er von der dritten Klasse der Glubigen spricht, von jenen, die Christum nicht als Gottessohn anerkennen, sondern ihm nur die Stellung des beraus gereiften Menschen einrumen. Und denken sehr viele unter uns nicht immer noch so? Was aber folgt daraus, wenn wir Christus nur als bedeutenden Menschen anerkennen? Stillings Worte sind durchaus zutreffend: 6) Diese Menschenklasse geht dann auch nach und nach zum Widerwillen. Ekel und sogar zum Ha gegen Christum ber, und bereitet die Macht der Finsternis oder des Antichrists vor; sie ist ihr Depot. 7) Die schrecklichste und gefhrlichste Wirkung dieser bedauernswrdigen Menschenklasse besteht in ihren Rezensionen religiser Schriften. 8) Die beschriebene zweite Klasse vervollkommnet sich zur dritten und diese zur vierten, darum hte man sich vor den Grundstzen der zweiten. 9) Vor allen Dingen warnt Stilling vor dem Erkalten der Liebe aller Menschen zueinander. Wie recht er hiermit hatte, knnen wir am einfachsten und Sinngemesten aus den Folgen sehen, in die uns die Glaubenslosigkeit, die Ablehnung des wahren Christentums gestrzt hat. Menschen, die nicht einen Funken der gttlichen Liebe mit Bewutsein in sich wecken, haben denn auch den teuflischen Grundsatz, da der Zweck jedes Mittel heilige. Daher i s t ihnen keine Bosheit zu gro und kein Laster zu abscheulich, wenns nur dazu dient, ihre vermeintlich guten Absichten zu erreichen. 10) Wieviel bles entsteht aus allen nichtbeachteten Grundregeln der christlichen Lehre. Auch die Zweifelsucht ist eine der frchterlichsten Gefahren fr unsere Seele, wie Stilling wiederum richtig ausfhrt. Beispielsweise erzeugt die

Zweifelsucht den Unglauben, und dieser macht die Vernunft unfhig, vernnftige Glaubensgrnde anzunehmen: denn er glaubt nun auch der Vernunft nicht mehr, da ist also kein Mittel mehr brig. 11) Die Kantische Kritik der reinen Vernunft hat gezeigt, da der natrliche Mensch die Dinge, die des Geistes Gottes sind, nicht fat, dagegen macht man nun aber das Sittengesetz zum Gtzen, den man anbetet; denn, wenn dieses auch zeigt, was man tun msse, so gibt es doch keine Krfte dazu. _______ * _______

13. Szene

Die Hierarchie

(Im Schattenreiche.) Hillel und Huel. Huel. Das wei ich sehr wohl, da ich nicht wert bin, ein Brger in jenem Reiche des Lichts zu werden, das mir so sanft ber das Gebirge her entgegenglnzt; aber wenn es auf das Wertsein ankommt, so sehe ich nicht ein, wie irgend einer von meinen Brdern, den Menschen, Anspruch auf diese Brgerschaft machen knne; und doch werden von Zeit zu Zeit viele meiner Bekannten hinberbefrdert, ich aber bleibe zurck. Keiner von den Glnzenden, die das selige Geschft haben, die Geister abzuholen, sieht mich an, sie betragen sich alle, als wenn ich gar nicht zugegen wre, was wird denn endlich aus mir werden? - Kann ich schon meinen Aufenthalt allhier nicht durch irgend ein Zeitma bestimmen, so ducht mich doch, ich mte schon viele Jahre hier zugebracht haben. Ich durchdenke mein ganzes irdisches Leben, alle meine Gedanken, Worte und Werke habe ich geprft und gefunden, da ich freilich jener Herrlichkeit unwrdig bin; allein ich habe doch den grten Teil meiner irdischen Wallfahrt mit innigstem Anhangen an Gott zugebracht, ich habe von Herzen an den Erlser geglaubt, mein ganzer Wille war bis in den Tod fest und unvernderlich auf die Erfllung des Gesetzes der Liebe Gottes und des Nchsten gerichtet, ich tat in meiner Schwachheit, was mir mglich war und sprte auch oft in meiner Seele den hohen Frieden und das innige Wohlgefallen meines Gottes, und doch bin ich verlassen in dieser dunklen stillen Wste, mein ewiges Schicksal bleibt unentschieden. O Du Vater der Menschen, wenn Du auch hier noch Gebete erhrst, so erbarme Dich meiner! Siehe, da glnzen wieder Verschiedene das Gebirge herab - welch eine Majestt strahlt

aus ihrem Ansehen! - Es ist, als wenn sich die purpurne Morgenrte in aller ihrer Herrlichkeit aus dem ewigen Osten herabsenkte. - Ach, wenn sich doch einmal einer meiner erbarmte! - Aber da zieht mir ja einer entgegen; ich will ihm gebeugt und in Demut nahen; vielleicht da er mich in Gnaden ansieht, so wie ehemals Christus den Kranken zu Bethesda. Hillel. Du scheinst ja ganz ermdet zu sein, und auch das entfernteste Irdische aus deinem Wesen weggetilgt zu haben. Huel. Gelobt sei der Herr fr die Gnade, da mich endlich einmal einer der Himmlischen anredet. Hillel. Du warst noch nicht reif dazu; jetzt aber offenbare die ganze Rolle deines Gewissens. Huel. Erhabener Erlser, siehe, da steht mein ganzes Leben enthllt vor Dir, deinem himmlischen Diener und mir, - ich appelliere an Dein vollgtiges Verdienst. Hillel. Dein neuer Name ist Huel: du wirst selig sein, denn du bist redlich gewesen, und hast den Glauben bewahrt bis ans Ende; aber etwas liegt in deinem Geiste, das dich bisher an deiner Befrderung gehindert hat, und noch hindert. Du hast eine Neigung, die der wesentlichsten Gesinnung der Himmelsbrger geradezu entgegen ist, und die du noch nicht erkannt, folglich auch noch nicht abgelegt hast. Huel. Ach, entdecke mir doch diese Unart, damit ich sie verabscheuen und aus meinem Innersten wegtilgen knne! Hillel. Du mut sie selbst aufsuchen; und mich wundert, da du in der langen Zeit, wo du hier bist, und bei der sorgfltigen Prfung deines ganzen Lebens, diesen geheimen Feind in deinem Wesen noch nicht gefunden hast.1) Huel. Gib mir doch nur einen leisen Wink, du Himmlischer, damit ich auf die Spur kommen mge. Hillel. Gerne, lieber Huel! Untersuche nur einmal die Quelle, aus welcher die Kraft fliet, die deinen ganzen Wirkungskreis auf Erden belebte! Warum redetest und schriebst du so gerne von Regierungssachen? - Warum urteiltest du immer ber Staatsgeschfte und tadeltest alle Regenten und Verfassungen, die nicht nach deinem Sinne waren? Huel. Diese Neigung hatte das allgemeine Wohl der Menschen zur Triebfeder, denn da die Regenten die Macht in den Hnden haben, Glck und Segen um sich her zu verbreiten, so wnschte ich mit Sehnsucht, da sie es auch tun mchten. Hillel. Prfe diese Neigung einmal genau und untersuche, ob ihre Triebfeder rein ist. Huel. Ich merke, da etwas sehr Geheimes mit untermischt ist, das ich mir aber noch nicht recht erklren kann. Hillel. Stieg nicht oft ein geheimes Verlangen in dir auf, da dich doch die Vorsehung zum Regentenstande mchte bestimmt haben? Huel. O ja, sehr oft, allein der Grund, warum ich das wnschte, war doch kein anderer, als um desto mehr Gutes stiften zu knnen.

Hillel. Sieh wohl zu, da du dich nicht tuschest! - Wie, wenn du in die Lage gesetzt wrest, ein ganzes Volk zu regieren, doch aber so, da es kein Mensch gewut, niemand jemals erfahren htte, da all das Gute von dir herkme; wenn du zugleich in einem niedern Stande httest leben und kmmerlich deine Bedrfnisse befriedigen mssen, wre dir das ebenso gleichgltig gewesen, als wenn du auf dem Throne geglnzt und von jedermann Verehrung genossen httest? Huel. Nein, allerdings nicht! Hillel. Aber warum denn nicht? Wenn das allgemeine Beste die einzige und reine Triebfeder deiner Handlungen war, so mute dir die erste Lage lieber sein, als die letzte, weil sie mit weit weniger Gefahren verpaart ist. Huel. Jetzt geht mir ein groes Licht auf. - Wie unergrndlich ist doch das menschliche Verderben! - Ein geheimer, tiefgewurzelter Hochmut war's also, der alle meine Handlungen, auch die besten befleckte. Hillel. Jetzt hast du gefunden, was dich bisher an deiner Verklrung hinderte; und eben diese Neigung ist es, die der himmlischen Verfassung geradezu entgegenstrebt; ja, sie ist die Urquelle der Hlle und alles Bsen. Huel. Ach, lehre mich doch diese Verfassung kennen, damit ich mich ihrer wrdig machen knne! Ich habe ja doch mit Willen diese Wurzel alles Bsen nicht genhrt; nun da ich sie kenne, bin ich ihr von Herzen gram, und ich berufe mich in Ansehung ihrer auf die Genugtuung des Erlsers. Hillel. Sie wird dir zu gut kommen, lieber Huel, und damit du dich zu deinem neuen Stande anschicken knnest, so will ich dich unterrichten. Die Demut entsteht aus der wahren und richtigen Erkenntnis seiner selbst, so da man den Grad seiner Vollkommenheit oder Unvollkommenheit weder hher noch niedriger setzt, als er ist! Durch eben diese Erkenntnis aber wei man, da man nicht das geringste Gute von sich selbst, sondern blo und allein aus dem unergrndlichen Reichtum der Barmherzigkeit des Herrn empfangen habe; dagegen aber, da alle unsere Mngel und Unvollkommenheiten unser Eigentum sind. Das daher entstehende schmelzende Gefhl der eigenen Niedrigkeit und der Erhabenheit Gottes ist es nun, was man eigentlich Demut nennt; sie ist ebenso die Mutter aller Tugenden, wie der Hochmut der Vater aller Laster ist; sie bestimmt im Himmel den Adel und den Grad der Regierungsfhigkeit, so wie der Hochmut in der Hlle. Huel. Demzufolge ist also im Himmel der Allerdemtigste zugleich der Allerhchste? Hillel. Allerdings, der Herr war in den Tagen seines irdischen Lebens von Herzen demtig; er whlte freiwillig den geringsten und rmsten Stand, er litt Schmach und Verachtung bis zur tiefsten Erniedrigung, und dadurch adelte er eben seine Menschheit bis zur hchsten Wrde empor. Jetzt empfindet Er nun auf seinem Throne in seiner Menschheit den allerhchsten Grad der Vollkommenheit, zu welchem Er von der niedrigsten Stufe der Wesen vom ewigen Vater erhoben worden; und eben dieses ist die Quelle des Ozeans der Seligkeit, die sein ganzes Wesen beglckt und von ihm in

alle seine Erlsten berfliet; die daher entstehende unbegreifliche Liebe zu seinem Vater und der hchste Grad der Dankbarkeit gegen Ihn ist denn auch das Band, das diese beiden gttlichen Wesen so innig verbindet.2) Huel. Verzeihe mir, O Verklrter, da ich dir hier einen Einwurf mache; es liegt also doch im Wesen des Menschen ein anerschaffener Erhhungstrieb: denn eben das Gefhl der Seligkeit entsteht doch dadurch, da das Niedrige erhht wird. Hillel. Ganz richtig! Aber diese Erhhung kann sich auf zweierlei Weise uern, wenn man sich entweder ber andere erhebt und sie beherrschen will; oder wenn sich der Geist selbst veredelt und seinem hchst vollkommenen Urbilde immer hnlicher zu werden sucht.3) Huel. Das ist wahr! Der Erhhungstrieb ist also in seinem abstrakten Begriffe heilig und gut; aber in seiner Richtung und praktischen Anwendung so verschieden, wie Licht und Finsternis. Hillel. Du hast recht geurteilt! - Aber ich will dir nun einmal die Folgen beider Richtungen entwickeln. Wenn eine groe Menge Menschen den Erhhungstrieb auer sich auf andere lenkt, wenn jeder alle beherrschen will, so wendet auch jeder sein Ma an Krften zu diesem Zwecke an; da nun jeder regieren aber keiner gehorchen will, so zwingt immer der Mchtigere den Schwchern; dieser gehorcht mit Ha und Rachsucht, und jener herrscht deswegen mit Wut und Unterdrckung. Siehe, das ist die Grundmaxime des Reichs der Finsternis! Da nun im Geisterreiche berhaupt die Stnde nicht, wie auf Erden, durch Gewerbe und andere sinnliche und physische Verhltnisse, sondern durch die hnlichkeit der Gesinnungen und der Charaktere entstehen, indem sich die brgerlichen Gesellschaften je nach der hnlichkeit des Wollens und Begehrens bilden, so herrscht in jeder Hllengesellschaft der Mchtigste, und alle gehorchen ihm durch Zwang und zwar jeder nach dem Grade seiner Schwche. Aber auch diese Mchtigsten sind sich wieder nach den Graden ihrer Macht untergeordnet, bis auf den obersten Frsten, der dann unter der Gewalt des Herrn aller Geister steht. Dieses ganze Hllenreich ist also der allervollkommenste Despotismus und das Urbild alles Jammers und aller Qualen, die nur durch Zwang und Bedrckung mglich sind. Huel. Das ist eine frchterliche Verfassung, von der man auf der Erde schon Vorspiele genug hat. Allein was beobachtet denn unser anbetungswrdiger Himmelsknig fr einen Grundsatz, um jenes Wutreich mit seinen mchtigen Frsten in den Schranken zu halten? Hillel. Eben Diejenige, die er auch auf Erden von Anfang an beobachtet hat, und die auch die einzig mgliche ist. Er lt ihn seine Plne entwerfen und befolgen; da aber diese der Natur des Geisterreichs geradezu entgegen sind, so entsteht ungefhr so eine Verfassung in der moralischen Natur, wie auf Erden in der physischen, wenn lange viele schdliche und brennbare Dnste in die Hhe gestiegen sind; sie bilden ein Gewitter, das sich vom starken Reiben der Feuermaterie elektrisch entzndet, und so

seinen eigenen Stoff vernichtet. Wenn Satan mit seinem Reiche die Wut der Bosheit und der Emprung so hoch treibt, da man an den uersten Grenzen des Himmels die widrige Wirkung zu empfinden beginnt, so entznden sich die Gerichtsdonner, welche ihn mit seiner Rotte in ihre Kerker darnieder brllen, wo sie dann ohnmchtig und betubt zittern und knirschen, bis sie sich nach und nach wieder erholen, und dann auf neue Anschlge sinnen.4) Huel. Allmchtiger Gott! wann wird dieser Jammer und dierer Unfug einmal ein Ende nehmen? Hillel. Dann, wann der Hochmut selbst Demut ist. Huel. Das ist aber unmglich.5) Hillel. Kein endlicher Geist wei alles, was Gott mglich ist. Nun will ich dir aber auch die Folgen schildern, die da entstehen, wenn der anerschaffene Erhhungstrieb so wirkt, da sich der Geist selbst veredelt und seinem hchstvollkommenen Urbild immer hnlicher zu werden sucht; in dieser Schilderung wirst du dann die Quelle unserer himmlischen Verfassung finden. Huel.. Diese Beschreibung wird mir ein Vorgeschmack der Seligkeit sein. Hillel. Du weit, da die Vollkommenheit des hchsten Wesens in Beziehung auf die vernnftigen Geschpfe in einer vollendeten Weisheit und Erkenntnis aller Dinge, und dann in der hchsten Wirksamkeit zum allgemeinen Besten, der Freiheit aller Wesen unbeschadet, verbunden mit der hchsten Macht wirken zu knnen, bestehe. Huel. Ja, das wei ich! Hillel. Folglich mu sich der Erhhungstrieb des Menschen in den Verhnlichungs-trieb mit dem hchsten Urbilde der Menschheit, das zugleich Gott ist, verwandeln; die daher entstehenden Tugenden sind dann immer wachsende Erkenntnis und Liebe.6) Huel. Das ist eine unleugbare Wahrheit! Hillel. Der Mensch mu also seine ganze Richtung zur Erkenntnis Gottes und seines moralischen, oder des Geisterreichs nehmen, und dann, so wie seine Erkenntnis wchst, auch zum allgemeinen Besten werden. Huel. Ganz gewi! Hillel. So wie seine Erkenntnis wchst, so wchst auch seine Einsicht in die Unendlichkeit der Vollkommenheiten Gottes, in die Gre, Mannigfaltigkeit und unbegreifliche Weisheit, die in allen seinen Werken hervorleuchtet, und in seine eigene Eingeschrnktheit, so da auch der hchste endliche Geist in allem seinem Wissen und Wirken gegen den Unendlichen wie Nichts zu achten ist und in gar keinem Verhltnisse steht. Diese berzeugung nun spornt den Verhnlichungstrieb immer strker. Zugleich aber fllt dadurch alle Anmaung eines hheren Werts vor andern weg. Du siehst also, da die Demut zur Erkenntnis und zur Wirksamkeit in eben dem Grade antreibe, in dem sie wchst, und da sie, um zu lernen und immer mehr den Geist zu veredeln, lieber gehorche, als herrsche. Huel. Das sehe ich vollkommen ein!

Hillel. Da nun keiner in den Himmel kommt, der diese Gesinnung nicht hat, nur da sie alle dem Grade der Erkenntnis und der Liebe nach verschieden sind, so stehen alle Himmelsbrger in der Richtung der Annherung zu ihrem hchsten Urbilde; alle hungern mit einem unendlichen Triebe nach Erkenntnis, Weisheit und Wirksamkeit zum allgemeinen Besten; jeder sucht in dem Gefhle seiner Kleinheit und Eingeschrnktheit von jedem zu lernen und jedem zu gehorchen. Und wenn der eine merkt, da der andere etwas noch nicht wei, das ihm doch ntzlich sein knnte, so unterrichtet er ihn mit einer Liebe und Demut, die den andern zu der nmlichen Liebe und Demut bestimmt; daraus folgt dann ganz natrlich die vollkommenste Regierungsverfassung, die nur mglich ist.7) Huel. O, das ist eine hchst glckselige Einrichtung! Hillel. Im Himmel bilden sich ebenfalls, je nach der hnlichkeit der Charaktere und der Neigungen, brgerliche Gesellschaften, so da das ganze Reich Gottes aus lauter kleineren und greren Gemeinden besteht, deren viele zusammen wieder einen greren Staat ausmachen, die dann endlich alle zusammen unter der Gemeinde der Erstgeborenen stehen, deren Haupt der Herr ist; alle diese greren und kleineren Gesellschaften wohnen auch in gewissen, ihnen angemessenen Gegenden beisammen, und da jeder jeden nach seinem innern Werte schtzt, so gehorchen alle freiwillig mit Lust und Liebe dem Vollkommeneren, und dieser herrscht nicht mit Zwang, sondern nur durch sein greres Licht der Wahrheit, das aus seinen Vorschriften hervorleuchtet. Der Herr selbst regiert nicht durch Zwang, sondern blo durch Offenbarung seines Willens, der aber immer dem Gesetze des allgemeinen Besten vollkommen gem ist; nun kennt aber jeder das allgemeine Beste und will es auch, folglich gehorcht auch jeder gerne. berhaupt ist dies Grundsatz des Reiches Gottes: jedes vernnftige Wesen mu frei sein, und seiner Natur gem dem anerschaffenen Sittengesetze oder gttlichen Naturrechte folgen, dieses allein mu seinen Willen, aber doch durch Freiheit, bestimmen; nun hat aber die hchste Weisheit die moralische Welt so wunderbar eingerichtet, da mit dem Grade des Gehorsams gegen das himmlische Naturrecht, auch der Grad des bestndigen Vergngens oder der Glckseligkeit wchst, und im Gegenteil, wie der Grad des Ungehorsams steigt, so steigt auch der Grad der Qual und des Jammers, folglich ist nun auch das Reich Gottes ein Reich der vollkommensten Gerechtigkeit.8) Huel. O, das ist vortrefflich! - Wie sehr verlangt mich, ein Brger dieses Reiches zu werden! Aber verzeihe mir, du Himmlischer, wenn ich mich unterstehe, noch ferner um Unterricht zu bitten: ist denn dieser Himmel ein groer Weltkrper, der den fleischlichen Augen sichtbar ist? Hillel. Nein, lieber Huel! Das wird wohl von verschiedenen Menschen auf der Erde geglaubt, allein es verhlt sich ganz anders; alle Sonnen und Planeten sind Weltkrper, die von vernnftigen Geschpfen materieller und geistiger Natur bewohnt werden; du wirst dereinst noch vieles von ihnen erfahren, das ich dir jetzt noch nicht sagen kann.

Jede Klasse dieser Wesen hat ihren eigenen Himmel, in welchem sich ihnen der Herr durch's ewige Wort, oder durch seinen eingeborenen Sohn, so wie es ihrer Natur gem ist, offenbaret. Alle Himmel kommen aber immer mehr in Bekanntschaft miteinander, so wie sie sich der Urquelle der Vollkommenheit nhern. Kein Himmel ist fleischlichen, irdischen Augen sichtbar, und ebensowenig kann er durch die Ideen der Zeit und des Ortes begriffen werden. Huel. Mir ist aber doch hier alles so deutlich! Ich bin mir dort des schnen Lichts, des Gebirges, der groen Menge Seelen und dieser dunklen Einde so vollstndig, und mir ducht, noch weit gewisser bewut, als ehemals der Krperwelt; ich habe alle meine Sinne in grter Kraft, und mir kommt alles wie Materie, nur weit feiner vor, als sonst; ich empfinde alles im Raume und stelle mir alles nacheinander, das ist: in der Zeit vor. Hillel. Das ist alles ganz natrlich; wenn du dich in deinem ehemaligen sterblichen Leibe an dieser Stelle befndest, so wrdest du von allen diesen Gegenstnden um dich her gar nichts, sondern die uere Schpfung, den blauen Himmel und darinnen die Weltkrper sehen; nun aber, in deinem erhhten Zustande, siehst du die ehemals unsichtbare Welt nur allein; wenn du aber weiter in den himmlischen Kenntnissen vorgerckt bist, so bekommst du allmhlich die Fhigkeit, auch die Krperwelt wieder zu sehen, und dann erst kannst du auch zu Gesandtschaften in dieselbe gebraucht, und mit Recht ein Engel genannt werden. Huel. O, das ist erstaunlich! Aber ich bitte dich, beschreibe mir doch die Natur des Himmels und seine Beschaffenheit, damit ich alles besser begreifen knne, wenn ich dahin komme. Hillel. Du bist auerordentlich lernbegierig; folge mir, ich will dich hinberfhren und dich im Anschauen der Dinge selbst unterrichten. Huel. (im Hinschweben ber das Gebirge). Jetzt widersteht mir diese Luft nicht mehr; wenn ich mich sonst dieser Gegend nahen wollte, so konnt' ich nicht, denn es war mir, als wenn ich ersticken mte; wie ist das? Hillel. So lange das Innerste eines Geistes noch nicht offenbart ist, so lange ist auch sein Schicksal noch nicht entschieden, und er wei nicht, wohin er fahren wird; es ist also noch etwas in ihm, das sowohl der Annherung des Reichs des Lichts, als des Reichs der Finsternis widersteht. Sobald er aber enthllt ist, so zieht ihn seine nunmehr bestimmte Natur dahin, wohin er gehrt. Huel. Unaussprechlich, unaussprechlich ist die Schnheit des Landes, das ich vor mir sehe. Ich berschaue ein unermelich groes Paradies in der schnsten Morgendmmerung. Alles der irdischen Natur hnlich; aber weit ber alle Vorstellung schner! Hillel. Die unbersehbare Weite rechts und links, und dann bis an jenes ferne Gebirge, ist das Reich des Unterrichts, in welchem die Kinder, die vor den Jahren des Unterrichts sterben, nebst allen in der Erkenntnis nicht weit gefrderten Seelen zu den brigen Reichen erzogen werden.

Huel. Dauert denn diese Morgendmmerung immer so fort, ohne da die Quelle des Lichts aufgeht? Hillel. Ja, denn im Himmel stimmt die ganze sichtbare Natur auf's Genaueste mit der moralischen Beschaffenheit ihrer Bewohner berein; hier wohnen lauter Geister, denen das Licht der Wahrheit blo dmmert; jenseits jenem Gebirge aber erscheint des Herrn Herrlichkeit ber dem Horizonte, dort ist das Reich des Lichts, seine Brger heien eigentlich Engel, ob man gleich diesen Namen allen Himmelsbrgern gibt, und dort herrscht die vollstndigste Erkenntnis allenthalben. Abermals hinter einem dritten Gebirge ist das Reich der Herrlichkeit, und an den Grenzen der Ewigkeit liegt die Stadt Gottes mit der Wohnung des Herrn, von welcher das Urlicht ausstrahlt, das den ganzen Himmel erleuchtet. In diesem Reiche wohnen die Seraphim, welche mit dem hchsten Grade der Erkenntnis auch den hchsten Grad der Macht verbinden; sie werden auch Erzengel genannt. Huel. Aber wie verhlt sich's denn mit allen den unbeschreiblich schnen Gewchsen, vielleicht auch Tieren, die dort das Auge so lieblich ergtzen. Hillel. Auch diese stehen im genauesten Verhltnisse mit dem Zustande der Bewohner; wie die Arten der Erkenntnis einer brgerlichen Gesellschaft sind, so bilden sich auch die Arten der Gewchse und der geistigen Tiere in der Gegend, die sie besitzt; und wie der Grad der ttigen, wirksamen Liebe der Brger beschaffen ist, gerade in dem Grade des Wachstumstriebes stehen auch alle Gegenstnde um sie her. Wre es mglich, da sich ein verdammter Geist einige Zeit hier aufhalten knnte, so wrde bald eine wste Einde um ihn her entstehen. Huel. Wie vortrefflich ist das! - Auf die Weise lebt also jeder Selige in einer Gegend, die ihm ganz natrlich ist, die ihm also auch am besten gefllt, und in welcher er sich unaussprechlich wohl befinden mu? Hillel. Das ist gewi! Der Regent oder Frst einer jeden Gesellschaft, der immer auch in Ansehung der Erkenntnis und der Liebe der Vollkommenste ist, und dem seine Untertanen alle in Ansehung des Charakters hnlich sind, dirigiert auch die Natur; denn da man bald erkennen lernt, welche Gewchse und Tiere aus jeder Art der Erkenntnis entstehen, er aber der Mchtigste in allen Einsichten ist, so ordnet er seine Vorstellung so und teilt sie auch seiner Gesellschaft so mit, wie es die Verschnerung seines Landes erfordert. Huel. Aber ich sehe auch allenthalben viele Wohnungen, prchtige Palste von einfacher und erhabener Majestt, dann auch geringere Huser, die aber alle unbeschreiblich schn sind; die Materie ist unvergleichlich, woher ist sie genommen, und wer baut sie? Hillel. Die schpferische Kraft vom Herrn, die allenthalben in der himmlischen Natur gegenwrtig ist, stellt jedem Geiste gleichsam in einem Augenblicke die Wohnung hin, die seinem Wesen angemessen ist; die innere Verschnerung und Auszierung aber hngt wiederum vom Einwohner selbst ab. Geister, deren Neigung zum Ernsten und

Erhabenen gestimmt ist, wohnen in Gebirgen, wo es Aussichten und Szenen gibt, die alles bertreffen, was man sich nur Groes vorstellen kann. Huel. Mein ganzes Wesen erhebt sich und jauchzt ber alle die Wunder, die ich hre. Aber werden denn hier auch die Gewchse zu etwas gebraucht? Hillel. O ja, erinnere dich nur ans Essen vom Holze des Lebens, an die Bume, deren Bltter zur Gesundheit der Heiden dienen sollen, und an das Gewchs des Weinstocks, von dem der Herr in seines Vaters Hause trinken wollte. Man geniet alles, um mehr Kraft zur Erkenntnis und zur Liebe zu bekommen. Aber lieber Huel, ich mu dich zu deiner Bestimmung fhren; du wirst eine Menge noch ungebildeter Geister, dort an der Grenze dieses Kinderreiches, unter deine Aufsicht und Leitung bekommen, ihre Unvollkommenheiten werden dich veredeln und zur vollkommenen Demut leiten. Komm, ich will dich hinfhren und ferner unterrichten! Huel. Der geringste Platz und das geringste Amt wird fr mich Seligkeit genug sein! ____________________ Auch hier wieder Hinweise auf die Vollendungsmglichkeiten unserer Seele, auch jetzt werden mit wenigen Worten die wichtigsten Punkte fr das Freiwerden vom materialistischen Streben gekennzeichnet. 1) Ja, wenn sich der Feind in einen Lichtesengel vergestaltet, dann gehrt viel dazu, ihn zu entdecken, und das war hier der Fall. Stilling hat erkannt, da das Bse nicht immer eine hliche und abstoende Gestalt haben mu, da das Niedere sich gerne tarnt und in beinahe vollkommener "irdischer" Schnheit in Erscheinung tritt. Vor allen Dingen aber verweist er wieder und wieder auf die richtige Einstellung des Menschen zu allen Dingen und Ereignissen des Erdenlebens in Verbindung mit dem Ewigen. 2) Je tiefer man seine Niedrigkeit empfindet und dann doch nach dem Grade dieser Empfindung erhht wird, desto hher steigt der Grad der Liebe und Dankbarkeit. Dieses ist das Wesen aller himmlischen Verhltnisse. 3) Man merke diese Unterscheidung wohl, sie ist unaussprechlich wichtig, denn die erste Art der Erhhung rhrt aus der Quelle der Selbstsucht her, aus welcher die ganze Hlle entstanden ist, die andere aber entsteht aus Liebe zur hchsten Vollkommenheit, und diese ist ja das Wesen der Seligkeit. Wiederum verweist er auf die unausbleiblichen Folgen der uns beherrschenden Eigenschaften und Anlagen. Es ist doch ein Trost fr den gottstrebenden Menschen, wenn er hrt, da sich das Reich des Erdverwachsenen durch die eigenen Taten richten mu. 4) Infolgedessen zertrmmern auch auf Erden die Reiche des Despotismus und des Egoismus endlich durch sich selbst; denn da die Selbstsucht unnatrlich ist, so kann unter ihrer Herrschaft keine Natur bestehen.

Es drfte jedoch kaum mglich sein, einen selbstschtigen Menschen zu ndern, ihm den Begriff der Selbstlosigkeit nahezubringen. 5) Ganz besonders heutzutage, wo die Liebe erkaltete, wo Ichsucht, Anmaung und berheblichkeit regieren. 6) So scheint es; allein so wie Selbstsucht in Selbstliebe verwandelt werden kann, so kann auch Hochmut Demut werden. 6) Wenn wir dahin kommen knnten, da wir wirklich alle und alles als ein Schpfungsgebilde des Allmchtigen anerkennen und uns darum vor demjenigen, also vor der ganzen Schpfung beugen und mit diesem Niedersinken vor der Allmacht im Kleinsten uns, das Grte erringen, denn die wahre und wirksamste Vervollkommnung des Menschen besteht darin, wenn alle Wesen zugleich mit ihm zu seiner Vervollkommnung wirken, und dies tun sie, wenn auch der Mensch ihrer aller Bestes sucht. Daher hat alsdann erst der Erhhungstrieb des Menschen seine wahre Richtung, wenn er aus wahrer Gottes- und Menschenliebe das allgemeine Beste kennt und bewirkt. Die Gedanken Stillings sind sehr wohl zeitgeboren und dennoch nicht zeitgebunden. Aus diesem Grunde spricht es auch uns noch an, wenn er beispielsweise sagt: 7) Wenn alle gehorchen wollen und keiner befehlen will so befolgen alle den hchst vollkommenen Willen, und der ist der Vorgesetzte, der diesen am besten wei. 8) Mit diesem Grundsatz erlangt man dann eines Tages die vollkommene Freiheit, in der jeder alles tut - tun kann und darf, was er will; allerdings kann und darf nur der tun, was er will, der das allgemeine Beste kennt und will, also kann nur dieser vollkommen selig sein! _______ * _______

14. Szene

Die christlichen Phariser

(Im Schattenreiche.) Elon, Jathir, Meraja, Gadiel. Elon. Ich bin zum ewigen Leben erwacht, mein Lauf auf Erden ist vollendet! Diese stille, dunkle Wste ist der Reinigungsort, wo ich nun vollends von meinen Unvollkommenheiten und Unlauterkeiten gereinigt werden mu. Ungefhr so hab' ich mir die Sache auch vorgestellt. O, wie glcklich bin ich nun, da ich auf Erden deinen

Verleumdungsweg, o ewige Liebe, gewandelt habe. Ich war eben in den Stand der gnzlichen Vernichtung bergegangen, als du mich abriefst, und ich empfinde noch immer tief in meiner Seele die innige Veranlassung von dir. Wer wandelt mir da entgegen? Jathir. Willkommen, Elon! - Kennst du deinen Bruder Jathir nicht mehr? Elon. Nein! Ich htte dich nicht gekannt, so sehr hast du dich verndert; bist du denn noch hier? - Du bist ja acht Jahre vor mir gestorben. Jathir. Ach Bruder, ich wei nicht, was ich sagen soll; wir waren unserer Sache so gewi; wenn wir in unseren Versammlungen beisammen saen und uns freuten, da uns der Herr vor so vielen anderen begnadigt und uns seinen Willen kund gemacht hatte, so glaubten wir in Demut, wir wrden vor vielen andern selig werden: aber denke nur, Bruder, ich habe gesehen, da viele von denen, die wir nicht fr erweckt gehalten haben, mit Triumph von den Engeln ins Reich der Seligen hinber gefhrt worden, mich aber hat bis dahin kein Engel bemerkt; ebenso geht es auch unserem Bruder Meraja. - Dort steht er einsam und trauert; denn vor kurzem nahte er sich einem der himmlischen Gesandten, allein es fuhr ein elektrischer Schlag, wie ein Blitz, von ihm aus, und der arme Meraja prellte weit weg. Du weit, wie hoch wir den Meraja schtzten, seine Gabe der Beredsamkeit und der Erkenntnis war so gro, da wir ihm, als unserem Fhrer, folgten; sein guter Lebenswandel in der Gegenwart Gottes, seine Abgeschiedenheit von der Welt und seine Treue, die er uns in der Bemerkung unserer Fehler bewies, berzeugte uns alle, er wrde hier ein herrliches Erbteil empfangen; allein viele sind ihm vorgezogen worden, die wir nicht fr Auserwhlte ansahen. Elon. Bruder Jathir, du erschreckst mich! - Geschieht das am grnen Holze, was wird dann aus dem drren werden? Aber wer von unseren Bekannten ist denn dem Meraja vorgezogen worden? Jathir. Sehr viele! - Das aber war mir unbegreiflich, da unser vor kurzem hier angekommener Prediger ohne Aufenthalt mit groer Herrlichkeit eingeholt wurde. Elon. Wer? - Unser Prediger! - Gott, wie ist das mglich! Ein Mann, der seine Percke puderte, eine Halskrause und silberne Schnallen trug, sogar einen goldenen Ring am Finger hatte! - Den sollte der armgewordene Heiland zu Gnaden angenommen haben? Ein Mann, dem's nicht darauf ankam, zuweilen den abscheulichen Kegelspielen oder einem eitlen Tanze zuzusehen? Der die Kirchenmusik bei uns einfhrte, der vom Wandel in der Gegenwart Gottes, von der Einkehr, vom dunkeln Glauben und allen Zustnden einer vernichtigten Seele nichts wute, der sollte hier, ohne eine langwierige und schwere Luterung, selig geworden sein? Jathir. Ja, er ist selig, und dem Ansehen nach in einem sehr hohen Grade. Elon. So offenbarte sich entweder Gott in der Seele anders, als die Sache der Wahrheit nach ist, und das ist ja eine Gotteslsterung: oder das, was du gesehen hast, ist eine Spiegelfechterei des Frsten der Finsternis; denn was sich in unserem Herzen und Gewissen als Wahrheit legitimiert, das kann doch unmglich falsch sein.

Jathir. Du redest da harte Worte, Bruder Elon, aber ich kann dir doch nichts dagegen einwenden. Siehe, da kommt auch Meraja. Meraja. Sei mir gegrt, Bruder Elon! Elon. Auch dich htte ich nicht mehr gekannt. Brder, ihr habt euch sehr verndert, ihr seht so arm und verhungert aus; ich hre, es geht hier ganz anders, als wir es uns vorstellten. Meraja. Von allem, was ich hier sehe, begreif' ich kein Wort; wir haben uns doch mehr als andere bestrebt, den Willen Gottes zu tun; wir haben uns verleugnet, abgettet, von der Welt abgeschieden gelebt und ritterlich gegen unsere geistlichen Feinde gekmpft; und doch werden wir von den Engeln keines Anblicks gewrdigt; ich bin sogar zurckgestoen worden, als ich mich einem von ihnen nahen wollte. Denket nur einmal, die abtrnnige Maria, die uns immer so widersprach, gar von uns ausging und sich wieder zur Welt gesellte, diese Maria, ber die wir uns so sehr beklagten, die wir so bedauerten, die ist alsofort, so wie sie ankam, selig geworden. Elon. Die Maria? - Das kann unmglich mit Rechtem zugehen. Meraja. Und doch ist es nicht anders! Jathir. Ich hab's auch mit Erstaunen angesehen, sie machte eine so frohe, demtige Miene, da ich fast zweifle, ob sie nicht den richtenden Engel getuscht habe. Elon. Wenn hier noch Tuschung mglich ist, so ist Gottes Wort nicht Gottes Wort; nein, ich glaube vielmehr, da die Seelen, die ihr abholen sahet, an Reinigungsrter gebracht werden, oder da es hohe Versuchungen sind, die Gott zult, um uns zu prfen; vielleicht sind es bse Geister, die sich in der Gestalt der Lichtsengel zeigen. Jathir. So kommt mir die Sache nicht vor. Meraja. Mir auch nicht; doch es mu sich endlich aufklren. Elon. Was sehe ich dort? Was fr herrliche Gestalten fahren aus der Morgenrte das Gebirge herab? Meraja. Das sind die Engel, welche die Seelen richten; willst du es einmal mit ansehen? Elon. Ja, das verlangt mich sehr, zu sehen, wie das zugeht. (Sie schweben alle drei dem Gebirge zu.) Jathir. Siehst du, Bruder Elon, den, der da vor dem Engel steht? - Gott, wie er bis zum Zwerge zusammenschrumpft! Jetzt lodert eine Flamme aus ihm empor, siehst du die schrecklichen Dinge in der roten Flamme? Elon. Herr Gott, das ist frchterlich! - Allmchtiger Erbarmer - er verwandelt sich in ein Ungeheuer! Sieh! Wie er dorthin in die Nacht wegzischt, als wenn ihn die Flamme versengte! Meraja. Jetzt steht ein anderer vor ihm; der fngt an zu glnzen; schau, er bekommt einen Lichtkreis um sich her, der immer heller und heller wird! Wie sanft blulich und wei ist das Licht; es schimmert, wie poliertes Silber im Vollmond! Jathir. Aber siehst du auch alle die Schnheiten in dem Lichte, eine lebende Sprache der Heiligkeit und Gottseligkeit! Elon. Ja, ich sehe es! - Der mu ein sehr frommer Mensch gewesen sein; nein, das ist

kein Betrug des Satans - keine hohe Versuchung! Meraja. Gott sei uns gndig, den kenne ich, ist das nicht der Schulmeister Elias? Elon. Er war sehr krank, als ich starb; allein der kann's doch nicht sein, denn dieser ist ja ein Heiliger; siehe, er schwebt schon wie ein Seraph ber das Gebirge hin! Der Schulmeister aber war nicht einmal erweckt. (Gadiel naht sich ihnen.) Gadiel. Ja! Eben dieser war der Schulmeister Elias; jetzt ist er ein Frst im Lande der Gerechten, sein Erbteil ist herrlich; denn sein Los ist aufs lieblichste gefallen. Elon. Verzeihe mir, du Verklrter, wenn ich mich unterstehe, dich um etwas zu fragen. Gadiel. Frage, was dir beliebt. Elon. Wir knnen nicht begreifen, wie dieser Schulmeister selig werden kann; denn er war nicht einmal erweckt. Gadiel. Was verstehst du unter dem Ausdrucke: erweckt sein? Elon. Wissen die Engel nicht, was erweckt sein ist? Gadiel. Ob wir es wissen oder nicht wissen, davon ist die Rede nicht, sondern davon, ob du es weit. Elon. Gott Lob! Ich wei es; denn ich bin schon ber vierzig Jahre erweckt gewesen. Man wird erweckt, wenn man sein sndig Elend und seinen hchst verdorbenen Zustand einsieht, von Herzen bereut und sich dann ernstlich zu Gott in Christo wendet. Gadiel. Der Begriff ist ganz richtig, und das Gebot, das er enthlt, ist dem, der selig werden will, vollkommene Pflicht. Du sagst, du wrest schon ber vierzig Jahre erweckt gewesen; du mut es also weit in der Selbsterkenntnis und in der Einsicht in dein natrliches Verderben gebracht haben? Elon. Darin kann man es nicht zu weit bringen; ich habe mich in meiner Schwachheit an die ewige Liebe bergeben und mich von ihr bewirken lassen. Gadiel. Sage mir, in welcher Pflicht vereinigen sich alle Pflichten des Menschen? Elon. In der Liebe; Gott lieben ber alles und den Nchsten als sich selbst, das ist das Gesetz und die Propheten; die Liebe ist des Gesetzes Erfllung! Gadiel. Das ist ewige Wahrheit und das Grundgesetz, nach welchem alle Menschen gerichtet werden. Was ist aber die Liebe und worin besteht sie? Elon. Die Liebe ist eine herzliche und innige Zuneigung der Seele zu Gott und zu den Menschen. Gadiel. Aber worin uert sich diese Zuneigung? Elon. Sie uert sich gegen Gott durch ein bestndiges Anhangen an Ihm, und durch einen bestndigen Wandel in seiner Gegenwart, und gegen die Menschen darin, da man sich unablssig bestrebt, sie alle und nach allen Krften Ihm zuzufhren. Gadiel. Du vergissest die Hauptsache; Gott lieben heit: seinen Willen nach allen seinen Krften erfllen; und den Nchsten lieben: sein Bestes, so wie das eigene Beste befrdern. Elon. Das sind die Frchte, die aus jenem Baume hervorwachsen.

Gadiel. Ganz recht! Ein Baum, der also diese Frchte nicht mitbringt, in dem wirkt auch diese Liebe nicht! Wer Gottes Willen nicht erfllt, dessen Anhangen an Ihm, und dessen Wandel in seiner Gegenwart ist nichts als eine elende Tuschung und ein Spiel der Phantasie; und wer seines Nebenmenschen Bestes nicht in allen Stcken nach dem Mastabe seines Eigenen befrdert, dessen Bestreben, ihn zu bekehren und selig zu machen, ist eitel! Elon. Das ist wahr. Gadiel. Du wirst doch berzeugt sein, da seinen Nebenmenschen hassen schnurgerad dem Willen Gottes entgegen sei, und da derjenige, der dies tut, unmglich Gott lieben knne? Elon. Wer seinen Nebenmenschen hat, in dem ist kein Funke des gttlichen Lebens; wer keine Frchte bringt, verdient schon als ein unntziges Holz abgehauen und in's Feuer geworfen zu werden; wer aber sogar arge Frchte trgt, der verdient's im hchsten Grade! Gadiel. Du bist ein strenger und gerechter Richter; aber erklre mir doch, worin sich eigentlich der Ha gegen den Nchsten offenbare? Elon. Wenn man ihm zu schaden sucht, anstatt sein Bestes zu befrdern. Gadiel. Sehr richtig! Liebte der ltere Bruder des verlornen Sohnes diesen seinen Bruder, als er vom Felde kam und ber die Freudenbezeugungen seines Vaters zornig ward, oder hate er ihn? Elon. Nein, er liebte ihn keineswegs, sondern hate ihn. Gadiel. Liebtest du den frommen Schulmeister Elias, als du ihn der Seligkeit unwert hieltest? (Alle drei zittern und beben vor Schrecken.) Du bist vierzig Jahre erweckt, hast die ganze Zeit ber dich im Anhangen an Gott, im Wandel in der Gegenwart Gottes und im Bekehren deiner Brder gebt, und noch nicht die erste und unerlliche Pflicht des Christen: "Niemand zu hassen", erfllt! Elon. Ach Herr, verzeihe! Gadiel. Wir haben alle nur einen Herrn, und der ist der Erhabene, der auf dem Throne sitzt. Elon. Ach, verzeihe mir, du Himmlischer! - Wir haben uns doch von Herzen bestrebt, dem Herrn zu gefallen und nach unserer besten Erkenntnis zu wandeln gesucht. Gadiel. Offenbaret euer Innerstes im himmlischen Lichte der Wahrheit! (Sie werden alle drei enthllt.) Wie kannst du sagen, Ihr httet euch von Herzen bestrebt, dem Herrn zu gefallen und nach eurer besten Erkenntnis zu wandeln gesucht? - Ihr habt einmal einen Blick in euer natrliches Verderben getan, und die Notwendigkeit einer bestndigen Sinnesnderung erkannt, das heit ihr: erweckt sein; darauf suchet ihr im bestndigen Andenken an Gott, in frommen Betrachtungen, in bungen, im Lesen, Beten und Singen, und in Verbindung zu engeren Gesellschaften untereinander, die ganze Erfllung eurer

Religionspflichten; ihr vermiedet zwar die groben Ausbrche der Snden, aber die feineren, viel schlimmeren Unarten, geistlichen Stolz, erheuchelte Demut, Verachtung und Verurteilung derer, die besser waren, als ihr, die hegtet und pflegtet ihr nicht allein, sondern ihr sahet sie als Eifer um das Haus Gottes an; ihr habt euch immer bemht, das zu wissen, was man tun msse, um Gott zu gefallen, und dieses Wissen setztet ihr anstatt des Tuns. Ihr bildetet euch ein Religionssystem aus Wahrheit, Unsinn, Empfindelei und Phantasie; dieses Ausbreiten nanntet ihr dem Herrn Seelen zufhren, und darin suchtet ihr die Erfllung der Liebespflichten gegen den Nchsten: wer's nun nicht annahm, den hieltet ihr des Reiches Gottes nicht wrdig. Wo habt ihr den Hungrigen gespeist, den Durstigen getrnkt, den Nackenden gekleidet und den Gefangenen besucht? Euer: Herr, Herr! sagen, euer Weissagen, euer Essen und Trinken vor dem Herrn, und euer Lehren auf den Gassen seiner Stadt ist alles eitel. Ihr seid nicht geschickt zum Reiche Gottes!1) Meraja. Unser Wille war doch, von Herzen Gott zu dienen; wir lasen die Schriften heiliger Seelen und folgten ihren Lehren; wir haben uns vor tausend andern Mhe gegeben, uns selbst zu verleugnen, und unser Fleisch zu kreuzigen, samt den Lsten und Begierden; haben wir nun des rechten Weges verfehlt, so wird doch der Herr Gnade ergehen lassen, denn er hat ja die Snden der Welt und auch unsere Snden getragen! Gadiel. Alle Abttungen und Kreuzigungen ohne die wahre und ttige Liebe sind ein Ekel vor Gott, denn sie nhren nur den Hochmut. Wer geht weiter in der Abttung aller sinnlichen Lste, als die Fakirs in Indien; aber wer ist auch stolzer, als sie? So lange ihr den Quell des Hochmuts und der Verurteilung anderer noch nicht in euch verstopft habt, knnt ihr nicht selig werden.2) Jathir. Wir empfanden doch so tief in unserer Seele die Gewiheit der Kindschaft Gottes, wovon uns sein Geist Zeugnis gab. Gadiel. Diese Beruhigung fhlt jeder, der den Forderungen seines Gewissens Genge leistet: diese Forderungen mgen nun so abgeschmackt sein, wie sie wollen. Die erste Pflicht des Christen ist, sein Gewissen zu berichtigen, und wie das geschieht, ihm auch strenge zu folgen; darauf folgt erst das wahre Zeugnis der Kindschaft, das sich in der herzlichsten Demut uert. Wie wohl und wie freudig war's dem Phariser ums Herz, als er sagen konnte: Ich danke Dir, Gott, da ich nicht bin, wie andere Menschen; da ich nicht so ein Snder bin, wie dieser Zllner! Kann diese Freudigkeit ein Zeugnis der Kindschaft sein? Ihr seid nun vor dem Richterstuhle des Weltregenten offenbar worden, euer Innerstes, euer ganzes Leben liegt da enthllt und in der grten Deutlichkeit vor euren Augen, und doch strebt euer Stolz immer noch empor, und ihr macht Ansprche auf das Reich Gottes. Htet euch, da ihr nicht in das Urteil der Emprer fallet, sondern demtiget euch jetzt unter die gewaltige Hand Gottes, damit Er euch erhhe zu seiner Zeit! Elon. Und wenn mich der Herr ewig verdammt, so will ich Ihn doch lieben und Ihn

durch meine Qualen verherrlichen! Meraja. Ich auch! Jathir. Das ist mein fester Entschlu. (Der Engel fngt schrecklich an zu strahlen.) Gadiel. Entfernt euch schleunig, damit Euch das Zornfeuer des Erhabenen nicht in die uerste Finsternis wegschleudere! Ihr whnt, Eure Liebe sei strker, als die Hlle und habt noch nicht angefangen zu lieben. Entfernt euch! ____________________ (Die drei armen Geister fahren weit weg in eine wste Einde, die von einem Meteor, gleich dem Vollmond, erleuchtet wird; die Gegend gleicht einer wsten Insel, die mit allerhand wilden Geistern bevlkert ist; hier sind sie nun bestimmt, durch den rohen Sinn dieser Seelen gelutert und in der Demut gebt zu werden, dagegen mssen sie die Geister unterrichten und ihrer ursprnglichen Bestimmung immer nher bringen.) Ein wirklich beachtliches Kapitel, weil hier die Anmaung und berheblichkeit - die auch heute noch vorhanden ist - ihre grten Triumphe feiern und fraglos viele Seelen der Verdammnis berantworten kann. Aus diesem Grunde sollten wir den Mahnruf Stillings nicht auer acht lassen: 1) Prft - o prft euch, und erinnert euch, da sogar von den zehn Braut-Jungfrauen, die doch wahrlich auch erweckt sind, denn sie wachen ja, fnf verloren gehen, weil es ihnen am Geiste der Liebe fehlt; man mu wirklich und wesentlich zum Heile' der Menschen gewirkt haben, oder ernstlich haben wirken wollen, sonst hilft alles nichts. 2) Wer nicht tief empfindet, da er von Grund aus von sich selbst nichts Gutes an sich habe, unter allen Menschen einer der Verdammniswrdigsten sei, der ist nicht geschickt zum Reiche Gottes! Je weiter er im Lichte der Erleuchtung fortschreitet, desto unwrdiger fhlt und sieht er sich an. Ist es nicht tatschlich jetzt noch so? Haben wir nicht alle eine zu hohe Meinung von unserem Wissen, von unseren "angelernten" Fhigkeiten? Da wir nun genau wissen, wie wenig unsterblich wir sind, ist es fr jeden Menschen ntig, sein Ich zu erkennen, um endlich im Du zur Vereinigung und damit von der irdischen Liebe zur himmlischen gelangen zu knnen. _______ * _______

15. Szene

Lavaters Verklrung

Erster Akt Elnathan und Schirijah. Elnathan. Schirijah, Engel des Lieds! Du fhrst auf Flgeln des Blitzes Feiernd den ther hinab, die Harfe donnert im Fluge: Bringst du der sndigen Erde den Frieden? Dem kommenden Zeitlauf Botschaft der Zukunft des Herrn? - Ach, weile dem himmlischen Bruder! Darfst du der Sendung Geheimnis mir sagen? Ich horche mit Sehnsucht. Schirijah. Frieden lgen die Menschen, Elnathan! Den ewigen Frieden bringt Er selbst im kommenden Zeitlauf der trauernden Erde. Komm, begleite mich, Bruder! Jehova befiehlt es, wir eilen schnell auf den Schwingen des Lichtstrahls hin zu Helvetiens Kmpfer, aller Kmpfenden Kmpfer und aller Duldenden Dulder. Strker im Glauben ist keiner von allen Zeugen der Wahrheit; Ohne zu sehen, strebt er im Dunkeln am Faden der Vorsicht vorwrts im Irrsal des Lebens, auf dsterem Steige am Abgrund, immer vorwrts - und niemals allein. Nein Tausenden winkt er, Tausende folgen zur Fahne des Knigs dem Christusverehrer Christusverehrer ist er - so liebend, wie Simon Johanna; Tod fr Jesus Christus - und Tod fr's Vaterland ist ihm immer der grte Gedank' - und Bruder, jetzt stirbt er fr beide - Lavater stirbt - den erhabensten Tod, an der Vaterlandswunde, - Kmpft ohne Aussicht den Kampf des Glaubens, die Flle der Schmerzen wtet in sechsfacher Qual im schwchlichen Krper des Dulders. Fnfzehnmale schon blickte der Vollmond mit rtlichem Schimmer Lavaters Kampfplatz an - und schwieg; - in Wolken verschleiert eilt er ber den Jura, er konnte das Elend nicht ansehn. Aber der Held steht da - wie ein Fels im Wogengetmmel. Horcht mit Sehnsucht, und forscht unaufhrlich mit gierigen Blicken, ob im Osten ein Schimmer des Aufgangs der Hhe sich zeige? Horcht mit sprendem Ohr auf den Laut der Ankunftsposaune; Will eine sinnliche Spur 'von Jesus Christus erlechzen; Nur einen einzigen Blick in Sein holdes Antlitz erglauben, nur einen Lispel von Ihm, nur ein Friede mit dir sich erbitten. - Wo ist ein Wesen, das Christum liebt, wie Lavater liebet? Aber von allem kein Laut, kein Blick, kein Schimmer von Osten. Alles gewhnlich - und Nacht, - und fernes Drohen des Sptters, Frchterlich drohende Klippen, und Strandung dem Schifflein des Glaubens. Aber er steht wie ein Fels, und bebt nicht im Wellengetmmel. Glaubt und hofft, glaubt immer und hofft und liebt wie sein Heiland. Will seinen Mrder in allen Welten erforschen, ihm sagen: "Dank fr die Wunde, die Glauben, Vertrauen und Dulden mich lehrte. " Ist in der Demut und Sanftmut der Erste, im Unmut der Letzte. Gleich einem Lamme zur Schlachtbank gefhrt im Schweigen und Leiden, mchte zu jedes Fen sich schmiegen, die Hnde ihm kssen. Immer vorwrts ringt sein Geist und immer

geschftig, streut er kstlichen Samen fr knftige Christusverehrer; Keine Minute ist leer, er wirkt unaufhrlich fr Christus; Schaut und horcht ins ewige Dunkel, kein Schimmer von Christus. Kommt in sein Aug', kein Laut in sein Ohr, und dennoch vertraut er. Glaubt seinem Gott, bleibt treu bis ans Ende. - Elnathan, wir eilen ihn zu erlsen; der Kampf ist erkmpft, die Krone errungen! Elnathan. Schirijah! Bruder, wer jauchzt nicht vor Wonne bei deiner Erzhlung? Danket dem Herrn fr den mutigen Kmpfer, ihr himmlischen Heere! Lobt den Jehova! Sein Knecht hat vollkommen die Probe bestanden! Aber ich schaue von fern' in des innern Heiligtums Dunkel, seh' den erhabenen Plan auf der goldenen Tafel der Vorsicht: "Siehe, mein Bruder! Du weit, mit welcher unendlichen Langmut Gott die Christen ertrug - wie viele Jahrhunderte hat Er Liebe, Schonung und Zucht gebraucht, um die Menschheit zu bessern, alles vergebens! - Ach, berall nur empret der Abfall gegen Christus die Christen, man hat Ihn, die ewige Liebe! Schrecklicher ward kein Verbrechen, so alt wie die Welt ist, begangen. Schrecklicher war kein Gericht, als jenes der Christenheit sein wird. Er ist verhllt in sein Dunkel und gibt dem verruchten Geschlechte Keinen Schimmer von sich zu erkennen, damit sie im Zweifel vollends den Abfall erzweifeln, das Ziel ihrer Wnsche ertaumeln, und er dann schnell, wie ein Dieb in der Nacht, zum Abgrund sie strze. Aber eben dies Schweigen des Herrn ist Wohltat dem Christen, denn es verkrzt die Tage der Prfung, beschleunigt die Ankunft ihres Erlsers, und fordert sie auf zum Wachen und Beten. Wrd' auch Christus durch Zeichen und Wunder die Seinigen strken, dennoch wrd' es nicht glauben der Unchrist; die Probe des Glaubens finden die Glaubenden nicht, die sie reif macht zur ersten Erstehung. Diesen war Lavater Muster, und darum sollt er den Gipfel Aller Gipfel der Leiden und Proben des Glaubens erklimmen. Siehe, er hat ihn erklommen - da steht er, ein Zeuge der Wahrheit, nah am Ziel! Er selbst das grte der Zeichen und Wunder." Schirijah. Himmlischer Bruder, du steigst und sinkst ja, als wenn du im Jubel Welten von Seligkeit ahntest! Elnathan.Die ahn' ich auch, Schirijah! Amen! Gro ist der Plan des Erhab'nen, und selig die sndige Erde. Wenn Er sie zweimal erlst, den Drachen auf ewig besiegt hat. Siehe, wer schwebt da vom ewigen Hgel so eilend hernieder? Eldad, der Liebende kommt; er naht sich mit Mienen des Jubels. Freude der Seligkeit strahlt aus den Augen. Eldad, willkommen!

Zweiter Akt Elnathan, Schirijah, Eldad, Elgamar.

Eldad. Seid mir willkommen, Jerusalems Brger, ich soll euch begleiten; Lavater abzuholen erhht der Seligkeit Flle. Ach, wie wird er strahlen vor Wonne, wenn ihm nun auf einmal schwindet die Hlle, und er den Unaussprechlichen anschaut! Nun zum erstenmale sieht - Den - dessen Bildnis er ahnte; Alle Formen der Schnheit erforscht und keine Ihm gleich fand. Nun Ihn sieht, das Urbild der Menschheit in himmlischer Wrde! Dies zu schauen ist Wonne der Engel. Ach, sehet Elgamar! Seht, wie er eilt, der Engel der Ernte, der Engel des Todes! Wie er so ruhig dasitzt auf der Wolke, die Sichel im Schoe! Kommt! Ihr seht, wie er eilt, um Lavaters Leiden zu enden. Elgamar. Wonne der Seligkeit Euch, ihr Brder! Ihr sollt mich begleiten; Das ist ein Fest, wie's wenige gab, seit Christus erhhet ist. Wenige hab' ich vom Kampfe entlastet, die Lavater gleich sind. Selbst der Erhabenste freut sich des Anblicks, wenn Lavater Ihn sieht. Lchelnd sprach er vom Throne herab: jetzt eile, Elgamar, Mir dies Kleinod meiner Erlsung zu holen! Ich jauchzte! Setzt euch hierher auf die Wolk', uns tragen des Morgenrots Flgel, schnell am Sonnenweg rechts hinab zur sndigen Erde. Elnathan. Wie's dort dmmert im Land der Erlsung, der Hauch des Verderbens Steigt aus dem ghnenden Abgrund empor - erbarm dich der Menschen. Deiner Erlsten erbarm' Dich Jehova! Du aller Erbarmer! -

Dritter Akt Elnathan, Schirijah, Eldad, Elgamar und Lavater am Sterbebette. Schirijah. Gott! Der Seligkeit Wonne trbt sich beim Anblick des Jammers! Elnathan.Stimme die Harfe nicht zu laut, du Lieber! Der Ratschlu des Hchsten will durchaus, da kein Laut vor dem Schauen den Glauben erhhe. Eldad. Eil' Elgamar - mir schauert! Elgamar.(indem er die Sichel schwingt.) Staub werde Lavaters Hlle! Sieger, empor! Lavater. Ich sterbe, Vater! Herr Jesus! Ich sterbe! Elgamar. Schirijah, donn're die Saiten hinab, da die schmachtende Seele schnell sich ermanne und schleunig vom Taumel des Todes erwache! Schirijah. (singt in die Harfe.) Wach auf aus deinem Schlummer, du mde Seele, du, entlaste dich vom Kummer, eil deinem Eden zu! Dein Glaube wird gekrnet, Erhrt ist nun dein Flehn, Den, welcher dich vershnet, sollst du nun endlich sehn!

Lavater. Gott! - Hallelujah! - Wo bin ich? Wie ist mir? Herr Jesus wer seid ihr? Steigt denn dein ganzer Himmel voll Wonne von Sternen hernieder? Schirijah. Sei uns willkommen, du himmlischer Bruder! Jerusalems Brger sind wir gekommen, dich heimzuholen im hohen Triumphe. Lavater. Jesus Christus! - So hast du denn endlich mein Flehen erhret! Nun so krn' auch das eine Vertrauen! - Du weit, was mich drckte! Eldad. Gru an dich, vom erhabenen Throne, auch das ist erhret! Lavater. Sonne bin ich geworden! - Ich strahle! - Ihr himmlischen Brder! Was bin ich geworden, das ahnet kein Mensch! Ach! drft ihr Lieben, drft ihr nicht Ruhe hauchen zum Kreise der lieben Verlass'nen! Elgamar. Nur noch ein wenig geharrt, so werden die Tafeln der Vorsicht dich ber alles belehren, und dann erst fhlst du dich selig. Schirijah. Lavater! Kennst du mich nicht! - Du Kenner der menschlichen Bildung! Lavater. Felix He! - Allmchtiger Gott! - Ich erbebe vor Wonne! Eldad. Lavater! - Bruder! Lavater. Pfenninger! Du! Hier vergeht mir die Sprache! Elnathan. Israel nennt dich die Sprache der Himmel. - Du strahlst ja vor Wonne, wie noch keiner strahlte; du jauchzest vor Freude, und steigest Hoch im Jubel empor, und sinkest, du steigest und sinkest gleich dem erhabensten Seraph, der schon Jahrtausende feiert. Lavater Israel! Sieh! Dort sinkt der Wagen des Siegers! Seitwrts nah am Orion hernieder, - nun segne die Erde, segne Helvetien! - Segne dein Haus und die Liebenden alle! Nicht gar lang ist's hin, so kommst du im glnzenden Zuge wieder hieher, dem vielgekrnten Knig zur Seite. Lavater. Segen dir, bedrngtes Helvetien! - Jammer und Elend Lastet schrecklich auf dir. Jehova erbarme sich deiner! Fhre aus dem Kampfe zum Sieg die Kmpfer, Du Sieger Jehova! Glaubendes Dulden ist Siegen; dies lehre sie, gttlicher Dulder! Jesus Christus! - Meine Geliebten! Die Gattin! Die Kinder! Alle die Freunde! O segne, erquicke, beselige Alle! Strme den Geist der Ruhe, des Trostes in alle Geliebten! Alle, die mich beweinen, durchsusle Dein ewiger Friede! Aber dir, du Land der Erlsung, des Fluchs und der Gnade, Stern der gttlichen Wunder! - Planet der Erbarmungen Gottes! Dmmernd rollest du jetzt dahin im Pesthauch des Abgrunds; Aber nah' ist der Tag, an welchem der strahlende Morgen Christum mit himmlischen Scharen im Siegsgewande dir zufhrt! Dann entschwindet der Pesthauch, du schwimmst dann im ruhigen ther, gleich dem Vollmond im Mai, wenn ihn der Morgenstern gret. All' ihr Erlsten des Herrn, wo ihr im Dunkel zerstreut seid, Kmpft durch Dulden, und glaubt ohne Schauen und siegt nur durch Liebe. Segen auf euch vom Herrn! Lebt wohl, ihr Erlste Jehovas!

Vierter Akt Alle die Vorigen, Chre, Stephanus; gegen das Ende der Herr. Schirijah. Sieh', der Triumphwagen kreist um dich her, erheb' dich und steige hoch zu den ewigen Hhen empor, zu Jerusalems Toren. Siehe den Seraph! - Er bringt dir die Krone der Sieger, den Palmzweig nimm ihn in die Hand! Wir vier begleiten dich bis zu dem Throne. Eldad. Seht, wir fliegen empor mit Schnelle des Blitzes; von Ferne Strahlt schon der ewige Morgen vom heiligen Berge hernieder. Siehst du, Bruder! die Perlentore Jerusalems schimmern? Lavater. Lehret mich erst die Sprache fr unaussprechliche Dinge, dann will ich preisen den Herrn, in ewigem Jubel ihm danken! Wr' ich noch sterblich, mein Wesen ertrg' nicht der Seligkeit Flle. Himmlische Brder! O lehrt mich, den Neugeborenen, das Leben Himmlischer Wesen erst kennen! - Mein Gott, ich bebe vor Wonne! Elnathan. Schirijah sieh'! Die Palmentrger Jerusalems kommen uns entgegen, die Harfe zur Hand, sie tne im Jubel! Seht, unabsehbare Reihen umkreisen den Wagen, sie jauchzen. Schirijah. Brger Salems! Triumph! - Jehova siegt Halleluja! Chor. Preis, Anbetung Dir, Du Heiligster! Jesus Jeuova! Schirijah. Brger Salems! Begrt den Bruder, Helvetiens Kmpfer. Chor. Heil Dir! - Sei uns willkommen, Geliebter! Wir freuten uns lngst schon hoch des Glaubens in dir, der Geduld und der Liebe zu Jesus! Freuten uns deiner Ttigkeit hoch, du Blutzeug Jehova's! Wir erfuhren schon lngst dein unaufhrliches Sehnen, Christum zu sehen - und Ihm, dem Erhabenen ins Antlitz zu schauen. Jauchze, Bruder! Du wirst Ihn sehen, das Urbild der Schnheit! Aller Wesen erhabenstes Muster - die ewige Liebe, Gttlich-menschlich gebildet, an Lieb' und Huld unaussprechlich. Lavater. Nichts bin ich! - Ein Snder! Verklrte Jerusalems Brger! Ach, nicht wert, dem geringsten unter euch die Fe zu kssen, Tagelhner nur, Jerusalems goldener Straen Hter, - der Perlentore Jerusalems Wchter nur sei ich, dann schon zerflie ich in Wonne des Lebens! Eldad. O horcht, wie es tnet! Elnathan. Lobet den Herrn! Die Triumphposaune donnert vom hohen Zion herab, ins Unendliche hin. Die himmlischen Kreise sollen den Siegestag begehen; der erste Blutzeug' Stephanus harrt auf der Zinne - den spteren Bruder dem Herrn selbst vorzustellen am Thron. Die Posaune schallt nur dem Blutzeug'. Lavater. Himmlische Brder! Erflehet mir Kraft, ich versinke vor Ehrfurcht! Beben und

heiliger Schauer durchdringt mein innerstes Wesen. Eldad. Seht, Myriaden erfllen die goldenen Gassen, sie feiern Lavaters Sieg! Lavater. Der Herr hat gesiegt! Ein Nichts kann nicht siegen! Chor. Ja, der Herr hat gesiegt, und Ihm allein Halleluja! Aber der Kmpfer im Staub' siegt auch durch Ihn, Halleluja! Selig bist du, berwinder im Staub', durch Lieben und Dulden, Glauben und Hoffen und Leiden und Sterben! Triumph! Halleluja! Elnathan. Seht, es senkt sich vom hohen Zion die goldene Wolke strahlend hernieder, und Stephanus mit ihr, - fasse dich, Bruder! Strke dich, nun ist sie da, die Stunde des seligen Schauens! Stephanus. Herrlicher Sieger! O la dich umarmen und brderlich kssen! Sei mir willkommen, mein Bruder! Am Fue des heiligen Berges. Sieh nun, wie selig es ist, der ewigen Liebe zu trauen, wenige Jahre des Kampfes, des dunklen Glaubens, was sind sie? ngstliche Trume, aus denen man aufwacht zu ewiger Wonne; komme zum lngst ersehnten Ziele, zu schauen den Herrn selbst. Stephanus. Brder! Hieher auf die Wolke und schwingt euch empor zu den Zinnen Zions! Siehest du, Bruder, die Glorie ber dem Throne? Siehst du ihn strahlen, den Urthron des Herrschers der Welten? Der Schpfung Urquell, den Sitz der gttlichen Menschheit des Jesus Jehova. Lavater. Jesus Christus! Du ewiges Leben! Mein Herr und mein Gott! Du! Der Herr. Komm, mein Freund, an die Brust! In die Arme der ewigen Liebe! Lavater. All' mein Wirken war nichts; mein Dulden nichts, und die Wonne Gott! Ich bin ihrer nicht wert! Wie fa' ich die Meere des Lebens? - Kann ein Vgelchen denn die Fluten des Ozeans trinken, oder der Hirtenknabe, wie denkt er den Ratschlag des Staatsmannes? Aber ich spre die Kraft, den Ausflu der Nhe des Herrn schon; werde mutiger, strker, der Seligkeit Flle zu tragen, Welten fang' ich an im Begriff zu umfassen, ich denke klar - mein Geist wird erweitert, ich fasse auf einmal die Hhe, Tiefe und Weite der Dinge, ich trinke Strme des Lebens Flutenweis ein - mein Dasein erwchst zur Gre des Engels. Leser und Freunde verzeiht! Hier sinkt meine Seele in Ohnmacht. Weiter schwingt sich mein Geist nicht empor, die Flgel ermatten, noch zu sehr mit Staub belastet, es kmpfet die Seele, will empor sich ringen, und kann nicht, sie macht nur Versuche; Gleich dem Vglein im Nest, wenn eben die Federn erreifen. Geist der ewigen Liebe! Befrei uns von dem, was die Seele noch an's Irdische fesselt, damit wir dereinst im Erwachen, so wie Lavater hier, in einem Fluge bei Ihm sind. Ihm, der war, und ist, und sein wird, Ihm Halleluja! ___________________ Anmerkungen zu Lavaters Verklrung. Schirijah, = Gott ist mein Lied.

Elnathan, Eldad, Elgamar, Israel, Stephanus,

= Gott hat gegeben. = Gott lieb. = Gott hat vollendet. = Kmpfer Gottes. = Sieges-Krone. Der erste Blutzeuge fr die Wahrheit Jesu.

In dem Gedichte selbst kommen einige Stellen vor, die wenigstens fr den einen oder den anderen einer Erklrung bedrfen. ___________________ Schirijah sagt in seinem ersten Gesprch mit Elnathan: Der Vollmond sei - ber den Jura hinweggeeilt. Der Jura ist ein Gebirge an der westlichen und nordwestlichen Grenze der Schweiz, ber welches also Sonne und Mond wenigstens dann, wann sie diesseits dem quator sind, untergehen. Dann fhrt er auch Lavaters denkwrdige uerung an, die dieser verklrte Jnger der Wahrheit wirklich gesagt hat, nmlich: "Ich will meinen Mrder in allen Himmeln und in allen Hllen aufsuchen, und ihm danken fr diese Leiden, die er mir verursacht." Ist dies etwa auch Schwrmerei? Nun so ist mir diese himmlische Schwrmerei viel tausendmal lieber, als alle Philosophie der Welt. Auch die Worte, die ich hier im Gedichte Lavatern in den Mund lege: "Vater, ich sterbe! - Herr Jesus, ich sterbe!" hat er wirklich gesagt. Felix Hess, den Lavater in Schirijah entdeckt, war ein junger Zricher Theologe, mit dem der Verklrte in frheren Zeiten in vertrauter Freundschaft lebte; er starb in den besten Jahren. Viel Schnes und Erbauliches findet man von ihm in Lavaters Tagebuch. Pfenninger, der hier Eldad heit, ist bekannt durch mehrere vortreffliche Schriften; z.B. das christliche Magazin mit seinen Sammlungen; der Kirchenbote; die Familie von Oberau oder Eden, u.a.m. Er war ein vortrefflicher Mann, Lavaters vertrauter Freund, und so wie er, Pfarrer in Zrich. Er wurde vor mehreren Jahren zur Oberwelt abgerufen. Wenn ich Lavater unter die Blutzeugen zhle, so getraue ich mir das vor dem Throne Gottes zu verteidigen; denn er starb wirklich nach fnfzehnmonatigen unerhrten Schmerzen und Martern, die ihm seine Schuwunden verursachten, an den Folgen dieser Wunden; und diesen Schu bekam er von einem Soldaten, nicht aus bereilung, nicht im Getmmel, nicht im Zank mit diesem Soldaten - mit einem Worte, nicht aus einer mutwilligen Veranlassung, sondern aus einer Ursache, die der Herr wei, und die ihn zum Blutzeugen macht. Die ganze Geschichte erzhlt er selbst in seinen Briefen ber das Deportationswesen. - Man lese - urteile - lege die Hand auf den Mund und schweige! _______ * _______

BAND 2 Einleitung zum zweiten Band Wenn wir zu dem ehemaligen zweiten Band der Szenen aus dem Geisterreich, der nunmehr dem ersten vllig angegliedert wurde, keine Erluterungen mehr geben, geschieht dies lediglich deshalb, weil Stilling hier keine Anmerkungen mehr brachte. Erst nachdem der erste Band eine so begeisterte Aufnahme im In- und Ausland gefunden hatte, wurde der zweite geschrieben. Wie Stilling selbst erklrte, waren zwischen dem Erscheinen des ersten und zweiten Bandes umfassende innere Erleuchtungen und neue Kenntnisse um das Jenseitige hinzugekommen, die ihn zwangen, dem ersten Teil durch entsprechende Funoten das gleiche Milieu zu geben. Nur auf der passenden Grundlage konnte das neue Werk vllig von dem Leser aufgenommen und verarbeitet werden. In diesen 16. bis 27. Kapiteln tritt Stillings berragende Reife und wahre Christlichkeit derart erschpfend und umfassend an den Tag, da eine Hinzufgung unsererseits jetzt vllig fehl am Platz wre. Wenn ein Mensch sich selber in seiner letzten und hchsten Vollendung in Wort und Schrift erfat und niedergelegt hat fr andere, dann kann ein Zweiter niemals zu diesem Erleben etwas von sich hinzutun, ohne dem Geschaffenen etwas von seinem Wert zu nehmen, das Vollkommene mit neuen Ansichten und Fragen vielleicht sogar zu verkleinern. Vor allen Dingen aber kann man im Anregen unter Umstnden die falsche Linie betreten und damit dem Ganzen letzten Endes noch den Stempel der Halbheit aufdrcken. Das aber wre - gerade in diesem Falle - ein Fehler, der zu einem bel ausarten knnte. Dessen darf sich niemand schuldig machen, der gewissenhaft auf den Spuren der Vorangegangenen sucht. Nur der Mensch kann allen etwas Wahres geben, der in sich eine unumstliche Wahrheit gefunden und fr andere freigemacht hat. Wir Menschen von heute, indessen wollen und mssen hinberblicken zu jenen, die vor uns gestrebt und gerungen haben. Wir mssen auch einmal im vergangenen Denken untergehen knnen, um dann - auferstehend durch das eigene Gedankengut - uns selbstttig dem Gttlichen vereinen zu knnen. Nur damit knnen wir - wie Schiller sagte: "Neues Leben auf den Ruinen grnen sehen. Auf den Ruinen! Stehen sie nicht tglich vor unseren Augen - diese Ruinen unserer Zeit? Mahnen sie uns nicht mehr als jemals vorher an die Vergng1ichkeit alles Erdenseins und an die Mglichkeit, immer wieder auf dem Alten das Neue zu schaffen?

Darum wollen wir nicht trostlos auf sie schauen - nie mehr mit dem Gedanken: Wie war es einst so schn! Sondern nur noch mit dem unumstlichen Willen, aus der einstigen Gre und Schnheit mit neuer Kraft und bewuter Energie fr uns das Neue in der irdischen und spter in der himmlischen Welt zu bejahen. Nur durch das "Ja" im Erdentun gesprochen, finden wir knftig das "Ja" zu allem, was der geistige Vater fr uns bereit hlt, und zu dem wir uns hier bereitgemacht haben. _______ * _______

1. Szene

Die Selbstmrder

Siona und Ich. Siona. Du nahst dich mir aus dem Gerusch deines irdischen Wirkungskreises - es wird still in deiner Seele - dein inneres Ohr ffnet sich meiner Stimme - dein Sehnen nach Licht steigt zum Thron des Ewigen hinauf. Er winkt, ich soll dich belehren - ffne vor mir das Geheimste deines Herzens! Ich. Unaussprechlich erhabene Tochter der Ewigkeit, es gehen jetzt so viele ungerufen aus diesem Leben in die Geisterwelt hinber, da es dem redlichen Christen - der ohnehin Ursache genug zum Sorgen und zum Klagen hat - berall dem Jammer des Selbstmords weh ums Herz wird. Mnner von unbescholtenem, ehrbarem Wandel, die glcklich und gesegnet in ihrem Hauswesen und Gewerbe waren, ihre Weiber und Kinder zrtlich liebten und auch eben so geliebt wurden, gehen ohne weitere bekannte Veranlassung in die Einsamkeit und rauben sich selbst das Leben. Mdchen von untadelhafter Auffhrung, liebenswrdig und unschuldig, zerknirschen die Blte ihres Lebens und schwinden hinber ins Tal des Schweigens. Helden unserer Zeit - Riesen wie vor der Sintflut - sind sich selbst genug, sie bedrfen keines anderen Fhrers, als ihrer eigenen Vernunft; sie gehen - wie sie whnen - ohne den Leitfaden der Vorsehung ntig zu haben, blo durch ihre Klugheit geleitet, ihren Lebensweg einher. Pltzlich treten ihnen Hindernisse, unbersteigliche Klippen in den Weg, wo sie ihr Leitstern verlt; stolz, als unabhngige Selbstherrscher ihres Ich's, schneiden sie ihren Lebensfaden ab und strmen lsternd und emprend ins Geisterreich hinber. Dort wird ein Knabe von acht bis zehn Jahren durch geile Weibspersonen, oder schon im Keim vergiftete Gassenbuben, mit dem gefhrlichen Geheimnis des

Geschlechtstriebes bekannt. Ohne zu wissen, da er einen Frevel tat, ein Laster, einen Hochverrat an der beleidigten gttlichen Majestt begeht, raubt er dem allmchtigen Schpfer, seinem himmlischen Vater, das kostbarste Werkzeug der Menschenschpfung - spielt damit. - Und siehe! Ein Basilisk schlpft aus dem Ei, das er in seinem Wesen ausgebrtet hat; dies Ungeheuer setzt sich in seiner durch die Glut der Hlle erhitzten Phantasie fest, und fngt da nun sein unendliches Nagen an. Als Jngling und Mann sieht er nun zu spt ein, welch' ein herrliches Paradies er verscherzt und welch' eine Hlle er sich schon diesseits des Grabes in seiner Seele angezndet hat! - Sein bis auf Haut und Knochen ausgemergelter siecher, stinkender Krper ist ihm nun ein qulender Kerker und eine Folterbank, auf welcher er ausgespannt, chzt, und wo seine Lste als so viele hllische Furien an seinen Eingeweiden nagen; ermattet entflieht er seinem Kerker, er durchbricht eigenmchtig das baufllige Tor und schwankt betubt und mde zum dunklen Hades hinber. Freche Dirnen lften dem unschuldigen Mdchen den Schleier der Schamhaftigkeit und unterrichten es im einsamen Greuel. Das unschuldige Lamm folgt, ohne zu wissen, was es tut, und sein Schicksal ist das nmliche, wie das des vorhin gedachten Knaben. Ernstlich kmpft und ringt eine fromme Seele durch Bue und Bekehrung zur neuen Geburt. - Sie erlangt Gnade und Vergebung ihrer Snden durch den groen Vershner; sie lebt nun christlich und wandelt vor Gott. - In irgend einem unbewachten Augenblicke schiet der Versucher einen feurigen Pfeil in ihren Sinn, sie glaubt eine unverzeihbare Snde begangen zu haben; sie ringt um Gnade, sie kmpft und erlangt keine; sie fhlt sich schon verdammt, und endlich verzweifelt, sie reit das Band zwischen sich und dem Krper gewaltsam entzwei, und sucht nun nackend im dunklen Totenbehlter den Trost, den sie in ihrem Kfig nicht finden konnte. Sage mir, gttliche Siona, was wird aus allen ungerufenen Ankmmlingen im Geisterreich? Siona. Schwinge die Flgel der geheiligten reinen Phantasie! Folge mir ins Unendliche! - Komm und siehe! Ich. Ich sehe eine dunkle, endlose Weite - dmmernd wie in einer Dezembernacht, wenn das junge Licht, durch einen schwrzlichen Nebel verschleiert, alle Gegenstnde in ein zweifelhaftes Dasein verhllt. - Ich sehe die Geisterwelt - den Totenbehlter den Hades. Gott! wie schauerlich, wie leer, wie still! - Hier lt sich's ausruhen, bis zum letzten Schritt hinauf oder hinunter - hier ist es nicht schrecklich, aber auch nicht angenehm; hier ist es, wie es einer mitbringt, wenn er stirbt. Rechts gegen Morgen schimmert der Tag des ewigen Lebens ber die endlose Gebirgsreihe herber, vor mir weithin, und links ewige Nacht. Siona. Schrfe deinen Blick dorthin, links hinber gegen Nordwesten. - Siehst du nichts? Ich. Noch sehe ich nichts - aber hier ist ein Ort, wo die Phantasie reichen Stoff zum Schaffen findet; mich dnkt, als she ich so etwas einer Stadt hnliches. Siona. Du irrst nicht. - Wo die Natur aufhrt, da fngt die Phantasie an, nur da sie in

der Gnade und in der Wahrheit in der Gegenwart Gottes bleibe, sonst kann sie nicht eine Sttte bereiten, an der der Erlser keinen Teil hat, da ist auch keine Seligkeit, sondern Verdammnis. Du glaubst also etwas Stadthnliches zu sehen? - Du hast recht, es ist die Wohnung verschiedener Arten der Selbstmrder, das Zuchthaus der Ewigkeit. Ich. Hier im Hades eine Wohnung! - Dessen Natur ja sonst darinnen besteht, keine Wohnung zu sein! Hier hat ja kein Wesen - kein Etwas - und kein Nichts eine bleibende Sttte. Siona. Ganz richtig! Und eben darum ist es ein Aufenthalt fr Selbstmrder; denn diese gehren nicht ins Leben, weil sie einen Abscheu dagegen haben, der im Tode mit dem abgeschiedenen Geiste hierher kommt, und ihn wie ein nagender Wurm immer verfolgt; nicht in den Tod, denn den hat ihnen der Herr ber Leben und Tod noch nicht angewiesen - nicht in die Hlle - denn dazu mu mancher gottlose Selbstmrder da erst reif werden; nicht in den Himmel: denn auch der frmmste und unschuldigste Selbstmrder mu ja erst den Abscheu gegen seinen Krper abgelegt haben, ehe er, mit seinen feinsten Teilen vereinigt, vollkommen selig werden kann. Ich. Aber gttliche Freundin, das betrifft doch nicht alle Selbstmrder? - Denn es gibt Menschen, die sich in vlliger Verrckung ganz schuldlos das Leben nehmen Menschen, die vorher fromm und tadelfrei gelebt haben, aber entweder durch Krankheit oder durch schwere unertrgliche Leiden so schwermtig geworden sind, da sie nicht wissen, was sie tun. Diese knnen doch ebensowenig des Verbrechens des Selbstmordes wegen bestraft werden, als ein Schlafwandler, der sich von einer gefhrlichen Hhe herabstrzt. Siona. Du hast recht geurteilt; aber kein Sterblicher kann entscheiden, in was fr einer Seelenstimmung irgend ein Mensch im Augenblick des Selbstmordes steht - und eben darum gilt hier vorzglich jenes groe Gesetz der Liebe: Richtet nicht, so werdet ihr nicht gerichtet. Kein Mensch soll ber einen Selbstmrder ein Urteil fllen. - Doch so viel kann ich dir auch in Wahrheit versichern, da bei weitem nicht alle Selbstmorde schuldlos sind. Aber komm! Du mut zur Belehrung deiner Brder das Schicksal dieser armen Geister nher kennen lernen. Ich. Auf den Schwingen der Phantasie, und zumal im Hades, kommt man schnell von einem Ort zum andern; ich schwebte durchs dunkle Tor in diesen Kerker, der einer weitlufigen Ruine hnlich schien. Es kam mir vor, als wenn ich in einer durch Belagerung und Eroberung verdeten Stadt, in einer Dmmerung herumwandelte, in welcher man soeben Formen und Gestalten erkennen kann, deren ich denn auch einige sah, die mir Schauder und Entsetzen verursachten: ich bemerkte nmlich lebende und sich bewegende Totengerippe, welche von anderen Geistern wie gefangen gehalten und hin und her gefhrt wurden. Wer sind diese? - fragte ich meine himmlische Fhrerin. Siona. Diese Totengerippe sind eben die abgeschiedenen Selbstmrder. - Sie knnen keine andere Form annehmen als diese; denn sie haten ihren Krper - die Ursache

ihres Todes bestand darinnen, da die feinste Materie des Krpers, die Lebensgeister, die das einzige Werkzeug des unsterblichen Geistes, ausmachen, wodurch er auf seinen Krper, und wodurch dieser wieder zurck auf jenen wirkt, dem Geiste unertrglich wurden. - Nun aber kann der menschliche Geist, dieser gttliche Funke, unmglich ohne jene feinere Materie, ohne die Lebensgeister wirken. - Er ist unzertrennlich mit ihnen verbunden und heit in der Vereinigung mit ihnen: Seele. Du kannst also denken, wie schrecklich dem armen Geiste zumute sein wird, wenn er aus der Betubung des Todes erwacht, und nun findet, da er keineswegs dem unertrglichen Dasein durch seinen Tod entlaufen ist, sondern da er sogar auf ewig da sein und da bleiben msse? Bei einem Menschen, der in seinem natrlichen Zustande stirbt, verhlt sich die Liebe zum Krper, wie die Liebe zum Leben; daher nimmt der Geist alle Materie, die er nur brauchen kann, mit in den Hades, und erscheint er also in seiner vollkommenen Gestalt. Hingegen der Selbstmrder nimmt ihrer aus Ha zum Leben so wenig mit, als nur mglich ist, und darum erscheint er hier in der scheulichsten Gestalt des Totengerippes, und ist daher allen Geistern ein Greuel und dem ganzen Hllenreiche ein Spott und Gegenstand der uersten Verachtung. Ich. Auf diese Weise ist es also auch mglich, da es Krankheiten gibt, welche von der Beschaffenheit sind, da sie die Lebensgeister dem Geiste ekelhaft machen und ihn zum Selbstmord verleiten knnen? Siona. Das ist nicht allein mglich, sondern sogar ein gewhnlicher Fall. Ich. Aber dann verzeihe mir auch, himmlische Freundin, wenn ich's sehr streng finde, da ein solcher Selbstmrder doch im Grunde nichts dafr kann, da er eine solche Krankheit bekommt und nach seinem Tode ein so hartes Schicksal ertragen mu. Siona. Es kann sich zutragen, da einem Manne seine Frau, oder einem Vater sein Kind, ohne sein Verschulden unertrglich wird; dies geht so weit, da der Mann oder Vater endlich den Gegenstand seines Hasses ermordet. - Findest du es nun sehr streng, wenn ein solcher Mrder hingerichtet - mit dem Tode bestraft wird? Ich. Vergib mir, ich habe geirrt; ich erkenne jetzt die Sache in ihrem wahren Lichte; es kommt nmlich alles darauf an, ob der Selbstmrder in dem Zeitpunkte, wo er beschliet, sich das Leben zu nehmen, noch Gutes und Bses richtig und deutlich unterscheiden kann. Siona. Du urteilst recht. - Aber es kommt zugleich auch noch darauf an, ob er durch wissentliche Snden und Vergehungen an seiner Geistesschwche oder an dem Ekel und Ha des Geistes gegen die Lebensgeister schuld sei? Ich. Das ist wahr! - Aber dann kann ihm doch, wie mich dnkt, der Selbstmord nicht zugerechnet werden; denn diesen begeht er unschuldig; er ist also nur fr die erste Snde verantwortlich. Siona. Lieber Freund, so urteilst du als Mensch, aber vor dem gttlichen Gerichte gilt dein irdisches Kriminalrecht nicht. Menschen knnen nicht anders, als nach positiven

Gesetzen richten, weil sie nicht allwissend sind; aber Der, der Herzen und Nieren prft, alle Ursachen und Wirkungen berschaut, der schtzt die Snden nach ihrem wahren Gehalt, und dann sieht es frchterlich mit einem solchen armen Adamskinde aus, wenn es nicht in den Erlsungsanstalten des Mittlers, Vergebung seiner Snden gesucht und gefunden hat. Ich. Dank dir Gttliche, fr deinen Unterricht. - Aber ich mchte doch gern nun noch nher ber das Schicksal der Selbstmrder belehrt werden. Siona. Folge mir! Dein Wunsch soll erfllt werden. Wie wenn man im Traum zwischen den Ruinen, in schattigen Hallen einsam und schauerlich dahin zu schweben whnt und Gespenster ahnet, so auch hier. - Endlich brachte mich meine Fhrerin in ein hohes und weites Dunstgewlbe, welches durch den Richter, der dort oben sa, furchtbar dmmernd erhellt wurde. Hoch und hehr sa da auf seinem Richterstuhl ein Engel, dessen gemigter Glanz einem lichten Gewlbe hnlich war, so wie man es durch einen schwarzen Flor verschleiert ansieht, fragte Siona:Wer ist dieser furchtbare Richter? Siona. Einer von den Engeln des Todes, welche sonst den Auftrag haben, den frommen Sterbenden beizustehen und ihre Seele von der sterblichen Hlle zu entlasten. Diese Todesengel sind die Richter der Selbstmrder: denn da es ihnen allein zukommt, die Menschen durch das Tal des Todes zu fhren und auf dieser ihrer Pflichterfllung ihre Seligkeit beruht, die sich so wie jene verhlt, so entzieht ihnen jeder Selbstmrder einen Teil ihres Amtes, folglich auch einen Teil ihrer Belohnung. Zum Ersatze dafr haben sie das Recht, die Selbstmrder zu richten. Ich. Ich begreife nicht, wie dieses Richten Ersatz fr sie sein kann. Siona. Dieses Richtgeschft vertritt die Stelle des Dienstes, den sie den Sterbenden leisten, und so verlieren sie nichts dabei. Ich. Vortrefflich! Aber ich sehe, da hier ein Engel richtet: nach dem Ausspruch der heiligen Schrift sollen ja die Heiligen, das ist: Menschen, die hier weit in der Gotthnlichkeit vorgerckt sind, die Welt richten. Siona. Alle richtenden Engel sind verklrte Menschen, folglich Verwandte des Erlsers, der fr sie Mensch wurde. Es gibt aber auch noch viele andere Engel, welche in vorigen Aeonen Bewohner der Erde gewesen und ihrem Schpfer treu geblieben sind, diese sind dienstbare Geister, welche um dererwillen, die die Seligkeit ererben sollen, ausgesandt werden. Indessen gibt es auch sehr viele dienende Engel, die Menschen gewesen sind. - Kinder, welche vor den Jahren des Unterschieds sterben, werden solche Engel. - Pltzlich schwebte ein Selbstmrder herzu, der von zwei Dienern des Hades vor Gericht gefhrt wurde. Ich fragte Siona, wer diese Diener des Hades seien und bekam zur Antwort: Der Hades hat einen Frsten, dem die bsen Engel des Todes zu dienen untergeordnet sind. Diese suchen alle abgeschiedenen Geister, welche hier ankommen und noch nicht vollendet sind, das ist, die noch nicht sanftmtig, demtig und liebend genug zur ich

Himmelsbrgerschaft sind, oder Christum noch nicht ganz angezogen haben, auf allerlei Weise zu verfhren, zu verwirren, zu bercken, auch wohl zu qulen. Indessen, wenn sie es nur verlangen, so werden sie immer von guten Engeln begleitet, die ihnen so lange mit Unterricht an die Hand gehen, bis sie das noch Rckstndige des menschlichen Verderbens durch die Wirkung des heiligen Geistes vollends abgelegt haben. Da es einen solchen Frsten des Hades gibt, der mit den bsen Todesengeln dereinst ein strenges Gericht wird aushalten mssen, das beweisen die Stellen Offenbarung Johannes 20,13.14., wo es in der deutschen bersetzung heit: Der Tod und die Hlle gaben ihre Toten usw. und der Tod und die Hlle wurden geworfen in den feurigen Pfuhl. In der griechischen Grundsprache heit es aber nicht Gehenna, Hlle, sondern Hades, der Totenbehlter. Wie kann nun der Tod und der Totenbehlter in den feurigen Pfuhl geworfen und bestraft werden? - Das wre ebenso widersinnig, als wenn einer sagt: Das Gefngnis sei aufgehangen oder mit dem Schwert hingerichtet worden! - Folglich wird vielmehr der Kerkermeister, der Frst des Hades, mit seiner Dienerschaft, dem gesamten Heere der bsen Todesengel, die Scharfrichter des Ewigen sind, darunter verstanden. Da der Selbstmrder sich selbst vor der bestimmten Zeit das Leben raubt, so sind keine guten Todesengel bei ihm, wenn er stirbt, sondern die bsen gesellen sich alsofort im Augenblicke des Abscheidens zu ihm, bemchtigen sich seines armen Geistes und bringen ihn vor dieses Gericht, wo er dann sein gerechtes Urteil empfngt, wie du jetzt erfahren wirst. Ich richtete nun meinen Blick wieder auf den Selbstmrder, der mir wie ein kaum merkbares Dunstbild in Gestalt eines bis auf Haut und Knochen abgezehrten Menschen vorkam. Auf jeder Seite stand ein Todesengel, aus dessen Gesichte die Physiognomie eines Satans hervorblitzte. Der arme Snder schien mir mit einer erbarmungswrdigen Miene um Gnade zu flehen und sie auch zu erwarten, und ich wurde vom innigsten Mitleiden gegen diesen armen Geist durchdrungen; ich htte ihm, wenn ich Richter gewesen wre, alles verziehen. Mit einem durchdringenden Posaunenton sprach nun der furchtbare Richter: Sohn Adams, Merothai, entwickle deine Lebensrolle! Jetzt sah ich in dem Dunstbilde des Geistes eine Vernderung vorgehen. Es schienen ihn tausend Gestalten in reger Ttigkeit zu umschweben, aber mein Auge war fr die Sprache der Geisterwelt noch nicht geffnet; ich konnte ihre Schrift noch nicht lesen, daher wendete ich mich wieder an Siona und bat sie, mir zu erklren, was da im Geiste des Selbstmrders vorginge. Sie antwortete: Dieser Merothai war immer ein braver, rechtschaffener Mann; er lebte recht glcklich mit seiner Familie, war wohlhabend und frchtete Gott von Herzen, doch ohne viel davon zu reden, oder wie man zu sagen pflegt, den Schild des Christentums auszuhngen. Er war insgeheim wohlttig und bestrebte sich, seinen stillen Glauben durch verborgene edle Handlungen seinem Gott und Erlser und durch sein

unstrfliches Leben seinen Mitmenschen zu bezeugen. Einstmals, als er an einem sehr heien Tage mit bloem Haupt im Sonnenschein ber die Strae ging, bekam er einen Sonnenstich; dadurch wurde sein Kopf so schwach, da er zu Zeiten gleichsam Abwesenheit des Geistes hatte und von einer tiefverborgenen Schwermut geqult wurde, die manchmal bis zum Lebensberdru stieg. Indessen sein stiller, ohnehin zur Schwermut geneigter Charakter verbarg dies alles vor seinen Lieben, um sie nicht zu betrben, bis er endlich einmal einen berfall bekam, der ihm zu mchtig wurde, wo er dann einen Spaziergang machte und sich dort das Leben raubte. Sieh, das ist das Wesentliche aus dem Gemlde seiner Lebensrolle, die du in ihm sich entwickeln siehst. Kaum war dieser wichtige Zeitpunkt in der ganzen Existenz eines menschlichen Geistes vorber, als der richtende Engel fortfuhr: Merothai, dein Selbstmord wird dir nicht zur Snde gerechnet: zwei bse Todesengel berraschten dich zur Zeit deiner Ohnmacht, wo du nicht mit ihnen kmpfen konntest. Mit diesen Worten strahlte der furchtbare Richter schrecklich und scho einen Blitz auf die beiden Mrder des Merothai, den er mit den Donnerworten begleitete: Fort, ihr Verfluchten, bis ihr zum Feuersee reif seid! Die beiden Schrecklichen stoben hin ins Unendliche, und man sah sie nicht mehr. Nun strahlte der Richter sanft, wie der anbrechende Tag, und in diesem Licht verwandelte sich Merothai in einen Knaben von sechs Jahren, er lchelte himmlisch und sein Blick war Seligkeit. Httest du, fuhr der Richter fort, treu und ununterbrochen, bestndig mit Wachen und Beten in der Gegenwart Gottes gewandelt, so htte dir dein Trauergeist nicht geschadet. Du httest Mut und Kraft zum Kampf bekommen und endlich in der Gemeinschaft der Leiden des Erlsers siegreich berwunden. Endlich htte ich oder einer meiner Brder dich durch das dunkle Tal des Todes und unmittelbar hinber ins Reich der Herrlichkeit gefhrt, und du wrest zur Wrde der berwinder erhoben worden, die du nun aber in Ewigkeit nicht erreichen kannst, sondern du wirst keine andere Seligkeit, als die, die frhzeitig sterbenden Kindern zuteil wird, erlangen. Hierauf erschienen zwei andere Engel, die nun den Merothai ins Kinderreich, das ist in das Reich des Unterrichts, geleiteten, wo er seinem Urteil gem die Ewigkeit durchleben und immer die Seligkeit der Kinder genieen wird. Mir schien dies Urteil etwas hart und dunkel zu sein, ich wandte mich daher an Siona und fragte: Sage mir doch, gttliche Lehrerin, warum wird dieser Selbstmrder des Selbstmordes wegen - den er doch in der Abwesenheit des Geistes beging - auf die Ewigkeit hin - ohne ferneres Wachstum blo mit der Kinderseligkeit begnadigt? Und knnen denn auch kleine, frhverstorbene Kinder nicht einen ebenso hohen Grad der Seligkeit erreichen, als Erwachsene? Siona. Wer redlich und treu im Wachen und Beten und im Wandel vor Gott bleibt, der wird nie und auf keinen Fall ein Selbstmrder, denn sein immerwhrendes Gebet erwirbt ihm so viel Kraft, als er zum Kampf gegen jeden Trauergeist ntig hat. Wenn er

auch in Geistesabwesenheit geraten sollte, so wird er doch durch die heiligen Engel in so sicheren Schutz genommen, da sich ihm kein bser Todesengel auch nur von weitem nahen darf. Es ist also eine unbegreiflich groe Barmherzigkeit des Welterlsers, da er diesem armen Schcher noch diese Gnade angedeihen lt. Was aber deine zweite Frage, die Seligkeit der Kinder, betrifft, so kannst du ja leicht einsehen, da ein Mensch, der viele Jahre mit allen Arten von Reizen und Versuchungen zur Snde gekmpft und endlich berwunden, und so viel Gutes in seinem Leben gewirkt und ausgebt hat, groe Vorzge der Seligkeit vor einem Wesen haben msse, das blo schuldlos ist, und in diesem Zustand in jenes Leben befrdert wird. Indessen ist doch die Seligkeit der Kinder so gro, da alle Erdenherrlichkeit und Glckseligkeit fr Jammer und Elend dagegen zu achten ist. Es ist die Seligkeit des nichtgefallenen Menschen. Ich. Werden denn die Kinder in jenem Leben nicht immer an Vollkommenheiten wachsen und nach diesem Verhltnis auch immer seliger werden? Siona. Allerdings! Sie werden immer vollkommenere - immer seligere Kinder - so wie die Erwachsenen immer vollkommenere und immer seligere Erwachsene werden. Jeder wird nach seinem Tode in dem Zustand, worin ihn der Tod findet, befestigt, isoliert, und da der Mensch einen unendlichen Vervollkommnungs- und Beglckungstrieb hat, dem er in alle Ewigkeit folgt und in jedem Zustande folgen kann, so wird auch jeder Mensch das, was er im Tode war, was damals sein Charakter war, immer vollstndiger, das ist, er vervollkommnet das, was er in den Hades bringt, bis in Ewigkeit. Da hast du einen Aufschlu, der dir ber verschiedene Dunkelheiten und scheinbare Widersprche, in Ansehung des Zustandes der Seelen nach dem Tode, Licht verbreiten kann, und wovon du in der Furcht des Herrn Gebrauch machen kannst. Ach, wende deinen Blick auf jenen furchtbaren Auftritt! Ich wandte mich um und sah ein neues schreckliches Riesengerippe - gro und abscheulich stand dieser Selbstmrder da. Es kam mir vor, als wenn eine dunkle, rote Glut in seinem Innersten brennte; aus seinen knochigen Augenhhlen blitzten fahle Schwefelflmmchen hervor, und auf beiden Seiten standen zwei ungeheure, dicke, ungestaltete Zwerge, ber deren Dasein der Riese vor innerem Ingrimm wtete, welches dann eben den beiden Zwergen ganz hllische Freude verursachte. Jetzt hatte sich der Richter wieder in seine sinaitische Gewitterwolke verhllt, sein Ansehen war furchtbare Majestt. Wer bist du? tnte die Gerichtsposaune. Mit einem drachenhnlichen Gekrchze, welches zwischen den bebenden Zhnen des Riesen kaum verstehbar herausfuhr, antwortete er: Es gibt kein Wesen, dem ich eine Antwort schuldig bin! Der Glanz des richtenden Engels wurde dunkler, rter und schrecklicher. - Die Stimme donnerte noch einmal: Wer bist du? - Der Riese schien vorwrts zu streben; ellenlang bohrten die Flammen aus seinen Augen; aus seinem Maul fuhr ein Schwefelstrahl mit den Worten: Ich bin ein frei erschaffenes Wesen und niemand eine Antwort schuldig.

Donner und Blitz - in einem Augenblick - so frchterlich, wie ich noch nie gehrt hatte, schlugen auf das Gerippe hin. - Pltzlich schrumpfte es in eine unbeschreiblich scheulich kleine Zwerggestalt zusammen, so wie eine groe Kreuzspinne, wenn man sie in den Brennpunkt eines Zndglases bringt, und nun das eiterhnliche Blut in der Glut zischt und kocht. Eine andere Donnerstimme befahl die Enthllung seiner Lebensrolle. Wie in dem scheulichsten Gemische verwesender Materien die ekelhaftesten Gewrme und Ungeziefer durcheinander wimmeln, so irrten in der Larve des Snders die nunmehr zu ewig nagenden Wrmern gewordenen Ideen des ganzen verschwundenen Lebens durcheinander - es war, als wenn sie sich alle durcheinander mit Heihunger verzehren wollten. Ich bemerkte, da daher eine unaussprechliche Qual entstand, die den Unglckseligen zittern und beben und ihm die Zhne klappern machte. O Siona, - rief ich, wer ertrgt diesen Anblick? Siona. Da siehst du, welchen Jammer sich der Mensch selbst bereiten kann! - Dieser Selbstmrder ist Schpfer aller dieser Ungeheuer, die in seinem Innersten wten. Gottes Langmut hat ihn lange getragen und seine Menschenliebe hat alles angewendet, um ihn zur Bereuung seiner Snden zu leiten: aber er hat alle diese Mittel mit Hohn und Spott abgewiesen, jetzt ist nun der hchste Grad der Verdammnis ntig, um womglich diesen harten Sinn zum Schmelzen zu bringen. Ich. Darf ich dich wohl um die Erklrung seiner sich dort entwickelnden Lebensrolle bitten? Ich verstehe die Geistersprache noch nicht. Siona. Dieser Mensch, der nunmehr hier Merah genannt wird, war in diesem Leben ein Gelehrter von der Klasse der schnen Geister. Sein Vater, ein ehrlicher, frommer Brger in einem gewissen Landstdtchen, hatte ihn nach seiner Art gut erzogen, fleiig in die Schule geschickt und zu Haus zu allem Guten angehalten. Da er nun frhzeitig sehr viele Geistesfhigkeiten zeigte und entwickelte, so beschlo sein Vater, ihn die Gottesgelehrtheit studieren zu lassen. Zu dem Ende fing er schon im zehnten Jahre an, in seiner Vaterstadt, wo eine kleine lateinische Schule war, diese Sprache zu erlernen und sich so zu seinem Zwecke vorzubereiten; aber eben mit dieser Vorbereitung wurde auch der erste Wurm gezeugt, aus dem all das Otterngezchte entstanden ist, das ihn nun in Ewigkeit peinigen wird. Seine Eltern hatten ein stilles, gutartiges Mdchen in ihrem Dienst, das aber nicht die geringste Vorstellung von den Folgen hatte, die aus gewissen, der Ehrbarkeit und Zucht zuwiderlaufenden Handlungen entstehen; diese Person war wollstig und bediente sich des zehnjhrigen unschuldigen Knaben, gewisse Reize zu befriedigen, welche krperliche Gesundheit und erhitzte Einbildungskraft in ihr erzeugten. Von diesem allem ahnten die Eltern ganz und gar nichts, es fiel ihnen leider nicht ein, da so etwas mglich wre. Ach Gott, wie viele Eltern befinden sich in nmlichen Falle! Sie schlafen ruhig, whrenddem der Feind den Keim der ewigen Verdammnis in die Seelen ihrer Kinder pflanzt und sie zu Priestern und Sklaven der gefhrlichsten unter

allen hllischen Furien macht! Dieser Umgang war dem Knaben erwnscht, und als die Magd in andere Dienste ging, so suchte er nun selbst die nunmehr mit unzchtigen Bildern angefllte Phantasie zu befriedigen. Er suchte - und fand diese Befriedigung - bei seinesgleichen. Buben, in Satans Schule unterrichtet, lehrten ihn Geheimnisse der Bosheit, die weder Feder noch Zunge auszudrcken wagt. Ein Unglck fr ihn war, da seine sehr gesunde Natur so lange einen Ekel vor solchen Greueln empfand, bis sie sich wieder gestrkt hatte. Dadurch kam es bei ihm nie zur bersttigung oder Schwchung, folglich auch nie zu den schmerzhaften Folgen, womit die Natur die Verbrecher gegen ihre Gesetze straft, mithin auch nie zum Nachdenken und noch viel weniger zur Reue. Indessen waren seine Eltern seinetwegen ganz ruhig. In ihren und aller Menschen Augen (seinen geheimen Kameraden der Bosheit ausgenommen) war er ein feiner, ehrbarer, sittsamer Jngling, von dem man hoffte und glaubte, es werde dereinst ein vortrefflicher Prediger und Seelsorger aus ihm werden. Bei dem allem lie sich die warnende Stimme der Vaterliebe Gottes an ihm nicht unbezeugt; mehr als einmal belehrte sie ihn durch schreckliche Beispiele, die er an Sndern von seiner Art erfuhr, und oft blitzte ihm die Flammenschrift wie vom Sinai herunter in die Seele: Dein Ende auf diesem Wege ist das ewige Verderben! Allein nichts machte Eindruck auf ihn, denn er war einer von den Geistern, von denen Satan gleichsam von der Wiege an Besitz nimmt. Ich. O Siona! Du sagst da etwas Schreckliches! - Kann denn Satan von eines unschuldigen Kindes Herzen oder Geist Besitz nehmen? - Streitet das nicht mit der Vaterliebe und Gte Gottes? Siona. Hast du keine Kinder gekannt, welche ungeachtet der aufmerksamsten und christlichsten Erziehung zu Bsewichtern, zu Werkzeugen des Satans, Menschen zu verderben, gereift sind? Weit du kein Beispiel, da die heiligsten Mnner sehr gottlose Kinder gehabt haben? Ich. Ach ja! Ich wei ihrer leider sehr viel - aber dadurch wird meine Frage nicht beantwortet. Siona. Es gibt krperliche Anlagen, die durch natrliche Ursachen, auch ohne Verschulden oder aus Unwissenheit der Eltern entstehen, welche diesem oder jenem Laster besonders gnstig sind; hier setzt sich nun frhzeitig der Feind Gottes und der Menschen fest, hier schrft er die Reize, erhhet die Leidenschaft und erhitzt so die Phantasie, um den Wirkungen der vorbereitenden Gnade so starke Hindernisse in den Weg zu legen, als nur immer mglich ist. Gott aber, der die ewige Liebe ist - Jesus Christus, der nicht will, da irgend ein Mensch verloren gehen soll - und der heilige Geist, der unaufhrlich vom Vater und Sohn in alle gefallenen Menschenseelen berstrmt, bietet einer solchen Seele Hilfe genug dar, und sucht sie auf unzhlige Arten und durch alle nur mglichen Mittel zu gewinnen, aber auf keine Weise zu zwingen. Der Wille mu vollkommen frei bleiben; folgt sie nun den mchtigen Zgen

und Aufforderungen der Gnade, wird sich ihr Wille fest und unwiderruflich bestimmen, das zu werden, was die ewige Liebe aus ihr machen will, so wird ihr auch auf ihr anhaltendes ernstliches Gebet so viel Kraft geschenkt, als sie zum Kampf gegen die Snde und ihren Urheber bedarf. Du siehst also, da die frhzeitigen Bsewichte auch die frhzeitigsten und dem Grade ihrer Bosheit angemessensten Mittel zur Bekehrung und Heiligung erhalten knnen, so da sie sich an jenem Tage ebenso wenig mit ihrem strkeren Hange und mchtigeren sinnlichen Reizen entschuldigen knnen, als diejenigen, welche bei geringeren Anlagen zur Snde verloren gehen. Ich. Du hast meinen Zweifel gehoben, gttliche Lehrerin, nun erzhle mir doch ferner die Geschichte des unglckseligen Merah. Siona. Es war nun an dem, da er die hohe Schule beziehen sollte und seine Eltern hofften, ihn nach wenigen Jahren als wrdigen Religionslehrer wiederkommen zu sehen, wozu er ihnen auch durch sein ueres heuchlerisches Betragen Grund zu geben schien; allein es ging ganz anders als sie erwarteten. Er bezog die Universitt X ..... studierte vorzglich Philosophie, die ihn bei seinem unbndigen Hang zum sinnlichen Genusse jeder Art, bald zum vollendeten Freigeist umschuf, und las dann die schlpfrigsten Romane der grten Meister, welche in ihm das Meisterstck des Geistes unserer Zeit bald in aller seiner Strke darstellten. Bei dieser Richtung seines ganzen Wesens war er bei aller seiner Fertigkeit im Heucheln doch nicht fhig, Theologie zu studieren. Die Vorstellung von Gott, von Christo und von allen religisen Tugenden sind einer solchen Seele, was der rasche Blick in die helle Mittagssonne den Augen ist, die lange im Dunkeln gewesen sind. Ein bloer stoischer Philosoph kann den Christen heucheln, aber dem Epikurer ist dies schlechterdings nicht mglich. Merah beschlo daher, um auch seine Eltern zu beruhigen, eine glnzende Bahn zu betreten, und zu diesem Zwecke eine Hauslehrerstelle bei einer vornehmen Familie zu suchen. Um dazu zu gelangen, war kein gewisseres Mittel, als sich in den damals im hchsten Flor stehenden Illuminatenorden zu begeben. Dieser Vorsatz gelang ihm nach Wunsch; und da er ein sehr fhiger, schlangenkluger Kopf war, so wurde er in den wichtigsten Angelegenheiten des Ordens mit grtem Nutzen gebraucht, und in der nmlichen Absicht auch zum Hofmeister frstlicher Kinder an einen gewissen Hof gebracht, wo er dann den geheimen Auftrag hatte, den Frsten zu verdunkeln, hingegen seine ganze Dienerschaft, soweit er nur reichen konnte, zu erhellen. Merah htte vielleicht allmhlich seinen Zweck erreicht und wre zu einer hohen Stufe im Zivildienst hinaufgestiegen, wenn ihm nicht die franzsische Revolution einen weit nheren und seinem Charakter angemesseneren Weg zum Ziel gezeigt htte. Hierzu kam aber noch ein mchtiger Beweggrund: seine Wollust atmende Seele mute sich an dem frstlichen Hofe allzusehr in den Schranken der Ehrbarkeit halten, dies wurde ihm nach und nach unleidlich, und er sehnte sich daher nach einer Freiheit, wo er ungestraft tun konnte, was er wollte. Zwar hatte er schon ein paar arme, bis dahin

unschuldige Mdchen zu geheimen Kindsmrderinnen gemacht - Taten, die auch hier zuerst aus ihrem Dunkel enthllt werden knnen. Aber das war ihm lange noch nicht genug; er lechzte nach dem Verbrechen, wie der Lwe nach Blut. Kaum war also die Revolution ausgebrochen, so suchte er Gelegenheit, sich in ihren Strudel zu strzen, und er fand sie bald. Nun wurde er erst recht zum Emprer gegen Gott und die Natur; er wurde nacheinander Plnderungs-Kommissarius, ffentlicher Anklger und Deputierter, und spielte in allen diesen Fchern eine solche durchaus satanische Rolle, da ihn Adramelech selbst darum beneidete, und von nun an darauf sann, ihn durch Selbstmord aus der menschlichen Gesellschaft zu vertilgen. Dies wurde von diesem Hllenfrsten folgendermaen bewerkstelligt: Zwei Bsewichter, eben so lasterhaft, aber nicht so listig wie Merah, wurden von diesem, auf dem geheimen Wege der schrecklichsten Verbrechen, sehr beleidigt. Sie sannen auf tdliche Rache; Merah merkte das, kam ihnen zuvor und brachte sie unter die Guillotine. - Diese beiden sind die zwei Zwerge, die du ihm dort zur Seite stehen siehst. Dadurch wurden gewisse nahe Verwandte, die eben damals sehr mchtig waren, gleichsam wtend, und um ihrer Rache zu entgehen, entleibte er sich selbst. Dies war also die treue bersetzung der abscheulichen Hieroglyphe seiner Lebensrolle; und nun erscholl vom Richterstuhle her sein frchterliches Urteil: Merah! Du hast die menschliche Natur verleugnet und entweiht - du sollst nun auch auf ewig ihrer holden Gestalt beraubt sein; bilde dich nach deinem Charakter, und sei fortan der Sklave der niedrigsten Hllenbewohner und ein Scheusal aller bsen Geister. Alle Ungeheuer, die du in deinem Innersten ausgebrtet hast, sollen dich ewig mit unnennbaren Qualen martern, und ehe du hinfhrst in's ewige Verderben, sollst du einen Blick in die Seligkeit tun, die du httest ererben knnen, wenn du nur gewollt und die Langmut des Erlsers nicht gehhnt httest. Dies Urteil spricht dir dein eigenes Gewissen. Die ewige Liebe aber fgt hinzu: es kommt auch jetzt noch auf dich an, deinen Jammer zu mildern. Kannst du in knftigen Aeonen deinen Stolz in wahre Demut, und deine Selbstsucht in wahre Gottes- und Menschenliebe wandeln, so kannst du im Vershnblute Hoffnung finden. Jetzt fahre hin an den Ort, der fr dich bereitet ist! Die menschliche Einbildungskraft ist nicht fhig, die entsetzliche Gestalt zu schildern, in die sich der unglckselige Geist nun verwandelte und dann verschwand. Seine beiden Begleiter wurden nun auch weggeblitzt: denn da sie keine Selbstmrder waren, so wartete ein anderes Gericht auf sie. Mir standen die Haare zu Berge, und ich wnschte mich aus dem Hades wieder ins Land der Lebendigen zurck. Allein Siona befahl mir, noch zu bleiben, damit ich das Schicksal noch mehrerer Selbstmrder erfahren, und meine sterblichen Brder und Schwestern warnen und belehren knnte, besonders in jetzigen Zeiten, wo der Selbstmord so hufig begangen wird. Der richtende Engel nahm nun wieder die ruhig dmmernde Lichtgestalt an, und bald

erschien ein trauriges Totengerippe zwischen zwei Schergen des Hades. Dieses arme Wesen stand da und bebte vor Angst, und nun erscholl abermals eine Stimme vom Throne her: Loschabeth, enthlle deine Lebensrolle! Dies geschah und Siona bersetzte sie mir folgendermaen: Dieser Geist, der nun Loschabeth heit, war ein Mdchen, das von seinem Liebhaber verlassen wurde und sich dann ertrnkte. Seine Lebensgeschichte ist folgende: Die Eltern dieses jungen Mdchens sind feine und gesittete Weltleute aus einem der mittleren Stnde. Es war ihnen viel daran gelegen, diese ihre Tochter nach ihrer Einsicht recht gut zu erziehen; sie wurde daher in feiner Nharbeit, im Zeichnen, im Klavierspielen und Singen unterrichtet; man htete sich sehr, ihr einen unaufgeklrten, das heit, christlichen Mann, zum Lehrer zu geben, sondern man whlte einen, der die Religion nach der Mode zu lehren verstand, indem er die leichte Moral des Wohlstandes ins rosenfarbene Gewand der Phantasie einkleidete, und ihr dann den erhabenen Namen des Christentums beilegte. Man machte ihr feinfhlendes Herz fr Handlungen der Menschenliebe empfnglich, und lehrte sie auch, wie man sie ausben msse: allein den wahren Grund, aus dem alle edlen Taten und guten Werke flieen mssen, die unendliche Dankbarkeit gegen Christum dafr, da Er den Menschen vom ewigen Verderben erlset hat, erfuhr sie nie. Ihr Wohltun war also am Ende nichts anderes, als eine geistige Wollust, ein Kitzel der Eigenliebe, ein Prsent das man dem lieben Gott macht, damit Er die Lieblingssnden bersehen mchte. Bei allem dem wurde sie ein liebenswrdiges, angenehmes Mdchen, das allgemeinen Beifall hatte. Dann hatten auch ihre Eltern den Grundsatz, man msse die jungen heranwachsenden Mdchen frh in die Kreise erwachsener Leute bringen, damit sie sich desto eher entwickeln und verstndig werden mchten; sie bedachten aber nicht, da eben dadurch zwar die Ansprche der jungen Menschen, aber nicht auch die Fassungskrfte entwickelt werden. - Mdchen von zehn bis zwlf Jahren werden dann von weltgewandten jungen Mnnern schon so behandelt, wie wenn sie erwachsene Damen wren, und zum Tanz und Spiel aufgefordert. So werden allzu frh Ideen in die noch unreife Phantasie gebracht, denen Nerven und Krper noch nicht gewachsen sind. Um nun das ganze Unglck zu vollenden, lt man solche armen Geschpfe - freilich moralische - Schauspiele und Romane lesen - wodurch dann endlich die Macht der Imagination so hoch gespannt wird, da die Organisation des Krpers darunter erliegt und das arme Geschpf nun mit Krmpfen gemartert wird. Aus dieser berladenen Phantasie entsteht aber noch ein anderes, weit greres bel. Man mchte gar gern die Roman- und Schauspielverwicklungen ins wirkliche Leben bertragen; daher verliebt man sich blo schauspielmig, und ohne da es ein solches frhreifes Mdchen nur von ferne ahnt oder im geringsten will, wird es zur Kokette; und nun flieht jeder rechtschaffene, edeldenkende Jngling vor einem solchen, brigens gutmtigen, aber nach falschen Grundstzen gebildeten Mdchen wie vor einer Schlange, und wenn sie endlich einer heiratet, so ist sie weder eine gute

Gattin, noch gute Hausfrau, noch gute Mutter. Dies war also die Methode, nach welcher Loschabeth erzogen wurde; sie verlebte ein Schmetterlingsleben, sie flatterte buntfarbig geschmckt von Blume zu Blume, von Ball zu Ball, von Spiel zu Spiel, von Krnzchen zu Krnzchen, bis sie endlich ohne des Todesengels Winken selbst ins Licht flog, und so zum Hades hinberschwankte. Auf einem Ball, im Taumel des sinnlichen Vergngens, hatte sich ein netter, brgerlich gesitteter junger Mann in sie verliebt. Dieser Jngling besuchte sie nachher fter, sie gefiel ihm immer besser, und endlich verlobte er sich mit ihr. Da er aber noch kein Einkommen hatte, so konnte die Heirat noch nicht vollzogen werden; indessen wurde der Umgang fortgesetzt, und er hatte also nun auch Gelegenheit, ihre Lebensart und Auffhrung genauer zu beobachten. Jetzt fand er allmhlich, da seine Geliebte auch gegen andere junge Mnner zrtlich war. Dies erregte seine Eifersucht, er machte ihr Vorwrfe, und als diese nichts fruchteten, weil sie von Jugend auf diese Lebensart gewohnt war, so wurde er allmhlich kalt, blieb endlich ganz weg und kndigte ihr nun in einem Briefe das Verlbnis auf, wobei er dann auch seine Grnde anfhrte. Das hatte Loschabeth nicht erwartet. Sie glaubte diese Untreue nicht verdient zu haben, weil sie nicht wute, da ihre Auffhrung fehlerhaft sei, indem sie nicht anders erzogen worden war. Sie weinte, sie klagte Sylphen, Dryaden und Nymphen ihr Leid, und wurde, wie billig, nicht gehrt. Gott anzurufen, daran dachte sie nie, denn ihre Lehrer hatten ihr bewiesen, da das Beten, diese einzige Zuflucht der Elenden, dieses einzige Rettungsmittel der Rettungslosen - nicht philosophisch, das ist, nicht vernnftig sei; folglich blieb der armen Seele nichts anderes brig, als Verzweiflung. Sie ging spazieren, klagte und weinte in alle vier Winde, sprang in den Flu und - ertrank! Ich. Ach Gott! Die Erziehung dieses Mdchens ist jetzt, leider die herrschende; was kann und was wird aus der nchsten Generation werden? - Satan hat in unseren Zeiten zwei Meisterstcke gemacht, das erste ist, da er die Philosophen und philosophischen Religionslehrer zu bereden gewut hat, - der Satan - existiere gar nicht, das sei nur so ein Geschwtz von Christus und seinen Aposteln, das ihnen nicht Ernst gewesen sei. Und das zweite ist, da er sie demonstrieren gelehrt hat, das Beten knne gar nicht helfen, denn Gott tue doch, was Er wolle: da htten ebenfalls die Verfasser der Bibel wieder mit den Kindern kindisch geredet; daher kommt dann eine solche Gottlosigkeit, die in der Geschichte kein Beispiel hat. Siona. Deine Bemerkung ist sehr richtig; aus eben dieser verkehrten Gesinnung kommt es nun auch, da Dichter und Dichterlinge die unglckliche Loschabeth - diese Mrtyrerin der Liebe, hoch und selig preisen, sie in den elysischen Gefilden bewillkommnen, sie zur Gtterwrde erheben, ihren betrnten Rest ins einsame Dunkel des Gartens, nicht ferne vom beschatteten Bache, zwischen Trauerweiden begraben, ihren Hgel mit Rosen bepflanzen, eine Urne hinaufstellen, an welcher ein schner erlogener Spruch an den Wanderer steht, und keiner von allen diesen Priestern Apollos

und der Musen ahnt nur von weitem, was mit dem verarmten unglcklichen Geiste hier vorgeht. - Blicke dorthin und hre sein Urteil! Die Stimme tnte vom Richterstuhl her: Loschabeth! - Hier in diesem Trauerhause der Ewigkeit sollst du in einer einsamen Halle, auf einen Standpunkt angeheftet, unbeweglich stehen und solange in die Lustbarkeiten deines vergangenen Erdenlebens zurckschauen, bis sie dir alle zum Ekel geworden sind und nun deine Sehnsucht nach himmlischen Dingen rege wird; dann wirst du ins Reich des Unterrichts versetzt werden und die Seligkeit frh verstorbener Kinder ererben. Nun entferne dich! - Diener des Hades, bringt sie an ihren Ort. Siona. Wir wollen ihr folgen, damit du ihren Zustand kennen lernen mgest. Ich. Recht gerne! Aber sie dauert mich innig; ist denn kein Erbarmen ber sie mglich? Siona. Glaubst du denn, Gott erbarme sich weniger ber seine Geschpfe, als du? Eben, weil er diesen Geist so selig machen will, als er es fhig ist, mu er in eine Lage versetzt werden, in welcher er am raschesten den noch anhangenden eitlen irdischen Sinn ableben kann. - So, wie Loschabeth jetzt ist, und in der Gesinnung wrde sie es im Himmel keine Stunde aushalten, weil sie sich in die dortigen Gesellschaften noch weniger schicken wrde, als ein grober, ungeschliffener Bauer, der keine zwei Stunden ohne Branntwein leben kann, in einer Versammlung von gelehrten Belletristen, die ber Kosegartens, Matthisons und andere alte und neue Meisterstcke in Entzckung geraten knnen. Jetzt verfgten wir uns an den Ort, wo nun Loschabeth auf eine sehr lange Zeit ihre Bleibsttte hatte. Das Ganze kam mir vor als ein schmallanges, unterirdisches, dumpfiges und dunkles Gewlbe, welches nur so viel vom scheinenden Mondsviertel erhellt wird, als ntig ist, das bloe Dasein der Gegenstnde zu erkennen. Dort stand sie nun an die Wand hingeheftet - die ehemalige Besiegerin der Herzen der Jnglinge, die Knigin der Blle und Schwelgerin des sinnlichen Genusses; dort stand der verarmte Geist - nackend - und von allem entfernt, was nur Genu genannt werden kann. Ihm war nichts brig geblieben, als der Lebensberdru im Tode und die heimwehartige Erinnerung der vergangenen Freuden des Erdenlebens. Da stand die ehemalige Ismene in tiefer, ewiger Trauer; die einzige Erleichterung im Jammer, das Weinen, war ihr unmglich, denn der unsterbliche Geist ist nicht zum Weinen, sondern zum himmlischen Jubel geschaffen, und dazu war Loschabeth noch nicht fhig. Sie stand da und empfand sich auch so, wie ein Gespenst in alten Ruinen, das nach den seit Jahrhunderten verhallten Tnen des Gelagegejauchzes lauscht, oder die in alten verborgenen Truhen versteckten Schtze bewacht. O ihr Jnglinge und Mdchen - die ihr euer ganzes Dasein den Lustbarkeiten aufopfert, den sinnlichen Genu zum Lebenszweck macht, widmet dem Nachdenken ber Loschabeths Schicksal eine ernste Stunde! Denkt nicht, es sei schwarzgallichte Dichtung. Nein! Die Dichtung ist Hlle einer ebenso gewissen als schrecklichen Wahrheit. Ich berufe mich auf die Erfahrung in jenem Leben, die euch bald genug ereilen wird. Ich entschwand mit Siona dem stillen

Trauergewlbe und flehte um Gnade fr die arme, abgeschiedene Seele, dann schwebten wir wieder zur hohen Gerichtshalle. Bald stand wieder dort vor den dunstigen Schranken ein Selbstmrder zwischen seinen Hschern, ein blasses Gerippe. Es stand da fest und nicht drohend wie Merah, aber auch nicht bang und bebend wie Loschabeth; ich war begierig auf die Entwicklung seiner Lebensrolle - sie ward befohlen, und Gejon gehorchte wie ein groer, edler Mann, der auf alles gefat ist. Meine erhabene Dolmetscherin erzhlte: Dieser Mann, der nun Gejon heit, war in seinem Leben ein neumodischer Stoiker: ein Mensch, der die christliche Religion hate und ihr zum Trotz tugendhaft und rechtschaffen war, um zu zeigen, da man es auch ohne Religion sein knne - oder vielmehr sich einbildete, es sein zu knnen. Sein Vater war ein herzlich frommer Mann, dem es aber durchaus an Weisheit fehlte, seinen Sohn zu erziehen, denn er qulte sich von Jugend auf mit stundenlangem Lesen, Beten und Singen, und pflanzte also dem Knaben von der Wiege an Ha und Widerwillen gegen alles, was nur auf Religion Bezug hat, in die Seele. Der Vater bemerkte das mit Leidwesen, er glaubte, er habe die Sache noch nicht ernstlich genug angegriffen und msse also noch mehr Ernst anwenden; daher wurde noch lnger gekniet und noch lnger gelesen und gesungen, wodurch also natrlicherweise das bel immer rger wurde; denn der Knabe entlief endlich seinem Vater, ging in die Fremde, traf Leute an, die sich seiner annahmen, lernte die Handlung und heiratete dann eine reiche Frau, mit der er aber keine Kinder hatte. Diese starb und hinterlie ihm ein ansehnliches Vermgen, von dem er reichlich leben konnte. Ich. Erlaube mir, da ich dich unterbreche - die Bemerkung, welche du soeben ber Gejons Erziehung gemacht hast, ist mir durch deinen Unterricht schon lngst bekannt, und ich habe sie auch hin und wieder in meinen Schriften geuert. Dies hat nun einige fromme Vter und Mtter, die ihre Kinder gern christlich erziehen mchten, verlegen gemacht; belehre mich doch ber diesen Punkt und sage mir, was ich ihnen raten soll! Siona. Gott selbst gibt dir in diesem Stck das beste Muster der Erziehungsmethode durch sein Beispiel an die Hand; studiere diese Methode, so kannst du nicht irren. Die Eltern mssen nur selbst wahre Christen sein, - das ist, sich nicht durch langes Beten, Lesen und Singen auszeichnen - wer das ntig hat, in dem ist wahrlich noch wenig Kraft und Wesen des Christentums. - Wer anders keine Krfte zum Gehen und Arbeiten hat, als die er durch strkende Arzneien bekommt, mit dessen Gesundheit sieht es bel aus. Wo der Geist Jesu Christi wohnt, da leuchtet sein Licht hell und weitstrahlend aus Gedanken, Worten und Werken hervor, und Kinder, die im Glanze dieses Lichts von der Wiege an erwachsen, werden unbemerkt zur Bewirkung und Einwohnung dieses nmlichen Geistes vorbereitet, und es bedarf da keiner groen Kunst, Wissenschaft oder psychologischer Kenntnisse. Man rede nur immer mit Wrde von Gott und Christo; man uere immer die zrtlichste und ehrfurchtsvollste Liebe gegen den Erlser; man gedenke seiner unaussprechlich groen Verdienste immer so, da die

Neugierde der Kinder dadurch rege gemacht wird; man sage ihnen immer weniger von ihm, als sie zu wissen wnschen, und doch rede man oft und mit der grten Ehrfurcht von Gott, aber nie lange, sondern immer kurz abgebrochen. Man erlaube ihnen Kinderspiele und sinnliche Vergngen, bezeige sich aber immer wehmtig und traurig, wenn sie heftige Begierden uern. Wo es nur immer mglich ist, da suche man es so einzurichten, da sich jede Ausschweifung durch eine schmerzhafte Folge selbst bestraft; man belohne nie ihre guten Handlungen mit irgend einem sinnlichen Genu, sondern man prge ihnen tief in die Seele, da alle edlen Handlungen erst in der seligen Ewigkeit, aber berschwenglich belohnt werden. Man mache eine Belohnung daraus, in der Bibel lesen zu drfen, erlaube es aber niemals lange; schne Verschen aus schnen Liedern, auch wohl Kernsprche, lt man sie zu Zeiten lernen, aber nur dann, wenn sie Lust dazu bezeigen. Die Lebensgeschichten und edlen Handlungen sehr frommer Menschen lt man sie zum Vergngen und zur Erholung lesen, doch nur immer so, da ja kein Geschft dadurch versumt werde. Zum Beten gewhnt man sie von Jugend auf, aber so, da sie wenig um irdische, sinnliche Dinge bei ihrem himmlischen Vater anhalten, weil in diesen Fllen die Gebetserhrungen seltener sind und auch sehr gebte Beter erfordern, sondern man lehrt sie, um Weisheit und Verstand und um Kraft gegen das Bse zu kmpfen, beten; man fhrt sie dazu an, da sie immerfort um Erkenntnis des Willens flehen mssen, und bringt sie allmhlich dahin, da sie sich angewhnen, mit Gott umzugehen und ganz von seiner Fhrung abhngig zu werden. Ich. Ich danke dir, gttliche Siona, fr diesen Unterricht! - Aber ich bitte dich nun, in Gejons Lebensgeschichte fortzufahren. Siona. Gejon wendete sein Vermgen sehr gut an; er tat den Armen Gutes, wo er nur Gelegenheit dazu fand, lie junge Leute Handwerke lernen und studieren und half manchem jungen Paar in den Ehestand und zu Brot. Fr sich selbst machte er keinen besonderen Aufwand, auer da er einiges auf Natur- und Kunstseltenheiten verwendete. brigens lebte er eingezogen, mig und tugendhaft. Dies whrte verschiedene Jahre, endlich aber hatte er die Unvorsichtigkeit, sich mit Leuten, denen er zu viel traute, in ein Geschft einzulassen, wodurch er um all sein Vermgen kam; dies war nun der Wink fr eine stolze Seele, nach eigener Willkr ein Leben zu verlassen, das ihm fernerhin kein Vergngen mehr gewhren konnte. Als Naturalist glaubte er berechtigt zu sein, eine gewisse unglckliche Zukunft gegen eine ungewisse vertauschen zu drfen. Weise Ein Wahnsinn, sie in den Quelle die der menschliche Wahrheit, Vernunft vorzglich wohlverdienter gert, sobald die

bersinnlicher Dinge, in sich selbst sucht; er ging also auf die Jagd und jagte seine arme Seele in den Hades. Dort steht sie nun, und du wirst nun hren, wie gerecht ihr Urteil ist. Der Richter. Gejon, du stehst in der berzeugung, du httest das Sicherste gewhlt, indem du schlechterdings nichts annahmst und nichts fr wahr hieltest, als was deiner

Vernunft einleuchtete; du hast auch dieser berzeugung gem gelebt. Du bist so tugendhaft gewesen, als es einem natrlichen Menschen nur immer mglich ist; dir soll also auch nach deiner berzeugung geschehen, was du selbst fr Recht erkennst. Du hast weder Himmel noch Hlle nach dem Sinne der Bibel geglaubt, dir soll also auch keins von beiden zu teil werden; sondern du sollst in einer Gegend dieser Behlter deine ewige Wohnung finden und die Macht haben, deinen Aufenthalt nach deinen Ideen so, wie du wnschest, zu verschnern, und deine Gesellschaft soll aus Selbstmrdern bestehen, die mit dir gleichen Charakters sind. Hast du gegen dieses Urteil etwas einzuwenden? Gejon. Nein, wrdigster Richter! Es ist in der Natur gegrndet - ich werde da mein Wesen immer mehr vervollkommnen knnen. Aber ich habe in meinem Leben geglaubt, ich wrde nach dem Tode in eine andere hhere Welt versetzt werden, wo ich durch andere erhabenere Wunder und Reichtmer der Natur meine Kenntnisse wrde vermehren und meine Existenz erhhen knnen! Der Richter. Du hast richtig geglaubt, aber die Mittel, dein Wesen zu dieser hheren Welt geschickt zu machen, deinen Geist schon dort aus den Elementen dieser Welt zu nhren, damit er nun hier seine wahre Heimat finden und darin selig und ber allen Betriff glcklich sein mchte, hast du ganz vernachlssigt; blicke in deine eigene Seele; emprte sich nicht dein Innerstes mit Wut, wenn du einen wahren Christen sahest? War dir nicht jeder ein Heuchler, und frohlocktest du nicht, wenn du Schwchen an ihm entdecktest? - Wie wrdest du nun in der hheren Welt nur eine kleine Zeit ausdauern knnen, da sie keine anderen Bewohner hat und auch keine anderen haben kann, als diese dir so verchtlichen Wesen? Und ber das alles wrde dir auch die ganze himmlische Natur so unleidlich sein, als irgend einem Nachtvogel der sonnenhelle Tag! - Es bleibt also nun fr dich nichts anderes brig, als da du dich aus Erfahrung belehrst, inwiefern deine Grundstze richtig oder unrichtig waren. Diener des Hades, bringt ihn an seinen Ort! Gejon wurde abgefhrt und wir folgten, um mich zu belehren, was fr Folgen dieses Urteil haben wrde. In der Ostseite des Zuchthauses der Ewigkeit wurde Gejon von den Dienern des Hades verlassen; da stand er nun wie im Chaos, er konnte sich da eine Wohnung schaffen, so, wie er sie wnschte. - Allein in der Minute seiner Ankunft kamen noch fnf, die mit ihm das nmliche Urteil empfangen hatten, und diese sechs sollten nun da eine kleine Welt nach ihren Ideen schaffen und sich dann darin so glcklich und selig machen, als es ihnen mglich war. Anfangs bewillkommneten sich diese sechs; die hnlichkeit ihres Schicksals und auch in der Hauptsache ihres Charakters machte sie bald zu Freunden, aber, - Gott - die Geistersprache tat erschreckliche Wirkung auf sie, denn da in der Geisterwelt keine andere Sprache stattfindet als das Denken, und jeder Geist im andern alles sieht, was er denkt, so geht die Befremdung, das Erstaunen, der Abscheu und der Ingrimm bei bsen Geistern und verdammten Seelen, dann, wann sie sich begegnen und einander

mitteilen, ber allen Begriff. Ein jeder besinne sich nur einmal seines unbekehrten Zustandes und der Gedankenreihe in demselben! - Welche lieblose und nachteilige Vorstellungen ber andere Menschen darin vorkommen - welche Wnsche, Neigungen und Bilder da bestndig aufsteigen - und haben wir es wohl dahin gebracht, da wir alle unsere innersten Gedanken und Vorstellungen, ohne die geringste Ausnahme, laut und ffentlich jedermann knnten bekannt machen? - Freunde, Brder, so lang das noch nicht geschehen kann, so lang sind wir auch noch nicht geschickt zum Reiche Gottes. - Denn da liest jedermann, was in jedermanns Seele vorgeht, so wie in einem Buche oder einem lebenden Historiengemlde; und eben dies erhht die Seligkeit unendlich, so wie es auch die Schrecken und Qualen der Verdammten grenzenlos macht. Ach, lat uns bedenken, da der heilige Gott und seine Engel, die um uns her sind, unaufhrlich in unsern Seelen lesen und unsere geheimsten Gedanken wissen! Dies soll uns in ein heiliges Schaudern versetzen und uns zur bestndigen, betenden Wachsamkeit antreiben, damit wir unablssig auf alles merken, was in unserer Seele vorgeht, und keinem Gedanken Raum geben, der nicht gottgeziemend ist, oder den nicht jedermann wissen darf, sobald er nicht irgend eine Sache betrifft, bei welcher das Schweigen Tugend ist. Dies, meine Lieben ist eigentlich die einzige bung des Christen, die grtenteils vom eigenen Willen und den eigenen Krften abhngt. - Wer in diesem Stck recht treu ist, den wird dann auch der Geist des Herrn untersttzen und weiter fhren, dies ist's auch eigentlich, was die wahren Mystiker Wandel in der Gegenwart Gottes nennen, wiewohl doch auch jene bung diesen Wandel noch nicht allein ausmacht. Selig ist der, der es aus Erfahrung wei! Die sechs armen Geister bewillkommneten sich also anfangs gar freundlich, aber bald, nachdem einer in des andern Seele gelesen hatte, fuhren sie wild auseinander, dann standen sie, jeder allein, in einsamer Ferne, und es schien mir, als wenn sie sich anstrengten, sich selbst zu verbergen; es kam mir vor, als wenn sie sich maskierten. Nun nherten sie sich wieder einander, aber jeder durchschaute die Maske eines jeden, und so wurden sie sich alle untereinander unausstehlich, klein und verchtlich. Jeder floh wieder aus Scham in die Ferne, und nun standen sie und schienen sich zu bedenken, was denn nun bei diesen traurigen Umstnden zu tun sei. Bald fing einer von ihnen an, mit seiner Imagination um sich her ins Chaos zu wirken, seine Einbildung wurde verwirklicht, und nun sah man eine Menge rmische Altertmer mitten in angenehmen Lustgefilden, dies freute sie alle, jeder nahte sich und ergtzte sich an dem Anblick, doch kam keiner dem andern so nahe, da er in seiner Seele lesen konnte. Bald imaginierte ein anderer, und siehe da, die ganze Herrlichkeit des ersten verschwand, und an deren Stelle stand nun eine paradiesische Gegend da, im englischen Gartengeschmack, die wieder bezaubernd schn war. Allein der erste ergrimmte ber die Zerstrung seiner Schpfung und imaginierte strker, und nun fingen auch die andern Viere an zu wirken, wodurch dann eine solche unertrgliche Verwirrung entstand, da alle sechs sich weit von einander entfernten, und dann jeder

sich einen eigenen, von allen andern verschiedenen Wirkungskreis bildete, in welchem er sein Wesen fr sich allein trieb. So hatte sich nun auch Gejon aus unserem Gesicht verloren, und wir waren nun wieder allein. Ich. Sage mir, Siona, was wird nun aus diesen bejammernswrdigen Geistern? Siona. Du siehst, da sie unmglich in Gesellschaft leben knnen, so lange sie ihre Freiheit zu wirken behalten - und diese hatte ihnen die ewige Liebe eben deswegen vergnnt, um sie durch die Erfahrung zu berzeugen, wie elend und inkonsequent ihre so stolze Vernnftelei in ihrem Leben gewesen; - jetzt ergtzen sie sich nur eine Weile an ihren elenden Gewchsen; da sie aber kein Wesen ihrer Art hervorbringen knnen und drfen, so bleibt immer ihre Schpfung leblos, und sie selbst sind einsam. - Wenn dann endlich der ganze Vorrat ihrer Vorstellungen erschpft ist, so stehen sie da in ihrem unendlichen Hunger nackend und blo, und nun ist es Zeit, da der Herr sich ihrer erbarme und sie verdamme. Sie werden alsdann alle sechs zusammen in einen dunklen Behlter gebracht, wo jedem sein Gedchtnis und seine Vorstellungskraft, von der Geburt an bis an seinen Selbstmord vollkommen hergestellt, und in vollstndige Selbsterinnerung gebracht wird, und zwar so, da sie auch jeder andere vollstndig erkennen mu. Dies ist nun die grte Qual fr sie, die man sich denken kann. Jeder mu jeden im hchsten Grade verabscheuen und verachten, und eines jeden Grundtrieb ist denn doch unbndiger und emprender Stolz, und dessen allem ungeachtet sind sie ewig mit unauslslichen Fesseln aneinander geschmiedet. Ich. Frchterlich! Frchterlich! Ach Gott, wie wichtig ist wahre Demut und Reinheit des Herzens! Siona. Davon kann man hier berzeugt werden! Aber komm, ich mu dich noch an einen andern merkwrdigen Ort fhren. Wir schwebten wie im nchtlichen Traumgesicht, leicht zwischen alten Ruinen hin, und kamen im dmmernden Dunkel immer weiter, bis endlich die Gasse, in der wir waren, sich oben zuwlbte, und wir uns nun in einem langen Gang befanden; hier sah ich ein frchterliches Schauspiel; an der einen Seite, lngs der Wand hin, stand eine Reihe Selbstmrder gleichsam angefesselt; sie konnten sich nicht von der Stelle bewegen, und gegenber an der andern Seite standen eben so viele Ungeheuer, deren schreckliche und durchaus hllische Gestalt ber alle Beschreibung geht. Jedes Ungeheuer bestand aus einer unzhlbaren Menge scheulicher Wrmer, die alle so sonderbar miteinander verschlungen und verbunden waren, da daraus dann eine drachenhnliche Figur entstand, die man sich nicht schrecklich genug vorstellen kann. Alle diese grlichen Figuren standen auf der Lauer, jede beobachtete ihren gegenberstehenden Mann, und wenn sie in demselben mit ihren grngelben, leuchtenden Augen irgend eine gewisse Vernderung bemerkte, scho sie wie eine Klapperschlange auf ihn zu und gab ihm einen Hieb, von welchem der arme Geist gleichsam wie in ein Nichts zusammenfuhr, und dann in den schrecklichsten Schmerzen zitterte und bebte.

Ich. O Siona, wer sind diese? - Ich halte das Anschauen dieses Jammers nicht aus; la uns wegeilen, das ist entsetzlich! Siona. Lieber Freund, diese Qualen sind die einzig mglichen Mittel, die armen Unglcklichen zu retten, wie du selbst begreifen wirst, wenn ich dir dies Trauerspiel erklre. Diese Geister, die du da siehst, sind lauter Jnglinge, die sich durch ein gewisses geheimes Laster der Unzucht nach und nach geschwcht haben, dadurch endlich bldsinnig, dann schwermtig, und zuletzt Selbstmrder geworden sind. Diese Ungeheuer gegenber sind ihre eigenen Kinder, die sie mit sich selbst gezeugt haben; sobald nun ein unkeuscher Gedanke in einem von diesen Geistern aufsteigt, so empfindet das zu ihm gehrende Ungeheuer gegenber einen peinlichen Schmerz, dadurch wird es bewogen, einen Ausfall auf den Geist zu tun, und so oft dies geschieht, bekommt der Drache einen neuen Zuwachs von einem Wurm. Wenn sich aber ein solcher Geist mit guten Gedanken, besonders mit glubigem Andenken und Beten zum Erlser beschftigt, so dorren allmhlich die Wrmer ab, das Ungeheuer wird schwcher, bis es endlich ganz vernichtet ist. Dann wird der Geist, der zu ihm gehrt, hinber ins Kinderreich gebracht, da unterrichtet und erzogen, bis er der Kinderseligkeit fhig wird. Noch einmal fhrte mich Siona in den Gerichtssaal, um einem Schauspiele von ganz anderer Art zuzusehen: Mild, glnzend, nicht furchtbar, sah jetzt der richtende Engel aus, als ein hmischer, riesenhnlicher Diener des Todes einen Geist brachte, der durch seinen Dienst sich selbst gettet hatte. Mit hhnischem, aber schrecklichem Lachen (so wie Teufel lachen), brllte er dem Richter entgegen: Da hast du wieder eine gar fromme Seele, die von ganzem Herzen an Christum geglaubt hat - mache sie nun selig, wenn du kannst! Der Richter: Entwickle dich, Maria! Jetzt sah ich sanfte Figuren im milden Schimmer emporsteigen, die mir Siona folgendergestalt erklrte: Die Seele, die nun Maria heit, war das Weib eines sehr frommen und wohlhabenden Handwerksmannes; beide lebten sehr vergngt und christlich zusammen, und erzogen auch ihre Kinder in der Furcht Gottes: beide bestrebten sich durch Wachen und Beten im Glauben, in der Liebe und in der Heiligung zu wachsen, und waren im Vertrauen auf Gott und in der Hoffnung des ewigen Lebens, aus wahrer Gottes- und Menschenliebe sehr wohlttig. Endlich, nachdem die Kinder fast erwachsen und zum Teil versorgt waren, starb ihr Mann; dies ertrug sie nicht mit der vlligen christlichen Gelassenheit, wie sie htte tun sollen. Indessen hielt sie sich doch in ihrem Innersten fest an Gott, und wich nicht ab vom Weg zum Leben; aber die Schwermut ber den Tod ihres Gatten bemeisterte sich doch eines Winkels in ihrem Herzen, und dies benutzte nun der Satansengel, der dort neben ihr steht. Er setzte sich in diesem dunklen Flecken fest und scho feurige Pfeile der Versuchung in den oberen Teil ihres Gemts: weil da aber nun der Schild des Glaubens fehlte, so drangen diese Pfeile tief ein. Der Geist wurde

krank, und die arme Seele, fest berzeugt, sie habe die Snde wider den heiligen Geist begangen. Alle Grnde, die man dagegen anfhrte, halfen nichts, und ehe man sich's versah, hatte sich das arme Weib eine Schere in das Herz gestoen, so da sie auf der Stelle starb. Jetzt meint nun ihr boshafter Mrder, der Satansengel dort, wunder, welch ein Meisterwerk er vollbracht habe, aber er wird bald mit Zittern und Beben ganz etwas anderes erfahren. Kaum hatte Siona ihre Erzhlung beendigt, als ein himmlischer Glanz die Halle erleuchtete, in welchem ein anderer Engel in seiner ganzen Herrlichkeit erschien. Zu diesem sprach der Richter: Mein Bruder Zuriel! Hier kann ich nicht urteilen. Maria war mein Weib! Zuriel. Maria, dir sind deine Snden, auch die des Selbstmords vergeben. Du sollst selig sein, und im Reiche des Unterrichts kleine Kinderseelen zu Engeln erziehen! Maria wurde verklrt und bekam die Gestalt eines Kinderengels. Der Richterengel nahte sich ihr, und sprach: ich werde dich oft besuchen, Maria! Sie. Werden wir nicht ewig vereinigt sein, wie wir so oft wnschten und hofften? Er. Ein unbewachter Augenblick hat dich unfhig dazu gemacht; aber ich werde oft bei dir sein, und du wirst vollkommen zufrieden und selig sein; ich fhre dich hinber zum Ziel deines Daseins und du, Zuriel, vertritt meine Stelle, bis ich wieder komme! Zuriel setzte sich auf den Thron des Richters, aber nun verwandelte sich sein himmlischer Lichtschimmer in die Glut einer Feuersbrunst, und mit dem ernsten Richterblick und der Stimme des Donners sprach er zu dem hhnenden Satansengel: Benthemuthah, wie oft hat die Langmut des Welterlsers deine Greueltaten bersehen, und du achtetest nicht darauf, sondern huftest Snde auf Snde! - Mariens Mord hat dein Ma voll gemacht. Von nun an soll Bethjalel deine ewige Wohnung sein. Zieh nun das Kleid an, das dorthin schicklich ist, und entferne dich! Unbeschreiblich schrecklich sind die Gestalten der ewigen Snder; keine Phantasie malt sie aus. Benthemuthah entschwand der Halle, wie dereinst sein Knig nach der letzten Emprungsprobe. - Mde kehrte ich aus dem Geisterreiche zu dem Erdenleben zurck; aber mit neuen Vorstzen zum Kampf gegen alle, auch die subtilsten Reize der Eigenheit, will ich mich rsten. Mit unermdeter Treue will ich wachen und unablssig im Gebet um Licht und Kraft ringen; denn die Entscheidung meines ewigen Schicksals nach dem Tode ist eine sehr ernste Sache. Brder und Schwestern, denket ja nicht, Gott sei der Vater der Menschen, Er knne seine Kinder nicht unglcklich machen. Erinnert euch, da er nun in Christo Vater der Menschen ist. Ohne Christentum aber ist Er ein schrecklicher Richter; und das mit Recht; denn was verdient der, der eine solche Anstalt zur Seligkeit nicht achtet und das Blut der Vershnung mit Fen tritt. - In der Seligkeit sollen die Letzten die Ersten, und die Ersten die Letzten sein. - Wahrlich. Wahrlich, in der Verdammnis auch! _______ * _______

2. Szene

Der Sieg des Glaubens

Wenn man jetzt in einsamer Stille ernst und ruhig ber den Gang des Christen in diesem Leben nachdenkt - ja wahrlich! Dann ist es kein Wunder, wenn einen Angst und Schwermut berfllt! - Allenthalben siegt die Vernunft mit ihrer sogenannten Aufklrung; der Glaube des Christen wird fr erbarmungswrdigen Aberglauben erklrt, und derjenige, der sich noch an ihn hlt, gehrt beinahe unter die Klasse der Verrckten, derer, die den Verstand verloren haben. Spricht und schreibt man auch liebreich und vernnftig von der Sache, und bittet die grten Meister in der Aufklrung um grndliche Widerlegung und Untersuchung, so wird man mit einem hhnischen Blick abgewiesen, oder man nimmt die gewhnliche Rezensentenart an, und tadelt, ohne Grnde anzugeben, und damit ist es zu Ende. Da harrt nun der Christ auf die hohe Entwicklung von oben - er harrt und fleht; aber es scheint, als wenn ihn Gott nicht mehr hrte: ja es scheint, als ob die Aufgeklrten recht htten, und auf den Fall wre er der Elendeste und Betrogenste unter den Menschen. Freilich, wenn man alle Gnge der Vorsehung beobachtet, wenn man mit Assaph ins Heiligtum geht, dann glaubt man gewi, Futritte zu bemerken, die fr Natur und Menschen zu tief eingedrckt zu sein scheinen; aber so ganz gewi ist es dann doch auch noch nicht, ob nicht auch diese Vorflle natrlich, das ist, von der schaffenden Gottheit in den Plan der Welt eingewebt worden sind. - Diese und noch vielerlei hnliche Gedanken dngen sich in unseren Zeiten so mancher rechtschaffe-nen, wahrheitssuchenden Seele unwillkrlich auf, und es ist wahrlich der Mhe wert, da man alle mglichen Grnde aufsuche, um sie zu beruhigen und ihren schwachen Glauben zu strken. Ich hoffe, folgende Szene, die mir Siona in einer feierlichen Stunde erzhlte, soll viele wichtige Grnde dieser Art enthalten. Ernst und tief anbetend stand Ameniel, der Engel der Wahrheit auf einem Hgel im Reiche des Lichts, er schaute forschend in die weite Ferne, als ob er etwas erwartete, die ganze Flle der Schnheit der ihn umkreisenden ewigen himmlischen Natur schien keinen Eindruck auf ihn zu machen; er schaute ins Weite, so wie ein Feldherr, wenn er dem Ausgang eines wichtigen Kampfes seiner Kriegsvlker zuschaut, und noch nicht recht sieht, wo es hinaus will. Adoniel, einer von den vertrautesten Dienern des Herrn, der ehemals nach der schweren Versuchung in der Wste, und besonders auch in Gethsemane, Himmelsstrkung gebracht hatte, zog von weitem auf seinem goldenen, mit purpurnen

Strahlen umkreisten Wolkenwagen einher, es schien, als ob er eine weite Reise vor htte. Sei mir gegrt, Bruder Ameniel sprach er im melodischen Rezitativ, so wie die Engel sprechen, als er ihm nahe kam. Ameniel. Die Wonne der Seligkeit dir, Bruder Adoniel. Ist's dir erlaubt, mir zu entdecken, was die Absicht deiner vorhabenden Reise ist? Adoniel. Ich habe den Auftrag an dich, da du mich begleiten sollst; du stehest und sinnest nach ber die traurige Lage des Christentums; du siehst, wie der Glaube erlscht und dies macht dich ernsthaft und nachdenkend, und das mit Recht; aber komm mit mir, wir wollen einen groen Glaubenskmpfer von seiner sterblichen Hlle entkleiden, und ihn hierher ins Land des Schauens fhren. Ameniel. Wer ist der Glckliche? Adoniel. Thamim ist hier sein Name; ich will dir seine Lebensgeschichte erzhlen. Thamim ist der Sohn frommer Eltern, die ihn in wahrer christlicher Ehrfurcht erzogen, und dann dem geistlichen Stande widmeten; von der Wiege an entwickelten sich groe Talente in ihm, und sein Hunger nach Wahrheit ging ber alles. Vornehmlich war ihm Jesus Christus Ziel und Zweck seines Wollens und Wnschens: da er nun bei reiferen Jahren den Geist der Zeit nher kennen lernte und nun fand, mit welchen scheinbaren Grnden die Wahrheit von der Erlsung durch Christum und die gttliche Wrde seiner Person bekmpft wurde, so machte er sich's zur vollkommensten Pflicht, solche Grnde fr jene unaussprechlich wichtige Wahrheit ausfindig zu machen, die schlechterdings durch keine menschliche Vernunft widerlegt werden konnten. Indessen wurde er Prediger in einer groen Stadt; er verwaltete sein Amt mit seltener Treue; nicht allein auf der Kanzel, sondern allenthalben, wo sich nur Gelegenheit darbot, zeugte er vom Gottmenschen Christus, und das Evangelium war immer die Quelle, woraus er schpfte. Es gibt auf Erden kein Mittel zur Belehrung, dessen er sich nicht bediente, um seine Mitmenschen zu dem groen Ziele zu fhren, das seine Seele erfllte. Alle seine Schriften (und deren ist eine groe Menge) haben unter allen Formen und Gestalten keinen anderen Zweck, als Jesum Christum den gekreuzigten, auferstandenen, und nun zur Rechten des Vaters sitzenden Frsten des Lebens und der Herrlichkeit, zu bekennen, und Ihm wahre Verehrer zu werben, und das, was er lehrte, befolgte er auch treulich in seinem Leben und Wandel. Indessen drckte denn doch der Geist der Zeit diesen groen Mann mit seinen blendenden Zweifeln: die Mglichkeit, zu irren, die jedem helldenkenden Menschen so einleuchtend wahr ist, machte ihn oft traurig, und in diesen Stunden der Dunkelheit drngten sich ihm immer die Vorstellungen dieser Mglichkeit in allerlei Larven auf. Ach, seufzte er dann, wie mancher groe und edle Mann glaubt, seine Grundstze seien unerschtterlich fest, und am Ende findet er denn doch oft, da er geirrt habe. Groer Gott, wenn das auch mein Fall wre - wie unaussprechlich unglcklich wre ich dann! - Diese Stunden des Kampfes erzeugten endlich den festen Entschlu in ihm,

nicht eher mit Beten, Ringen und Kmpfen nachzulassen, bis er durch sinnliche Erfahrungen von Jesu Christo und seiner Wahrheit vollkommen berzeugt wre. Dieser Entschlu wankte nie; seine Augen und Ohren waren bestndig gespannt, um ein sinnliches Zeichen vom Herrn zu ersehen und zu erforschen, aber er ersah und erforschte nichts. Im Gegenteil, er wurde oft durch seine Sinne getuscht, und doch wankte sein Glaube nie, er wurde im Gegenteil immer fester und immer bestndiger, und all sein Predigen, Lehren und Schreiben war nichts als Gebet und Glauben an Jesum Christum, den Sohn Gottes - das Bedingnis seines Glaubens wurde nie sinnlich erfllt und doch wurde sein Glaube immer strker. Dazu kam nun noch eine ebenso starke Glaubensprobe; er teilte den Notleidenden mit, ohne zu rechnen, und ohne auf sein Vermgen Rcksicht zu nehmen. Durch andere Umstnde und Migeschicke geriet er nach und nach in groe Schulden, aber das hinderte ihn nicht, im festen Glauben und Vertrauen von dem, was er in Hnden hatte, immer reichlich den Armen auf alle mgliche Weise zu helfen; indessen wurden seine Schulden immer grer, und mit ihnen wuchs sein Vertrauen auf Gott. Ameniel. Der Glaube dieses Mannes ist khn und darf nicht nachgeahmt werden. Adoniel. Du hast recht, himmlischer Bruder! - Es ist ein ewiges Grundgesetz fr den Christen, da er sich nie nach der Fhrung eines andern bilden darf, sondern er mu lauterlich auf den Herrn sehen, der jeden nach Magabe seines eigenen Charakters zum Ziele leitet. Da dies nun von vielen nicht beobachtet wird, indem sie sich nach irgendeinem vorzglich frommen Menschen modeln wollen, so geraten sie leicht auf Abwege und erleiden hernach Schiffbruch im Glauben. Thamim ist daher nicht Muster in der Materie des Glaubens; aber ein groes erhabenes Beispiel im Geist des Glaubens. Endlich verfiel er in eine langwierige, hchst schmerzhafte Krankheit; an inneren geheimen Trstungen fehlte es ihm nicht, sein Geist war ruhig und heiter, aber seine Vernunft sah denn doch keinen Schimmer von sinnlicher Gotteserfahrung, und zur Bezahlung seiner Schulden zeigte sich kein Ausweg, und doch wankte sein Glaube nicht, er bleibt fest und unbeweglich wie ein Fels. Ameniel. Thamim ist ein groer Mann Gottes; wie gro wird nun seine Freude sein, wenn er sieht, wie herrlich der Ausgang seiner Glaubensprobe ist. Komm, wir wollen zu ihm eilen, ihn zu entbinden. Gelobet sei der Herr, der Erbarmer, der auch den khnsten Glauben krnen will! Ameniel stieg auf Adoniels Wolkenwagen; Mit der Geschwindigkeit des Flgels der Morgenrte fuhren sie die Milchstrae hernieder, und ein langer goldener Lichtstreifen blieb hinter ihnen zurck. Bald sahen sie den Erdplaneten, diesen Schauplatz des Geheimnisses und der Erlsung, unter ihren Fen hinrollen, sie senkten sich seitwrts, hllten sich in ihre Schleier und standen unbemerkt an Thamims Kampflager. Der Engel des Todes stand dort gegenber in sein Dunkel verhllt, und harrte sehnlich auf den Wink, seine Sichel schwingen zu drfen; der groe Kmpfer arbeitete mhselig

und sein ganzes Wesen war Gebet um Erbarmung. Endlich rckte der goldene Zeiger an seiner Lebensuhr auf den vom Herrn ber Leben und Tod bestimmten Punkt; aus dem Allerheiligsten erscholl die Stimme, Engeln nur hrbar: - "Sein Kampf sei vollendet!" - Nun schwang der Todesengel seine Sichel und rief: Sterbliche Hlle werde Staub! Erlste Seele, schwinge dich zum ewigen Urlicht! - Und Thamim entschlummerte. Jetzt umarmten sich die drei Engel und jauchzten vor Wonne ber den glcklich errungenen Sieg ihres irdischen Bruders, dessen Seele sich nun sanft und ruhig aus ihrem Krper loswand; so, wie nach einem schweren Gewitter in der Nacht der Vollmond strahlend aus den finstern Wolken hervortritt und nun die betrnten Fluren berglnzt, so stieg Licht aus der Leiche Thamims empor; und wie man aus einem nchtlichen, schweren, langwierigen und ngstlichen Traum erwacht, so erwachte jetzt Thamim zum ewigen Morgen, er staunte um sich her, er ahnte seinen bergang und glnzte heller. Adoniel. Willkommen, vollendeter Bruder! Du hast einen guten Kampf gekmpft - du hast redlich Glauben behalten, fortan ist dir nun auch die Krone der Gerechtigkeit zugeteilt; komm mit uns, sie zu empfangen. Thamim. Wer seid ihr, strahlende Frsten? Werde ich nicht durch meine Sinne getuscht? Ist das nun wirkliche sinnliche Gotteserfahrung? O tuscht mich nicht! Seid Engel Gottes, so wie ihr es zu sein scheint! Adoniel. Du hast im Dunkeln geglaubt. - Du wirst nun doch im Lichte nicht zweifeln wollen? Komm und siehe! Thamim. Verzeiht mir, ihr Himmelsbrger! Ja, ich fhle in meinem ganzen Dasein, da ich selig bin. - Nein, das ist keine Tuschung, mein Selbstbewutsein ist grer und wahrer als jemals. Ach, ich fange an mit vollen Atemzgen aus der unversieg-baren Quelle der Seligkeit zu trinken; lehrt mich eine Sprache, womit ich meine Empfindungen ausdrcken kann! Adoniel. Deine Empfindungen und Vorstellungen sind die Sprache der vollendeten Gerechten, wir verstehen dich ganz. Thamim. Aber wer tilgt meine Schulden? - Wer versorgt meine lieben Verlassenen? Ich habe auf den Herrn mein Vertrauen gesetzt bis zum Tode, und traue ihm auch jetzt noch fest; wird nun auch dies Vertrauen gekrnt werden? Adoniel. Es ist gekrnt: der Engel, der die Plne der Vorsehung ausfhrt, wirkt in der Nhe und Ferne, er bildet Werkzeuge zur vollstndigen Rettung, die deine khnsten Erwartungen bertrifft. Thamim. Gelobt sei der Herr, der meinen irrenden Glauben nicht beschmt hat! - Jetzt fange ich an zu erkennen, wo ich gefehlt habe; der Herr, der Sndentilger, wird mir diesen Irrtum nicht zurechnen; aber wenn er mit mir rechten wollte, ich wrde auf Tausend nicht Eins antworten! Adoniel. Du bist rein durch die Erlsung, von Snden ist hier keine Rede mehr. Komm

zu unseres Herrn Freude! Auch der Todesengel lchelte Thamim selige Freude zu; dann aber hllte er sich wieder in seine Trauerwolke, die der Herr aus den Trnen der Reue Adams und Evas schuf, nachdem sie gefallen und aus dem Paradies vertrieben waren. Der Ernteengel ging hin, einen groen Mann mit Gewalt aus seiner Bahn zu reien, damit er sich nicht zum Abgrund verirren mchte. Ameniel. Komm erst in meine Arme, mein Bruder! Ich fing durch die Kraft des Herrn das achtzehnte Jahrhundert auf der Erde so an, wie du es endigst. Thamim. Bist du denn auch einer von Adams Nachkommen? Ameniel. Ich bin August Hermann Franke! Thamim (im vollen Jubel der Umarmung). Mchten wir beide ewig beisammen leben und wirken knnen! Ameniel. Das wird geschehen; denn im Reich der Herrlichkeit, so wie in allen Himmeln, werden die Seelen zusammengeordnet, die sich ihrer Fhrung und ihrem Charakter nach hnlich sind. Adoniel. Kommt, Brder, wir mssen weiter, - der Herr winkt zu andern Geschften. Die drei seligen Brder des Reiches Gottes schwangen sich nun empor, aber sie hatten Befehl, ihren neuen Bruder Thamim durch den Hades zu fhren. Bei dem Eintritt in diese dunkle, schweigende Wste, und bei dem Anblick der Scharen abgeschiedener Geister, die dort vor dem Morgengebirge gruppenweise umherwan-delten, staunte Thamim und sagte: Meine Ahnungen haben mich also nicht getuscht. Drfen wir hier nicht ein wenig verweilen? Ich mchte gern das Geschft der Heiligen, die die Menschen richten, nher kennen lernen. Adoniel. Darum wirst du hierher gefhrt, mein Bruder! Indem sie noch redeten, kam der Engel Malachiel ber das Gebirge einher, er schwebte hoch auf seiner Wolke, deren Saum das Licht der Ewigkeit vergoldete - dann senkte er sich herab in die Schatten des Hades, und die Wolke glnzte sanft wie purpurnes Abendrot; so wie er daher zog, teilten sich die Scharen in weitem Kreis, und harrten staunend, wen jetzt das Gericht treffen wrde. Jetzt rief Malachiel mit einer Donnerstimme: Aluabon komm vor Gericht! Alsbald erschien ein sehr ansehnlicher Mann, der mit Zuversicht hervortrat und sich so dahinstellte, als einer, der die strengste Prfung bestehen kann; eine groe Menge abgeschiedener Seelen nahte sich, und sie schlossen einen weiten Kreis um Aluabon und seinen Richter, denn er war in Seinem Leben ein sehr gelehrter und auch wegen seines tugendhaften Wandels und vieler lehrreichen Schriften sehr berhmter und allgemein hochgeschtzter Mann gewesen, folglich war jeder neugierig, was fr ein Schicksal auf ihn warte. Malachiel. Aluabon, du warst ein ansehnlicher Lehrer der christlichen Religion; dir war viel anvertraut, ich bin gesandt, Rechenschaft von dir zu fordern, wie du dein Amt verwaltet hast. - Nun bekenne aufrichtig, was war nach deinem Begriff der Zweck der

Sendung Jesu Christi? Aluabon. Die Menschheit reine und wahre Tugend zu lehren und von allen Banden des Aberglaubens und der Schwrmerei frei zu machen. Malachiel. Ist denn vor Christo reine und wahre Tugend nicht gelehrt worden? Aluabon. Ja, aber nicht so vollstndig und als das eigentliche Augenmerk der Bestimmung des Menschen. Malachiel. Httest du das alte Testament einer grndlichen und unparteiischen Betrachtung gewrdigt, so wrdest du allenthalben gefunden haben, da das, was du reine und wahre Tugend nennest, Ziel und Zweck aller Anstalten des levitischen Gottesdienstes gewesen, und berall auch so gelehrt worden sei. Christus hat auch keine einzige Sittenregel zuerst vorgetragen, alle waren schon vorher bekannt. Aluabon. Verzeihe mir, du Himmlischer. - Darauf habe ich nie meine Aufmerksamkeit gerichtet; indessen ist das wahr, was du sagst. Aber das jdische Volk achtete doch nicht auf die sittlichen Gesetze, sondern es hing blo an den ueren Zeremonien, und war ganz im Aberglauben versunken; deswegen kam nun Christus, um sein Volk und die gesamte Menschheit die wahren Pflichten gegen Gott und den Nchsten zu lehren und sie vom Aberglauben und dem mhseligen Opferdienst zu befreien. Malachiel. Das sagst du - hat das aber auch Christus als den wahren Zweck seiner Sendung bestimmt? - Im Gegenteil behauptet er, er sei der wahre Sohn Gottes, er sei vor Grundlegung der Welt schon in Herrlichkeit bei dem Vater gewesen, und bezeugt, er werde nach seinem Leiden und Sterben wieder auferstehen, in den Himmel fahren, zur Rechten der Majestt Gottes sitzen und wieder kommen, um die Lebendigen und die Toten zu richten. Er behauptet, das Recht zu haben, Snden zu vergeben, und vom Tode zu erwecken, wen er wolle. Er gibt seine Menschwerdung, sein Leiden und Sterben als das einzige Mittel an, die Menschheit selig zu machen von ihren Snden, und setzt fest, da dies der eigentliche Zweck seiner Sendung, und da die Beobachtung seiner Lehre das Kennzeichen der Wiedergeburt und der Erlsung sei; da er gekommen sei, dem Teufel seine Macht zu nehmen und seine Werke zu zerstren: zum Beweis dessen trieb er die bsen Geister aus den Besessenen. Ihm wurde zu Zeiten gttliche Ehre erzeigt, und Er nahm diese Ehre an und billigte jene Anbetung; jetzt sage mir aufrichtig, wie du alles ansiehst? Aluabon. Christus mute sich nach den Begriffen und Vorurteilen der Juden richten, wenn er seinen Zweck erreichen wollte. Sie hingen fest an ihrem Opferdienste; um sie davon los zu machen, gab er seinen knftigen Tod als ein Opfer an. Weil das Volk einen Messias, einen Befreier von aller Dienstbarkeit erwartete, so gab er sich fr diesen Messias aus. Um sich Ansehen zu verschaffen, nahm er gttliche Ehre an, und ebenso richtete er sich auch in Ansehung des Satans nach den Begriffen des Volks, und bediente sich auch in seiner Lehrart der erhabenen orientalischen Bilder, und dies alles, blo um Nutzen zu stiften. Malachiel. Aluabon, merke wohl auf das, was ich dir jetzt sagen will. - Gesetzt, ein

helldenkender Mann nehme sich vor, ein Volk, das noch im Finstern wandelt, voller Vorurteile und Aberglauben ist, zu erleuchten, oder nach deiner Sprache, aufzuklren; ich will dir ein Land zum Beispiel geben, das noch im finstersten Papsttum lebt. - Hier finge nun dieser Mann damit an, zu lehren, er sei gekommen, um fr das Volk zu sterben, dann wrden sie keiner Messe mehr bedrfen. Um seine Lehre zu besttigen, bezge er sich immer auf die lgenhaften Legenden der sogenannten Heiligen, dann klrte er die Leute keineswegs ber den Aberglauben der Zauberei und des Geistersehens auf, sondern er heilte sogar hufig sogenannte bezauberte Personen, und bezeugte, da Hexerei, Bndnisse mit dem Satan und dergleichen, mglich seien. Ich will ferner den Fall stellen, eine solche Nation habe stolze, hochtrabende Redensarten und Ausdrcke, und dieser Reformator bediente sich derselben ebenfalls - sage mir, Aluabon sage mir, was wrdest du von diesem Menschen urteilen? - Sagt dir nicht dein innerstes Wahrheitsgefhl, da ein solcher schamloser, abscheulicher Betrger verdiene, aus der menschlichen Gesellschaft vertilgt zu werden? Spricht nicht dein Gewissen laut in dir, da du Jesum Christum, den Herrn der Herrlichkeit, deiner berzeugung gem, stillschweigend, fr solch einen Bsewicht erklrt hast? Hast du nicht Begriffe in die dir zum Unterricht anvertraute Jugend gelegt, aus denen bald diese schreckliche Lsterung notwendig entstehen mu? - Und nun, - was hat dich bewogen, so zu glauben und so zu lehren? Aluabon. Ach, furchtbarer Richter, von dieser Seite habe ich die Sache nie angesehen; die Philosophie, und berhaupt die Gelehrsamkeit stellten mir die buchstblichen Lehren des Evangeliums so dumm und lppisch vor, da ich mich ihrer schmte, und um doch Amt und Brot nicht zu verlieren, bequemte ich mich zu den Mitteln, deren man sich jetzt allgemein bedient, indem man die natrliche Religion Christentum nennt und die Bibel auch so erklrt. Malachiel. Hast du in der ganzen Natur noch keine Beispiele angetroffen, wo die strkste menschliche Vernunft Dinge fr dumm und lppisch erklrte, die sie nachher als groe und wichtige Wahrheiten erkannte? Aluabon. O ja, leider! Malachiel. Fiel dir das denn nie in der allerwichtigsten Angelegenheit der ganzen Menschheit ein? Aluabon. Ach Gott, der Gedanke stieg mir wohl zu Zeiten auf, aber er zerstrte meine Ruhe und so zerstreute ich ihn wieder durch andere Gegenstnde. Malachiel. Siehst du, wie du die Winke der zchtigenden Gnade verscherzt hast! - Jetzt wirst du nun mit Scham und Reue sinnlich erfahren, da Jesus Christus die reine heilige Wahrheit gelehrt hat, und da alles, was Er und seine Apostel gesagt haben, nach dem einfltigen Wortverstande msse geglaubt und erklrt werden. Aluabon. Ich sehe ein mit Entsetzen und unaussprechlicher Wehmut, wie sehr ich geirrt, und wie schwer ich gesndigt habe; gibt es aber nun kein Mittel mehr zu meiner Erlsung?

Malachiel. Die Erfahrung mu dich nun belehren, ob die schweren Leiden der jammervollen Ewigkeit vermgend sind, deine Ichheit in wahre Gottesund Menschenliebe zu verwandeln, und dich so zur Himmelsbrgerschaft geschickt zu machen; denn wahrlich, wahrlich, die groe Erkenntnis der Wahrheit macht niemand selig. Fahre hin zu Deinesgleichen! - Dein eigener Zug wird dich fhren, wohin du gehrst! Adoniel. Bruder Thamim, kennst du diesen armen unglcklichen Geist? Thamim. Es war mir so, als ob ich ihn kennte, allein ich konnte mich seiner nicht erinnern. Adoniel. Es war Philofrast, den du wohl gekannt, wegen seines groen Genies und seiner brgerlichen Rechtschaffenheit so hoch geschtzt und geliebt hast, ob du gleich seine Grundstze nicht billigtest. Du mutest sein Urteil anhren, um dich zu berzeugen, da man solche Mnner nicht durch Beifall und Freundschaft in ihrem falschen System bestrken und sicher machen drfe. Der Christ ist liebreich und dienstfertig gegen alle Menschen, auch gegen die Feinde, aber er mu sich hten, durch vorzgliche Freundschaft mit am Joch der Unglubigen zu ziehen. Thamim. Ich fhle mit tiefer Beschmung, wie sehr ich da gefehlt habe. Es lag in meiner Seele ein tief verborgener, mir nicht hell genug einleuchtender Zug der Eigenliebe; ich wollte es nicht gern mit den groen, allgemein geschtzten Mnnern verderben, um der Schmach, Christi zu entgehen, und ich Armer tuschte mich mit dem Trugschlu, es geschehe blo, um auch auf die groen Modemnner desto besser wirken zu knnen! Wie betrgerisch ist das menschliche Herz! - Der Herr verzeihe mir auch diesen, ehemals verborgenen Fehler! Adoniel. Er ist dir lngst um des Todes des Herrn willen, so wie alle deine Snden verziehen, denn du hast doch ffentlich und laut gegen die Irrtmer dieser Zeit, folglich auch dieses Mannes, gezeugt. Aber siehe, Malachiel setzt sein Richteramt fort. Malachiels Stimme tnte wieder: Jedidjah, nahe dich mir! - Tief gebeugt, mit Wehmut belastet, schwebte eine soeben im Hades angekommene Seele herzu. - Sie stand da wie ein armer Snder, dem sein Todesurteil gesprochen werden soll. Malachiel. Sage mir doch, Jedidjah, warum stehst du so schwermtig vor mir? - Drckt dich noch die Last deiner Snden? Jedidjah. Ich darf meinen Mund nicht auftun vor dem Herrn. Er kennt mein Herz, und ich wei, da sein Gericht immer gerecht ist; sein Wille geschehe an mir in Zeit und Ewigkeit. Malachiel. Enthlle die Rolle deines Lebens! Wie ein Wanderer, der in grausender Einde zwischen himmelhohen einsturzdrohenden Felsen einhersteigt und den gewissen Tod vor den Augen zu sehen whnt, nunmehr aber auf einmal in ein herrliches Luftgefilde tritt und seine Heimat in der Nhe sieht; so erschien jetzt Jedidjah in dem Glanze seines Lebensgemldes, und Thamim wurde vor freudigem Erstaunen wie emporgehoben, als er in ihm seinen

Freund den groen Dulder Arnfried erkannte; seine Geschichte ist kurz folgende: Arnfried, nunmehr Jedidjah, war der Sohn reicher Eltern, die ihm in seiner Jugend einen Hofmeister hielten, der ihn in allerlei ntzlichen Wissenschaften und auch in Kenntnissen der christlichen Religion unterrichtete, doch so, da das Herz daran wenigen oder gar keinen Anteil nahm. Er wuchs also als ein brgerlich gesitteter und wohlerzogener Jngling auf und bezog die hohe Schule, auf welcher er zum Arzt gebildet werden sollte, weil seine Neigung vorzglich auf Naturkunde ging. Hier war seine Auffhrung untadelhaft und er verwendete Geld und Krfte zweckmig. Ungeachtet er nie Gefallen an rohen und wilden Zusammenknften der Studenten hatte, so wurde er doch einstmals verleitet, einem sogenannten Klub beizuwohnen, in welchem es recht ordentlich und gesittet hergehen sollte. Arnfried fand sich also des Abends daselbst ein. Man war lustig, man trank eine Flasche Punsch nach der andern, bis endlich die Kpfe erhitzt waren, und nun kam es zum Disputieren ber nichtsbedeutende Gegenstnde. Einer unter dieser Gesellschaft hatte aber seine besondere Freude an gewagten und vermessenen Ausfllen auf die Religion. Er suchte eine gewisse Gre des Geistes im Lstern, und da er nun anfing, berauscht zu werden, so hielt seine Zunge kein Ma und Ziel mehr, er schumte Worte der Hllen gegen den Erlser aus. Ein Teil der Gesellschaft lachte darber, ein anderer schwieg, und einige bezeugten ihr Mifallen, unter diese gehrte auch Arnfried. Endlich trat einer gegen ihn auf, und befahl ihm ernstlich zu schweigen. - Der Lsterer nahm das bel, es kam zum Herausfordern, und auf der Stelle zum Duellieren, wo dann der wtende Mensch tdlich verwundet wurde; er lebte noch zwei Stunden, sein Ende war frchterlich und schrecklich, er tobte der Ewigkeit entgegen, und fuhr mit Fluchen hin ins ewige Verderben. Die ganze Gesellschaft war darnieder gedonnert. Der Tter ergriff die Flucht und ging nach Amerika, wo er im Krieg geblieben ist. Diese Geschichte machte den tiefsten und beharrlichsten Eindruck auf Arnfried. Die Welt ward ihm zu enge, und auf der Universitt war nun seines Bleibens nicht mehr; er schrieb seinen Eltern den ganzen Vorfall, und bat sie aufs wehmtigste, sie mchten ihm doch erlauben, die Handlung zu lernen. Seine Bitte wurde endlich erhrt, und er fand Gelegenheit, auf ein ansehnliches Kontor zu kommen. Hier kam ihm nun die erbannende Vaterliebe in Christo entgegen; denn einer von den Handlungsgehilfen war ein wahrer Christ, dieser suchte auf den Grund seiner Schwermut zu kommen, und erfuhr ihn auch bald. Eigentlich hatte sich in jener frchterlichen Stunde die Idee bei Arnfried festgesetzt, der Mensch knne seinem Schicksal nicht entgehen; wer also zum Unglck bestimmt sei, werde unglcklich, er mge tun, was er wolle. Der arme Mensch war also in die Fesseln des Determinismus geraten, und wer diesen schrecklichen Tyrannen kennt, der wei, wie schwer es ist, seiner los zu werden. Indessen gelang es doch dem frommen Freund, ihn eines Besseren zu belehren. Arnfried geriet in einen wohlttigen Bukampf; er wurde grndlich erweckt und

empfing in seinem Innersten die Versicherung, da ihm seine Snden vergeben seien. Bei dem allem aber blieb eine geheime Schwermut in seiner Seele, von der er sich nie befreien konnte, und die ihm zum Feuer einer siebenfachen Luterung dienen mute. Eben diese Schwermut war auch die Ursache, da er mit sehr vielen frommen und erleuchteten Mnnern, und also auch mit Thamim bekannt wurde, weil er bei ihnen Rat fr seine Seelenkrankheit suchte. Mit der Zeit kam es auch dazu, da er selbst eine eigene Handlung errichtete; er heiratete eine sehr fromme und bemittelte Jungfrau, die ihn so glcklich machte, als man es nur immer durch den Ehestand werden kann. Mit dieser lebte er einige Jahre gleichsam in den Vorhfen des Himmels, sie erbauten und erweckten sich wechselweise, aber mitten im Genu der Glckseligkeit ri der Engel des Todes dies se Band entzwei, denn als Arnfried an einem Abend mit seiner Frau ber einen breiten Flu fahren mute und ein Sturm entstand, so schlug das Boot um, er wurde gerettet, und sie wurde nie wieder gefunden. Betubt und erstarrt kam Arnfried in seine Wohnung zurck, er tat, was er in seiner Lage tun mute, er warf sich wie ein Schlachtopfer hin zu den Fen des Herrn, und hrte nicht auf zu beten, zu ringen und zu kmpfen, bis er mit tiefer Seelenruhe und von Grund seines Herzens sagen konnte: Der Herr hat's gegeben, der Herr hat's genommen, der Name des Herrn sei gelobet und mein Wille seinem allein guten Willen ewig aufgeopfert! Arnfried hatte keine Kinder und sein Vermgen war betrchtlich; aber die Handlungsgeschfte fingen nun an, ihm beschwerlich zu werden; er flehte daher zu Gott um Aufschlu ber seinen knftigen Wirkungskreis. Sein Flehen wurde auch erhrt, aber wie gewhnlich auf eine ganz unerwartete Weise; denn in weniger als zwei Jahren wurde er von allen zeitlichen Gtern gnzlich entblt. Bankerotte ansehnlicher Huser, denen er getraut hatte, und andere kaum denkbare Unglcksflle nahmen ihm beinahe alles weg, und was er noch erbrigte, reichte kaum hin, um seine eigenen Schulden zu bezahlen. Dies alles berfiel ihn in kurzer Zeit, gleichsam Schlag auf Schlag, und jetzt war wiederum kein anderer Rat fr ihn brig, als sich dem Willen Gottes aufzuopfern. Er tat dieses gromtig und redlich; und warf sich nun mit vlliger Verzichtung seines eigenen Wollens und Begehrens in die Vaterarme Gottes. Jetzt war Arnfried arm, ohne Brot und ohne Beruf; er sah auch gar keinen Ausweg vor sich, und doch traute er der Vorsehung, ohne zu wanken; indessen mute er doch auch das seinige tun, und Gelegenheit suchen, unterzukommen. Gern htte er sich wieder in Handlungsdienste begeben, aber jedermann scheute sich und schmte sich, einen so angesehenen Mann in Dienste zu nehmen; er beschlo daher, in eine entfernte Gegend zu gehen und da jeden ehrlichen Broterwerb anzunehmen, den ihm der Herr anweisen wrde. Durch eine gndige Fgung des himmlischen Vaters kam er in die Nhe der Stadt, in welcher Thamim Prediger war, durch dessen Mitwirkung er in einer ansehnlichen Fabrik als Werkmeister angestellt wurde. Hier lebte und wirkte er nun eine geraume Zeit ruhig und wohlttig; allein dies war nur Strkung zu noch

greren Leiden; es gefiel dem Herrn, ihn mit einer langwierigen und schmerzhaften Krankheit zu belegen, womit seine innere Schwermut und sein Seelenleiden immer verbunden blieb. Da er nun in diesem Zustande seinem Geschft nicht gehrig vorstehen konnte, so wurde er verabschiedet, und es hatte nun das Ansehen, da er wohl sein Brot vor den Tren werde suchen mssen. Allein dazu lie es sein himmlischer Fhrer nicht kommen. Thamim brachte es dahin, da er als Lehrer in einem Waisenhause angestellt wurde, wo er unbeschreiblich ntzlich auf die armen Kinder wirkte und sie dem groen Kinderfreunde zufhrte. Zum Unglck war aber der Prediger dieses Waisenhauses ein Neuling, der unter der Inspektion des vorhin verurteilten Aluabons stand. Dieser Prediger hielt nun den guten Arnfried fr einen Schwrmer, und glaubte, er verfhre die Waisenkinder zu einem ngstlichen Aberglauben, daher arbeitete er insgeheim an seiner Entlassung, worin ihn Aluabon so krftig untersttzte, da die Sache bald ausgefhrt wurde, und Arnfried ohne Brot war. Arnfried blieb aber auch jetzt nicht unttig; Thamim brachte es bei verschiedenen wohlhabenden Freunden dahin, da ihm jhrlich eine hinlngliche Summe ausgesetzt wurde, mit welcher er ohne Sorgen leben konnte; nun schrieb er allerhand kleine Erbauungsbcher und schaffte auf allerhand Weise vielen Nutzen, bis ihn endlich der Engel des Todes, an dem nmlichen Tage, an welchem auch Thamim starb, von seinen Banden erlste. Nun stand Arnfried (Jedidjah) vor seinem Richter, er schimmerte wie der Morgenstern am anbrechenden Tage, wenn Lmmerwolken mit vergoldeten, purpurnen Sumen langsam unter ihm herwallen. Malachiel. Jedidjah! Das Blut der Erlsung hat seine volle Wirkung an dir getan - komm zum Erbteil der Heiligen im Licht. Willkommen Thamim! - Ihr himmlischen Brder, fhrt diesen vollendeten Gerechten zu mir; er und sein Freund Jedidjah sollen ewig zusammen wohnen und wirken. Der Ewige wird ihnen groe Dinge anvertrauen; kommt zum Reiche der Herrlichkeit! Adoniel, Ameniel, Thamim und Jedidjah stiegen auf Malachiels Wolkenwagen und erhoben sich mit ihm in die Hhe des ewigen Morgens. Unaussprechliche Wonne der Seligkeit durchstrmte Jedidjah; er schwieg und feierte, und Thamim verherrlichte den Erhabenen, den Gottmenschen Immanuel, mit neuer himmlischer Zunge. Beide Freunde schlossen sich schweigend in ihre Arme, und schauten mit staunenden Blicken in die unendlichen und strahlenden Gefilde der himmlischen Reiche, deren Herrlichkeit kein irdischer Verstand zu fassen vermag. Bald sahen sie von ferne weit und breit die Stadt Gottes glnzen, und hinter ihr erhob sich der Berg Zion mit dem Tempel der Ewigkeit. Malachiel nahm den Zug seitwrts und fhrte seine Begleiter in die Nhe der Stadt auf einen erhabenen Hgel, von welchem man die durchsichtigen goldenen Gassen und durch die Perlentore in unabsehbarer Lnge durchschauen konnte. Hier stand nun ein Palast, der wie Topas glnzte, wenn er schn geschliffen auf Gold gelegt wird, er strahlte prchtig im Glanze

des ewigen Lichts, und hier kehrte Malachiel ein. Hier gingen sie nun durch einen langen Sulengang von diamantenem Schimmer in allen Farben des Regenbogens und kamen bald in einen groen Saal, wo Thamim verschiedene seiner frommen Vorfahren fand, die ihn himmlisch bewillkommten, so wie man's irdisch nicht erzhlen kann; auch Jedidjah fand da einige seiner Freunde. Auf einmal glnzte die Herrlichkeit des Herrn durch den Saal hin, und Jesus Christus, der Knig des Himmels und der Erde stand da, und mit dem Ton, der Tote ins Leben ruft, mit der Stimme der ewigen Liebe sprach Er: Thamim und Jedidjah! Hier ist eure ewige Wohnung - und euer Geschft soll sein, zur Seligkeit der Heiden zu wirken. Malachiel wird euch unterrichten. Dank und Anbetung war jetzt jedes Wesen, der Herr entfernte sich, und nun erfuhr Thamim mit Entzcken, da Malachiel der Bischof der Brdergemeinde, der selige Spangenberg war. Beide umarmten sich und begannen ihren neuen Wirkungskreis, dessen Geschichte erst in jenem Leben erzhlt werden kann. _______ * _______

3. Szene

Lohn der Treue

Ermdet von mancherlei Berufsgeschften, suchte ich auf meinem Spaziergang einsame Gegenden. Ich geriet endlich in einen Buchenwald, wo ich unter dem dmmernden grnen Gewlbe in Gedanken vertieft, den wunderbaren Wegen nachdachte, auf denen die ewige Liebe die Menschen zu ihrem groen Ziele zu fhren pflegt. Die langwierigen Leiden, die ich an mir und anderen von jeher erfahren, und deren endlicher Ausgang dem sterblichen Auge ins Dunkel der Zukunft verhllt ist, machten mich schwermtig. Ich geriet, wie gewhnlich, in flehendes Sehnen nach Licht, und bat Siona, die mich immer ungesehen umschwebt, wenn ich die Reinigung des Herzens bewahre, um Unterricht. Bald bemerkte ich das sanfte Lispeln ihrer holden Stimme, ich horchte ihren sen Lehren zu, sie sprach: Erhebe deine Seele aus dem schwlen Dunstkreise des Erdenlebens, der weder zum Sehen noch zum Hren der himmlischen Wahrheit geschickt ist. Reinige und ffne dein Ohr, ich will dir den Lohn ausharrender Treue erzhlen. Warnfried war der Sohn eines braven Handwerksmannes; auch er lernte das Leinenweberhandwerk und heiratete dann ein frommes Mdchen, das ein Haus und ein kleines Gtchen hatte. Beide jungen Leute fingen ihren Ehestand recht christlich an,

und dienten Gott mit aufrichtigem Herzen. Im Anfange schien es auch, als ob sie Gott im Irdischen segnen wrde; allein bald zeigte sich das Gegenteil. Die guten Menschen konnten sich bei all ihrem Flei kaum die Notdurft erwerben, und endlich wurde ihre Wohnung unvermutet ein Raub der Flammen. Warnfried fand nun, da man ihm kaum so viel Geld auf sein kleines Gtchen leihen wrde, als notwendig wre, eine notdrftige Htte zu bauen, er behalf sich also in einem armseligen Httchen, welches er von Brettern zusammensetzte. Er und Kunigunde, seine treue Gattin, waren auch so zufrieden; sie dienten ihrem Gotte und Erlser treu und aufrichtig, arbeiteten mit allem Flei und mit aller Treue, und setzten ihre Hoffnung auf das groe Ziel des Christen. Nun verfiel aber auch der gute Mann in eine schwere und langwierige Krankheit. Kunigunde blieb standhaft im Glauben und Vertrauen auf Gott, sie verdoppelte ihren Flei, verpflegte ihren Mann und drei kleine Kinder mit unbertrefflicher Treue, und man hrte nie einen Laut der Ungeduld oder des Zagens von ihr. Indessen ging denn doch alles hinter sich, das Gtchen wurde verschuldet, und es schien, als wenn der Konkurs unvermeidlich wre. Doch dazu kam es nicht, Warnfried fand Gelegenheit, es teuer zu verkaufen, da er seine Schulden vollkommen bezahlen konnte und noch etwas brig behielt. Jetzt waren aber die guten Leute ohne Mittel, ihr Brot zu erwerben; sie flehten um Hilfe und diese erschien. Ein reicher Mann nahm sich ihrer an, er verpachtete ihnen ein sehr schnes Gut unter sehr billigen Bedingungen; sie zogen dahin und wirtschafteten mit aller Vorsicht und mit grtem Flei, so da sie im Zeitlichen vorwrts zu kommen schienen. Allein bald zeigte sich eine neue Prfung, - die weit schrfer war als alle vorhergehenden. Der Gutsherr war ein Wollstling. Er suchte die junge schne Kunigunde zu Fall zu bringen; er stellte ihr auf alle mgliche Weise nach; sie widerstand ihm ritterlich, und berwand auch hier. Da nun der Versucher sah, da alle seine Mhe vergeblich war, so fing er an, die armen Leute auf die bitterste Weise zu verfolgen, so da ihnen am Ende nichts anderes brig blieb, als ihre Kinder an die Hand zu nehmen, im Namen Gottes und im Vertrauen auf Ihn in die weite Welt zu gehen, und dann zu erwarten, was ihr himmlischer Vater mit ihnen vornehmen wrde. Sie brachten etwas weniges an Geld zusammen, verlieen ihre bisherige Wohnung und ihr Vaterland, und pilgerten nach einer Gegend hin, wo sie glaubten Arbeit zu finden. Nach ein paar Tagreisen war ihr Geldvorrat fast verschwunden, und noch zeigte sich keine Hoffnung. Mde, traurig und flehend setzten sie sich nahe vor dem Tore einer groen Stadt auf eine Bank am Wege um auszuruhen. Ein Brger, der aus der Stadt kam, um spazieren zu gehen, sah diese fremden Leute da sitzen, ihr ganzes ueres Wesen zog ihn an. Freundlich fragte er sie: Ihr guten Leute, wo kommt ihr her? Warnfried erzhlte ihm kurz ihre ganze Geschichte, welcher der Brger aufmerksam zuhrte. Als nun dieser erfuhr, da Warnfried ein Leineweber sei, riet er ihnen, zwei Stunden weiter zu gehen, dort sei ein Stdtchen, in welchem eine Baumwollweberei

errichtet worden, da wrden sie Arbeit finden; dann gab er ihnen noch ein Stck Geldes, und unterrichtete sie hinsichtlich des Weges, den sie nehmen mten. Die beiden frommen Eheleute dankten ihrem himmlischen Vater und dem guten Brger mit Trnen, und wanderten auf das Stdtchen zu, wo sie auch bald Arbeit fanden und sich eine kleine, wohlfeile Wohnung mieteten. Hier blieben sie etliche Jahre, aber sie brachten sich nur kmmerlich durch; denn mit der Fabrik wollte es nicht fort, und zudem war an diesem Ort alles sehr teuer. Endlich erfuhren sie, da acht Stunden weiter, an einem sehr wohlfeilen Orte, auch eine solche Fabrik angelegt worden, und da die Eigentmer derselben rechtschaffene Leute seien; dies bewog dann Warnfried und seine Frau, dahin zu ziehen. Dort fanden sie endlich ihr redliches Auskommen; indessen konnten sie nichts erbrigen, und als Warnfried vollends anfing zu krnkeln, so fingen die guten Leute auch wieder an, Mangel zu leiden. Nun wohnte aber an diesem Orte ein Gelehrter, der in herrschaftlichen Diensten stand; er und seine Frau waren gottesfrchtig, und obgleich sie nicht reich waren, so beflissen sie sich doch der Wohlttigkeit und Menschenliebe, so gut sie konnten. Diese wurden aufmerksam auf Warnfrieds Familie und suchten sie auf alle mgliche Weise zu untersttzen. Endlich erlag der fromme Dulder seiner Krnklichkeit. Er bekam die Auszehrung und starb im festen Vertrauen auf seinen Erlser und mit der gewissesten berzeugung, der himmlische Vater werde seine lieben Hinterlassenen auch vterlich versorgen. Kunigunde ertrug diesen Vorausgang ihres geliebten Reisegefhrten auf dem mhseligen Lebenswege mit wahrem christlichem Heldenmute. Der lteste Sohn lernte des Vaters Handwerk, und sie suchte sich nebst ihren beiden Tchtern mit Baumwollspinnen zu ernhren. Redlich, aber rmlich brachte sich diese fromme Witwe noch einige Jahre durch; aber nun wurde auch sie krnklich, so da sie die meiste Zeit im Bette in den grten Gichtschmerzen zubringen mute. Aber selbst im Bette kratzte sie noch Baumwolle, und unter gottseligen Gesprchen spannen die Kinder so fleiig, da sie sich kaum Zeit zum Essen und zum Schlafen nahmen. Endlich ahnte auch Kunigunde ihre nahe Auflsung mit hoher Freude; sie lie ihren Sohn zu sich kommen, dem sie einen Brief an obigen gelehrten Freund in die Feder diktierte. In diesem Brief uerte sie mit wahrer apostolischer Salbung ihre erhabene christliche Gesinnung, und mit seltener Freimtigkeit und Zuversicht bergab sie ihm ihre Kinder zur Versorgung. Bald darauf entschlief Kunigunde, und der gelehrte Freund hat ihr Testament redlich erfllt. Ich. Die Szene ihres berganges in jene Welt htte ich sehen mgen. Siona. Ich will sie dir in aller Herrlichkeit darstellen. Richte das Auge der Imagination auf die Bilder, die ich dir vorfhren werde. Ernst und feierlich sa der Erhabene auf dem Urthron, und vor ihm an den Stufen harrten tausend Seraphim auf seine Befehle. Jenseits ihrem Kreise feierte Hanniel. - Er stand schweigend und schaute ehrfurchtsvoll ins Angesicht des Knigs aller Welten, als

ob er den Wink zur Ausrichtung seiner Auftrge erflehen wollte. Endlich erscholl die Stimme vom Throne her: Hanniel, sie hat auch der Prfung letzte mit Geduld und Glauben ausgehalten, fhre sie zu ihrer Bestimmung. Hellstrahlend, mit neuem Lichte berkleidet, neigte sich Hanniel mit unaussprechlichem Dank zu den Fen der Majestt Gottes, trat dann hervor auf den Rand des hohen Zions, und durchlief mit seinen sanftglnzenden Augen die Kreise der Schpfung, bis er dort den dunklen Punkt, die nchtliche Erde, unter den Heerscharen der Welten entdeckte. Wie sich ein Blitz in der segensschwangern Wolke pltzlich entzndet, und nun hinfhrt - nicht zu tten, sondern den Pesthauch zu tilgen, der den armen Wanderer ungesehen umschwebt; so strahlte Hanniel hin ins enge dunkle Gchen der Stadt, wo Kunigunde kmpfte. Da stand er, sein Herz wallte dem engen Kreise dieser Lieben entgegen. Ttig, voller frommen Gesinnungen, saen die Kinder, und die Mutter lag im Bette und rang mit dem starken Gewappneten, der unaufhrlich Pfeile der Schmerzen auf sie losdrckte. Kunigunde. Kinder, ich leide schreckliche Schmerzen, aber doch wird mir auf einmal so wohl. Es mssen wohl Engel um uns her sein. - Ach ja, mein Heiland! Dich strkte ja auch ein Engel, als du in Gethsemane kmpftest. Du strkst auch mich! Eine Tochter. Ja, liebe Mutter, es wird uns auch so wohl, wir sprachen soeben unter uns davon, es ist uns so zumute, als wenn wir recht glcklich werden sollten. Kunigunde. Ich fhle, da ich bald berwunden habe, der Herr wird mit euch sein! Hanniel zum Todesengel, der in seiner Wolke gehllt, des Winkes harrte. - Himmlischer Bruder, lse die Bande, die die Seele an die zerbrechliche Hlle knpften! - Hanniel wandte sein Gesicht weg, und der Engel der Ernte schwang seine Sichel und sprach: Verwese, du Wohnplatz der Leiden, bis du das Unverwesliche anziehen wirst - und du, Siegerin, eile zur Krone. Kunigunde (die den vor Wonne strahlenden Hanniel vor sich sieht). Herr Jesus! Du erscheinst mir wie der Maria Magdalena! Hanniel. Ich bin nicht dein Erlser, liebe Seele, sondern ein Mitgenosse der Erlsung. Du hast berwunden, besinne dich! Kunigunde. Wie ist das? - Mir war so weh, so ohnmchtig, es war mir, als strbe ich und auf einmal trumte mir, es kam mir vor, als wenn ich in einem engen Gewlbe, in einem Keller wre, es war stockfinster um mich her, und ich ngstigte mich sehr. Auf einmal strahlte ein herrliches Licht wie ein Regenbogen aus einer Ecke her, ich lief dahin und siehe, da war eine enge Spalte, durch die ich hinausschlpfte und dich nun vor mir sah. Hanniel. Du trumst nicht mehr! Besinne dich! Johanna ist nun dein ewiger Name! Johanna. Jesus Christus, wie ist mir? - Ich glnze wie du. Ach, mein Gott! Jetzt wei ich, da ich gestorben bin; ich fhle himmlischen Frieden, ich bin selig! Hanniel. Ja, Erlste des Herrn, du bist selig! - Komm, ich bin gesandt, dich zu unseres

Herrn Freude heimzuholen. Johanna stammelte unaussprechlichen Jubel, und beide schwangen sich ohne Aufenthalt durch den Hades, auf die Hhe der stlichen Gebirge, Johanna berschaute mit unbeschreiblichem Staunen die ganze Weite des Kinderreichs und rief aus: "Das ist freilich noch nie in eines Menschen Herz gekommen, was der Herr bereitet hat, denen, die ihn lieben! Hanniel. Und doch ist dies nur die Morgenrte der Herrlichkeit, es ist der Ort der Seligkeit fr Kinder und Unmndige. Johanna. Aber verzeihe mir, wie soll ich dich denn nennen? Bist du ein Engel? - Oder bist du auch ein Mensch gewesen, wie ich? Hanniel. Johanna, ich war dein Mitwanderer in deiner Pilgrimschaft. Johanna. Du mein Mitwanderer! Hab' ich dich denn gekannt? Hanniel. Willst du dein erstes Shnchen sehen, das dir im zweiten Jahre seines Erdenlebens starb? Johanna. O du Strom der Seligkeit, wie kann ich dich trinken! - Eile, du himmlischer Bruder, und fhre mich zu meinem Jakob! Hanniel umschlang den neuen Engel mit seinem Arm, und so schwebten sie sanft ber die flachen smaragdenen Tler hin; ein purpurner Schimmer strahlte aus der Morgenrte herber, und ein khlendes Hauchen voll Geist und Leben durchdrang die Johanna, und sie fing an, neue groe Entwicklungen ihrer Begriffe zu bekommen, und was sie jetzt noch nicht hatte, das ahnte sie in der Nhe. So ging der Zug bald zwischen Luftwldchen durch, bald lngs silbernen Strmen, bald ber Blumengefilde, die wie Brillanten im siebenfachen sanften Lichte strahlten, bis sie endlich an einen ziemlich erhabenen Hgel kamen, der mit lauter Lebens-gebschen und Zionischen Palmen bepflanzt war. Hier stieg ein Palast empor, der wie durchsichtiger parischer Marmor hell poliert im Morgenlicht schimmerte. Hanniel fhrte seine Begleiterin durch hohe Sulengnge, die aus Perlen gebaut zu sein schienen; aber alles war Geist und Leben, alles war dmmernd, hehr und erhaben. Jetzt traten sie in eine Halle; unbeschreiblich schn war ihr Bau, wie aus Wolken der Morgenrte, zitronengelb mit purpurnen Sumen, aber nicht gemalt, sondern aus Licht und Leben bereitet. Hier harrten viele - aber ein Jngling, hold und lieblich, schn wie das Urbild der Menschheit, in lasurnes Lichtgewand mit silbernen Sternen berst, gekleidet; lchelnd wie der schnste Maimorgen, entri sich einem ltlichen Engel und kam herzu. - "Meine Mutter", rief er in der Sprache der Engel und der ltliche Engel: Jakobs Erzieherin, rief "Meine Tochter! - und Hanniel strahlte Seligkeit aus seinen Augen auf Johanna und rief: "Mein holdes Weib!" - Johanna ward mit siebenfachem Sonnenlichte verklrt, und ihr Jubel war unaussprechlich. Wie kann ich Wandler im Staube durch Worte des Staubes Leben und Seligkeit stammeln? Brder und Schwestern, die ihr dies leset, ringet und kmpfet mit Ausharrung. Was auf uns wartet, ist der Mhe wert.

Die ganze himmlische Gesellschaft schwang sich nun hinber ins Lichtreich, und empfing auf der saphirnen Tafel in Hanniels Tempel erhabene Auftrge. _______ * _______

4. Szene

Jesus

Christus

in

seinem

menschlichen

Charakter

Siona hatte mir Lavaters Verklrung in die Feder diktiert, und meine geliebten Brder und Schwestern haben dies Gedicht mit Vergngen und Segen gelesen. Die Himmlische fhrte mich mit meinem seligen Freunde bis vor den Urthron der Ewigkeit; aber da verlie sie mich, und ich sank mde und betubt aus dem Empyreum wieder zur Dunsthlle herab. In dieser feierlichen Morgenstunde gedenke ich meines Freundes vor dem Herrn. Sein heies Forschen nach der Erkenntnis Jesu Christi, seine ernsten und tiefen Untersuchungen des menschlichen Angesichts, der Physiognomien der Tugenden und des Lasters, sein Sehnen nach hellen und reinen Blicken in den Charakter des Herrn, als Mensch betrachtet, ging lebhaft an meiner Seele vorber. Auch in mir entstand oder erwachte wieder das Verlangen, Jesum in seinem irdischen Wandel nher zu kennen, um mich in dem gewhnlichen tglichen Leben und Umgang mit den Menschen nach ihm bilden zu knnen. Siona sah mein billiges Wnschen, und sie versetzte mich wieder in der Hlle der Einbildungskraft, in die Gefilde des Reichs der Herrlichkeit. Israel heit nun der verklrte Lavater - er stand auf der Zinne des hohen Zions, sein Geist schwamm im Meere der Seligkeit, die Umarmung des Knigs aller Wesen, an dem er sich zu Tode geliebt hatte, erhob ihn zur Gre des Seraphs; er dachte nun Gedanken der Ewigkeit, und sein neu entwickeltes himmlisches Empfindungsorgan durchschaute Weltrume; was er ehemals in seinen Aussichten in die Ewigkeit durch ein trbes trgliches Glas ahnend zu erblicken gemeint hatte, das sah er jetzt nach der Wahrheit im reinsten Lichte. Indem er so dastand und seine Augen dem Morgenstern hnlich, im Anschauen der groen goldenen Stadt mit ihren Perlentoren weidete, schwebte ein majesttisch glnzender Engel mit offenen Armen herzu - wie himmlischer Harfenton tnten ihm die Worte entgegen: Willkommen, Israel Lavater dein Freund Jesanjah - ehemals Heinrich

He, ruft dich zu erhabenen Geschften! - Komm in meine Arme, du Freund meines Erdenlebens! Israel Lavater. Gelobt sei der Herr! (sie umarmen sich und feiern). Jesanjah. Wir werden ewig mit einander leben und wirken. Felix He, Pfenninger und noch andere deiner Freunde, nebst mir, wir alle wohnen hier unten am Fu des Berges - dort, wo die hohe Altane wie Gold im Feuer hervorstrahlt, auf der du unsere Freunde herumwandeln siehst. Unser Geschft ist, den aus dem Lande der Sterblichkeit und dem Hades hier angekommenen Erlsten des Herrn, je nach dem Charakter, ihren Beruf und Wirkungskreis anzuweisen. Israel L. Da mt ihr, himmlische Brder, mich belehren. - Wie kann ich Herzen- und Nierenprfer sein? Jesanjah. Der Wille des Herrn drckt sich jedem von uns auf der saphirnen Tafel seines Tempels aus, und zwar jedem nach seinem Charakter und seinen Fhigkeiten gem. Du wirst ber alles bald hinlnglichen Aufschlu bekommen. Israel L. Mein ganzes Wesen ist erweitert wie ein Weltraum, und der unermeliche Ozean der Seligkeit durchflutet alle Sphren meines Wollens, Denkens und Empfindens. Jesanjah. Und dieses Durchfluten wird dir ewig neu bleiben, weil dir immer neue Gensse zustrmen. Israel L. Halleluja, dem der auf dem Throne sitzt, Ihm sei Ehre und Ruhm, Preis und Dank in Ewigkeit. Jesanjah. Ewiger Bruder! Ich habe einen Auftrag an dich; Maria, die Mutter der Menschheit des Herrn, die Knigin des Kinderreichs, wnscht dich zu sehen und zu sprechen. Israel L. Wieder ein neuer Strom der seligen Flle. Ich bebe vor Freuden, sie zu sehen, du nennst sie die Knigin des Kinderreichs? Jesanjah. Sie hat unter der Leitung des Herrn die oberste Aufsicht ber das ganze Reich des Unterrichts; denn sie war ja die Erzieherin des Ersten und Grten aller Menschen. Siehst du dort die paradiesische Ebene auf einer der niedrigsten Hhen des Zions? - Siehst du das weite und breite Paradies um die silberglnzende Burg her? Dort wohnt sie! Israel L. Wir schweben hinber. Ich wage es nicht, die Herrlichkeit der ehemals armen Brgerin von Nazareth zu beschreiben; alle Bilder der irdischen Natur sind tote Farben fr das Reich des ewigen Lebens. Denke dir, brderlicher und schwesterlicher Leser eine weite, groe und hohe Halle, blendend silberwei im goldenen Schimmer, in welchem das siebenfache Regenbogenlicht im strksten Feuer unaufhrlich abwechselt, und in dem sich die unaussprechlichen Wunder der Ewigkeit in lebenden Gemlden immerwhrend und abwechselnd darstellen. Dadurch belehrt der Vater der ewigen Natur alle Himmelsbrger ; dies lebendige Wort ist ihre Bibel.

Hier fand mein Freund die hohe Maria und ihre Freundinnen, Maria Magdalena, Salome, Maria und Marta von Bethanien, nebst ihrem Bruder Lazarus, auch sah er hier Abraham, David und mehrere wichtige Personen des Altertums; alle ruhten auf Thronen von Silbergewlke, das im silberfarbigen Lichtstrome wallte. Israel Lavater kam am Arm seines Freundes. Die innigste Demut htte ihn zu Fen aller dieser Verherrlichten niedergebeugt, wenn er nicht tief empfunden htte, da er dies nur dem Herrn schuldig sei. - Auch diese bejahrten Himmelsbrger htten vor Demut niederknien mgen, wenn sie nicht die nmliche Empfindung aufrecht gehalten htte. Innige Herzensdemut ist der goldene Grund des neuen Jerusalems und Hochmut die Glut des Pfuhls, der mit Feuer und Schwefel brennt. Maria. Wonne der Seligkeit dir, mein himmlischer Bruder, du erster Blutzeuge der zwlften Stunde! Willkommen im neuen Jerusalem! Israel L. Sei mir gegret du Hochbegnadigte. - Dein Anblick erhht meine Seligkeit! (Maria und hernach auch alle Anwesenden umarmten ihn. Alle setzten sich in weitem Kreise; Israel Lavater und sein Freund, Jesanjah Heinrich He, setzten sich auch zwischen sie. Wie wird es uns dereinst in einer solchen Gesellschaft sein? Lat uns ringen bis aufs Blut, damit wir eine solche Seligkeit nicht versumen!) Maria. Himmlischer Bruder! Ich freue mich deines Weibes und deiner zurckgelassenen Freundinnen; auch der Herr hatte in seinem irdischen Leben Freundinnen. Diese Engel hier, die mich seit ihrer Verklrung bestndig mit ihrem Rat untersttzen, wir beten fr deine Gattin, Tchter, Shne, Freunde und Freundinnen, da sie der Herr in schweren Kmpfen, die ihnen bevorstehen, krftig untersttzen und vor dem Falle bewahren mge. Deine Anna, deine Tchter und Freundinnen sollen einst, wenn sie treu bleiben, diesem Kreise einverleibt werden, ich will den Herrn um diese Gnade bitten. (Israel Lavater zerschmolz in zrtlicher Empfindung, und sein ganzes Wesen war Dank und Feier. Was aber von jeher der heieste Wunsch seines Herzens gewesen war, den menschlichen Charakter des Herrn zu kennen, das wurde auch jetzt wieder rege in seiner Seele.) (Und nun, o Siona, leite du meinen Gedankengang, da ich nichts eigenes mit einmische, sondern rein und lauter dies himmlische Gesprch in den toten Buchstaben einkleide und dann strme Feuer und Geist, Licht und Wrme in die Seele jedes Lesers.) Israel L. Der Erhabene und Hochgelobte war immer der Gegenstand meiner Betrachtungen und meiner innigsten Liebe. - Ich bitte dich, du Gebenedeite unter den Weibern, unterrichte mich doch in der groen Wissenschaft des Charakters unseres Herrn. Wie war sein Leben und Betragen als Mensch und worin unterschied er sich von andern Menschen? - War er auch krperlich schn? Maria. Ich erflle deinen Wunsch sehr gerne, mein himmlischer Bruder! Die Erinnerungen an mein ehemaliges Erdenleben und an den Umgang mit dem Herrn, als

Mensch, erhhen meine Seligkeit. Jesus war ein wohlgebildeter Mann. An seinem ganzen Krper war kein Fehl; er war etwas lnger als mittlere Statur, mehr hager als stark, und er hatte die Physiognomie des David'schen Hauses. - Noch jetzt in seiner Herrlichkeit wirst du einige hnlichkeit zwischen David und Ihm bemerken. Sein Haar war goldgelblich und sein Angesicht rtlich, seine Augen glnzend blau und schn. Das Haar hing in sanftwallenden Locken um Hals und Schultern. Bei dem allen war Er so schn nicht, da Er Aufsehen machte; nur dann, wenn man Ihn lange und aufmerksam betrachtete, entdeckte man das Edle, Groe, Schne und Erhabene in seiner Bildung sowohl als in seinem Betragen. berhaupt, wer nicht wute, wer Er war, und Ihn nur so flchtig beobachtete, der bemerkte nichts als den gewhnlichen guten, braven rechtschaffenen Mann. Er sprach im gemeinen Umgang sehr wenig, was Er aber sagte, war immer zutreffend. Whrend seinem Schweigen ruhte ein tiefer, etwas schwermtiger Ernst auf seiner Stirne und Er sah dann immer aus als einer, der ein geheimes Leiden hat. Ich fragte ihn einst: Lieber Sohn, Du siehst ja immer leidtragend aus, fehlt Dir etwas? - Er blickte mich durchdringend, feierlich, ernst und zrtlich an und sagte: Mutter, erinnere dich des Schwerts, von dem dir Simeon weissagte, aber ich bitte, darber frage mich nicht mehr; ich mu den Willen dessen erfllen, der mich gesandt hat. Wenn Er mit der Miene sprach, so entdeckte auch ein bldes Auge etwas Ehrfurcht-erweckendes, Ungewhnliches, mit einem Worte, etwas Gttliches in seinem Angesicht; dies Gttliche bemerkte man vorzglich auf seiner Stirne, an dem himmlischen Feuer, das aus seinen Augen blitzte, und an einem unbeschreiblichen Zug, um seine Lippen. Von dem an ahnte ich mit tiefer Schwermut ein auerordentliches Leiden, das ich aber gar nicht mit seiner Bestimmung vereinigen konnte; ich empfahl also Gott die Sache und schwieg. Eben diese Miene und diesen Blick hatte Er auch, wenn er mit den Pharisern und Vorgesetzten meines Volkes sprach. Ich konnte oft nicht begreifen, wie es mglich wre, da auch die stolzeste und verwegenste Seele nicht vor dieser unwiderstehbaren Gewalt seines Blickes und des Ausdrucks seiner Rede in den Staub niedersnke und anbete. Allein sie waren blind und je mehr sich ihnen seine innewohnende Gottheit aufdrang, desto rasender wurden sie. Unbeschreiblich war sein Blick und seine Miene, wenn Er Leidende trstete, oder im Kreise seiner Freunde und Freundinnen sein liebevolles Herz ausschttete. Das Gttliche, Sanfte in seinen Lippen, die ewige Liebe in seinen Augen, die Wonne der Wehmut auf seiner Stirne, o das alles wirkte so mchtig auf alle, die zugegen waren, da man sich des Anbetens nicht enthalten konnte. Ich habe nie einen Menschen gesehen, auf dessen Angesicht sich die Seele so rein ausgedrckt hatte, als auf dem Seinigen. - Das war aber kein Wunder, denn weder Leidenschaft, noch Verstellung hatten je einen Zug in sein Gesicht eingeprgt, noch viel weniger es beherrscht, jeder Zug war uerst beweglich und der Macht der innewohnenden Gottheit gehorsam.

Daher kam es denn auch, da Jeder, der kein Vorurteil gegen Ihn hatte, mit Liebe und Ehrfurcht fr Ihn eingenommen wurde. Aus eben der Ahnung der verborgenen unaussprechlichen Majestt in seinem innersten Wesen rhrte auch die sonderbare Erscheinung her, da keine einzige Frauensperson Ihn auch nur von ferne fleischlich liebte, wie schn und anziehend auch sein ueres Ansehen war. Man mute ihn zrtlich lieben, aber dieses Lieben war die reinste Freundschaft. Israel L. Wie war er aber als Kind? - Betrug er sich auch wie andere Kinder, in Ansehung der Kinderspiele, der sinnlichen Begierden und dergleichen? Maria. Er weinte, wie andere Kinder, wenn Ihm etwas fehlte, aber nie leidenschaft-lich, nie rgerlich oder jhzornig, sondern Er war ruhig und immer geschftig. Er spielte, aber der Zweck seiner Spiele war immer gro und auf Wohlttigkeit gerichtet. Mit guten Kindern ging Er gerne um, und dann diente Er ihnen; Er lehrte sie, und alle seine Lehren waren als Kind schon vortrefflich - seine Gespielen wurden in seinem Umgang besser. Bsen Kindern ging Er immer aus dem Wege, oder sie Ihm. Ich hielt ihn jedoch immer in meiner Aufsicht, unter meinen Augen; denn ich wute, was bei dieser erhabenen Person meine Pflicht war. Sein Verstand entwickelte sich sehr frh; ich unterrichtete ihn selbst, und in seinem fnften Jahre konnte er schon lesen, und was er las, das fate Er alsofort und verstand es. Jetzt fing ich vorsichtig an, Ihm etwas von seiner Bestimmung zu sagen: Ich erzhlte Ihm, da mir der Engel Gabriel seine Geburt vorausverkndigt, und mir befohlen habe, ihn Jehoschuah (Jesus, Seligmacher oder Heiland) zu nennen, denn Er werde Sein Volk von ihren Snden befreien. Ewig ist mir der Augenblick gegenwrtig, als ich Ihm dies zum erstenmal entdeckte. Da bemerkte ich zuerst den gttlichen Blick, von dem ich vorhin sagte, seine Augen strahlten, seine Stirne erhob sich, auf seinen Lippen ruhte ein himmlisches Lcheln, und er schaute mit einer unaussprechlichen Miene empor. Mutter, fing er an, ich werde also wohl der Maschiach (Messias) sein? Ja, mein Sohn, antwortete ich, der Herr vollende sein Werk an Dir! Von nun an begann sein Forschen nach den heiligen Schriften. Mit bewundernswrdiger Leichtigkeit fand Er alle Sprche, die sich auf Ihn bezogen, und Er unterschied sehr genau, was mit Grund oder Ungrund auf den Messias gedeutet wurde. In seinem zehnten Jahre bertraf er schon die Schriftgelehrten in der Erkenntnis Moses und der Propheten sehr weit, denn Er hatte schon als Kind den festen Grundsatz, da in der Religion nichts verbindlich sei, als was in der heiligen Schrift gegrndet wre. Israel L. Sagte Er das wohl auch zu Zeiten, da es irgend ein Rabbi hrte? A1aria. Nein, ich berzeugte Ihn bald, da Er sich von seiner hohen Bestimmung nicht das Geringste merken lassen drfe, bis Ihn der Herr auf eine auerordentliche und ganz unbezweifelbare Weise dazu aufforderte; unter uns aber sprachen wir tglich davon. Israel L. Hast du Ihm auch wohl etwas von seiner geheimnisvollen Geburt gesagt? Maria. Ich sagte Ihm, Joseph sei sein Pflegevater, der Ruach Jehovah (der Geist Jehova's), sei aber sein wahrer, rechter Vater, der Ihm den Joseph zum irdischen

Fhrer und Versorger angewiesen habe. Dabei blieb's auch immer. Bei reiferem Alter aber verstand Er das Geheimnis seiner Geburt besser als ich; es wurde aber nie deutlich davon gesprochen. Von der Zeit an, als ich Ihm dies zum erstenmal sagte, gewhnte Er sich daran, besonders wenn wir unter uns waren, Gott seinen Vater zu nennen. Er tat dies mit Ausdruck und Wrde. Israel L. Sage mir, wie war doch eigentlich die Geschichte, als du ihn im zwlften Jahre seines Alters verloren hattest und im Tempel wieder fandest? Maria. Genau so, wie es der Evangelist Lukas erzhlt: Wir fanden zu Jerusalem, wie gewhnlich, Bekannte und Freunde. Jetzt aber, da wir meinen Sohn zum erstenmal dahin brachten, gab es Aufsehen, denn bei aller Verschwiegenheit war denn doch das Gercht von Ihm allgemein, und wer auf den Messias harrte, der wurde aufmerksam auf Ihn. Alle unsere Bekannten und Freunde nahmen Ihn zu sich. Jeder wollte Ihn bei sich haben, und bei aller Bescheidenheit leuchtete denn doch immer das verborgene Gttliche aus Ihm hervor. Daher kam's nun, da wir Ihn in Jerusalem wenig sahen, wir waren auch nicht bekmmert um ihn, denn Er war immer in guten Hnden und Er war selbst klug genug, um sich vor Unfllen in acht zu nehmen. Bei unserer Abreise stellten wir uns nichts anderes vor, als Er sei mit galilischen Freunden vorausgegan-gen und wir wrden Ihn am Abend in der Herberge wohl finden; als das aber nun nicht geschahe, so fhlte ich Simeons Schwert zum erstenmal. Wir gingen zurck und suchten; an den Tempel aber dachten wir am wenigsten; denn da Er mit seiner Bestimmung sehr vorsichtig und zurckhaltend war, so konnte es uns nicht einfallen, da Er sich dort mit den vornehmsten Personen des Volkes einlassen und sich ihnen in seiner verborgenen Herrlichkeit zeigen wrde. Indessen da wir Ihn doch nirgends fanden, so fiel uns erst ein, Er knnte auch wohl im Tempel sein; wir gingen hin, und siehe, da stand Er mitten in einem Kreise von groen, vornehmen und gelehrten Mnnern, Priestern, Leviten, Pharisern, Sadduzern, Gesetzgebern und dergleichen. Wir erschraken beide herzlich ber diesen Anblick, besonders auch darum, weil ich in den Mienen dieser Leute freilich groes Erstaunen und Verwunderung, aber auch tiefen, verachtenden Neid entdeckte. Es war ihnen unertrglich, da ein armer, zwar reinlich, aber ganz gemein gekleideter Knabe aus Nazareth in Galila so viel Erkenntnis hatte, und ihnen ihre oft verfnglichen Fragen so treffend beantwortete, da sie selbst darber beschmt werden muten. Wre Er in einer ansehnlichen Familie zu Jerusalem, oder aus einer andern ansehnlichen Stadt gewesen, so wrden sie es eher ertragen haben; allein jetzt verachteten sie Ihn bei allem ihrem Staunen. Natrlicherweise war die Rede von seiner Lieblingsmaterie, vom Messias, gewesen; und ungeachtet der eine oder der andere darauf angespielt hatte, ob Er sich selbst fr den Messias hielte - denn Er hatte es gewagt, auch hier Gott seinen Vater zu nennen, und dies war ihnen aufgefallen - so war Er doch immer mit groer Klugheit ausgewichen: endlich fragte Ihn einer: Sage mir Knabe, wie du heiest? - Antwort: Jehoschuah. - So, dann bist du wohl der Messias selbst: Antwort: Wen mein Vater

sendet, der ist's; und selig sind die, die ihn hren und an ihn glauben. Das Erstaunen ber diese Frage whrte noch, als wir hereintraten. Mit verdrielicher Miene sagte ich zu ihm: Kind, warum behandelst du uns auf diese Art? Siehe, dein Vater und ich haben dich mit Schmerzen gesucht. Ruhig sah er mich an und antwortete: Warum habt ihr mich gesucht? Wit ihr denn nicht, da es ntig ist, an den Orten zu sein, die meinem Vater zugehren? - Nun ging Er mit uns fort. Damals verstanden wir nicht, was Er damit hatte sagen wollen; eigentlich war aber seine Meinung, wir htten Ihn ja nicht ntig gehabt zu suchen, denn wir htten leicht denken knnen, da Er sich da aufhalten wrde, wo gleichsam der sichtbare Wohnplatz seines eigentlichen Vaters sei, und also nur gleich in den Tempel gehen knnen. Wir hatten auch damals noch den rechten Begriff von seiner Sendung nicht. Wir stellten uns nicht vor, da Er als Lehrer auftreten wrde, sondern wir glaubten, Er wrde unter der Leitung seines himmlischen Vaters nach und nach zum Throne seines Vorfahren Davids empor-steigen; dahin schienen uns alle Weissagungen zu deuten, und daher kam es auch, da wir Ihn unter den Gelehrten im Tempel nicht vermuteten. Israel L. Man hrte und las viel von Wundern, die Er in seiner Jugend getan haben sollte, ist das wohl wahr? Maria. Nicht eine einzige Handlung hat Er verrichtet, die man ein Wunderwerk nennen knnte. Johannes sagte ja ausdrcklich: die Verwandlung des Wassers in Wein auf der Hochzeit zu Kana sei sein erstes Wunderwerk gewesen, und so verhlt sich's auch. Israel L. Es gibt zrtlich denkende Seelen im irdischen Leben, denen einige uerungen des Herrn gegen dich hart und streng vorkommen: Zum Beispiel, eben bei dieser Hochzeit, uertest du die Sorge ber den Weinmangel, und Er antwortete dir: Weib, was hab' ich mit dir zu schaffen - meine Stunde ist noch nicht gekommen. Und ein andermal, als Er unter einer Menge Menschen sa, die seinen Lehren zuhrten, sagte man ihm: Siehe, deine Mutter und Brder sind drauen. Darauf antwortete Er, indem Er mit der Hand um sich her auf die Anwesenden hinwies: Diese sind mir Mutter und Brder! - Auch dieses lautet etwas hart. Maria. Dies alles sind Miverstndnisse, die aus der Sprache herrhren; im Gegenteil, Er hat mich bis in seinen Tod immer als Mutter und Freundin geliebt und geehrt. In meinem Vaterlande war es durchgehends gebruchlich, da erwachsene Mannspersonen ihre Mutter Ischa, Frau nannten. Auf der Hochzeit sagte Er zu mir: Frau, was geht das dich und mich an'? - Meine Stunde ist noch nicht gekommen, oder, der Zeitpunkt, wo ich helfen kann, ist noch nicht da, denn so oft Er ein Wunder wirken sollte, so ahnte Er das deutlich vorher, aber Er tat nie eher den Machtspruch, bis Er den Antrieb der in ihm wohnenden Gottheit sprte. Was aber den zweiten Fall betrifft, so ist ja auch die Verwandtschaft derer, die aus Gott geboren sind, viel erhabener und inniger, weil sie auf der Einigkeit des Glaubens und des Wirkens beruht, als die fleischliche Blutsverwandtschaft! Die geistliche Verwandtschaft whrt ewig; die fleischliche aber, wenn sie nicht durch jene geheiligt

wird, hrt im Tode wieder auf. Dies wollte der Herr seinen Zuhrern durch sein eigenes Beispiel zeigen. Israel L. Erhabene Mutter des Herrn! Ich habe in meinem sterblichen Leben immer geglaubt, ein Teil der Seligkeit wrde auch darin bestehen, da sich die vollendeten Gerechten von ihrem irdischen Leben unterhalten wrden; ich wage es darum auch ferner, den Charakter des Herrn von dir zu erforschen. Darf ich das? Maria. Du hast recht geglaubt, frage nur weiter! Israel L. Man liest in den Evangelien, da Joseph ein Zimmermann gewesen sei; wahrscheinlich hat sich auch der Herr bis zum Antritt seines Amtes damit beschftigt. Maria. Joseph war berhaupt ein Holzarbeiter, Zimmermann und Schreiner; was von Holz in einer Haushaltung gebraucht wurde, das machte er und sowie seine Shne erwuchsen, so halfen sie ihm, denn er mute uns alle mit seinem Handwerk ernhren. Da mein Sohn dabei sehr geschftig und auch sehr geschickt war, das lt sich von seinem Charakter leicht denken. Israel L. Aber ich bitte dich, sage mir doch, wie war das, da sogar seine Brder nicht an Ihn glaubten? Maria. Das war sehr begreiflich und in der verdorbenen menschlichen Natur gegrndet; denn ob sie gleich alle die wunderbaren Umstnde wuten, die bei seiner Geburt vorgefallen waren, so kam ihnen doch seine arme, niedrige Lebensart gar nicht bereinstimmend mit dem Charakter eines knftigen Knigs der Juden vor; sie glaubten auch, es schicke sich besser fr seine Bestimmung, wenn Er sich dem Kriegsstande widmete, um mit der Zeit die Rmer aus dem Lande zu jagen, als da er bestndig in der Schrift forschte; und berhaupt sahen sie sein sanftes, duldendes und demtigendes Betragen als einen Charakterzug an, der sich gar nicht zur Wrde des Messias schickte, dann mischte sich auch wohl etwas Neid dazwischen. Aber auch diese langwierige Prfung seines huslichen Lebens war Ihm ntig, damit Er auch in diesem Stcke wie andere Menschen versucht wrde. Und am Ende wurden doch seine Brder noch seine grten Verehrer und Apostel. Israel L. Im irdischen Leben sind auch den innigsten Verehrern des Herrn noch viele Dinge in der Natur des hochgelobten Erlsers dunkel. Einige glauben, Er habe gar keine Leidenschaften inneren Wesens. Maria. Er war ganz vollkommen so wie andere Menschen, der Unterschied bestand blo darin, da sein Krper ganz ohne irgend ein Gebrechen war, und da seine sittlichen Krfte mit den sinnlichen in vollkommenem Gleichgewicht standen. Er war also allen Versuchungen zur Snde ausgesetzt, aber Er hatte auch die Kraft, jeder Versuchung vollkommen zu widerstehen, so da er immer den Sieg davontrug, ohne auch nur im geringsten zu sndigen. Er war sich der Ihm innewohnenden Gottheit bewut, aber diese Gottheit hielt sich in seinem Wesen verborgen, so da Er ihre Einwirkung nur und gar keine Reize zur Sinnlichkeit gehabt, und andere vermenschlichen Ihn zu sehr. Sage mir doch die eigentliche Beschaffenheit seines

dann empfand, wenn seine menschliche Natur zum Kampfe zu schwach war, oder wenn Er ein Wunder verrichten oder zuknftige Dinge vorhersagen wollte. Sein Gemt war unaufhrlich in der Gegenwart Gottes, all seine Gedanken, Worte und Handlungen entstanden aus diesem Lichte, daher war auch alles, was er dachte, sagte und tat, gerade so, wie es sein mute; nichts war berflssig, nichts zu wenig, und nichts zu unrechter Zeit und am unrechten Orte. Israel Lavater. Man sollte doch denken, diese vollkommene Frmmigkeit htte einen tiefen Eindruck auf alle, die ihn kannten und mit Ihm umgingen, machen mssen. Maria. Wer Ihn kannte, der hielt Ihn fr einen guten frommen jungen Mann, und fr mehr konnte ihn auch niemand halten, der nicht auf's vertrauteste mit Ihm bekannt war, weil Er uerst eingezogen lebte. In unterhaltende Gesellschaften junger Leute kam Er gar nicht; nicht, da Er sie gemibilligt htte, wenn es ehrlich und ordentlich zuging; sondern weil Er keine Zeit dazu hatte, und Scherz und Frohsinn von der Art gar nicht zu seiner Bestimmung pate. Immer ruhte ein feierlicher Ernst auf seiner Stirne und seinen Augenbrauen, denn Er war das Lamm Gottes, das der Welt Snde trug; diese Brde erlaubte Ihm keine Freude, aber auf seinen Lippen wohnte eine unaussprechlich ruhige, heitere, gttliche Herzensgte und aus seinen Augen strahlte die gewisse zuversichtliche Hoffnung des Wohlgelingens seines groen Erlsungsplanes. Israel Lavater. Nun mchte ich aber gerne auch noch seinen Charakter whrend seines Lehramtes entwickeln hren. Welches war die Veranlassung oder der Wink, der ihn aus seiner huslichen Stille abrief? Maria. Die Veranlassung dazu war die Taufe des Johannes. Ich habe Ihm erzhlt, was es mit der Geburt des Sohnes Zacharias und der Elisabeth fr eine Bewandtnis habe, und da dieser vor Ihm hergehen und Ihm den Weg bereiten sollte, folglich wartete Er darauf, wann dieser ffentlich seinen Beruf antreten wrde. Aber auch da war Er noch nicht voreilig, sondern Er wartete nun auch noch die innere Aufforderung seiner Gottheit ab. Israel Lavater. Hatten sich diese beiden merkwrdigen Personen wohl vorher gesehen und gekannt? Maria. Niemals. Jeder lebte eingezogen fr sich. Beide wandelten vor Gott und taten nicht das Geringste ohne seinen Willen. Der aber hatte ihnen beiden diese vorlufige Bekanntschaft nicht erlaubt. Sogar als Jesus zur Taufe Johannes kam, erkannte Ihn dieser noch nicht. (Joh. 1,31-33). Als nun das Gercht von der Taufe Johannes im ganzen Lande erscholl und groes Aufsehen machte, so fing nun auch der Herr an, sich auf seinen groen Zweck vorzubereiten. Er hrte auf zu arbeiten, und blieb in der Einsamkeit, im bestndigen Gebet, bis endlich sein innerer Ruf kam und Er in aller Stille fort und zum Jordan eilte; dort wurde Er nun durch das bekannte Zeichen und eine Stimme vom Himmel von Johannes erkannt, und von nun an wies Johannes auf Ihn, und kndigte Ihn als den

Erlser an. Israel Lavater. Was hatte es eigentlich fr eine Bewandtnis mit der Versuchung in der Wste? Maria. Es war durchaus notwendig, da die Menschheit Christi genau die nmliche, wo nicht noch eine strkere Probe bestand, als Adam im Paradiese; um diese zu bewerkstelligen, bekam er einen inneren Antrieb, auf ein sehr rauhes und wstes Gebirge zu gehen, und da zu fasten und zu beten. Er folgte diesem Triebe und nhrte sich einige Wochen kmmerlich von wildwachsenden Frchten, Krutern und Wurzeln; die Forderung von der innewohnenden Gottheit an Ihn geschah deswegen, um die Reize seiner sinnlichen Natur aufs hchste zu spannen, und gerade um diese Zeit nahte sich Ihm eine herrliche Lichtengelsgestalt, die Er aber nicht kannte, denn seine Gottheit zog sich in Ihm zurck und berlie Ihn sich selbst, seiner eigenen menschlichen Vernunft. Es war eine heitere mondhelle Nacht, als diese Erscheinung vor Ihm hinschwebte und freundlich zu Ihm sprach: Wenn Du wirklich Gottes Sohn bist, so hast Du nicht ntig zu hungern, Du bist ja dann allmchtig, und kannst diesen Stein in Brot verwandeln? Jesus war gewohnt, alles mit Sprchen aus der Schrift zu belegen. Er beantwortete also diese Versuchung mit den Worten Mosis: Der Mensch lebt nicht von Brot allein, sondern von einem jeglichen Wort, das durch den Mund Gottes geht. Er gab damit dem Versucher zu verstehen, da viele in die Natur ausgesprochenen Worte des Schpfers zur Nahrung dienten, und da es aufs Brot nicht allein ankme, wenn der Mensch Nahrung bedrfe. Satan fand in dieser ersten Probe, da die Seele Jesus die sinnliche Natur ganz in ihrer Gewalt habe, und da die Frucht vom verbotenen Baum keine Wirkung auf Ihn tun wrde, doch hatte er noch einen Versuch, ob er die Eitelkeit, Wunder zu tun, nicht in Christo rege machen knnte. Er fate Ihn also mit starkem Arm, fhrte Ihn nach Jerusalem und stellte Ihn oben auf den Turm des Tempels an das Gelnder und sprach: Du mut doch beweisen, da Du Gottes Sohn bist; nun heit es aber von dem, der sein Vertrauen auf Gott setzt: Er wird seinen Engeln ber dir Befehl tun, und sie werden dich auf den Hnden tragen, auf da du deinen Fu nicht an einen Stein stoest; also, spring da hinab! - Hier hatte der Versucher keinen andern Zweck, als den Herrn ums Leben zu bringen; denn er wute sehr wohl, da die Wunderkraft der willkrlichen Eitelkeit nicht zu Gebote stnde; aber Jesus wute es auch und beantwortete diese satanische Bosheit wiederum, mit dem Spruch: Du sollst Gott, deinen Herrn nicht versuchen! - Es ist teuflisch, wenn ein Mensch seinen Herrn und Gott probieren will, ob er auch Wort halte. Hierauf brachte ihn Satan wieder in die Wste, worin Er vorhin gewesen war; und da sie aus einem sehr hohen Gebirge besteht, so fhrte er Ihn auf die hchste Spitze desselben und zeigte Ihm nun, bei dem glnzenden Lichte der aufgehenden Sonne, in der weiten und fernen Aussicht die herrlichen und fruchtbaren Lnder, und weiterhin die Gegenden und Lagen der blhendsten Weltreiche; dann sprach er nun vllig

satanisch: Siehe, alle diese Reiche und Lnder stehen unter meiner Herrschaft; aber ich will sie dir alle geben, dich zum Knige ber das alles machen, wenn du mich nur fr deinen Oberherren erkennest und mir gttliche Ehre erzeigest. Hier hatte sich der Versucher nun ganz blo gegeben, er hatte die drei mchtigsten Leidenschaften der menschlichen Natur, die Sinnlichkeit, die Eitelkeit und den Stolz zu erregen versucht und nicht nur nichts ausgerichtet, sondern sich auch selbst aus bloer hllischer Leidenschaft entlarvt. Jetzt trat Jesus als berwinder auf und sprach mit gebietendem feierlichem Ernste: Nun kenne ich dich - hinweg mit dir, Satan! Die Schrift sagt: Du sollst anbeten deinen Herrn und Ihm allein dienen! Satan erschien in seiner schrecklichen Gestalt und verschwand. So wie unsere ersten Eltern durch ihren Sndenfall den Umgang mit den Engeln verscherzt hatten, so hatte nun der zweite Adam durch seine wohlbestandene Probe diesen Umgang wieder erffnet; denn nun kamen sie und brachten ihm Nahrung. Bald darauf kam Er aus der Wste; mit einem ungewhnlichen Heldenmut gestrkt, trat Er nun seine Laufbahn an. Israel Lavater. Man wundert sich oft im sterblichen Leben, warum doch Christus nur eine so kurze Zeit gelehrt und eigenlich keinen schriftlichen Unterricht fr seine Verehrer hinterlassen habe. Maria. Dies rhrt aus dem Miverstande her, den man von der Sendung Jesus hat. Sein Hauptzweck war, durch sein Leiden und Sterben die Menschheit von der Herrschaft der Snde zu erlsen und sie dadurch selig zu machen; wer an dieser Wohltat teil haben wollte, der mute an Ihn, als den Seligmacher, glauben. Um die Menschen zu diesem Glauben zu bringen, machte Er sie immer aufmerksam auf die pnktliche Erfllung der Schrift an seiner Person, und zeigte durch seine Wunder, da Er wirklich eine gttliche Person und der versprochene Erlser sei; und damit jeder wissen knne, ob Er den wahren, seligmachenden Glauben habe, so lehrte Er die erhabendsten Pflichten, wozu der Mensch verbunden ist, und die niemand ohne diesen Glauben ausben kann. Seine Sittenlehren sollten also nicht Ursache, sondern Wirkung, nicht der Grund der Seligkeit, sondern das Kennzeichen sein, da man durch die Erlsungsanstalten teil an der Seligkeit haben werde. Zu diesem allem war kein langes Leben und kein langwieriges Lehramt ntig. Sobald er hinlnglichen Glaubensgrund gelegt hatte, sobald konnte er zu seinem Hauptzweck, fr die Menschheit zu sterben, bergehen. Israel Lavater. Ich habe manchmal den treffenden Witz bewundert, den der Herr bei gewissen Gelegenheiten zeigte: z.B. als sie Ihn wegen dem Zinsgroschen fragten, bei der Erzhlung vom barmherzigen Samariter, bei dem Urteil ber die Ehebrecherin usw. Man sollte daraus schlieen, Er habe ein sehr heiteres, aufgewecktes und lebhaftes Temperament gehabt. Maria. Er hatte einen alles durchdringenden Verstand und eine anziehende Lebhaftigkeit; aber das alles war mit dem Schleier der Bescheidenheit verhllt. Er beherrschte sich ganz, im gewhnlichen Umgang war Er die Herzensgte selbst, und

bis zur hchsten Einfalt sanftmtig: aber wenn Ihm jemand etwas vorheucheln oder Ihn ausholen wollte, dann wurde das Bild majesttisch, gttlich, durchdringend, und Er fertigte solche Menschen so treffend und so ruhig hinblitzend ab, da sie rot und bleich wurden und wegschlichen. Bei den Vorstehern des Volkes vermehrte dann diese Obergewalt des Verstandes den Ha gegen Ihn. Israel Lavater. Ach erzhle mir doch, du himmlische Schwester noch so Verschiedenes aus seinem gewhnlichen Leben! Es ist Wonne, auch fr den seligen Geist, alles, auch das geringste, von Ihm zu wissen. Maria. Auch mir ist's Wonne, von Ihm zu erzhlen: Er war im Essen und Trinken sehr mig und geno nichts um des Wohlgeschmacks, sondern blo um der Nahrung willen. Es gab Speisen, die er vorzglich liebte; aber wenn Er Lust dazu merkte, so a Er sie nicht; ein andermal, wenn Er gleichgltig dabei war; dann geno Er sie. In seiner Kleidung und brigen Lebensart war Er uerst reinlich und ordentlich, und im Kleinen wie im Groen pnktlich. Alles, was sonst gleichgltig ist, war es Ihm nicht mehr, sobald er merkte, da es irgend jemand, sogar einem Kinde, unangenehme Empfindungen machte, daher kam es denn auch, da Ihn alle Kinder gern hatten und sich ebenso zu Ihm drngten, wie alle guten Menschen. Israel Lavater. Aber wie kam es doch, da Er den Judas Ischariot zum Apostel whlte? Maria. Weil Judas anfnglich ein guter Mensch war. Israel Lavater. Wute denn der Herr nicht zum voraus, da dieser Judas so schrecklich ausarten wrde? Maria. Man hat im irdischen Leben die richtigen Begriffe nicht, die man von seiner Natur haben sollte: Jesus war als Mensch ebenso wenig allwissend als andere Menschen; die in Ihm wohnende Gottheit hielt sich immer in seinem Innersten verborgen, nur dann, wenn er Wunder wirken oder zuknftige Dinge vorher wissen sollte, dann strahlte die Gottheit in seinen Verstand und Imagination und so wute und konnte Er dann, was Er wissen und knnen mute. Nicht lange vor seinem Leiden wurde Ihm erst offenbar, da Ihn Judas verraten wrde, und erst nach seiner Himmelfahrt entsiegelte Er das Buch der gttlichen Ratschlsse, und erfuhr also auch da erst die Zeit seiner Wiederkunft und der Grndung seines Reiches; vorher sagte Er ja ausdrcklich zu seinen Jngern, da Er den Tag nicht wisse. Israel Lavater. Wie kam aber Judas in der Gesellschaft des besten der Menschen zu einem so schrecklichen Verfalle? Maria. Judas war von jeher ein stiller, fleiiger und sparsamer Mensch gewesen. Da er nun eine besondere Zuneigung zu Jesus hatte und an Ihn glaubte, so nahm Er ihn unter die Zahl seiner Jnger auf. Wegen seiner Wirtschaftlichkeit bertrug ihm der Herr die Sorge fr alles, was er mit seiner Gesellschaft bedurfte. Judas hatte also auch die Kasse und besorgte Einnahme und Ausgabe. Dies diente ihm endlich zum Fallstrick, er wurde allmhlich geizig; und weil er sah, da Jesus die andern Jnger lieber hatte als ihn, welches ganz natrlich war - er bekam fters Verweise, die bei andern nicht ntig

waren, - so wurde er auch neidisch, und so verschlimmerte sich sein Charakter, bis zum Grade der Verrterei. Indessen mu man sich gar nicht vorstellen, da Judas seinen Herrn gehat und sich an Ihm habe rchen wollen! Nein, das kam in seine Seele nicht; er glaubte von Herzen, da Jesus der wahre Messias sei, und eben dieser starke Glaube machte, da es ihm nie einfiel, seine Verrterei knne seinen Lehrer zum Tode bringen. Er hatte ihn so viele Wunder wirken sehen, da es ihm die grte Gewiheit war, sein Herr werde sich wohl zu retten wissen; indessen wrden die Juden einmal tchtig angefhrt, und das schade ihnen nicht, und er bekme Geld. Als er aber nachher sah, da es wirklich mit Jesus zum Tode ging, so lagerte sich eine Welt auf seine Seele; denn nun fand er alle seine Hoffnungen vereitelt, und das Gefhl der Blutschuld wtete in seinem Gewissen. Israel Lavater. Aber wie war euch Lieben zumute, als ihr sahet, da es mit Ihm zu einer so schrecklichen Hinrichtung kam? Maria. Uns allen war unaussprechlich bel zumute; doch gewhrten uns die Winke, die er so oft von seinem Leiden gegeben hatte, einen Schimmer von Hoffnung, der uns aufrecht erhielt. Indessen durchkmpften wir von seiner Gefangennehmung an bis zu seiner Auferstehung drei schreckliche Tage. Israel Lavater. Wie betrugen sich die Brger zu Jerusalem in diesen Tagen? Maria. Alles war still, man sah wenig Menschen auf den Gassen; auch der rohe Haufe, der mit den Ratsherrn auf Golgatha gespottet hatte, war nun ruhig und nachdenkend; es war berhaupt eine allgemeine Empfindung. - Ein Gefhl, man habe sich bereilt und ein groes Unrecht begangen. Selbst Pilatus war unruhig, grmlich, und machte dem jdischen Rate die bittersten Vorwrfe. Herodes aber sah auf sie alle von oben herab und triumphierte, da er an der Untat keinen Anteil habe. Israel Lavater. Aber wie war euch bei der ersten gewissen Nachricht von seiner Auferstehung? Maria. So wie dir, als du aus dem Tode zum Leben erwachtest. Israel Lavater. Gelobt sei der Herr in Ewigkeit! - Sage mir doch, in welchem Augenblick seines Erdenlebens war Er wohl am erhabensten? Wo und wann machte Er den tiefsten Eindruck als Gottmensch auf die Seinigen? Maria. berhaupt am letzten Abend, als Er das Abendmah1 einsetzte, und nun das groe, unaussprechlich herrliche Gebet aussprach, welches Johannes von Wort zu Wort aufbewahrt hat. berhaupt hat Johannes seine Redensarten und Ausdrcke am genauesten getroffen. Israel Lavater. Ach, der unendlich Geliebte und Ewigliebende, wie kann man Ihm in Ewigkeit vergelten, was Er fr uns getan hat? Maria. Er hat alles aus Liebe getan, und blo durch Gegenliebe wird Ihm alles vergolten. Liebe ist die Seligkeit Gottes und der Menschen. Auf einmal strahlten die Lichtfarben heller in Marias Halle. Vom hohen Zion ergo sich ein Ozean von Herrlichkeit. Alle Heere der Seraphim

bildeten sich im weiten Kreise und Maria mit ihrer Gesellschaft vereinigten sich mit diesen Heeren. Jeder an seinem gebhrenden Ort. Es war eine hohe Siegesfeier. In irgend einer von den Millionen Welten hatte ein Geschlecht vernnftiger Wesen eine hhere Stufe erstiegen, worber sich der Herr mit allen Heiligen freute! Siona! Ich ermatte. - Vergnne meinem sterblichen Staube, da er wieder neue Krfte sammle! Nur in der Vorstellung, sich zu den Sphren der Heiligen hinaufschwingen zu wollen, ist ein vergeblicher Versuch. Leite du meinen Gang, du Geist des Vaters und des Sohnes, damit meine Flgel dereinst zu diesem Aufschwung taugen mgen. Amen! _______ * _______

5. Szene

Die Seligkeit der Kinder

Wenn ich an meine sechs frhverstorbenen Kinder denke, so wnsche ich oft zu wissen, wie es ihnen gehe. Da sie selig sind, daran zweifle ich nicht; aber wie sie selig sind, das wei ich nicht. Ein dringendes Verlangen zu dieser Kenntnis hab' ich auch eben nicht; denn ich werde es zu seiner Zeit wohl erfahren. Um aber doch zrtlich liebenden Eltern einen dmmernden Blick in das Schicksal ihrer frh entflohenen Lieben zu gewhren, bat ich Siona um eine Szene aus dem Kinderreiche, sie erhrte meine Bitte, und was ich in der Imagination sah, das teile ich Ihnen hier mit. Ich sah eine Gegend im Kinderreiche, die mir eine der schnsten zu sein schien. Der ewige sanftglnzende Morgen strmte sein miges Licht ber einen Hgel her, der mit gelind wehenden, unaussprechlich schnen, grnen Gebschen bewachsen war. Ein perlenfarbiger Duft senkte sich leise an der Seite herab, den das Morgenlicht mit einem Regenbogen krnzte. Vor diesem Hgel her erstreckte sich eine sanfte abhngige Ebene, die untenher mit einem kristallenen Bach begrenzt wurde. Rechts hinber sah ich Alleen, die im schnsten Perspektiv wie ins Unendliche fortliefen, und ber denen unbeschreiblich schne Gestalten schwebten, die mit Tnen, der Harmonika hnlich, den Herrn der Herrlichkeit lobten. Linker Hand flo gleichsam ein enges Tal zwischen Luftwldern hin, durch welches obiger Silberbach schweigend hinwegeilte, um die Harmonien nicht zu stren, die von allen Wesen der himmlischen Natur dem Schpfer entgegen tnten. Wie ein groer grner Sammet, mit kaum sichtbarem Silberflor berzogen und mit Millionen Edelsteinen, die in ihrem sanften Feuer ugeln, berset, lag da vor mir jene

Ebene; der Schatten des perlenduftenden Hgels dmmerte ber die Landschaft hin, und im sanft hingleitenden Bache spiegelte sich das Haupt des Hgels mit seiner aus dem Purpur der Morgenrte sich bildenden Krone. Lebende Wesen - vielleicht die Ideale unseres irdischen Vogelreichs - schwebten leise in miger Hhe ber den unbeschreiblich schnen Blumen und Krutern, deren Duft vermutlich ihre Nahrung war. Auch grere hinschwebende, unbegreiflich schne, bald sichtbare, bald unsichtbare und dann wie bleich rosenfarbenes Glas durchsichtige Gestalten, eilten gleichsam schneller, bald hieher, bald dorthin, es schien, als ob sie bestimmt wren, die Produktion der, himmlischen Natur zu besorgen. Indem ich mein Geistesauge an diesen Schnheiten weidete, wandelten verklrte Menschen aus den Alleen herber; ein ltlicher Engel fhrte Kinderseelen auf diese paradiesische Flur. Die kleinen Engel waren sehr geschftigt, alles zu sehen, zu berhren und zu empfinden. Sie schienen ber alles, was ihnen vorkam, ganz entzckt zu sein. Einer von ihnen schmiegte sich an den Fhrer und sprach: Sage mir doch, Abitob, wie bin ich in das schne Land gekommen? - Gestern war ich noch sehr krank; ich war an einem sehr dunklen - sehr traurigen Orte; meine Mutter sa bei mir und weinte, und andere Leute weinten auch. Ich hatte so viele Schmerzen, und jetzt bin ich so gesund und so froh; aber ich mchte doch gern wieder zu meiner Mutter gehen. Abitob. Lieber Elidad! Deine Mutter wird zu dir kommen, wenn der Herr will; jetzt mut du nun den Herrn kennen lernen, der dich und das alles geschaffen hat. Elidad. Der Herr, der mich und das alles gemacht hat, mu sehr gut sein. Mir ist so wohl - ich bin gar nicht krank mehr - und das alles ist so schn, und ich hab' auch nun so gute, liebe Knaben, die mit mir spielen, und du bist auch ein so guter Vater, wenn ich nur eine gute Mutter htte; die andere Mutter, die so weinte, habe ich nicht mehr. Abitob. Sieh dich einmal um! - Kennst du deine Base Elisabeth nicht, die dich doch so lieb hatte und dich so treulich verpflegte? Elidad. Ja, die ist aber gestorben! Abitob. Ja, sie ist gestorben, aber nun ist sie hier im Himmel. Elidad. Ist das denn der Himmel? - Bin ich denn auch im Himmel? Sag' mir doch, lieber Vater, wie bin ich hieher gekommen? Abitob. Deine Base Elisabeth hat dich hierher geholt, du warst sehr krank und konntest auf der traurigen Erde nicht wieder gesund werden. Elidad. Ach, das ist sehr gut! - Aber wo ist denn meine Base, die mich in den Himmel geholt hat? Elisabeth. Sieh, mich an, Johannes, nun heiest du Elidad und ich heie Jedid. Sieh mich an! Jetzt sind wir zusammen im Himmel, ich bin nun deine Mutter! Elidad. Nun bin ich froh, nun fehlt mir nichts mehr, wenn nur auch die andere Mutter, die so um mich weinte, hierher kommt. Abitob. Sie wird auch kommen, wenn sie fertig ist, sie hat noch viel zu tun.

Elidad. Meine Mutter und du auch, meine jetzige Mutter, ihr sagtet immer; wenn man gestorben sei und fromm wre, so kme man in den Himmel, und nun bin ich doch nicht gestorben; wie ist denn das? - Ich war sehr krank - nun schlief ich ein, nun wurde ich wieder wach, und da bin ich nun schon im Himmel? Abitob. Dein Einschlafen war sterben, du bist gestorben! Elidad. Bin ich gestorben? - Ich bin ja nicht in der Erde, im Grab, sondern im Himmel! Abitob. Betrachte dich einmal recht, besieh doch deine Hnde und Fe und alles, was an dir ist! - War das alles sonst auch so? Elidad. Ach siehe! - Nein das war ganz anders. - Alles an mir war so schwer; und wenn ich fort wollte, so mute ich laufen, und dann wurde ich mde; wenn ich in die Hhe klettern wollte, so wurde mir das sauer, und dann fiel ich oft, und das tat mir dann so weh, da ich weinen mute. - Jetzt ist alles ganz anders, wo ich hin will, da flieg' ich hin, ich kann in die Hhe fliegen und hab' doch keine Flgel, auch falle ich nicht, alles ist so leicht, so sonderbar, aber das alles ist sehr gut; denn nun kann ich bald auf die hchsten Berge kommen und alles recht besehen. Ach, das ist doch gar schn, gar gut! Abitob. Sind denn das noch die nmlichen Hnde und Fe, ist das noch der nmliche Leib, den du sonst hattest? Elidad. Nun sehe ichs! - Ich hab' einen andern Leib, der viel besser ist. Aber wo ist denn der erste schwere Leib hingekommen? Abitob. Den haben deine Eltern auf dem Kirchhof begraben. Elidad. Ach, so ist das! - Jetzt begreif' ich's - da wird nun meine Mutter erst recht geweint haben, - die arme Mutter! Aber es ist doch recht einfltig, da die Leute weinen, wenn man den schweren Leib, der doch so unbequem, so wenig ntze ist, in die Erde scharrt; man bekommt ja dann einen weit besseren Leib. Wissen das die Menschen auf der Erde nicht? Abitob. Sie wissen es wohl, aber doch nicht recht, und dann weinen sie auch darum, weil sie ihre Lieben in ihrem Leben nicht wiedersehen. Elidad. Das ist ja gut! Hier ist es ja weit besser, und sie kommen ja dann auch hieher. Aber sage mir doch, lieber Vater, wie hab' ich denn diesen so gar schnen Leib bekommen? Den hatte ich doch sonst nicht? Abitob. Der Herr, der diesen schnen Himmel gemacht hat, der gab dir auch, als du im Sterben einschliefst, den schnen Leib, und als du erwachtest, so hattest du ihn. Elidad. (Jauchzt und freut sich hoch.) Ach, das ist doch noch weit schner als sonst, wenn mir meine Mutter sagte: Morgen soll dir auch das Christkindchen etwas bescheren, und ich erwachte dann des Morgens, so stand da so viel Schnes, das dann mein war; aber das alles mag ich nun nicht mehr haben, das ist nun gar nicht schn mehr. Hat er mir den schnen Leib zum Christkindchen gegeben? Abitob. Der Herr ist das Christkindchen selbst. Elidad. Der Herr ist das Christkindchen? - Ist denn der groe Herr, der alles gemacht hat, ein Kind?

Abitob. Er war einmal ein Kind auf der Erde und so ein Knabe wie du; dann wuchs er und ward ein Mann, und zum Andenken, da Er ein Kind war, schenken die Leute auf der Erde ihren Kindern etwas Angenehmes, damit sie Ihn lieb haben sollen. Elidad. Nun, deswegen hab' ich ihn nicht lieb, sondern darum, da Er mir einen so schnen Leib gegeben und einen so schnen Himmel gemacht hat. Aber sage mir doch, mein lieber Vater, wie ist es denn gekommen, da er nun ein so groer Herr geworden ist? Ich bin ja auch ein Kind und ich kann doch so nichts machen, und auch die groen Leute, die sterben und hieher kommen, knnen es nicht, oder knnen nur sie es nicht? Abitob. Nein, sie knnen es nicht; aber der Herr war nicht allein Mensch, wie du und andere Menschen, sondern Er war auch zugleich Gott. Elidad. Ja, das glaub ich. - Dann kann Er wohl so alles recht schn machen? Aber du sagst, Er wre auch ein Kind und ein Knabe gewesen wie ich; was machte er doch auf der dunklen, schweren Erde, Er htte hier bleiben sollen, hier ist es ja viel schner! Abitob. Lieber Elidad! Dann wrst du nimmermehr hieher gekommen, du httest auch nie diesen schnen Leib bekommen. Elidad. Nicht? - Warum nicht? - Er war ja Gott, da konnte Er ja doch einen so schnen Himmel, und einen so schnen Leib machen. Auf der Erde hat er das doch nicht gelernt, da kann man das nicht. Abitob. Warum geben die Eltern auf der Erde bsen, gottlosen Knaben, die sich im Kot wlzen und sich mit andern Kindern rupfen und schlagen, keine schnen Kleider? Elidad. Da wrden sie nicht wohl daran tun, denn sie wrden sie verderben und das wre schade. Abitob. Und wenn sie dann auch so fliegen knnten wie du, - und htten so viele Gesundheit und Mut, als du jetzt hast, was wrden sie dann anfangen? Elidad. Ach, das wrde nicht gut sein. Was wrden solche Kinder fr Unheil anfangen! Abitob. Siehst du, lieber Elidad! Darum gab der liebe Gott den Menschen nicht einen so schnen Leib und einen so schnen Himmel; sie wrden das alles schrecklich gemibraucht haben. Elidad. Sind denn nun die Menschen besser geworden, da sie es nun nicht mibrauchen? Abitob. Sie knnen nun besser werden, wenn sie nur wollen; und deswegen eben wurde der liebe Gott ein Mensch. Elidad. Ach, nun hab' ich den lieben Gott, der nun auch Mensch ist, noch einmal so lieb. Aber wie hie denn der Gottmensch, als er auf der Erde war? Abitob. Er hie Jesus Christus. Elidad. Ach ja, der Herr Jesus, oder auch der Herr Christus! Von Ihm hat mir meine Mutter so viel erzhlt - da Er das Christkindchen wre, da Er auf der Erde gelebt habe, und da Er mit vielen Schmerzen hingerichtet worden sei, und das alles nur, um die Menschen selig zu machen. Aber nun kann ich doch nicht begreifen, wie die Menschen dadurch besser werden knnen, da der Herr Mensch wurde und so

schmerzlich starb. Abitob. Das wirst du nun hier verstehen lernen. Jetzt kannst du es freilich noch nicht begreifen. Elidad. Aber es gibt doch auch viele gottlose Menschen, die kommen doch nicht hieher, die wrden ja auch hier alles verderben; warum hat doch der Herr Christus nicht alle gut gemacht? Abitob. hierher. Elidad. O, die armseligen, einfltigen Menschen! - Wten sie nur, was ich wei, wie fromm wrden sie sein. - Ach, darf ich nicht wieder auf die Erde gehen? - Ich will den armen Menschen sagen, wie gut es hier ist! Sie sollten doch nur ja recht fromm sein. Abitob. Wenn ein Vater zwei Knaben htte und er sagte zu ihnen: Kinder, ich mu euch ernhren und Kleider geben, darum mt ihr auch recht brav sein und fleiig arbeiten. Nun erfhre aber der eine Knabe von einem Bedienten im Hause, da der Vater ganz auerordentlich schne Sachen fr die zwei Knaben aufgehoben htte, die er ihnen schenken wollte, wenn sie recht brav und fleiig wren, er nhme ihn auch wohl heimlich mit, liee ihn durch ein Fenster die schnen Sachen sehen: nun sage mir, Elidad, wenn nun dieser Knabe auch rechtschaffen und fleiig wre, aber der andere, der nichts davon wute, wre es auch, welcher wre dann der Beste? Elidad. Jetzt begreif' ich das auch. - Nein, der erste Knabe mchte ich nicht sein - man kann ja nicht wissen, ob er auch von Herzen gut ist; aber von dem an dem wei man's gewi. Nein, nun mag ich nicht mehr auf die Erde. Aber die Menschen wissen ja doch, da sie in den Himmel kommen, wenn sie fromm sind. Freilich, da es so gut hier ist, das wissen sie wohl nicht. Abitob. Desto schlimmer fr sie! Siehe, so gut ist der Herr! Er hat ihnen so viel vom Himmel offenbart, als ihnen zur Aufmunterung ntig ist. Elidad. Aber sage mir einmal, lieber Vater, wie ist es denn nun hier? - Wie kann ich aber nun hier im Himmel beweisen, da ich gut und fromm bin? - Hier ist es ja keine Kunst! - Ich wollte, ich wre noch ein Mensch und wte vom Himmel nichts, damit ich's auch dem. Herrn beweisen knnte, da ich recht treu wre, und ihm nicht um des Himmels willen diente, sondern weil ich Ihn lieb htte. Abitob umarmte und kte den Elidad. - Du holder Engel, sprach er, so dachte auch der Herr: Er wollte Mensch werden wie du, aus Liebe zu Gott, und Er wollte auf die Erde gehen wie du, um die Menschen selig zu machen, also aus Liebe zu den Menschen; deine Liebe zu Gott und den Menschen wird dir auch hier Mittel genug an die Hand geben, zu zeigen, da du gut und fromm bist. Jetzt kam ein majesttischer Engel, der viele Kinderengel um sich her hatte. Er lchelte dem Elidad zu und sprach zu ihm; Komm' zu mir, mein Kind! Elidad nahte sich ihm etwas schchtern. - Du glnzest so sehr; wer bist du denn, sagte Weil sie nicht alle gut sein wollen! Denn vielen schmecken die Erdenlustbarkeiten besser als das Frommsein, und so kommen sie dann auch nicht

er. Der Engel. Ich bin derjenige, von dem dir deine Mutter erzhlte, da er die Kinder so lieb habe, und der gesagt hat: "Lasset die Kinder zu mir kommen! Elidad. Ach, das war ja der Herr! - Bist du mein lieber Herr Jesus? - Ach, ich sehe es ja an den schnen roten Sternen auf deinen Hnden und Fen; meine Mutter erzhlte mir's. Ach, was soll ich anfangen? - La mich wieder auf Erden in meinen schweren Krper - ich will auch fr dich sterben. Der Herr. Elidad, komm in meine Arme! - ,Wer nicht das Reich Gottes nimmt als ein Kind, der wird nicht hinein kommen." _______ * _______

6. Szene

Verschiedene Wirkungen der Bekehrung am Ende des Lebens

Man hat nun auch unter der Leitung der Aufklrung die Frage: Ob ein groer Snder, der auf dem Totenbette noch Bue tut, auch selig werde, dahin entschieden, da dies nicht mglich sei, weil dazu ein frommes, der Sittenlehre Jesu gemes Leben erfordert werde. Antwortet man ihnen aber darauf, ja, wer kann denn selig werden, so wissen sie weiter nichts darauf zu sagen, als: Gott kenne die schwachen Krfte des Menschen, Er werde wohl Gnade fr Recht ergehen lassen, und es mit dem brigens gutherzigen Gemt so genau nicht nehmen. Da ein merklicher Widerspruch in diesen Behauptungen versteckt liege, sieht jeder Nachdenkende leicht ein, aber man sucht auch durch dergleichen Sophismen so durchzuschleichen, damit man die altmodische Lehre der Obskuranten vom Fall Adams und von der Erlsung durch das Leiden und Sterben Christi, ohne groes Aufsehen zu machen, umgehen knne. Aus diesem Grunde rhrt nun auch die neologische Pastoralregel her, da es unntig und absurd sei, wenn Prediger die armen Snder im Gefngnis noch zu bekehren suchten, und man tadelt entweder bitter oder mit Verachtung solche aberglubige Schwrmerei, oder man spottet sogar darber. Wahrlich! Wahrlich, es gehrt viel Glaubensmut und Standhaftigkeit dazu, um heutzutage die verachtete Lehre vom Kreuze des verachteten Christus ffentlich unter Christen zu bekennen, und wenn je die Worte des Apostels - "Hofften wir in diesem

Leben allein auf Christum, so wren wir die Elendesten unter allen Menschen", (1.Kor.5,19) anwendbar waren, so sind sie's jetzt. Wie ruhig und wie geehrt knnte ich unter meinen Zeitgenossen leben, wenn ich in der Stille meinem Gotte nach meiner berzeugung diente und als Schriftsteller mich blo auf meinen Beruf einschrnkte. Gott wei, wie manchen Kampf es mich gekostet hat, bis ich mein, ohnehin zur Menschengeflligkeit und zur Eitelkeit geneigtes Gemt unter die Herrschaft gebracht habe, und dem hheren mchtigeren Zuge folgsam geworden bin. Aber wehe mir, wenn jene Neigung herrschend geworden wre, ich wrde dann der Knecht sein, der sein Pfund vergrub, und folglich auch sein schreckliches Schicksal haben. Indessen ist es denn doch, auch fr die erleuchtete Vernunft eine schwere Frage, wie es mglich sei, da ein gnzlich umgekehrter und zum Guten fest entschlossener Wille, einen in Laster und Greueltaten verhrteten Geist alsofort zur Himmelsbrger-schaft geschickt machen knne. - Wiederum, was fr Mittel bei dem Bekenntnis dieser Lehre angewendet werden mssen, damit der Snder nicht dadurch sicher gemacht werde und seine Bekehrung bis aufs Totenbett verschiebe. Das gewhnliche Mittel, man knne nicht wissen, ob man strbe, oder ob man auf dem Sterbebette Besonnenheit und Gelegenheit haben werde, sich bekehren zu knnen - ist fr den Leichtsinn zu schwach und nicht dringend genug, denn jeder hofft, die Gelegenheit zu haben, und lt es dann darauf ankommen. Ich flehte um Belehrung ber diesen wichtigen Punkt und Siona erzhlte mir in einer stillen, einsamen Feierstunde folgende Szene aus dem Geisterreiche : Zwei groe Verbrecher Raschang und Tobam, wurden gefangen, berfhrt und zum schmhlichen Tode verdammt, die Obrigkeit dachte christlich und gab ihnen Zeit zur Bekehrung, und der Prediger des Ortes, ein wahrer evangelischer Lehrer, wendete die krftigsten Mittel an, um sie zur grndlichen Erkenntnis ihres Sndenelendes und zum reumtigen Zufluchtnehmen zum groen Vershner zu bewegen. Soviel Menschen beurteilen knnen, erreichte er seinen Zweck vollkommen. Beide schienen in der Verfassung eines wahrhaft vershnten Snders den Tod zu leiden. Raschang und Tobam erwachten im Hades zur Unsterblichkeit, sie staunten in die endlose Wste hin, und nahten sich einer unbersehbaren Menge abgeschiedener Seelen, die vor den Morgengebirge ihres Gerichts harrten. Raschang. Ich glaubte, wir wrden sofort in den Himmel kommen, wenn wir gestorben wren. Tobam. Glaubst du denn, da wir wert sind, in den Himmel aufgenommen zu werden? Raschang. Wert sind wir' s nicht, aber wir haben uns doch bekehrt, wir haben Bue getan, und Christus hat denen, die das tun, den Himmel versprochen. Tobam. Wenn ich mein ganzes Leben berdenke, so fhle ich tief, da ich ohne ein Wunder der Barmherzigkeit Gottes nicht selig werden kann, knnte ich jetzt wieder als Kind auf die Welt geboren werden, o, ich wrde kmpfen bis aufs Blut, und gewi mit aller Treue Gott dienen.

Raschang. Wrdest du das aber knnen? - Die menschliche Natur ist zu schwach dazu! Tobam. Ja, aber ich will es ernstlich, - und ich wrde nicht nachlassen zu beten, bis ich Kraft bekme. Raschang. Jetzt hilft uns aber all das Wnschen nichts, ich verlasse mich nun auf das Versprechen, da diejenigen selig werden sollen, die wahre Bue getan haben. Da ich mich nun von Herzen bekehrt habe, so hoffe ich auch, ich werde Gnade erlangen. Jetzt nahte sich ihnen ein Engel in verhllter Majestt, er hatte ihnen im Tode beigestanden und sie unsichtbar in den Hades gefhrt. Folgt mir, sprach er zu ihnen, damit euer Schicksal entschieden werde! Sie folgten ihm mit Freuden und kamen bald in eine hellere, erhabenere Gegend, in eine weite Flche. Hier schien die ewige Natur den Anfang ihrer Versuche zu himmlischen Gefilden zu machen. So wie in den ersten Frhlingstagen bei warmen Sonnenblicken hin und wieder ein Mrzblmchen hervorbricht, einzelne Grasspitzen lichtgrn aus der toten Erde entsprieen, und am verdorrt scheinenden Gebsche hie und da eine Knospe aufquillt, so bemerkte man die entfernten Krfte des Himmels; auch wehte die Luft des ewigen Morgens erquickenden Tau herber, der die lechzende Seele strkte. Hier fanden sie nun kleinere und grere Gesellschaften, auch einsam wandelnde Menschenseelen. Der Engel fhrte sie in diese Kreise, schwieg und berlie sie sich selbst. Tobam. Ach, Bruder, hier ist gut sein, hier mchte ich ewig wohnen, komm, wir wollen da zu der Gesellschaft gehen, die so ruhig, friedlich und froh ist. Raschang schwieg und folgte. Die Gesellschaft empfing sie freundlich; Tobam nahte sich demtig und sprach; Ach, ihr himmlischen Brder! Verzeiht mir, da sich euch ein so groer Snder, wie ich bin, zugesellt; ich wre zwar der ewigen Verdammnis wrdig, aber die unendliche Barmherzigkeit des Herrn hat mich Teil an seiner Erlsung nehmen lassen, Er hat mir meine Snden verziehen - verzeihet ihr mir auch? Die Gesellschaft. Wir sind alle verdammniswrdige Snder, aber auch uns ist Barmherzigkeit widerfahren; komm zu uns, du bist uns willkommen! Raschang stand in einiger Entfernung, er schien mivergngt. - Tobam nahte sich ihm freundlich und sprach; Bruder, ist dir nicht wohl? Wie ist das, dein Gemt ist unruhig. Raschang. Ich schme mich - du bekennst gleich, du wrest ein groer Snder; es ist ja genug, wenn es Gott wei. Tobam. Ich will ffentlich allen Himmeln erzhlen, welch ein groer Verbrecher ich bin, damit die Barmherzigkeit, die der Herr an mir getan hat, allen Heerscharen bekannt, und Er so durch mich verherrlicht werde. - Aber ich wittere Totengeruch! - Dein Ansehen verndert sich, ich mu von dir weichen! Ach, Raschang, dein schreckliches Geschwr war nur oben zugeheilt, nun bricht es mit viel strkerer Bsartigkeit wieder auf. Ach, drcke es rein aus, damit kein Tropfen Eiter zurckbleibe, du bist sonst ewig verloren!

Raschang. Ach, mir wird so ohnmchtig, ich kann es hier nicht lnger aushalten! Tobam ging wieder zur vorigen Gesellschaft, Raschang aber entfernte sich, er entwich gegen Westen, wo auch in der den, dunklen Wste viele Gruppen von Gesellschaften beieinander wandelten. Der Engel folgte ihm, nahte sich ihm und sprach: Raschang, deine Bekehrung war nicht aufrichtig vor Gott! Blicke einmal tief in dein Gemt und sage mir, warum suchtest du Gnade bei Gott? Raschang schwieg und wendete sich weg. Der Engel fuhr fort: Siehe, du hast aus Furcht vor der ewigen Verdammnis Bue getan; du bereutest deine Snden blo, um der Strafe zu entgehen, und der Seligkeit teilhaftig zu werden. Raschang. Ja, das ist wahr! Aber ist das denn nicht genug? Was mu ich denn noch mehr tun? Der Engel. Prfe dich genau und untersuche dein Innerstes, ob du, wenn dir die Obrigkeit dein Leben geschenkt htte, auf Erden noch ein frommer, Gott ganz ergebener Christ geworden sein wrdest. Ob du nicht vielmehr allmhlich in dein voriges Lasterleben verfallen, oder, wenn du den Scharfrichter gefrchtet httest, ob du denn doch nicht ein bser Mensch geblieben wrest? - Tobam tat Bue, weil er die Snde als schrecklich erkannte: er wrde sie selbst in die Hlle verabscheuen, du aber tatest Bue, weil dir nur die Folgen der Snde schrecklich waren. Sobald diese Furcht behoben wird, so bist du wieder ein Snder wie vorher, und du wrdest es im Himmel sein, wenn es mglich wre, da du im gegenwrtigen Zustande da leben knntest. Raschang, der Grund deines Gemts ist noch nicht gendert; die neue Geburt aus dem Geiste Gottes fehlt ihm noch. Raschang. Sage mir, du furchtbarer Unbekannter, was mu ich denn nun tun? Der Engel. Siehe, Raschang, der Stolz ist die Wurzel der Snde. Kannst du dich jener Gesellschaft nhern und ihr sagen, wer du bist? Kannst du ihr dein Herz so ganz offen darlegen und dann ihren Spott und Verachtung ohne Zorn und mit vlliger Zustimmung ertragen? Wenn du dies kannst, wirst du Erleichterung spren, und wenn du diese Demtigung so lang fortsetzest, bis dein Stolz ganz berwunden ist, so wirst du dich den besseren Gesellschaften wieder nhern knnen, und nach und nach zum Himmelreich geschickt werden. Raschang. Wie kommt es aber, da die Menschen auf der Erde eine so strenge Bue nicht ntig haben? - Da braucht man ja den andern Menschen seine Snden nicht zu offenbaren, warum mu ich es denn hier tun? Der Engel. Im sterblichen Leibe ist die Seele doch mit dem Krper vereinigt: dort ist alles so eingerichtet, da dem gefallenen Menschen die Bekehrung und Wiedergeburt am leichtesten wird. Die sinnliche Natur gibt dort Strke und Erholung im Leiden, diese mangelt aber hier ganz. Sie mu aber auch mangeln, denn die ewige Liebe will einmal, da sich der Snder bekehren soll; - je hartnckiger er nun ist, desto strengere Mittel sind auch ntig. Im irdischen Leben kommt der Mensch erst zu seiner Existenz, er hat noch nicht gesndigt, sondern er bringt nur die Neigung zum Sndigen mit auf die

Welt. Von der Geburt an fangen die Erlsungsanstalten und Gnadenmittel an, auf ihn zu wirken, und wirken fort bis an seinen Tod. Wenn er nun diese vernachlssigt, so sind strengere Mittel ntig, um einen so harten, unbeugsamen Geist zur Rckkehr zu bringen; und je hrter und widerspenstiger ein solcher Geist ist, je lnger er widerstrebt, desto strenger auch seine Rettungsanstalten. Raschang. Aber warum hat mir Gott einen so harten Sinn gegeben; warum wendete er in meinem Leben auf Erden nicht so strenge Mittel an, da ich dadurch grndlich bekehrt wurde? Der Engel. Wenn durch unvermeidliche Wirkungen der Natur ein Mensch mehr zum Bsen geneigt wird, als der andere, so gibt ihm auch Gott nach eben dem Verhltnis mehrere Gelegenheiten, Bewegungsgrnde und Anleitungen zur berwindung. Durchdenke dein Leben, so wirst du Proben genug davon finden; und war nicht Tobam ein eben so verruchter Bsewicht wie du? - - Bedenke nur, du fragtest eben, warum Gott nicht auf Erden so strenge Mittel gebraucht htte, da du dadurch grndlich bekehrt worden wrest. Gibt' s denn wohl ein strengeres und mchtigeres Mittel zur Bue, als die Gefangenschaft und das schimpfliche Ende eines Missetters auf dem Schafott? - An Tobam tat es seine volle Wirkung und an dir nicht; wer war daran schuld? Besinne dich, Raschang! Alle deine Snden sind dir um des Leidens und Sterbens Christi willen gnzlich verziehen, ihrer soll in Ewigkeit nicht mehr gedacht werden; denn du hast sie ernstlich bereut, und Vergebung der Snden erlangt. Aber damit hast du dich nun beruhigt, du hast deinen Willen nicht ganz unbedingt dem Herrn so aufgeopfert, da du, wenn dir das Leben geschenkt worden wre, ihm von ganzem Herzen und aus allen Krften gedient httest. - Du httest dich im Gefhl der Vergebung deiner Snden beruhigt, und dann wieder fortgesndigt wie vorher. Jetzt folge nun meinem Rate, den ich dir vorhin gegeben habe, damit dein Zustand nicht schrecklicher werden mge! Hier werden die Leiden der Ewigkeit immer grer, je lnger du deine Rckkehr verschiebst, und diese besteht in nichts anderem, als im Tode der stolzen Eigenliebe. Raschang wandte sich traurig um, und nahte sich der ersten, westlichen Gesellschaft, an die ihn der Engel angewiesen hatte. Scham und Stolz kmpften mit dem Verlangen, selig zu werden; er nahte sich, und sprach schchtern. Ich bin ein groer Snder, erlaubet mir, da ich in eure Gesellschaft kommen darf. Einer aus ihnen antwortete. Das sind wir wohl alle; aber wer bist du denn, und was hast du getan? Raschang besann sich, der Engel nahte sich wieder, und ermahnte ihn redlich, seine Snden zu bekennen und seine Geschichte zu erzhlen, aber Raschang besann sich; und nun trat ein anderer unbekannter Geist herzu und sagte: Nein, dieser Gesellschaft nicht; komm, ich will dich zu einer andern fhren, der du alles sagen darfst. Der Engel wandte sich ernst und traurig weg, und Raschang folgte dem neuen Fhrer weiter gegen Westen. Hier fand er nun viele Seelen beisammen stehen, die mit

anscheinendem Vergngen unruhig durcheinander liefen und sich gelegentlich mit Erzhlungen unterhielten. Raschang empfand hier weniger Widerstand in seinem Gemte; er trat also hinzu, und entdeckte sich, wer er wre; man horchte ihm aufmerksam zu und freute sich seiner Ankunft; dies machte ihn khner. Er ging also weiter und fing nun auch an, seine Greueltaten zu erzhlen; allein jetzt bemerkte er, da man anfing ihn zu verachten, ihm Vorwrfe zu machen und sich von ihm zu entfernen. Noch einmal trat der Engel zu ihm und sprach: Raschang, kehre um; wenn du weiter gehst, so bist du ewig verloren. Aber die Verachtung und der Spott, den er soeben bemerkt hatte, war tief in sein Herz gedrungen, und hatte seinen Stolz noch mehr angefacht; als ihm daher der andere Fhrer noch einmal winkte und sagte: komm, ich fhre dich an einen Ort, wo man dir freundlich begegnen wird - so zog ihn sein innerer Hang unaufhaltbar fort und der Engel verlie ihn auf immer. Raschang kam nun noch weiter gegen Westen, wo man den Morgenschimmer des Himmels nur noch von ferne bemerkte. Hier traf er eine Menge Seelen an, die mit Ungestm ihr Wesen trieben, und sich mit der Erinnerung der Untaten ihres vergangenen Lebens unterhielten. Raschang bekam mehr Mut, sein Herz wurde freier, auch er fing an, seine Greuel zu erzhlen, und das gefiel ihnen, sie erkannten ihn fr ihren Bruder. Aber nun fing er auch an, zu empfinden, was es zu sagen habe, ein Mitglied dieser Brderschaft zu sein; hier zerrann das letzte Bchlein der Lebensquelle aus den Wunden des Erlsers; das sanfte Beruhigende des Wortes des Lebens: dir sind deine Snden vergeben, losch in Raschang's Seele aus, und die Wut der Leidenschaften stellte sich wieder ein. Die Erzhlung der Snden des einen fachte die Lust des andern an, oft belogen sie sich untereinander; und da nun ein jeder in der Seele des andern lesen konnte, so entdeckte jeder auch eine solche Lge und spottete darber, wodurch denn der Stolz und die Scham des Lgners bis zur Wut rege wurde: daher kam die Unruhe und das Toben durcheinander. Eine solche Gesellschaft wird bald reif zur Verdammnis. Bald erschien also auch hier der richtende Engel, jeder entwickelte seine Lebensrolle, verwandelte sich in die Karikatur, die seinem Wesen gem war, und wurde dann durch seinen eigenen Zug unaufhaltbar an den Ort des ewigen Verderbens hingerissen, wohin ihn seine Natur bestimmte. Whrend dieser schrecklichen Entscheidung des Schicksals Raschangs ruhte Tobam bei seinen Brdern, die eben solche begnadigte Snder waren, wie er; sie unterhielten sich von den groen und unbegreiflichen Wundern der Barmherzigkeit Gottes in Christo. Engel gingen ab und zu, und unterrichteten sie in dem, was ihnen als zuknftigen Brgern des Reiches Gottes zu wissen ntig war; denn da sie bis an ihr Ende groe Snder gewesen waren, so waren ihre Seelen noch nicht an die Ausbungen der Gottseligkeit gewhnt, und diese mssen praktisch, und dem Geiste wesentlich werden, ehe man als Brger des Reiches Gottes wirken kann.

Tobam war insonderheit tief gebeugt wegen der unaussprechlichen Gnade, die ihm widerfahren war; als daher einstmals der Engel Salem eine belehrende Unterredung mit ihnen hatte, so sprach Tobam mit innigst bewegtem Gemte: Sage mir doch, Engel des Herrn, wie ist es mglich, da ein Mensch, der in seinem Leben Snde auf Snde gehuft, und durchaus nichts als Bses getan und die grten Greuel verbt hat, noch am Ende seines Lebens Gnade bei Gott finden kann? Salem. Der ewige Vater aller Wesen und des Menschen hat in seinem Ratschlu festgesetzt, da das Leiden und Sterben des menschgewordenen Sohnes Gottes die Bedingung sein sollte, unter welchem Er alle Snden aller Menschen, vom ersten an bis auf den letzten, so vergeben und vergessen wolle, als wenn sie nie begangen worden wren; doch mit dem unausbleiblichen Vorbehalt, da nur der Mensch teil an dieser Gnade haben knne, der von ganzem Herzen die begangenen Fehler bereut, den unberwindlichen Willen fat, nie wieder zu sndigen, und sich dann in wahrem Glauben an den Heiland der Menschen zum ewigen Eigentum hingibt, und sich von seinem Geiste bewirken und heiligen lt. Wer aber diesen Ratschlu Gottes zur Seligkeit der Menschen nicht annimmt, den verurteilt die Gerechtigkeit nach seinem eigenen Verdienst, und die Erlsungsanstalten des Herrn gehen ihn nichts an. Siehst du nun, wie es mglich ist, da dir deine schweren Snden vergeben werden konnten? Tobam. Wie es zugeht, da Gott die Snden vergibt, das sehe ich wohl ein, aber wie es mglich ist, das begreife ich nicht. Ich habe einmal bei einem nchtlichen Einbruch einen Knecht erschlagen, der seines Herrn Gter beschtzen wollte und sich wehrte; diesen Mord kann doch keine Erlsung und keine Vergebung mehr ungeschehen machen, am wenigsten kann ich's. Ein andermal hatte eine arme Witwe, aus Furcht, bestohlen zu werden, ihre besten Sachen einem reichen Verwandten in Verwahrung gegeben; diesen Mann beraubte ich, und nahm auch der armen Witwe ihre Sachen mit; sie wurde nun vollends ganz arm, sie grmte sich und starb, und ihre Kinder betteln. Auch habe ich einen Knaben ermordet, weil ich befrchtete, er mchte mich verraten. Meiner Verbrechen ist kein Ende, und doch sind sie mir alle vergeben; ich bin beruhigt darber, aber tief, unendlich tief gebeugt! Knnte ich doch allen, die ich so schwer beleidigt habe, in Ewigkeit dienen! O wie gerne, wie gerne wrde ich wieder in's sterbliche Leben zurckkehren und das grte Elend ausstehen, wenn ich nur dadurch das Geschehene ungeschehen machen, oder denen, die ich beleidigt habe, ihren Schaden ersetzen knnte! Salem lchelte, und winkte dem Tobam, dieser folgte ihm; der Engel fhrte ihn nordstlich an die Grenze des Kinderreichs und stellte ihn auf einen Hgel, von dem er einen Teil des ersten Himmels bersehen konnte; Tobam stand bei dem Anblick dieser Himmelsdmmerung tief gebeugt, betete an und feierte. Nun erhub sich Salem und rief Nathan! - Bald schwebte ein Verklrter herzu, dem die selige Ruhe aus seinem ganzen Wesen hervorglnzte. Nathan, sprach der Engel zu ihm, hier siehe deinen Mrder! Nathan glnzte heller: Gelobt sei der Herr in Ewigkeit, da ich dich hier finde, rief er,

und umarmte Tobam. Dieser verging fast vor Beugung und antwortete: Wie kannst du dich freuen, da ich hier bin, - ach vergib, vergib! Nathan. Der Herr hat dir vergeben, und ich preise Ihn dafr, denn du bist mein grter Wohltter unter allen Menschen. Tobam. Wieso? Das begreif ich nicht! Nathan. Ich hatte zwar ein brgerliches ehrbares Leben gefhrt, aber von der neuen Geburt war ich noch weit entfernt. Dies machte denn auch, da ich mich in eine junge verheiratete Frau verliebte, so wie sie in mich; den Tag nach deinem Einbruch wre der Ehebruch frmlich vollzogen worden, wenn du mich nicht gerettet httest, und da ich nicht auf der Stelle tot blieb, sondern noch einige Wochen schwere Leiden und Schmerzen auszustehen hatte, so bediente sich die ewige Liebe dieses Mittels, um mich ganz zu sich zu ziehen, ich bekehrte mich herzlich und fand Gnade und Vergebung der Snden. Whrend dem hatte auch Salem die arme Witwe und den ermordeten Knaben herbeigerufen: Beide waren verklrte Engel. Salem. Siehe, Tobam, diese ist die beraubte Witwe. Und du Salome! Dieser ist der, der dich beraubt hat! Auch hier stand Tobam wie ein armer Snder vor dem Gerichte, aber Salome flog in seine Arme. Freude der Seligkeit dir, rief sie; du bist mein Retter. Gelobt sei der Herr, der Erbarmer, der auch dich gerettet hat. Tobam. Die Wunder der Ewigkeit sind unbegreiflich! - Wie bin ich denn dein Retter geworden? Salome. Ein bser, liederlicher, junger Mensch hatte, meines wenigen Vermgens wegen, um mich geworben, ich hatte ihm die Ehe versprochen und wre zuverlssig mit ihm in's Verderben geraten. Da aber nun das, was ich hatte, verloren war, so kndigte er mir sein Versprechen auf, ich grmte mich tdlich darber, aber whrend meiner Krankheit zog mich der Vater, der Erbarmer, zum Sohne, und ich fand Gnade und Vergebung der Snden. Siehe, so wurdest du mein Retter. Salem. Und dieser Knabe hier wre der grte Bsewicht geworden, wenn er am Leben geblieben wre; das Gebet seiner frommen verklrten Mutter hat ihn gerettet und du warst das Werkzeug. Tobam. Die Wege des Herrn sind unbegreiflich, seine Werke gro und erhaben. Er braucht also die grten Verbrecher, um die herrlichsten Zwecke dadurch zu erreichen. Sind aber auch Raschangs besondere Verbrechen, an denen ich keinen Teil habe, solche Mittel zum Guten gewesen? Salem. Alle Verbrechen, alle Snden, die die Menschen und bsen Geister begehen, werden gelenkt, da sie Gutes bewirken mssen. Darin besteht eben die Regierungsweisheit des durch Leiden und Sterben vollendeten erhabenen Erlsers, der nun zur Rechten der Majestt sitzt und alle Gewalt hat im Himmel und auf Erden; und darin besteht auch eben ein Teil des Geheimnisses der Erlsung. - Christus hat durch

seine Menschwerdung und durch die Ausfhrung des ewigen verborgenen Ratschlusses Gottes, seines Vaters, die Macht erlangt, alle freien Handlungen der Menschen so zu lenken, da die Snden hier im Geisterreiche lauter gesegnete und zur Seligkeit der bekehrten und begnadigten Adamskinder abzweckende Folgen haben mssen. Auf diese Weise geschieht also der strengen und unerbittlichen Gerechtigkeit Gottes vollkommene Genge - denn die Snde wird durch ihre gesegneten Folgen in der Hand des Weltregenten zur Erfllerin dieser Gerechtigkeit; und diese gttlich-weise Methode zu regieren ist nun eben die Gerechtigkeit Christi, an welcher der bufertige Snder so Teil nimmt, als wenn er sie selbst ausgebt htte. Siehe Tobam, jetzt begreifst du, wie Gott alle Snden des ganzen menschlichen Geschlechts, um Christi willen, so vollkommen vergeben kann, als wenn sie nie begangen und die ersten Menschen nie gefallen wren; denn Christus braucht sie alle zu Beglckungs- und Segnungsmitteln der Menschheit. Ebenso wird dir nun begreiflich, wie auch dem grten Snder seine Snden um Christi willen nicht mehr knnen zugerechnet werden, sobald er durch den Glauben sich mit Ihm vereinigt hat und nun von seinem Geiste bewirkt wird; denn seine Snden sind ohnehin durch die Gerechtigkeit Christi getilgt und da er nun ein Geist mit ihm ist, so wirkt er nun auch ewig der Gerechtigkeit Christi gem, und mu also auch ewig mit Ihm selig sein. Dann aber ist' s auch ewig so gewi, da ein Mensch, der in seinen Snden stirbt und sich durch den Glauben Christo nicht einverleibt hat, unmglich an der Gerechtigkeit Christi teilhaben knne: den er sndigt immer fort, und vermehrt also immer die Masse der Snden, indem sie die Gerechtigkeit Christi zu mindern und ihren giftigen Stachel zu tten sucht. Darum mssen ihm auch notwendig seine Snden zugerechnet und er nach Verhltnis des Grades seines bsen Willens gestraft werden, damit diese Strafe wieder als ein Mittel der Gerechtigkeit Christi dazu dienen mge, den bsen Willen, als die Wurzel der Snde, nach und nach auszudorren, damit auch noch dieser Geist erlst werden mge, jedoch durch's Feuer. Tobam. Ich fhle in meinem Innersten, wie sich der Quell der Seligkeit mir ffnet. O Dank dir, du Himmlischer, fr diese Belehrung. Salem. Ein Snder, der durch das Vershnblut gereinigt ist, entwickelt seine Lebensrolle nur von seiner Bekehrung an; dieses aber ist bei dir kurz vor deinem Ende geschehen, folglich hast du nichts zu entwickeln. - Ich kndige dir also hiemit im Namen dessen, der auf dem Throne sitzt, an, da du von nun an in deines Herrn Freude eingehen sollst. Tobam wurde jetzt zum Engel verklrt, und ihm wurde ein Wirkungskreis angewiesen, der sich zu seinen Anlagen schickte und worin er nun ewig zum Besten des Reichs Gottes ttig sein, und wieder gut machen knnte, was er in seinem Leben auf Erden verdorben hatte. Ich danke dir, O, Siona, fr diese belehrende Szene - sie zeigt uns, da nicht jede,

auch noch so ernstlich scheinende Bue, am Ende des Lebens zur Seligkeit hinreichend sei. Nur der Snder, der sich nicht blo aus Furcht vor der Verdammnis, und aus Verlangen, selig zu werden, bekehrt, sondern bei dem ein so grndlicher Ha gegen die Snde entsteht, da er, wenn er auch noch sehr lange auf Erden leben und den schwersten Kampfweg durchdringen mte, dennoch treu bleiben, und endlich redlich berwinden wrde. Es ist also ganz gewi und eine ausgemachte Wahrheit, da ein Mensch, der seine Bue und Bekehrung bis auf das Totenbett verschieben will, gerade entgegengesetzte Gesinnungen habe, denn er liebt die Snde, und will sie genieen, so lange er kann, und blo die Furcht vor der Verdammnis, und die Hoffnung, selig zu werden, sind der Grund seines oberflchlichen Willens zur Bekehrung; und gerade diese Menschen sind zur wahren, bis auf den Grund gehenden Reue auf dem Totenbette am wenigsten geschickt. Wer also seine Bue bis an sein Lebensende vorstzlich verschiebt, dem wird diese Gnade schwerlich und vielleicht nie zu Teil werden. Da aber ein wahrhaft bekehrter und grndlich gebesserter Snder bald zum Reiche Gottes und zur Brgerschaft des Himmels geschickt werden knne, ist sehr vernnftig und begreiflich: denn die wahre Bekehrung besteht in einer vollstndigen Erkenntnis seiner eigenen Snden; diese bewirkt eine ebenso vollstndige Reue: diese erzeugt Geringschtzung seiner selbst, je nach dem Grade der Sndhaftigkeit, folglich wahre Demut. Damit geht dann der unberwindliche Vorsatz gepaart, nie wieder zu sndigen; das Gefhl des Mangels an Kraft und der groen Verschuldigungen treibt zu Christo, der Snder erlangt Gnade, Kraft und Vergebung der Snden. Dies erzeugt einen Grad der Liebe, der dem Grade der Sndhaftigkeit und ihrer Vergebung gleich ist; Demut und Liebe sind die Eigenschaften, die den Geist zur Himmelsbrgerschaft fhig machen, mithin kann der grte Snder, wenn er grndlich bekehrt ist, gar bald zur Brgerschaft des Himmels gelangen, und in diesem Falle knnte man sagen: der grte Snder sei alsdann der demtigste und liebevollste, folglich auch zur Himmelsbrgerschaft der geschickteste; in dieser Beziehung sagt auch Christus, es wrde mehr Freude im Himmel sein ber einen Snder, der Bue tue, als ber neunundneunzig Gerechte, die der Bue nicht bedrfen. Allein bei allem dem hat denn doch derjenige einen groen Vorzug, der sich durch einen vieljhrigen Kampf gegen die Snde und Fortschritte in der Heiligung, Erfahrung und Erkenntnis in den Wegen Gottes und Geheimnissen der Erlsung erworben hat. Dieser wird ein mitwirkender Geschftsmann im Reiche Gottes, wenn jener nur als gemeiner Brger einen seiner Fhigkeit angemessenen Wirkungskreis bekommt. Darum sei, was du bist, und werde, was du werden kannst! _______ * _______

7. Szene

Ein

pantomimisches

Drama

in

der

Geisterwelt

Die Schlafenden schlafen des Nachts, und die Betrunkenen sind des Nachts betrunken, sagt der Apostel. Aber die Schlafenden trumen jetzt, es sei Tag; sie whnen, ihr Traumlicht der Aufklrung sei die Sonne; im Taumel der Trunkenheit halten sie ihren Rausch fr Tatkraft und die Schwrmerei ihrer vom Wein der Philosophie benebelten Vernunft fr Weisheit. Da wandelt dann der Altglubige mit der Leuchte des Evangeliums unter ihnen herum, und sucht sich auf seinem schmalen Wege durch das Gewhl durchzudrngen. Spott, Verachtung, Versperrung des Weges, Rippenste und glnzende Verfhrungssucht strmen auf ihn zu; da hat er dann groe Ursache, wachsam und nchtern zu sein, und sich durch alle Schwierigkeiten durchzubeten und durchzukmpfen. Kinder, es ist die letzte Stunde! - Jetzt lat uns treu und ehrlich aushalten, der heie Kampf geht bald vorber; aber es tut weh, unter den Kindern Adams, unter Geschwistern, so verkannt zu sein, und sie in der Gefahr zu sehen, ohne Rettung verloren zu gehen. Vater der Menschen - groer Erbarmer und Kmpfer in Gethsemane und auf Golgatha - rette, was zu retten ist und uns, deine Kinder, fhre mit starker Hand durch den Jordan hinber - hinber in dein Reich! Amen! Die menschliche Gesellschaft drckt mich - da freut man sich des Friedens, hofft goldene Zeiten, schwrmt von einer Lustpartie zur andern, und freut sich der Aufklrung und seines eigenen Daseins; zeigt man Bedenklichkeit, so beruft man sich auf die vorigen Zeiten; man sagt ganz unbefangen und leichtsinnig: Es war ehemals noch schlimmer, und wurde doch wieder besser; in der Welt ist das nicht anders; es ist ja Friede und hat keine Gefahr; man zuckte die Achseln ber mich, und sagt, ich sei ein schwermtiger Schwrmer. Darum betrauere ich meine Zeitgenossen; denn es ist nicht lange mehr hin, so werden sie traurig, ich aber und alle Schwrmer meinesgleichen werden uns dann hoch freuen! Darum whle ich auch so gerne einsame Spaziergnge, trste mich der Zukunft, und freue mich, da mich der Herr wrdigt, in diesen letzten Zeiten einer seiner letzten Zeugen und Boten an seine Christenheit zu sein. Mag mir dann auch widerfahren, was allen meinesgleichen und meinem Herrn und Meister selbst widerfahren ist. Er wird dann auch Kraft geben - sein Wille geschehe!

Ich wandelte vor kurzem in der Abenddmmerung auf meinem, von Menschen entfernten, abgelegenen Spazierwege, und dachte ber die Vergangenheit und Zukunft nach; ich sehnte mich nach Aufschlu ber die nahen Schicksale der kleinen Herde des Herrn, und Siona fhrte folgende Szene an meiner Seele vorber. Ich befand mich in meiner Imagination auf einem Hgel; gegen Sden und Norden hin strich ein langes, schroffes Felsengebirge, dessen Gipfel die Wolken berhrte; dadurch wurde die Gegend, die ich berschaute, in zwei groe Hlften geteilt. Die westliche war dunkeldmmernd und ganz eben wie der unbegrenzte Ozean; im tiefsten Westen ruhte weit und breit ein schweres Gewitter und man sah gleichsam in abgemessenen Pausen schwefelgelbe Blitze hin und her zucken. Die ganze, groe, unermeliche Flche stellte dem Auge meines Geistes ein Gewirr von Gegenstnden dar, das man nur mit vieler Mhe auseinandersetzen konnte. Gegen Osten hin sah ich eine eben so groe Flche; im uersten Horizont stieg der schnste Morgen in einem unermelichen Lichtkreis empor. Das Ganze schien mir eine neue Erde zu sein, als wenn sie so eben dem Worte des Schpfers entquollen wre. Am Fue meines Hgels hinab keimten Grasspitzen, Schlsselblmchen, Mrzviolen und Rschen aus der jungfrulichen Erde hervor, weiterhin ruhte ein khler, perlenweier Duft, in langen Streifen hin und wieder; er brtete auf den Keimen der weisen Allmacht, aus denen die Schtze der folgenden Jahrhunderte emporreifen sollten. Hier ahnete mein Geist den Standpunkt seines zuknftigen Wirkungskreises - dort wird der Herr verklret, dort ist gut sein dachte ich, aber zum Httenbauen ist es noch zu frh. Ich fhlte in meinem Inneren die Aufforderung, die westliche Flche nher zu untersuchen; ich wandelte also den Hgel hinab und ehe ich an seinen Fu kam, wehte mir eine betubende, laulichte Luft entgegen; sie trug einen Leichengeruch auf ihren matten Schwingen, Moder und Verwesung schien die Quelle zu sein, aus welcher dieser Pesthauch einherschlich und ich bemerkte zhe, klebrichte Meteore, welche in der niedern Luft unstt umherschwankten und allerlei seltsame Gestalten bildeten. Sonderbar und schrecklich kam es mir aber vor, da man unten, in einiger Entfernung vom Hgel, keine Spur mehr von ihm entdecken konnte, alles schien von hier aus ein unbersteigliches Gebirge zu sein. Es kam mir vor, als ob eine magische Decke ber diesem Hgel hinge; wenn man sich ihm aber nherte und nur ein wenig hinanstieg, so verschwand die Tuschung und man sah nur den Morgenschimmer ber den Hgel her. Ich machte nachher die Bemerkung, da dieser optische Betrug lediglich von dem durch und durch verdorbenen Dunstkreise des Abendlandes herrhrte. Da ich nun aber willens war, mich in diesem zwar frchterlichen, aber fr den Wahrheitsforscher uerst merkwrdigen Lande etwas umzusehen und mich nach seiner eigentlichen Beschaffenheit zu erkundigen, so befrchtete ich, nicht ohne Grund, ich mchte den Rckweg nach dem Hgel nicht wiederfinden und suchte deswegen mit genau forschendem Blick ein Merkzeichen an diesem Gebirge, allein ich fand keines, das mir sicher genug gewesen wre. Indem ich so dastand und berlegte, was ich tun

sollte, nahte sich mir ein Mensch, der bis auf Haut und Knochen ausgezehrt war - sein Gesicht war aber sehr heiter und angenehm und, was mir am seltsamsten vorkam, seine Ausdnstung und sein Odem hatte einen strkenden und erquickenden Wohlgeruch, der einem in dieser ttenden Atmosphre uerst angenehm war. Ich grte ihn freundlich und klagte ihm meine Angelegenheit; sehr heiter lchelnd und liebevoll antwortete er mir: "Dir soll geholfen werden! - Dann zog er aus seiner Tasche ein Perspektiv hervor und sagte: "Dies brauchst du, so lange du hier bist; ohne dies Werkzeug wrest du rettungslos verloren. Ich eilte, um es zu versuchen, und siehe da, - ich sah den Hgel mit aller seiner Herrlichkeit und das sanft glnzende Morgenlicht oben darber. Ich freute mich hoch und uerte meinen herzlichen Wunsch, ein solches Perspektiv eigentmlich zu besitzen. "Das behltst du, versetzte der Freund; "unser Herr sendet dies herrliche Werkzeug hieher, um jeden damit zu bedienen; allein wenige machen leider Gebrauch davon. Ich. Das ist doch sonderbar! Man sollte denken, alles mte aus diesem traurigen Aufenthalte ber den Hgel hin in das herrliche Land eilen. Er. Nichts weniger als das; man hlt den Hgel mit seinem schnen Morgenglanze, so wie man ihn durch das Perspektiv sieht, fr optischen Betrug; man sagt, die natrlichen Augen mssen doch wohl richtig sehen, denn der Schpfer habe gewi seine Geschpfe nicht durch trgliche Sinneswerkzeuge getuscht. Ich. Das hat er freilich nicht; aber die Luft ist so schwer, so neblicht und trbe, da man mit den besten Augen unrichtig sieht. Er. Du urteilst ganz recht; und was das Schlimmste ist, an dieser grundverdorbenen ungesunden Luft sind die Einwohner dieser Gegend selbst schuld. Ich. Wie ist das mglich? Er. Sie empfinden wohl, da sie von Natur kraftvoll und ungesunder sind, als sie ihrer Organisation und Anlagen nach sein sollten; sie glaubten aber, Gott habe sie so geschaffen, sie sollten und mten gerade diese Klasse Wesen auf der unendlichen Stufenleiter erschaffener Dinge sein, und sie mten sich ihrer Natur nach immer mehr und mehr vervollkommnen. Dieses ist auch an sich richtig und wahr, allein sie verwerfen die wahren Mittel dazu, und bedienen sich statt derselben gerade derjenigen Mittel wodurch sie immer unvollkommener und ihre Umstnde immer trauriger werden; denn sie stellen den Grundsatz fest: Gott habe der Natur, in welcher sich seine Geschpfe befinden, auch die Eigenschaft gegeben, da diese Geschpfe darinnen ihre Bestimmung erreichen knnten, welches an sich wiederum wahr ist. Allein wenn nun diese Geschpfe einen freien Willen haben und durch ihre freien Handlungen die Natur, in der sie leben, so verderben, da sie gerade entgegengesetzte Wirkung tut, so ist ja wohl auch natrlich, da sie immer ungesunder werden, und gerade dies ist der Fall mit den armen Einwohnern dieses Landes. Anfnglich trennte kein Gebirge das westliche Land von dem stlichen; vom ewigen Morgen bis an den ewigen Abend war alles eine neue Erde und ein klarer, fruchtbarer Strom lebendigen Wassers, der dem

Aufgang aus der Hhe entquoll, verbreitete sich in tausend Bchen ins Unendliche und erfllte alles mit segnender Fruchtbarkeit. Hier schuf nun Gott dieses freihandelnde Geschlecht und setzte es in diese junge Natur, die es immer mehr und mehr veredeln, immer urbarer machen, sich selbst dadurch vervollkomm-nen, und sich gegen das Urlicht hin, im Osten, immer mehr ausbreiten und also auch immer mehr veredeln sollte. Nun wohnt aber im tiefsten Westen eine Klasse feindseliger Geister, die Gott in eine noch schnere Natur geschaffen hatte. Diese wollten sich von Gott unabhngig machen und emprten sich gegen ihren Schpfer. Daher trmte die Allmacht groe Gebirge gegen sie auf, die den Lebensstrom von ihrem Lande ablenkten, wodurch es zu einer ungeheuer stinkenden Pftze, noch weit schlimmer als dieses unser Land, geworden ist. Diese feindseligen Geister waren neidisch auf unser Geschlecht; sie suchten es zu verfhren und ihres Landes zu bemeistern und dieses gelang ihnen, leider, allzugut: der Hauptverfhrer machte uns wei: Gott habe uns das Vermgen gegeben, zu erkennen, was bse und gut, recht oder unrecht sei; es sei also auch ewiges Recht der Natur, da wir uns selbst unsere Gesetze geben, uns selbst regieren mten; denn freie Wesen knnten unmglich von irgend einem anderen Wesen, ohne die grte Ungerechtigkeit und Tyrannei beherrscht werden. Dieser Trugschlu fand Eingang, unser Geschlecht emprte sich auch, und auf einmal trmte die Allmacht auch uns diese Gebirge in den Weg, und schnitt uns dadurch den Strom des Lebens und den Fortschritt gegen Osten ab. Nun verwandelten sich nach und nach alle stehenden Gewsser in stinkende Pftzen, die ganze Natur modert, und wir wrden alle vernichtet werden, wenn wir nicht von Natur unsterblich wren. Indessen, der Schpfer und Vater aller Wesen erbarmte sich unser. Sein ewiges Wort, der Knig des Lichts, brach durch das Gebirge und warf diesen Hgel auf: sieh' dort, an seinem Fue ist eine Quelle lebendigen Wassers; diese rinnt immer, und verbreitet sich dahin, wohin sie einer leitet; wer daraus trinkt, der wird gesund, sein Verstand wird nchtern, und sein Wesen nhert sich immer mehr der gttlichen Natur. Ich. Das ist ein trauriger Zustand! Aber belehre mich weiter! Wie suchen denn die geistigen Bewohner dieses Landes ihren Zustand zu verbessern? Er. Luft, Wasser, und alles, was dieser Boden hervorbringt, ist betubend und schwchend; anstatt da es den wirkenden Teil der Organisation nhren und strken sollte, nhrt und strkt es den leidenden Teil derselben. Trink aus jener Quelle: verwahre dein Fernrohr wohl - und komm mit mir - ich will dir die Beschaffenheit dieses Landes und seiner Einwohner zeigen. Ich trank aus der Lebensquelle des Hgels, fate mein Fernrohr in die Hand und folgte meinem Fhrer. Wir wandelten zwischen einigen Gruppen von Bumen und Gebschen durch und sahen hin und wieder einige Geister still und gerade mit geschlossenen Augen stehen, genau so, als wenn sie Schatten wren; sie regten sich nicht, und man bemerkte kein Zeichen

des Lebens an ihnen. Wer sind diese; fragte ich meinen Fhrer, und warum sehen sie so abgezehrt aus? - Eben dies bemerkte ich auch mit Verwunderung an dir; sage mir doch, woher kommt das? Er. Ich machte dir soeben bemerklich, da die hiesigen Nahrungsmittel die leidenden Teile unseres Ichs nhrten, das geistig wirkende Prinzip aber betubten und schwchten; wer nun die hiesige Natur blo zur Notdurft braucht und sich aus dem Lebensbrunnen sttigt, der bekommt die Gestalt, die du an mir und jenen dort Stehenden siehst; unser wirkender Teil wird stark und der Bewirkte schwach; wir behalten nun unsere Besonnenheit und hoffen auf unsere Erlsung aus diesem Lande des Jammers. Ich. Warum stehen diese Geister aber so unbeweglich und so hingepflanzt da, als wenn kein Leben in ihnen wre? Er. Sie stehen in der Meinung, man msse sich aller Wirksamkeit in dieser Natur enthalten und sich blo allein von der Lebensquelle nhren: in ihrem Innern aber richten sie ihr Andenken und ihr Gemt unaufhrlich zu Gott. Ich. Tten sie aber nicht besser, wenn sie auf andere Geister wohlttig wirkten, um sie auch zu guten Gesinnungen zu bewegen und sie vom drohenden Verderben zu retten? Er. Da dies meine Pflicht ist, das wei ich; ob's aber die ihrige sei, das wei ich nicht. - Der Herr hat vielerlei Werkzeuge; diese sind reine, edle Wesen, er wird sie zu brauchen wissen. Ich. Du hast recht - und ich hatte unrecht, so zu fragen. Wir gingen nun weiter und fanden Geister, die wie ungeheure Zwerge schmutzig und ekelhaft aussahen; ihre Kpfe waren unfrmlich dick, der obere Teil der Stirn ragte weit hervor, desgleichen auch das Kinn; die Nase und der Mund aber lagen tief zurck. Diese Wesen arbeiteten an einer tiefen Grube, in welcher hin und wieder ein trbes Wasser hervorquoll, von welchem sie mit groer Begierde tranken; sie zankten sich ber die Erfindung dieser Quellen, weil jeder die Ehre der ersten Entdeckung haben wollte; je mehr sie tranken, desto berauschter und desto durstiger wurden sie; des Grabens, Trinkens und Zankens war also kein Ende. Ich. Werden diese wohl auch selig werden? Er. Nicht eher, als bis der Herr kommt. Wir wendeten uns nordwestlich und trafen bald eine groe Pftze an, die mit Schilf angefllt zu sein schien; hin und wieder schimmerten Throne, die mir so vorkamen, als ob sie aus Torfstcken aufgemauert wren: sie hatten einen Glast, der etwas regenbogenhnliches zeigte; so wie die kupferfarbenen Hutchen, die auf unreinen Wassern gleien. Die Wesen dieser Region hatten ungeheuer dicke Buche, aber Arme und Fe wie die Spinnen; die Stirn lag glatt und breit zurck, der Mund aber strebte vorwrts im breiten Kreise; sie schienen sich alle recht wohl zu befinden, und wenn sie das faule Wasser ihres Elements einschlrften, so fingen sie an zu jubeln und sehr froh zu sein. Auf jedem Thron sa einer von ihnen, der einen dickeren Bauch und breiteren

Mund als die andern hatte, ein Diadem von Binsen zierte sein Haupt und ein goldgelber Stern, aus Stroh geflochten, glnzte auf seiner Brust. Diese Archonten fingen von Zeit zu Zeit an, wunderbare Tne von sich zu geben, die aber immer anders waren als die vorigen; sobald dieser Laut erscholl, versammelten sich Heere um sie her, die sich dann alle bemhten, diese Tne nachzumachen. Schrecklich und bedauernswrdig kamen mir diese Geister vor - eine Baracke voll Betrunkener, aus der verworfensten Menschenklasse, ist nichts gegen sie. Mein Fhrer winkte mir links gegen Abend; wir wandelten eine Weile in dunklen, Schwermut einflenden Gngen und kamen dann auf eine groe Ebene, die voll Geister war, welche alle durcheinander hin und her eilten, als ob sie etwas sehr Wichtiges zu betreiben htten, ihre Gestalt war sonderbar. Sie waren eigentlich auch Zwerge von sehr kleiner Statur, aber der Kopf verlngerte sich oben in einen hohen Kegel, welcher sich in einer scharfen Spitze endigte, so da einer den andern mit seinem Kopfe durchbohren konnte, und wirklich bestand auch ihre Rache darin, da der Beleidigte seinen Feind so bestrafte. Ich bemerkte auch, da diese Kpfe bei weitem nicht alle gleich dick, gleich hoch und gleich spitzig waren. Einige liefen auch krumm und schneckenfrmig aufwrts, andere bogen sich sichelfrn1ig vorwrts, und wieder andere waren gegen oben zu beweglich, so da sie die Spitze lenken konnten, wohin sie wollten. Diese hatten auch Widerhaken an den Spitzen und sahen abscheulich aus, bei allen aber war der Kopf lnger als der brige Krper und das Gesicht war unter der Mitte der ganzen Statur. Indem wir unter diesen Wesen umherwandelten, kamen wir endlich an einen Ort, auf dem sich die ganze Betriebsamkeit der groen Menge dieser himmelbohrenden Geister vereinigte; viele hundert arbeiteten an einer ungeheuer langen Kette, die wie Messing aussah; andere webten groe und breite Tcher, so fein wie ein Spinngewebe; wieder andere bereiteten eine feine harzige Tnche, mit der sie die Tcher bestrichen und luftdicht machten; und endlich waren viele mit Destillieren beschftigt. Was sie machten, wute ich nicht. Ich fragte meinen Fhrer, was das alles zu bedeuten habe? Er. Freund, das Geschft dieser Wesen ist wichtig und so schrecklich, da es das groe Gericht, welches diesem lande des Jammers bevorsteht, bewirken wird. Diese Geisterklasse arbeitet an einem ungeheuer groen Luftballon, an welchem diese Kette angeheftet werden soll; diesen wollen sie steigen lassen, wenn jenes drohende Gewitter gegen Abend nher kommt, und so soll er ihnen dann zum Gewitterableiter dienen; die armen Trpfe sehen aber nicht ein, da eben dies das Einschlagen des Gewitters befrdern wird. Aber komm, du sollst noch schrecklichere Dinge sehen! Er fhrte mich eine weite Strecke hin gegen Westen - hier entdeckte ich einen groen See, das Wasser sah schwrzlich aus, aber es war sehr hell, ganz und gar nicht trbe; recht vorn in der Mitte am See wurde ein sehr groer und hoher Turm gebaut, von dessen Spitze man das ganze Land sollte bersehen knnen, er war beinahe fertig. Ich war verlangend, zu wissen, was alle diese Anstalten bezweckten, und mein Fhrer gab

mir darber folgende Auskunft: Dieser Turm, sagte er, ist zu einer Wasserkunst bestimmt; auf seiner hchsten Spitze wird eine Windmaschine angebracht, welche durch die erforderliche Anzahl Pumpenstze das Wasser aus dem See in einen groen Behlter oben auf den Turm hebt, aus welchem es dann durch Rhren ins ganze Land geleitet werden soll. Ich. Aber was fr Eigenschaften hat das Wasser? Er. Dies Wasser ist ein Spiritus, der aus dem aufrhrerischen Lande gegen Westen ausdnstet, in die Hhe steigt, dann wieder, in Tropfen gebildet, herabfllt und sich in diesem See sammelt; es ist stark berauschend, und zwar so, da diejenigen, - die viel davon trinken, gleichsam wtend werden und tobend alles vernichten, daher wirst du auch bemerken, da alle Geister dieser Gegend weit unruhiger, rgerlicher und beleidigender sind, als alle anderen, die du bisher gesehen hast und noch sehen wirst. Ich. Wie, wenn nun ihnen aber ihr Vorhaben gelingt, - wenn dies hllische Wasser durch's ganze Land verteilt wird, so mssen ja auch alle Geister des ganzen Landes, insofern sie davon trinken, rasend werden? Er. Es wird ihnen gelingen, aber dadurch werden sie auch den vor ihren Augen verborgenen Ratschlu des ber alles Erhabenen ausfhren: Alle, die noch zur Besinnung zu bringen sind, werden durch die Folgen, welche die trichten Bemhungen aller Klassen der hiesigen Geister, besonders aber dies hllische Wasser nach sich zieht, folglich durch die Erfahrung belehrt werden, da es keinen andern Weg zur Rettung fr sie gebe, als der Genu des Wassers aus der Lebensquelle; sie werden also daraus trinken, das Perspektiv bekommen, den Hgel finden und sich dann hinber ins Land des Friedens retten. Sobald der Letzte hinber ist, wird jener Gewitterableiter seine Dienste tun. Ein Sturmwind wird das Wetter schleunigst ber das ganze Land fhren; dadurch wird die Windmaschine so stark pumpen, da der ganze See erschpft und ber das Land verteilt wird; alle werden davon trinken, und des Rasens und Tobens wird kein Ende sein, und das alles nennen sie dann Ttigkeit zum allgemeinen Besten. Der Gewitterableiter richtet nun das elektrische Feuer des Blitzes in das geistige Giftwasser, welches sich allenthalben entzndet und so den Pfuhl erzeugt, der mit Feuer und Schwefel brennt, in welchem dann auch diejenigen, die sich ihm bereitet haben, empfangen werden, was ihre Taten wert sind. Dieser schreckliche allgemeine Brand wird sich aber auch gegen Westen verbreiten, und das Land der Erzemprer ebenfalls in einen Feuersee verwandeln. Ich. Wirds noch lange whren, bis es zu diesem schrecklichen Gerichte kommt? - Mir wird's bange; la uns hier wegeilen! Hierauf brachte mich mein Fhrer sdwestlich an einen abgelegenen Ort; hier war der Leichengeruch kaum auszuhalten; mein Begleiter reichte mir aber eine Flasche, aus welcher wir uns beide erquickten; indessen, wir muten doch wegeilen, wenn wir nicht betubt zu Boden sinken wollten; das wenige, was ich hier sah und erfuhr, machte, da mir die Haare zu Berge standen. Hier war der Ort, wo der noch minderjhrige

Knig der himmelbohrenden Spitzkpfe erzogen wurde; sein Ansehen war schrecklich und abscheulich, der Krper war ein ungeheuer dicker, aber sehr kleiner Zwerg. Der Kopf aber verlngerte sich in eine groe Riesenschlange, die mit goldenen, purpurnen, grnen und himmelblauen Flecken und Streifen prangte, und sich mit groer Kraft in die Hhe erstreckte; dies Wesen war niemals ruhig, sondern der himmelbohrende Schweif mit seinem sthlernen Widerhaken wand sich immer aufwrts und strebte bald hier, bald dort empor, als wenn er in der Hhe etwas zu bekmpfen suchte. Eins aber war mir vorzglich merkwrdig: ich gedachte gleich anfangs zher, klebrichter, leuchtender Meteore; fr solche hielt ich sie damals auch, aber jetzt erfuhr ich erst, wer sie seien. Diese glnzenden Lufterscheinungen waren ebenfalls Geister von einer besonderen Gattung; ihre Nahrung war eine besondere Pflanze, die sie an geheimen, unzugnglichen Orten erzogen, und dann tranken sie aus dem schwarzen See; aus diesen beiden Sften entstand nun in ihrem Wesen ein leuchtender Phosphorus, den sie fr himmlisches Licht ausgaben. Das trgliche, dmmernde Licht, das diese unstt und flchtig in der Luft umherschwrmenden Geister sparsam verbreiteten, war auch das einzige, was diesem Jammerlande einige Dmmerung gewhrte; wer das Perspektiv nicht brauchte, der kannte kein anderes Licht. Die mageren Geister aber hatten ihre Augen so durch das Perspektiv gestrkt, da ihnen der ber den Hgel herschimmernde Morgen so viel Licht gab, als sie brauchten. Durch diese Menge von Irrwischgeistern waren alle Klassen der Einwohner, die mageren ausgenommen, so irre geworden, da sie den wahren ewigen Osten nicht mehr wuten, sondern den Westen mit seinem Gewitter dafr hielten, und glaubten, da die Blitze Strahlen des Urlichts seien. Diese Irrwischgeister waren die Erzieher des jungen Knigs; sie nhrten ihn auch mit ihrer geheimen Speise, und trnkten ihn aus dem schwarzen See, woher es dann kam, da er auch schon zu schwimmen anfing, und es fehlte nicht viel mehr, so war er auch schon so verfeinert, da er sich in der dicken Dunstluft emporschwingen, und sich dann aus der Hhe als ein schreckliches, rotglhender Meteor zeigen konnte; das war denn auch der Zeitpunkt, wo er als Gott und Knig des Landes zu herrschen anfangen sollte. Ich fragte meinen Fhrer, ob es noch lange bis dahin sei - und ob diese schreckliche Regierung lange dauern werde. Er. Wir werden an einen Ort kommen, wo man dir darber Aufschlu geben wird. Dieser Knig des Verderbens wird uns magere Geister zwingen wollen, von seiner Giftpflanze zu essen und aus dem schwarzen See zu trinken; dann wird er den Entschlu fassen, die Wasserquelle des Lebens zu verstopfen; aber gerade in diesem Zeitpunkt wird der Herr uns, die wir ihm treu geblieben sind, ber den Hgel an einen sichern Ort der Ruhe bringen, und nun wird der Gewitterableiter seine schreckliche Wirkung tun. Das Land wird in Brand geraten, und diese Glut wird den himmelstrmenden Knig lhmen, so da er von seiner Hhe herab in den Feuersee strzen wird.

Ich. Eines ist mir beraus merkwrdig, nmlich, da die Geister sich selbst ihr ganzes Gericht und ihre ganze schreckliche Strafe bereiten. Er. Das ist eben eine der weisesten Regierungsmaximen unseres Herrn: Diese unglcklichen Wesen knnen Gott hernach unmglich die Schuld geben, sie hatten die Lebensquelle ebenso wie wir, und das Fernrohr bekamen sie umsonst; aber sie wollten sich selbst helfen und durch ihre eigene Vernunft und Kraft herrschen und ihr Gebiet auch ber Geister verbreiten; nun erfahren sie die Folgen, die ganz natrlich und keine gttliche Dazwischenkunft sind. Nun wendeten wir uns wieder links, etwas vorwrts gegen das Gebirge zu und kamen an einen Ort, wo wir Geister antrafen, die in einem groen Laboratorium arbeiteten. Diese Wesen waren von ganz besonderer Gestalt; sie waren alle verlarvt; alle hatten Masken, die den mageren Geistern hnlich waren; wenn sie aber diese Verkleidung ablegten, so waren sie von der Klasse der leuchtenden Meteore, oder auch Spitzkpfe. Die Geister waren die gefhrlichsten unter allen; denn nur wenige magere Geister, die ein gutes Gesicht hatten, konnten durch oder hinter die Maske schauen; die schwcheren aber hielten sie fr ihresgleichen und wurden dann von ihnen hintergangen und ins Verderben gestrzt. Dies ging so zu: Da die Lebensquelle von den meisten Einwohnern weit entfernt ist, so wurden von jeher aus allen Klassen Wassertrger bestellt, die mit reinen Gefen aus der Lebensquelle schpften und es so allen Einwohnern zutragen muten, damit es niemandem daran fehlen mchte. Dies Geschft war sehr ehrwrdig und ntzlich. Nun gab es aber viele solche Wassertrger die ihre Krge und Gefe gar nicht rein hielten, auch wohl nicht aus der Quelle selbst, sondern aus dem Bchlein schpften, das von ihr herabrinnt und schon den hiesigen Erdgeschmack angenommen hat, woher es denn kam, da die Wassertrger verchtlich wurden; hierzu halfen nun die Irrwischgeister aus allen Krften, und unter dem Vorwand, die Einwohner besser zu bedienen und diese uralte ntzliche Zunft der Wassertrger zu reformieren, zogen sie allmhlich das ganze Geschft an sich, da aber bei weitem die meisten Einwohner den Irrwischen nicht trauten, so legten sie nun die Larven an und verkleideten sich in die Gestalt der Wassertrger. Der ganze Jammer aber besteht darin, da sie das Lebenswasser verflschten und das Fernrohr fr Aberglauben erklrten. Jene Verflschung geschieht hier in diesem Laboratorium, denn da sie vorgeben, die Lebensquelle sei zwar ein gutes Quellwasser, sie habe aber unreine mineralische Teilchen in sich aufgelst, welche die subtilen Nahrungswege verstopfen, und verursachten, da die Geister die Auszehrung bekmen und hypochondrisch wrden, die man ja deutlich an uns wahrnehmen knne, so mte man sie destillieren und korrigieren. Dies geschieht nun so, da sie Wasser aus dem schwarzen See dazu mischen, und es dann zusammen destillieren. Dies destillierte Wasser ist nun noch gefhrlicher, als das, welches im See selbst geschpft worden: denn dies kennt man allsofort am Geruch und Geschmack, so da man sich davor hten kann; jenes aber

schmeckt noch immer nach der Lebensquelle, und so werden diejenigen, welche nie aus der reinen Quelle selbst getrunken haben, betrogen; wobei das nun noch das allerschlimmste ist, da man die schdlichen Folgen davon nicht eher merkt, als bis man sie nicht mehr fr schdlich hlt und der Kopf schon so spitz geworden ist, da man den spitzigsten und hchsten fr den schnsten hlt. Wie geht es aber zu, sagte ich zu meinem Fhrer, da ihr mageren Geister euch nicht vereinigt und selbst reines Wasser holt, um es unter alle Geisterklassen auszuteilen? Er. Das geschieht auch schon einigermaen; allein eben an der innigen Vereinigung fehlt es noch; auch gibt es noch hier und da ehrliche Wassertrger von der alten Art, aber ihre Zahl nimmt doch mehr und mehr ab. Wenn nun unsereiner Wasser holt und es den Geistern anbietet, so sagt der eine, "du holst das Wasser in einem Kruge, der nicht die gehrige Form hat; der andere: "du hast ja den Gang und den Schritt nicht, der den Wassertrgern geziemt;" der dritte: "dein Kleid schickt sich fr einen Wassertrger nicht;" der vierte: "dein Wasser hat den rechten Geschmack nicht, es mu etwas slicht sein;" der fnfte: es mu einen suerlichen, pikanten Geschmack haben;" der sechste: es mu etwas gesalzen schmecken," und der siebente: es mu khlend sein und gar keinen Geschmack haben." Wie kann man nun da etwas richten, indem die Geschmackswerkzeuge so verdorben sind, da jedem das Wasser anders schmeckt, als dem andern? Ich. Das ist ein erbrmlicher, beklagenswrdiger Zustand! Er. Das ist es allerdings; aber doch kann ich dir zum Troste sagen, da es eine sehr groe Menge magerer Geister gibt, und da tglich noch immer mehrere angeworben werden. Komm, ich will dir nun auch zum Trost und zur Beruhigung die Herrlichkeit dieses Landes zeigen. Wir gingen eine weite Strecke fort und wandten uns dann gegen Osten, gegen den Hgel zu. Hier bemerkte ich eine gesundere Luft, man konnte freier atmen, und es kam mir so vor, als wenn mir ein Frhlingsduft entgegen wehete, und mir duchte, ich knnte den Hgel und den Morgenschimmer oben darber mit bloen Augen erkennen; hier wurde mir wohl. Bald kamen wir auf eine grne Ebene, durch welche ein kleines Bchlein Lebenswasser langsam und sanft fortrieselte; an diesem Bchlein saen viele kleine Gesellschaften magerer Geister, die gar ruhig und liebreich miteinander umgingen; sie tranken aus dem Bache und reichten den weiter entfernten in reinen kristallenen Schalen so viel von diesem Wasser, als zu ihrem Unterhalte ntig war. Hier war es dmmernder Morgen, und man sah den Hgel ziemlich deutlich. Ich fragte meinen Fhrer, wie lange diese noch so harren mten. Er. Bis sich der Drachenknig in die Hhe schwingt und die schwarze Wassermaschine ihre Wirkung tut. Ich. Ist's aber noch lange bis dahin? Er. Komm, du sollst erfahren, was du erfahren darfst. Wir folgten dem Bchlein aufwrts (denn abwrts verlor es sich in der weiten Wste),

und fanden noch viele magere Geister, welche aber einzeln umherwandelten und sich nicht in Gesellschaften bildeten; dieser Einsiedler waren sehr viele, da ich mich herzlich ber ihre groe Anzahl freute. Aber wie kommt es, fragte ich, da diese frommen Geister nicht einander mitteilen, nicht Gesellschaften bilden? Er. Das ist eben noch ihr Fehler - jeder glaubt von jedem andern, es sei noch nicht so recht mit ihm; seine eigenen Einsichten aber hlt er fr die allein wahren. Ich. Lieber Freund, das ist schlimm, die Einigkeit des Geistes ist der Grund der Liebe; die Liebe bindet die Geister in Garben, in Gesellschaften und nur die Garben knnen in unseres Herrn Scheuem geerntet werden, einzelne Halme und hren fallen den hrenlesern in die Hnde. Er. Du hast ganz recht! Eben darum steht auch diesen Geistern noch eine groe Prfung und Sichtung bevor. Diese wird sie zu Selbsterkenntnis bringen; was dann die Probe besteht, wird erhalten werden, und die andern werden verloren gehen. Ich. Worin mag wohl diese Probe bestehen? Er. Das will ich dir sagen: Die Spitzkpfe werden immer mchtiger, und durch Gottes gerechtes Verhngnis auf eine kurze Zeit allgemein herrschend werden, dann nmlich, wenn der groe Drache emporsteigt. Whrend der Zeit knsteln die Masken immer mehr an ihrem Giftwasser, und die Irrwische werden durch allerhand verfhrerische Mittel die Vereinigung der Geisterklassen dadurch bewirken, da sie alle zu berreden suchen, das Giftwasser sei das wahre Wasser des Lebens; und da es einen angenehmen, pikanten Geschmack hat, auch berauscht, munter und lustig macht, so wird ihnen ihr Plan bei den meisten Geistern gelingen; auch viele der mageren werden diese Versuchung nicht berwinden, sondern ihnen zufallen, und nur die auserlesensten und edelsten werden getreu bleiben, aber dafr werden sie dann auch vorzglich vor allen andern belohnt werden. Es ist beklagenswrdig und hchst traurig, da sich gleichsam alle Umstnde vereinigen, um den Plan der Verfhrer zu befrdern; je lnger man in diesem schrecklichen Lande lebt, desto mehr gewhnt man sich an die verpestete Luft und an den ttenden Leichengeruch. Wenn man nicht tglich und stndlich von dem Lebenswasser trinkt, so macht es einen hernach weh und bel, man bekommt Erbrechen, und mit der Zeit einen Ekel dagegen; trinkt man nun von dem schwarzen Giftwasser dazwischen, so ist es vollends geschehen; das hiesige Klima wird einem zum angenehmen natrlichen Aufenthalt und dann gehrt viel dazu, um sich wieder ans Lebenswasser zu gewhnen. Siehe, das macht eben die Prfung und die berwindung der Versuchung so schwer. Ehemals, als man von den Spitzkpfen und ihrem schwarzen See noch nichts wute, da war das Aushalten der Probe viel leichter. Ich. Werden aber keine Versuche gemacht, diese Einsiedler miteinander zu verstndigen, und sie alle zusammen mit allen andern mageren Geistern in eine friedliche, sich herzlich liebende Gesellschaft zu vereinigen? Er. O ja, es wird stark daran gearbeitet; allein die eigentliche groe Vereinigung in Eine Herde wird erst dann zustande kommen, wenn der Sturm aus Westen sie zusammen

auf ein Huflein weht. Wir wandelten indessen immer ostwrts dem Bchlein nach und kamen nun endlich zur Quelle, am Fue des Hgels. Das erste, was mir hier in die Augen fiel, war eine tiefeinwrts gehende Hhle oder Grotte, aus welcher mir mit dem sanftrauschenden khlen Bach ein hchst angenehmes, erquickendes Lftchen entgegenwehte. Mein ganzes Wesen wurde gestrkt und erfrischt. Ich fragte meinen Fhrer, ob man nicht in die Hhle bis an die Quelle selbst gehen drfe? Er. O ja, allerdings! Ich. Es ist aber finster und wir haben kein Licht; knnen wir uns dann nicht verirren? Er. Eben dann wrden wir uns am ersten verirren, wenn wir mit einem Licht hineingehen; man sieht dann so viele Seltenheiten, Naturwunder und merkwrdige Seitenhhlen, da man darber des rechten Weges vergit und nie zur eigentlichen rechten Quelle kommt; alle diese Seitenhhlen geben aber auch eine mehr, die andere weniger, kleine Bchlein ab, die den Hauptbach verstrken. Ich. Wie kann man aber im Finstern den rechten Weg finden? Er. Auf eine sehr leichte und einfache Art; es kommt nur darauf an, da man's wei. Jetzt stehe einmal still - kannst du nun nicht ganz genau in deinem Angesicht empfinden, woher die khle, erquickende, bestndig fortwehende Luft kommt? Ich. O ja, das kann ich sehr genau wahrnehmen. Er. Nun, so gehe nur ruhig ohne Furcht schnurgerade dem Wind entgegen, so wirst du gewi zur Hauptquelle kommen. Ich. Aber ich mchte doch auch gerne die brigen Merkwrdigkeiten dieser Hhle kennen lernen. Er. Dein Wunsch wird erfllt - aber es kann nicht eher geschehen, als bis du an der Hauptquelle gewesen bist. Ich. Das ist doch sehr sonderbar! Er. Du wirst es dann gar nicht sonderbar, sondern sehr natrlich finden; gehe nur genau dem Luftstrom entgegen, so kann es dir gar nicht fehlen. Ich folgte dem Rat meines Fhrers, und bemerkte nach einiger Zeit gerade vor mir hin einen sehr angenehmen blulichen Schimmer, aus dem mir der erquickende Wind entgegen wehte. Jetzt beschleunigte ich meine Schritte und kam bald in eine gerumige, viereckige, ber und ber vergoldete Kammer; sie schien mir mit meiner Vorstellung, die ich mir von dem Allerheiligsten im Tempel zu Jerusalem machte, berein zu kommen. An der Ostseite dieses vortrefflichen Aufenthalts war eine viereckige ffnung, mit schnen goldenen Einfassungen geziert; hier schaute ich mit unaussprechlicher Freude in das stliche Land; der ewige Morgen strahlte mir entgegen, und durch diese ffnung strmte aus jenen paradiesischen Gegenden die reine Himmelsluft in die Grotte und weiter hinaus ins westliche Land. Dies Fenster war also an der Morgenseite des Hgels, dessen Sohle ich durchwandert hatte. Ich stand an

diesem Fenster und blickte in den sanften Morgen, um meine Augen zu strken. Mit dem ewigen Winde des Aufgangs aus der Hhle flutete seliger Friede durch mein ganzes Wesen, und es war mir, als wenn mir jemand ins Ohr gelispelt htte: Hier kannst du ausharren! So wird mir einst sein, wenn der Ernteengel ungesehen mir nahe ist - und sich mein Geist den Fesseln im Staube entwindet. Eine groe Ebene in endloser Weite und Breite lag da vor meinen Augen; der Hgel grnte wie im kommenden Mai, und von seinem Fue an bis weithin verklrte sich das keimende Grn im blulichen Morgenduft. Gewchse von aller Art entwanden sich der jungfrulichen Erde, und man glaubte sie wachsen zu sehen. Groe Gedanken gingen jetzt in meiner Seele vorber. - Noch ruhte einsame Stille auf den Fluren des Landes Bengulah, noch steigen keine Zinnen von Hephzibah empor. (Jes.62,4.) Aber bald werden friedfertige Scharen vollendeter Gerechten wie auenwssernde Bche nach allen Richtungen hinstrmen, und auch ich werde unter ihnen sein! Nicht eine Wolkensule, die den Gesetzgeber auf Sinai einhllt, wird vor ihnen herziehen, sondern Jehoschuah, Jesus Christus, wird sie anfhren und ihnen das Land austeilen. - Darum frchte dich nicht, du kleine Herde, es ist des Vaters Wohlgefallen, dir dies Reich zu bescheiden! Ich mu mich von diesem Fenster losreien - ich mu hingehen und wirken, so lange mein Weg whrt, damit ich nichts versume und am groen Feierabend mitgehen kann. Diese goldene Kammer enthielt aber noch eine groe Merkwrdigkeit, nmlich die Quelle des Lebenswassers; genau in der Mitte war eine Vertiefung im Boden, die ein Grab zu sein schien; aus diesem Grabe stiegen fnf Quellen sanft in die Hhe, sie fllten den Sarkophag an und flossen dann in einem starken Bach durch eine ffnung gegen Westen. Ich trank aus dieser Quelle und fhlte mich neu belebt und gestrkt zum Fortpilgern. Ich wre vielleicht noch lange hier geblieben, wenn mich mein Fhrer nicht zum Wegeilen angetrieben htte. An diesem Fenster, sagte er zu mir, steht man nur zuzeiten, um sich zu strken, aber nicht, um da die Stunden des Wirkens zu verschwenden. - Komm, ich will dir noch mehrere wichtige Sachen zeigen! - Hiemit ffnete er eine Tr an der Nordseite und hie mich da hineintreten. Dieses Zimmer war inwendig perlenfarbig ohne irgend einen andern Schmuck, auch hier war ein Fenster gegen Osten, aber so hoch, da man ohne Leiter und Treppe nicht durch dasselbe ins stliche Land sehen konnte. Man sah also nichts, als den Morgen-schimmer und das war auch fr die, welche hier ihre Geschfte zu verrichten hatten, hinlnglich. Hier saen sieben Mnner um eine runde Tafel auf Sesseln und viele magere Geister beschftigten sich an besonderen Tischen und durch eine Tre gegen Westen gingen viele Boten ab und zu. Die sieben Mnner waren auerordentlich ehrwrdig und ernsthaft, sie unterredeten sich leise, kaum hrbar, von merkwrdigen Dingen; ich verstand vieles, das mir aber als ein Geheimnis zu behandeln anbefohlen wurde; auch

ging eins und anderes vor, das mir in wichtigen Fllen in der Zukunft Wink und Warnung geben kann. Diese waren die Engel der sieben Zeitlufe, von dem ersten Pfingstfest an bis auf das groe letzte, wenn der Geist des Herrn ber alles Fleisch ausgegossen werden wird. Der siebente, Neemann, hatte jetzt den Vorsitz, und als Direktoren saen ihm zur Rechten und Linken Ahabathahi und Sariam. Diese drei werden den Beschlu machen und Ahabathahi wird die lange geprfte Herde dem Erzhirten vorfhren. Ernst und feierlich saen die Sieben da - und ich sah ihnen an, da es bald zum Ende kommen wrde, denn die Hoffnung des ewigen Lebens strahlte aus ihren Augen. So blickt ein Feldherr in den Kampf, wenn er vom Hgel herab rechts und links Befehle erteilt und sein Plan gut ausgefhrt wird. Ich htte gerne gefragt, ob es noch weithin bis zum Ziel sei? - Allein mein Fhrer warnte mich und versicherte mich, da ich an einem andern Orte hinlnglich Nachricht ber diesen Punkt erhalten wrde. Mir war hier ganz schauerlich! - Hier war die verborgene Majestt Gottes nicht sichtbar, aber sprbar, gegenwrtig. Von hier gingen wir wieder durch die goldene Kammer, und mein Begleiter ffnete an der Sdseite eine andere Tre, welche in ein merkwrdiges Zimmer fhrte. Dieses war die Kammer der heiligen Geheimnisse; auch hier war an der Ostseite ein Fenster, aber so niedrig, da man dadurch htte sehen knnen, wenn es nicht mit Kristallen von ganz sonderbaren Gestalten und Formen ausgefllt gewesen wre: dadurch wurde das Licht nicht nur in seine sieben Farben geteilt, sondern es wurde eine hieroglyphische Schrift dadurch an der gegenberstehenden Wand vorgestellt, die immer in den bestimmten Zeitpunkten den Ratschlu des Ewigen und ber alles Erhabenen offenbarte; hier erholten sich auch die sieben Gemeindeengel Rats, wie wenn sie es bedurften und ein sehr ansehnlicher Geist oder Engel, namens Eschmareer, bemerkte alles, schrieb es in ein Buch und erklrte auch dem Wibegierigen, was ihm zu wissen dienlich war. Hier erfuhr ich nun einen Termin, aber nicht auf Tag und Stunde, sondern mir wurde ein Zeitraum von sehr langer Dauer gezeigt, innerhalb welchem der Herr kommen und dem Jammer ein Ende machen wrde. Hier sah ich auch eine genaue Karte und Beschreibung der Hhle oder Grotte, in welcher ich mich befand; ich erfuhr die Seltenheiten jedes Orts und ihre Beziehung auf das Ganze. Von hier aus ffnete sich in einer Ecke der Westseite eine Tr, welche der Eingang zu allen Seitenhhlen war; neben der Tr war ein Leitfaden angeknpft, den man nur in die Hand zu nehmen und ihm zu folgen brauchte; so fhrte er den Wanderer in gehriger Ordnung, ohne zu irren, durch alle labyrinthischen Gnge, und zwar so, da immer ein merkwrdiger Ort, so wie er sich dem Auge erffnete, auch dem folgenden sein Licht mitteilte. Wenn man also die letzte Grotte betrachten wollte, so mute man die Seltenheiten aller vorigen kennen, sonst begriff man nichts oder doch sehr wenig von ihren Geheimnissen. Freunde und Freundinnen! - Brder und Schwestern! - Denkt ber diese Bilderschrift,

die ich euch hier mitgeteilt habe, ruhig nach! Ihr werdet keiner nheren Erklrung bedrfen; der Geist, der mich anhauchte, wird auch euch anhauchen, und wir werden uns verstehen. Der Herr lege Segen auf dieses Anwehen, damit es zum Wachen und Beten treiben mge. Amen! _______ * _______

8. Szene

Die Pietisten

In der ersten Auflage des ersten Teils der Szenen aus dem Geisterreiche hatte die vierzehnte Szene eben diesen Titel. Damals wollte ich die falschen Scheinheiligen, welche diesen Namen brandmarken, kenntlich machen und vor ihnen und ihrer Denkart warnen, gutdenkende Seelen aber, die auch durch den Namen Pietisten von andern unterschieden werden, bedauerten, da ich dieser Szene diese berschrift gegeben htte. - Ich bedauerte es nun auch, bat deshalb im grauen Manne um Verzeihung und nderte in der zweiten Auflage den Titel - die Pietisten - in die berschrift: Die christlichen Phariser. Indessen mchte ich auch gerne meinen Brdern und Schwestern, den wahren Pietisten eins und anderes ans Herz legen, und dies bewog mich, auch in diesen Teil eine Szene mit dem nmlichen Titel einzurcken. Leset und beherzigt sie, meine Freunde! Die Verschiedenheit der Meinungen in Nebensachen, die man zu Hauptsachen macht, ungeachtet der wahre Glaubensgrund bei allen einerlei ist, trennt noch immer die Gemter der besten Menschen. - Ach Gott, bedenkt doch, wie kann eine Herde zu einem Hirten, wie kann eine philadelphische Gemeinde aus Euch werden, wenn jeder auf seiner Rechthaberei besteht und jeder seine eigene spezielle Fhrung zur einzigen wahren macht? - Euer aller Heiligtum und Seligkeit beruht einzig und allein auf der Erlsung durch Christum; das glaubt Ihr alle, habt es auch alle erfahren; warum vereinigt Ihr Euch nun in diesem Einen, das not ist, und lat dann jedem in allen brigen Nebensachen seine berzeugung? - Wenn er dann auch irren sollte, so wird ihn der Geist gewi in alle Wahrheit leiten, wenn er es nur redlich meint - und ist dies der Fall nicht, so hilft alles nichts. - Wir, meine Lieben, wir drfen einmal nicht verurteilen, sondern unsere Sache ist: lieben. - Der Herr, der allein die Wahrheit ist, wird zur Erntezeit seine Schnitter senden, die das "Jten besser verstehen als wir. Nun leset folgende Szene - so wie ich diese Wahrheit in Bilder eingekleidet habe.

Mein innerer Beruf drngt mich seit vielen Jahren, auf die Einigkeit des Geistes, auf innere, nicht uere Vereinigung aller wahren christlichen Religionsparteien zu wirken, und in diesem Drang fhrt Siona in einer einsamen, stillen Stunde diese Szene meiner Seele vorber: Ich befand mich in meiner Imagination in den stlichen Gebirgen zwischen dem Schattenreiche und dem Reiche des Unterichts oder dem Kinderreiche. Es war mir so, als wenn ein Wanderer in der Nacht einen gefhrlichen Wald durchgeirrt und nun den stlichen Rand desselben erreicht hat, starke Engelwachen sichern nun den Wanderer, und er schaut, wie an einem schnen, dmmernden Frhlingsmorgen, ber eine paradiesische Ebene hin, in deren Ferne er froh seine Heimat ahnet. Mir duchte, ich stnde in der Mitte am stlichen Abhange eines Hgels; von mir hinab verflchte er sich und ging allmhlich in die Ebene ber. Himmlisch schn war diese Gegend; der Ostwind fchelte mir Wohlgerche zu, welche Millionen paradiesischer Pflanzen ausdufteten, und ich sah viele abgeschiedene Seelen in stolzer Ruhe einsam umherwandeln; mehrenteils ging jede gleichsam in tiefen Betrachtungen, fr sich allein, selten sah ich zwei und noch seltener drei zusammen gehen. Ich nahte mich im Geiste einem, der zunchst unten am Fue des Hgels tiefsinnig einher ging; zugleich bemerkte ich einen andern, der von ferne diesem entgegenkam. Beide schienen sich zu kennen. Ei, willkommen, Misthoriah, kommst du nun auch aus dem Lande der Sterblichen im Lande des Friedens an? Misthoriah. Ja, ich bin zum ewigen Leben erwacht - wie ich nun wahrnehme, aber wer bist du denn? - Ich kenne dich nicht! Der Erste. Nenne mich hier Schabathon, ich bin ... Misthoriah. Das ist nun der erste Genu der Seligkeit, dich hier anzutreffen. Ach, welch eine Sicherheit, welch eine Ruhe! - Gott Lob, wir sind selig! Schabathon. Ja, selig sind wir - und dieser Zustand, worin wir uns befinden, ist schon weit mehr wert, als wir, unserer grund verdorbenen Natur nach, erwarten konnten. Gelobet sei der Herr in Ewigkeit - und doch empfinde ich in meinem Innersten ein tief verborgenes Sehnen nach dem Anschauen des ber alles geliebten! - Ich bin schon einige Zeit hier in seliger Ruhe; aber - einsam - wandle ich im Frieden - aber ich habe noch nichts, noch keine fernere Ahnung von Jesus Christus erfahren; auch hat sich noch keiner von den Verklrten des Himmels gezeigt; ich wei nicht, woran es fehlt, denn da ich selbst daran schuld bin, ist keinem Zweifel unterworfen. Erleucht' mich, Herr, mein Licht! Ich bin mir selbst verborgen, Und kenne mich noch nicht; Doch Du wirst fr mich sorgen! Ich merke dieses zwar, Ich bin nicht wie ich war,

Indessen fhl' ich wohl, Ich sei nicht, wie ich soll. Misthoriah. Das ist sonderbar! - Aber ich sehe da viele einsam wandeln, hast du dich ihnen, oder haben sie sich dir nicht genhert? Schabathon. O ja, mehrmals, aber entweder finden sie etwas an mir, oder ich etwas an ihnen, das keine brderliche Vereinigung zult. Misthoriah. Ihr seid also noch unreinen Herzens und knnet also auch Gott nicht schauen - nicht vollkommen selig sein. Schabathon. Das ist allerdings richtig: aber meine Unreinigkeit kann ich nicht finden, das ist eben meine Klage. Misthoriah. Komm, Bruder, wir wollen uns dem nahen, der da unten wandelt, sein Ansehen gefllt mir. Sie gingen und ich ging mit; die drei grten sich brderlich; ich erfuhr, da der Geist, den wir besuchten, Zedekiel hie. Nun begann folgendes Gesprch. Misthoriah. Ich bin soeben aus dem Lande der Sterblichen in diesem Lande des Friedens angelangt; ich traf diesen meinen Herzensfreund, Schabathon, an, mit dem ich viele Jahre den Bu- und Verleugnungsweg gewandelt habe; ich fand ihn zu meiner Verwunderung ganz allein, und er klagte mir, da er noch nicht zum Anschauen des Herrn gelangen knne. Wie mir bednkt, so besteht der ganze Fehler darin, da alle, die hier fr sich einsam wandeln, noch nicht reines Herzens sind, denn sobald das ist, so bald mtet ihr Gott schauen, und vollkommen selig sein. Zedekiel. Du hast vollkommen recht, lieber Bruder! Aber du uerst da schon einen Gedanken, der mich von dir zurckstt. Du sagst, du httest mit deinem Freunde viele Jahre den Bu- und Verleugnungsweg gewandelt, da doch derjenige, der alsofort im tiefsten Gefhl seines Sndenelends, dem Herrn sein ganzes Herz hingibt und es durch seinen Geist reinigen lt, mit der Bue und Verleugnung fertig ist; denn der neue Mensch wird nun herrschend, und dann kostet die Verleugnung aller sinnlichen Dinge keine Mhe mehr, die Bue hat ein- fr allemal ein Ende. Schabathon und Misthoriah sahen sich traurig an und wichen schon zurck, als ein alter Patriarch herzunahte, der mir tiefe Ehrfurcht und hohe Ahnung von seiner erhabenen Wrde einflte. Ich bemerkte, da er seine Heiligkeit verbarg; sein Name war Phanuel. Dieser Ehrwrdige winkte den beiden Weichenden freundlich und sprach: Liebe Brder, warum entfernt ihr euch? Schabathon. Dieser Bruder tadelt uns, da wir viele Jahre den Buund Verleugnungsweg gewandelt haben, und hat uns deswegen im Verdacht, da wir uns dem Herrn und seinem Geiste nicht so ganz zur Reinigung und Heiligung bergeben htten. Phanuel. Habt ihr das denn so ganz vollkommen und untadelhaft getan, da darber gar keine Bemerkung stattfindet?

Beide. Der Herr erbarme sich unser, htten wir das so vollkommen getan, wie es getan sein mu, so wre freilich mancher saure Bukampf und manche schwere Verleugnung erspart worden; aber du weit, wie schwach die verdorbene menschliche Natur ist und eben dies mu ja doch auch dieser Bruder Zedekiel erfahren haben, und doch war er so bald mit seiner Bue und Verleugnung fertig. Phanuel. Aber was geht das euch an, wenn er frh damit fertig wurde? Wenn er euch die Wahrheit gesagt hat, so mt ihr sie mit Dank annehmen. Seht ihr nun, woran es euch noch fehlt? Euer Herz sagt euch, da Zedekiel recht hat, und doch entfernt ihr euch von ihm - und warum? Weil noch ein feiner Rest von Eigenliebe in euch rckstndig ist, der den Tadel nicht ertragen kann, und sich in den Schleier der Wahrheit einhllt, als sei Zedekiel's Weg nicht ganz richtig vor dem Herrn! Beide. Ja, du Himmlischer, du hast ganz recht! Dieser Rest der Eigenliebe leuchtet uns klar ein; aber das ist uns noch dunkel, wie Zedekiel so bald durchkommen konnte. Phanuel. Die Gnade des Herrn bewirkt Jeden nach seinem Charakter und mu ihn so bewirken. Zedekiel war rauschenden, heftigen Gemts; was er ergriff, das hielt er fest, ohne es jemals wieder zu verlassen: er war von Jugend auf wild, unbndig, und eilte von einer Snde zur andern; auf einmal wurde er in einer Predigt tief gerhrt und erschttert; in seinem Innersten erffnete sich die Hlle mit allen ihren Qualen; er suchte Tod und Vernichtung und fand sie nicht, endlich wandte er sich mit aller seiner Heftigkeit zum erlsenden Erbarmer, er hrte nicht auf zu ringen, zu kmpfen und auszuhalten, bis das Wort des Herrn - "dir sind deine Snden vergeben" - durch sein ganzes Wesen erscholl; nun ergriff er mit einem nie zu erschtternden Glauben die Gerechtigkeit Christi und eilte nun von einem Grade der Gottseligkeit zum andern. Dagegen habt ihr beide von Jugend auf sittlich gelebt; ihr habt den Bu- und Glaubensweg in unmerklichen Graden durchwandelt, und mutet also unaufhrlich wachend, betend, bend und verleugnend in der Gegenwart Gottes bleiben; euer Weg und Zedekiels Weg sind beide der wahre; nur die Art, ihn zu gehen - ist verschieden. Zedekiel. Wie tief durchdringt mich deine Rede, himmlischer Bruder! Ich habe grblich geirrt - ich Snder ohne Gleichen! Jesus Christus vergib, o vergib mir! Auch ich glaubte, jeder msse den Weg so rasch gehen, wie ich ihn gegangen habe und bedachte nicht, da unter allen Sndern keiner des Raschgehens so ntig hatte, wie ich. O Brder! - Kommt in meine Arme, wir sind alle Erlste des Herrn! Misthoriah. Gelobt sei der Herr, der Erbarmer! Vergib, o Bruder mein liebloses Urteil. Schabathon. Vergib auch mir, du Teurer! Wir wollen ewig vereint bleiben und den, der auf dem Throne sitzt, verherrlichen! Phanuel. Eure Wonne wrde noch um vieles erhht worden sein, wenn ihr euch jenseits noch durch den Geist Jesu Christi von dieser Eigenheit httet reinigen lassen. Aber kommt mit mir, wir wollen weitergehen; der Zweck meiner Sendung ist, die Erlsten des Herrn, die in diesen Vorhfen einsam umherirren, zu sammeln. Sie gingen weiter und ich wandelte im Geiste mit. Bald entdeckten wir zwei ansehnliche

Mnner, an denen das verborgene Licht ahnend durchschimmerte; sie sprachen ernstlich miteinander, im Augenblick unserer Annherung aber trennten sie sich und beide waren sehr traurig. Phanuel. Bleibt, Brder! - Ich habe Worte der Erbarmung an euch! Ahabdalim und Gadol nherten sich uns mit Wehmut. Phanuel. Was fehlt euch ihr Lieben? Warum seid ihr so traurig? Ahabdalim. Ich kann diesen sonst so vortrefflichen Bruder nicht von der groen Wahrheit berzeugen, da der Geist durchaus alles um Christi willen fr Kot und Unflat auf den Gassen achten mu. Wir kannten uns im irdischen Leben sehr gut; einer schtzte und liebte den andern; aber ich suchte bestndig die Niedrigkeit, ich besuchte die Armen und Kranken, ging schlecht gekleidet und schrnkte mich in meiner Haushaltung blo auf die Notdurft ein. Dieser Bruder Gadol aber liebte den Umgang mit den Groen der Welt, er ging sauber und nach der Mode gekleidet, trug kostbare Ringe an den Fingern, alles war prchtig in seinem Hause, die Groen und Vornehmen besuchten auch ihn, und er fand sich auch zuzeiten bei ihren Lustbarkeiten ein; dies alles ziemt den Christen nicht, und doch kann ich ihn nicht davon berzeugen. Gadol. Ich habe dir aber so oft unwidersprechlich bewiesen, da ich eben so, wie du, meine Ringe, meine Kleider, meine Hausgerte, kurz alle Pracht des Erdenlebens, fr Kot und des Ansehens nicht wert geachtet habe. Du mtest doch jetzt davon deutlich berzeugt sein, da du ja siehst und im Licht erkennest, da ich jetzt nicht die geringste Anhnglichkeit mehr an dergleichen Sachen habe; aber da du den Schmutz und die Unreinlichkeit in deiner Haushaltung dermaen berhandnehmen lieest, da man ohne Grausen nicht mit dir essen konnte, das war nicht recht - der Christ darf durchaus nicht, auch im uern nicht, unrein sein. Phanuel. Aber, liebe Brder! Wie knnt ihr ber Gegenstnde, die ja nun alle vergangen sind und hier durchaus nicht mehr stattfinden, noch Worte wechseln und das Zusammenflieen im Geist der Liebe aufhalten? Ihr habt im Erdenleben beide reichlich geset, und knntet nun ohne Aufhren ernten, wenn ihr euch nicht selbst aufhieltet. Ahabdalim. Verzeihe, du Himmlischer! - Freilich finden jene Gegenstnde, die uns beide trennten, nun nicht mehr statt; aber solange Gadol noch nicht erkennt, da der Grund und die Gesinnung, aus denen diese Lebensart entstand, nicht christlich sind, so lange er noch in diesen Grundstzen beharrt, so lange ist ja keine Vereinigung in der Liebe mglich. Gadol. Gerade so ist auch mein Fall! Phanuel. Sage mir, Ahabdalim, glaubst du denn nicht, da der Herr auch Werkzeuge brauche, die auf die Groen der Erde, Frsten, Regenten, Reiche und Gewaltige wirken mssen, damit auch sie unterrichtet, bekehrt und errettet werden mgen? Ahabdalim. Allerdings - und eben in diesem Wirkungskreis hat Gadol viel gewirkt und viel ausgerichtet.

Phanuel. Gut, aber, lieber Bruder, die Groen der Erde, die noch nicht bekehrt sind, werden einem Manne, der sich ihnen nicht nach ihrem Geschmacke darstellt, der nicht einen feinen gebildeten Umgang hat, der sich nicht so kleidet, wie sie es zu sehen gewohnt sind, der ihnen also auffallend und unangenehm ist, kein Gehr geben, und ihm den Zutritt zu ihnen nicht erlauben; folglich kann er auch nicht auf sie wirken. Nun hre ferner. Gadol war von Jugend auf leichtsinnig, er achtete weder auf Putz noch auf Reinlichkeit, ebenso wenig waren ihm die Stnde unter den Menschen eine wichtige Sache; alles war ihm gleichgltig, nur sinnlicher Genu, Wollust und Wissenschaften, besonders Musik und Dichtkunst waren Gegenstnde seiner Leidenschaften. Nun zog ihn der Herr allmhlich zu sich, und er fand ihn zum Dienste seiner Religion nach allen seinen Anlagen eben darum am geschicktesten, weil Pracht, Eitelkeit und weltliche Ehre fr ihn nicht gefhrlich waren, und er seine Leidenschaften alle in den Kreuzestod hingeopfert hatte. Du aber hingst von Jugend auf am Putz, an Pracht und am Glnzen; deine Neigung ging dahin, ein groer und reicher Mann in der Welt zu werden; als du nun bekehrt wurdest, so sahst du alle diese Greuel in ihrem strksten Lichte ein, und um sie zu vermeiden, aus Abscheu gegen sie, wichest du ihnen so weit aus dem Wege, als du konntest, und wirktest nun im Segen auf die Armen, Elenden und Verlassenen. Seht ihr nun, wo es fehlt? - Jeder glaubt, sein Weg sei der einzig wahre, und verurteilt nun seinen Bruder, der den nmlichen Weg nur auf eine andere Weise wandelt, wie er. Wenn jeder an seinem Bruder nur das Gute aufsucht, und das Mangelhafte an sich selbst, so wird die Liebe wachsen und die Einigkeit des Geistes nach und nach hergestellt werden; und wenn einer am andern etwas sieht, das ihm nicht gefllt, so soll er ihn brderlich erinnern, und seine Erklrung darber in Liebe anhren, und so lange alles zum Besten deuten, als der christliche Glaubensgrund richtig ist. Ahabdalim und Gadol erkannten ihren Irrtum, sie umarmten sich innig, und ihre Seelen flossen ber von inniger Liebe und Dank gegen den Herrn. Beide schlossen sich an uns an, und nun wandelten wir weiter. Bald trafen wir eine ziemlich groe Gesellschaft an; alle diese Seelen standen im Kreise und unterredeten sich ruhig miteinander; ich merkte alsofort, da sie Theosophen waren. Der ehrwrdige Verborgene, der uns fhrte, redete sie an, und sprach: Was macht ihr hier, liebe Brder? Was hlt euch auf, da ihr noch immer in den Vorhfen bleibt? Einer von ihnen, der der Vornehmste zu sein schien und Schealthiel hie, antwortete: Himmlischer Unbekannter, wir haben den Herrn in seinem Worte und in der Natur gesucht; wir haben unsere Grundverdorbenheit erkannt und im groen Geheimnis der Erlsung Gnade gefunden, auf diesem Wege erlangten wir durch die erbarmende Liebe Gottes mancherlei Einsichten in die Verborgenheiten der himmlischen Natur, der Prinzipien des gttlichen Wesens, in die gttliche Regierung, in die endliche Wiederherstellung aller abgefallenen Geister, in das Geisterreich und in die Zeichenkunde der erschaffenen Natur. Die Kenntnisse, die wir erlangt hatten, lehrten wir mndlich und schriftlich, und glaubten auch Nutzen dadurch gestiftet zu haben:

allein andere Christen und erweckte Seelen tadelten uns deswegen, und glaubten, diese Grundstze seien schdlich, nur das Eine, das Ntigste mte gelehrt werden, weiter nichts. Jetzt sind wir nun hier. Jeder, der uns sieht, weicht uns aus, und auch wir finden einen Widerstand in uns, wenn wir uns ihnen nhern und uns mit ihnen vereinigen wollen. Rate uns, Ehrwrdiger, was wir tun sollen? - Whrenddem, da Schealthiel redete, nahten sich von allen Seiten die einsamen Wanderer, und horchten sehnend, was Phanuel antworten wrde. Phanuel. Liebe Brder, euer Weg war sehr gefhrlich; der Herr hat euch bewahrt, ihr seid glcklich gerettet, aber ein feines Selbstgefallen in eurem Lichte hat sich unvermerkt in eurem Wesen festgesetzt; ihr habt nicht so ganz lauter und einfltig die euch anvertrauten Geheimnisse gelehrt, es lag ein geheimer Stolz auf eure Weisheit im Seelengrunde verborgen; und solche gttliche Geheimnisse drfen auch nicht ohne besondere Veranlassung und Gewiheit des gttlichen Wohlgefallens ffentlich bekannt gemacht werden. Sobald ihr die Wahrheit dessen, was ich gesagt habe, erkennet, so wird auch der wiedergeborene Wille diesen Rest der gefallenen Natur verabscheuen, und er wird im Glanz des Erlsungswerks verschwinden wie ein Schatten in der aufgehenden Sonne. Schealthiel und seine Gesellschaft standen tief gerhrt; sie erkannten ihren Fehler und waren nun vershnt und begnadigt. Nun redete aber auch Phanuel die herbeieilenden Scharen an und sprach: Kommt, ihr Erlste des Herrn, und freut euch des Guten, das er in jeder Seele, je nach ihrem Charakter, bewirkt hat! - Tadelt denn die Rose die Lilie, da sie keine Rose ist, oder das niedrige Veilchen die Tulipane, da sie nicht riecht! Kommt, verherrlicht den Herrn in der Mannigfaltigkeit seiner Werke, und freuet euch seiner Gnade! Whrenddem Phanuel so redete, fing er an, seine Majestt zu enthllen; er strahlte in blendendem Lichte, wie ein Engel des Herrn, und nun entdeckten alle, da er der selige Gerhard Terstegen war. Alle jauchzten ihm entgegen, alle wurden verklrt, und nun schwangen sich alle mit ihm empor, und dem ewigen Morgen entgegen. _______ 9. Szene * _______

Eickels Verklrung

Eine Scene aus der Geister Welt. Zum freundschaftlichen Andenken von Johann Heinrich Jung. Der Weltweisheit und Arzneygelhrtheit Doctor, Churpfalzischer Hofrath, und der

Staatswirtschafts ordentlicher Professor in Marburg. Aus "Sammlung einiger Predigten" zum Andenken an den Tod des Dionysus Eickel, ref. Prediger zu Elberfeld, erschienen Elberfeld 1788 Wie denn von der Welt her nicht gehret ist, noch mit Ohren gehret, hat auch kein Auge gesehen, ohne Dich Gott! Was denen geschieht, die auf Dich Harren. (Jesaja 64) __________________ Eickel war ein sehr frommer und verdienstvoller Prediger zu Elberfeld im Herzogtum Berg. Ich war in dieser blhenden Hadelsstadt sieben Jahre ausbender Arzt, und Eickel war mein wahrer Freund; wir trafen uns gar oft am Krankenbette, und daher hatte ich Gelegenheit, diesen trefflichen apostolischen Mann ganz kennen zu lernen. Als ich nun hier in Marburg im Jahre 1788 seinen Tod erfuhr, so feierte ich durch ein Gedicht - Eickels Verklrung, eine Szene aus der Geisterwelt - sein Andenken. Dieses Gedicht wurde in Elberfeld von Buchhndler Giesen verlegt und berall wohl aufgenommen. Dies bewegte mich, es dieser Sammlung der Szenen aus dem Geisterreich einzuverleiben, und es so der Vergessenheit zu entreien. Zwei Engel auf ihrer Reise zu Eickel's Sterbebette. Elim und Salem Elim Du eilst mit schnellem Flug zur Erde nieder, Wie Purpur glnzt dein silbernes Gefieder Im Strahl vom ewigen Morgenrot. Wo eilst du hin? Salem. Zu Eickel's Tod. Elim. Zu Eickel's Tod, - zu ihm - dem Menschenfreund? Der Tausende unaufgeblhter Kinder In's Paradies verpflanzte - der dem Snder Den Weg zum Himmel wies - ist der gemeint? Salem. Der ist's! Ich hab' Befehl, den Todeskampf zu mildern, Vor seinem Geist die Ehrenkron' zu schildern, Die seiner harrt. Elim. Ich geh' mit dir. Salem. Jehovah will's - komm Bruder, folge mir! Seitdem Johannes starb, seitdem Lebbus litte,

War nie so ernst der Seraphinen Bitte, Des Christen Tod und bergang zu sehn. Er sprach: - Es soll geschehn! Sie werden dort auf Silberwolken sitzen Um Eickel's Bett, in ihren Hnden blitzen Die goldnen Harfen - wann der Todesengel zckt, Den scharfen Pfeil in's Herze drckt, Dann rauscht ihr Lobgesang. Elim. Mein Bruder! Sage mir: Du kanntest ihn, wem unsrer Frsten war er gleich? Salem. Nicht Einem ganz - Sein Herz war weich So wie Lebbus Herz; Sein Geist entbrannte schier Wie Petrus, wenn der Sptter Rotte lachte. Doch, was ihn fast Johanni hnlich machte, Das war die sanfte Huld, die seinem Aug' entflo, Und stromweis - Liebe - in die Seele go. Die Wahrheit in Parabeln einzukleiden, Durch Gleichnisse den Unsinn zu bestreiten, Das hatt' er wohl vom Herren selbst gelernt, Die Grndlichkeit von allem Schwulst entfernt, Die flt ihm Paulus ein. - Doch seine Sorgen Fr Menschenglck; die unbegrenzte Mhe In seinem Dienst, das Ringen spt und frhe Nach Licht und Kraft, von jedem Morgen Bis in die Nacht, vermag kein Engel auszudrcken. Elim. Wie glnzest du! Salem. Auch dein Gesicht ist Sonne, Doch sage mir, wen fllet nicht mit Wonne Ein solches Bild! Welch himmlisches Entzcken, Den Willkomm bald vor Gottes Thron zu sehen! Elim. Komm, Salem! Komm, wir wollen stehen An seinem Bett, die fromme Seele zu entbinden!

Eickel's Sterbebett

Elim, Salem, Eickel. Elim. Sieh! Wie er ruhig kmpft! - Komm! Weh' ihm Khlung zu! Salem. Ich tu's; - der Zukunft Furcht entferne du, Entferne weit von ihm das Schuldbuch seiner Snden! Der Herr hat's weggetilgt. Elim. Ich taue Morgenduft Dem Kmpfer in's. Gesicht - die Himmelsluft Vertrgt er nicht - er fleht! Eickel. O welcher Friede, Durchstrmt mein Herz! Salem. Ein Echo von dem Liede Des Chors, das aus der Hh' hernieder tnt. Elim. Er kommt! Salem. Wer kommt? Elim. Ich wittre Totenluft! Der Todesengel kommt. - Er steigt aus seiner Gruft. Ach Herr, erbarme dich! - Sieh wie der Kranke sthnt! Salem. Hilf, Bruder! Hilf! - Damit ich nicht erliege! Elim. Ich habe Arznei von Golgatha zum Siege. Salem. Die wirkt! Elim. Ich strm' sie ihm ins Herz. Sie lindert Krankheit - Tod - und jeden Schmerz. Hr'! Die Posaune tnt! Sa1em. Der Engel schwingt die Rechte, Und zckt den Pfeil - gehllt in Wetternchte Er zischt - und trifft! Der Todesengel (mit einer Donnerstimme).

Du Menschenkind, sei Staub! Elim. Sieh, wie er ringt! Wie ihm durch Mark und Bein Der Todesschauer dringt! Er stirbt! Salem. Wie dunkel ist es um uns her! Ihr Seraphinen! - Lat die goldnen Harfen klingen! Lat ihren Silberton zum Ohr des Toten dringen! Weckt ihn zum Leben auf! Elim. Sieh, hoch und hehr! Weht Lebenskraft vom Thron Jehovas nieder; Des Toten Geist ermann' sich wieder. Sieh, wie der neue Mensch zum Engel sich verklrt! Eickel. Wo bin ich jetzt? - Was hrt mein Ohr? - Was fhrt So s - und schauervoll durch alle meine Glieder? Doch - Glieder hab' ich nicht - ich glnze - hre Lieder! Gott - welche Majestt! - Welch' Wohltun - welche Ruh! Ich schwebe aufwrts - leicht - dem Thron der Liebe zu! Wer seid ihr Strahlenmnner? - Salem. Deine Brder! Sei froh! - Und selig! - Denn du lebest wieder, Lebst ewig! - Komm! - Wir fhr'n im Jubel dich Zur Gottesstadt - Komm! - Und umarme mich! Elim. Auch mich - du Gottesmann! Du hast mit Flei geset; Jetzt erntest du - wer so lebt, der empfhet Den Siegeskranz. Eickel. Herr Jesus! Welche Freude! So ist's denn wahr - was ich geglaubet habe! Und was ich ahnete jenseits dem Grabe? O lat mich, Brder, - lat noch einmal heute Mich auf der Kanzel stehn! Jetzt knnt ich reden! Salem. Das geht nicht an! - Der Glaub' erringt die' Kron',

Das Schauen nicht; denn dieses ist schon Lohn Fr den, der glaubt. Eickel. Die fr mich flehten, Mein Weib! - Die Freunde all - ach trste sie! Elim. Das tut der Herr - denn sie verlt Er nie! Sie hielten in der Prfung aus wie du: Vom goldnen Altar strmet hohe Ruh Tief in ihr Herz. Eickel. Mein liebes Elberfeld! Du Acker Gottes - sei gesegnet! - Blhe! Sei fruchtbar! - Herr! Bekrne doch die Mhe Der Brder dort! - Der Brder in der ganzen Welt! Salem. Schwing dich hinauf - hinauf zum Vaterland! Ihr Seraphinen all - die Harfen nehmt zur Hand: Und tnt den Sieg'sgesang den Sonnenweg hinan! Wir fhr'n ihn im Triumph durch diese Sternenbahn! Gerades Wegs zum Thron. Elim. Wie festlich ist es heute! Eickel. Ich schweige, staun' - bet' an - Gott, ich vergeh' vor Freude! Chor. Lob, Preis und Dank, dir Herrscher auf dem Throne! Vor deiner Majestt erbebt die ganze Welt. Lob, Preis und Dank, dem urgeschaffnen Sohne! Der immer noch den Sieg behlt. Sie rotten sich, die Feinde seiner Krone Und drohen seinem Reich den vollen Untergang. Sie treten auf, und nhern sich mit Hohne Dem Ewigen, mit Mut und Drang. Er siehet sie, noch lcheln seine Blicke Auch der Emprung Huld, dem Aufruhr Gnade zu. Noch hlt sein Arm der Blitze Grimm zurcke, Gebeut der Rache-Flamme Ruh. Noch sendet Er der Friedensboten viele, Er sendet Eickel's hin und unterrichtet sie,

Sie retten dann noch manchen im Gewhle Des Unsinns, und verzagen nie. Dann aber wird sein Zorn zur Rache reifen, Wenn solcher Mnner Mh' vergebens wirkt und schafft, Mit leisem Tritt wird lechzend sie ergreifen Des Rchers Grimm in seiner Kraft. Wie selig ist der Knecht, der ausgerungen In diesem schweren Kampf, und nun gesieget hat! Heil ihm! Ihm sei dies hohe Lied gesungen, Zum Einzug in die Knigsstadt. Triumph! Es siegt der Herr durch seine Knechte! Erzittert Welten all vor unserm Jubelton! Triumph! Sinkt hin, ihr aller Himmel Mchte! Und betet an vor seinem Thron! Eickel vor dem Throne des Erlsers. Salem. Dort ist der Herr! - Eickel. Allmchtiger! - Erbarmen! Das ahnet Keiner - was - und wie Du bist! Wie furchtbar Liebe, Huld und Ernst gepaaret ist. Du Unaussprechlicher! - Hab' Mitleid mit mir Armen! Der Herr. Komm her, mein Knecht! - Komm, ich bin dein Erlser! Du warst mir treu - und meine Gnad ist grer Als deine Schuld. - Genie, der Seligkeiten Flle! Der Chor. Gelobet sei der Herr - und es gescheh' sein Wille! Hallelujah! _______ * _______

10. Szene

Die ewige Ehescheidung

Es ist, leider oft der Fall, da Eheleute verschiedener Gesinnungen sind, so da der

eine Ehegatte den Weg zum Leben, und der andere den Pfad des ewigen Verderbens wandelt, oder auch, da fromme Eltern gottlose Kinder, und begnadigte Kinder unbufertige Eltern haben. Das schreckliche Schicksal, welches auf alle diejenigen wartet, die in diesem Leben die Erlsungsgnade verscherzt haben, mu notwendig den frommen Ehegatten, frommen Eltern oder Kindern schwer auf der Seele lasten, und man kann sich des Gedankens nicht erwehren, da sich kaum eine vollkommene Seligkeit denken lasse, wenn man eine Person, die man so herzlich liebt, in der Verdammnis wei. Himmlische Lehrerin, gttliche Weisheit! Siona, lehre mich dies Geheimnis einsehen, damit ich meine lieben Brder und Schwestern unterrichten und ihnen zeigen mge, was sie hier zu tun haben, damit sie dort die Freuden des ewigen Lebens ungetrbt mgen genieen knnen. Amen! Siona erhrte mich, und fhrte folgende Szene dem Anschauungsvermgen meiner Seele vorber. Ich befand mich in der Einbildung im Reiche der Schatten der noch nicht gerichteten Geister; indem ich so umher wandelte und ber die Scharen der Verstorbenen und die unendlich mannigfaltigen Schicksale, die ihrer nun harren, nachdachte, so entdeckte ich eine Gruppe, die meine ganze Aufmerksamkeit auf sich zog. Zwei soeben aus dem irdischen Leben ankommende Seelen hielten sich mit den Armen umschlungen und zwei Engel begleiteten sie; beide waren Eheleute und zusammen in einem Schiffbruch ertrunken; drei Kinder mit eben so vielen Engeln folgten ihnen nach. Sie hatten mit ihren Eltern das gleiche Schicksal gehabt; und nun sollte jedes vor dem Richterstuhl Christi offenbar werden, und dann empfangen, je nachdem jedes in seinem Leben gewirkt und was es sich da erworben hatte. Die drei Kinder wurden alsofort von ihren Engeln weggefhrt, um sie in's Kinderreich zu versetzen. Beide Eltern seufzten ber diese Trennung; die Kinder-engel aber trsteten sie und sagten: wenn ihr bei dem Erlser Gnade findet, so werdet ihr sehr bald eure Kinder verklrt wieder sehen und euch ihrer hoch erfreuen. Jetzt lieen auch die andern Engel das Ehepaar allein und beobachteten es aus der Ferne. Der erste Engel, der den Mann abgeholt hatte, redete den andern mir verstehbar an. Lieber Bruder, sprach er, bei diesem Ehepaar wird es, leider eine ewige Scheidung geben; du hast die Frau gefhrt, wer ist sie, und was hat sie fr einen Charakter? Der andere Engel. Mahbilah war schn und wollstig, zugleich aber weich und gutherzig; sie konnte des sinnlichen Genusses nicht satt werden und gelstete nach jeder schnen Mannesperson. Noschang gefiel ihr vorzglich, und sie auch ihm. Beide heirateten sich und lebten friedlich miteinander. Mahbilah suchte nun ihre geheimen Ausschweifungen ihrem Manne zu verbergen, weil sie ihn nicht betrben mochte und ihn auch wirklich liebte, sie lebte ihm auf alle Weise zu Gefallen und tuschte ihn durch ihre Weichherzigkeit so, da er sie fr vollkommen tugendhaft hielt. Durch die Predigt

des nunmehr verklrten Razin wurde er bekehrt; nun nahm auch seine Frau diese Form und Sprache an, aber ohne da ihr Herz gebessert wurde; sie setzte heimlich ihr Lasterleben fort und glaubte es sei eine Schwachheit, die ihr der Schpfer ihrer Natur verzeihen wrde. Sie hatte zu Zeiten wirklich auch grndliche Rhrungen; die zchtigende Gnade lie sich nicht unbezeugt an ihr, dies merkte dann ihr Mann, und glaubte nun vollends, seine Frau gehre unter die Erlsten des Herrn. Zu Zeiten ahnte er auch wohl etwas von ihren Ausschweifungen; allein sie wute ihn so darber zu beruhigen, da er sich zufrieden gab, und sich damit trstete, da allzu groe Liebe ihre Schwche sei, mit der sie zu kmpfen habe. Indessen wrde sie es endlich unter der Heuchlerlarve nicht mehr ausgehalten haben, denn ihre Leidenschaft wurde immer im Verborgenen genhrt und es war bald an dem, da sie zum ffentlichen Ausbruch kommen und sie zu einer weit schrecklicheren Verdammnis rief, ihren Mann und Kinder aber uerst unglcklich machen wrde, als sich die ewige Liebe ihrer erbarmte und die ganze Familie durch einen Schiffbruch aus dem ewigen Schiffbruch rettete. Die Verdammnis, die jetzt auf Mahbilah wartet, ist zwar schrecklich, aber doch mit der Qual nicht zu vergleichen, die sie wrde haben ausstehen mssen, wenn ihr Plan ihr gelungen wre. Ihr Mann war Kaufmann, nun hatte er unter seinen Kontorgehilfen einen, mit dem seine Frau in verbotenem Umgang lebte; nach und nach stieg ihre Leidenschaft, ihre Liebe zu diesem Menschen so hoch, da sie ihren Mann und ihre Kinder zu verlassen beschlo, um mit diesem allein zu leben. Damit aber dieses auf eine solche Art geschehen mchte, da ihr Ruf und guter Name und auch ihr Mann im Glauben an ihre Treue erhalten wrde, so mute der Kontorgehilfe unter dem Vorwande seinen Abschied nehmen, da er in England Gelegenheit htte, in ein angesehenes Haus als Teilhaber einzutreten. Insgeheim aber sollte er an einer wohlbekannten Kste in einer Stadt sich aufhalten, nach welcher ihr Mann oft Handlungsgeschften wegen reisen mute; sie wollte ihn dahin begleiten und er sollte sie auf eine Art entfhren lassen, die ihre Ehre und guten Namen sicherte. Sie wollten sich dann unter fremden Namen nach Amerika begeben und dort ihr briges Leben zubringen. Alles wurde auch so ausgefhrt, bis auf die Ankunft in der bestimmten Stadt, aber dazu kam es nicht; denn es entstand ein frchterlicher Sturm, der sie etliche Tage auf dem Meere herumtrieb: Mahbilah empfand, da sie an allem schuld war, in ihrem Herzen wtete Verzweiflung, und es wre jetzt blo darauf angekommen, Gott und ihrem Manne ihre Snden zu bekennen und Bue zu tun, so wre ihre Seele gerettet worden, aber auch dazu kam es nicht, denn die Hoffnung, ihren Geliebten bald zu sehen, und die Scham vor ihrem Manne hielten sie von dem Bekenntnis ab, bis endlich das Schiff an einer verborgenen Klippe scheiterte und kein Mensch davon kam. Der erste Engel. Wie unaussprechlich gut ist doch der Herr! - Die arme Mahbilah war nicht mehr ganz zu retten, darum wurde sie noch, so viel als mglich war, wenigstens gegen ein greres Elend gesichert. Der Mann htte vielleicht die schwere Probe nicht

bestanden und wre auch darber ins zeitliche und ewige Verderben geraten und die Kinder waren dann auch, aus Mangel an einer guten Erziehung verloren gegangen. Darum sei der Herr gelobet, da sie nun alle hier sind! Der zweite Engel. Ja, der Herr ist gro und herrlich in seinen Werken. Er regiert mit wunderbarer Weisheit und macht alles wohl. Er sei gepriesen in Ewigkeit! Ich nherte mich nun auch dem Ehepaar, um zu erfahren, was nun weiter aus ihnen werden wrde. Beide wandelten in sich verschlossen einher, sie besannen sich auf ihr hingeschwundenes Leben, und dies Besinnen tat sehr verschiedene Wirkung. In Noschangs ganzem Wesen waltete tiefe Ruhe und frohe Hoffnung, aber das Gemt der Mahbilah durchwhlte tobende Angst und der Jammer des Heimwehs nach dem vergangenen und vergeblich erwarteten Genu peinigte ihre Seele mit hllischen Qualen. Dazu kam noch das unsterbliche Gericht der Barmherzigkeit Gottes, dessen furchtbare Entscheidung ihr folterndes Gewissen mit Grund ahnete; sie wandelte mhsam und wankend neben ihrem Noschang einher und schwieg. Noschang bemerkte ihren tiefen Kummer. Liebe Mahbilah fing er endlich an, siehe, wir sind nun auf dem groen Standpunkte, wo uns die Barmherzigkeit unseres hochgelobten Erlsers zu seiner Herrlichkeit einfhren wird, sei getrost und zweifle nicht! Er - der groe Sndentilger - ist gndig und barmherzig. Mahbilah schwieg, aber sie schwieg schrecklich. Ein edler frommer Wanderer pilgerte einsam und mde in der Abenddmmerung auf seinem Pfade fort. Zu ihm gesellte sich ein freundlicher Fremdling, der ihm seinen Weg durch holde Gesprche verkrzt; der Wanderer freut sich des Freundes, und die Hoffnung, lnger mit ihm zu reisen, macht seinen Fu leichter; schon sehen sie von ferne die friedliche Htte, wo sie ruhen und sich erquicken sollten. Der Wanderer fat seinen Gefhrten am Arm, sieht ihm freundlich ins Gesicht, um die Freuden des nahen Ziels mit ihm zu teilen. - Aber er fat nur eine modernde Leiche, er sieht einem Totengerippe in die leeren Augenhhlen, er wittert einen ttenden Leichengeruch - er flieht und eilt zur Herberge und empfindet fr den Freund nicht mehr Freundschaft, so auch Noschang. - Starr sah er Mahbilah an - nicht mehr sah er die reizende liebevolle Gattin - sondern ein drohendes Ungeheuer, das wie eine rote Glut aus ihrem Wesen herauszuschimmern begann. Er wollte sich entfernen, aber ein richtender Engel, der auf seinem Wolkenwagen einherzog, befahl ihnen beiden zu bleiben und ihre Lebensrollen zu entwickeln. - Noschang Sndenregister war verwischt und auf dem weien, rein gebleichten Grund strahlte mit goldener Schrift die Brgschaft der Gerechtigkeit Christi. Mahbilah entwickelte lauter Larven, hinter welchen Schlangenbrut zischte. Die menschliche, liebenswrdige Gestalt, das Ebenma der Schnheit schwand auf immer und die schreckliche Karikatur der gefallenen Geister, die Physiognomie des ewigen Abgrundes trat an ihre Stelle, ihre uere Form vergestaltete sich nach den herrschenden Leidenschaften, und ihr ganzes Ansehen erregte Grausen und Abscheu; scheulicher, ekelhafter lt sich nichts denken, als die Gestalt eines abgeschiedenen

Unzchtigen, in dem nun die Leidenschaft das anschaubare Phantom recht nach ihrer Natur formen kann. Mahbilah flog hin in die ewige Nacht, wie ein Pestdampf, der im Finstern einen grnlichen Glast aushaucht und nun auf einmal vom Sturm verweht wird; Noschang aber folgte dem freundlichen Wink des Richterengels, er schwang sich zu ihm in die Wolke und mit ihm hoch dem Lichtmeer des ewigen Morgens entgegen. Nun begreif' ich, wie ein liebendes Ehepaar, von dem der eine Teil fromm, der andere gottlos ist, auf ewig getrennt werden kann, ohne da die Seligkeit des frommen Gatten dadurch getrbt wird. In einer Ehe, wo eine solche Trennung zu befrchten ist, findet ohnehin keine wahre geistige Liebe statt; denn diese entsteht blo und allein aus der Gleichfrmigkeit der Gesinnungen und des Charakters. Diese kann aber nie in einer solchen Ehe zustande kommen, sondern hier beruht die ganze Anhnglichkeit des Einen an den Andern auf krperlicher Schnheit und physischen Bedrfnissen, die Anhnglichkeit aber ist in einer begnadigten Seele dem Geiste untertan und wird nie zur herrschenden Leidenschaft. Sobald also der erlste Geist die sndige Hlle abgelegt hat, so ist er auch von der Dienstbarkeit der fortpflanzenden Natur befreit, und die Liebe, die blo darauf beruhte, hrt ganz auf. Dagegen tritt Grausen und Abscheu an ihre Stelle, sobald sich nun der andern Ehegatte entwickelt und in einen Satan verwandelt, je nachdem es das eiserne Schicksal seiner Leidenschaft gebeut. Bei diesen Erluterungen knnte aber jemand fragen: ob denn die Leidenschaften nicht aus der krperlichen physischen Natur entstanden, folglich auch im Tode aufhrten? In diesem Fall knnten sie hernach im Geisterreiche nicht mehr fortwirken. Hierauf dient zur Antwort: Allerdings liegt der Stoff der Materie der Wirksamkeit der Leidenschaften im Krper. Solange nun dieser Stoff, diese Materie nach den Gesetzen der Natur bewirkt wird, wie solches von den unvernnftigen Tieren geschieht, so geschieht dem Willen Gottes Genge, und in diesem Fall entsteht eine Aktion, eine Tat, aber keine Pallion, keine Leidenschaft. Sobald aber der unsterbliche vernnftige Geist die angenehme Empfindung, den Genu, den der gtige Schpfer mit solchen physischen Aktionen verbunden hat, um zur rechten Zeit dazu anzulocken, zum Zweck macht, und also nicht die Folgen der Aktion, so wirkt er mit seinem freien Willen in die Gesetze der Natur. Anstatt ihnen zu folgen, ihnen gem zu handeln, mibraucht er sie und wird zum Emprer gegen ihren und seinen Schpfer. Er wiederholt also die Aktionen widernatrlich, blo um seines Vergngens willen. Nach den unwiderruflichen Gesetzen der physischen Natur des Menschen strken sich die Organe am meisten, die gebraucht werden, bis sie das berma endlich gar zerrttet. Je mehr sie sich aber strken, desto strker werden auch ihre Reize, ihre Forderungen an den vernnftigen Geist; er folgt also auch dann, wenn ihn Vernunft und Gewissen berzeugen, er handle unrecht. Jetzt ist die Aktion zur Passion, zur Leidenschaft geworden, das ist, der vernnftige Geist wird nun von dem Genu beherrscht, anstatt da er den Gesetzen der Natur und des Gewissens gehorchen sollte.

In diesem Zustande bringen die physischen Reize des Krpers die Aktionen immer ins Gedchtnis und in die Imagination; diese reizen den Geist zum Genu, und dieser dann den freien Willen zur Tat, und so geht es in einem ewigen Treiben immer fort. Das Rad der Natur entzndet sich in seinem unnatrlichen strkeren Umschwung und gebiert so die Quelle der Hlle in sich selbst; denn wenn nun der Mensch stirbt, so bleibt der Krper zurck, die Lebensgeister aber, oder die dem elektrischen Fluidum hnliche Lebensmaterie, die dem Geist ewig unentbehrlich ist und mit ihm die Seele ausmacht, nimmt der Geist mit und bildet sich nun wieder zu einer Form, je nach seiner Natur. Jetzt hat er nun das Gedchtnis und die Imagination strker, oder wenigstens in aller der Strke wie vorher. Diese stellt ihm unaufhrlich die ehemaligen Aktionen vor und erinnert ihn an ihren Genu. Da aber die Organe dazu fehlen, so ist dieser Genu unmglich, daher ewiger Hunger ohne Sttigung, ein Zustand, der den Geist unaussprechlich elend macht. Die Leidenschaften gehen also mit ins Geisterreich, aber nicht die Aktionen, und dies ist die Quelle der inneren Hllenqualen, die dann durch die ueren noch vermehrt werden. Selig ist der, der Herr seiner Leidenschaften wird und ihren Brand im Blute des Erlsers lscht! Nach dieser furchtbaren Ehescheidung, vor welcher der gute, treue Gott jedes christliche Ehepaar bewahren wolle, bemerkte ich eine abgeschiedene Seele, welche einsam und traurig einherging; in einiger Entfernung wandelte eine andere; beide bemerkten sich und nherten sich einander. Die erste. Friede und ewige Ruhe sei mit dir! Die zweite. Und mit dir ebenfalls! Die erste. So lange bin ich nun schon in diesem dunklen Aufenthalt des Schweigens und der Ungewiheit, und noch sehe ich keinen Ausgang, keinen Weg zum Himmel. Oft werden Seelen gerichtet, und ich werde bergegangen; zuweilen gesellen sich gute Geister zu mir, aber bald verlassen sie mich auch wieder. Sie sagen mir, ich htte noch Anhnglichkeit an Gegenstnde des irdischen Lebens, von denen ich mich erst losmachen mte, und dazu fhle ich keine Kraft in mir. Die zweite. Auch ich bin schon einige Zeit hier und gerade das nmliche sagt man mir auch. Aber worin besteht denn eigentlich deine Anhnglichkeit? Die erste. Ach, ich hatte eine liebe Frau, einen Engel, den mir Gott zum Schutz und zur Rettung gab, eine wahrhaft apostolische Seele. Diese brachte mich zum Nachdenken ber meinen gefhrlichen Zustand, denn ich war im eigentlichen Sinne ein warmer Verehrer des dreifachen Gtzen: Augenlust, Fleischeslust und Hochmut. Ich wurde durch ihre ernste und liebreiche berzeugung zur wahren Bue gebracht, ich wendete mich von Herzen zum groen Sndentilger und fand Gnade und Vergebung der Snde bei ihm. Von nun an suchte ich vor dem Herrn mit aller Treue, mit Wachen und Beten zu wandeln, aber es whrte nicht lange, so bekam ich eine hitzige Krankheit, in welcher meine Frau mit unaussprechlicher Sehnsucht entweder um mein Leben oder um meine Seligkeit flehte. Das Erste wurde nicht erhrt, denn ich starb schon am

siebenten Tage, und das Zweite ist bis jetzt noch unerfllt geblieben. Dann hatte ich auch eine einzige Tochter, die von Jugend auf von ihrer Mutter zum Engel gebildet wurde, an der mein Herz hing und noch hngt. Ach, ich kann der Anhnglichkeit an diese lieben Menschen nicht los werden, und doch sehe ich auch wohl ein, da dieser Zug rckwrts - meinen Zug vorwrts unausbleiblich hemmen mu. Herr, was soll ich tun, da ich selig werde? Die zweite. - Ich fange an, dich zu kennen - ich bemerke hnlichkeiten - hieest du nicht .... Du bist mein Vater! Die erste. Ja, so hie ich. - Bist du denn meine Eleonore? - Bist du gestorben? - Deiner Mutter entflohen? Die zweite. Die bin ich - und meine Mutter wird auch bald kommen; sie hatte die Auszehrung, so wie ich; drei Jahre warst du tot, als ich einen Blutsturz bekam, an dessen Folgen ich vier Jahre Vieles ausgestanden habe, und dann entbunden wurde; nun bin ich auch schon einige Zeit hier, ohne zum Licht zu kommen; auch mir sagt man, da mich eine irdische Anhnglichkeit zurckhalte; aber wie kann ich mich von einem Gegenstand losmachen, an dem mein Herz mit unauflslichen ewigen Banden gefesselt war? Die erste. Wer ist denn dieser Gegenstand? Die zweite. Du wirst dich noch des jungen .... erinnern, welcher Theologie studierte, dann Kandidat und bei unserem Nachbar ... Hauslehrer wurde. Das angenehme, sanfte und christliche Wesen dieses jungen Mannes, seine ausnehmende Geschicklichkeit und sein gesitteter Wandel rissen mich unaufhaltsam zu ihm hin; auch er fesselte sich an mich; wir versprachen uns ewige Liebe und uns zu heiraten, sobald er ein Amt bekommen wrde. Kurz vor meinem Tode bekam er auch eine Versorgung; er flehte um mein Leben, aber vergebens; - ich entfloh ihm, und nun sehnt sich mein Geist zurck, das geliebte Bild schwebt mir immer vor Augen. Der Vater stand bei dieser Erzhlung traurig in sich gekehrt und schwieg, so auch seine Tochter. Jetzt traten aber andere Personen auf den Schauplatz. Zwei Engel fhrten eine soeben abgeschiedene Seele herzu und dem ewigen Morgen entgegen. Hoch im Licht, wie der Morgenstern ugelt, erschien von ferne der Richterengel, und bald sank er herab zu der Neuangekommenen, der er mit froher Miene die Entwicklung gebot. - Ein Paradies Gottes war diese Rolle, voll von Frchten des ewigen Lebens; Vater und Tochter erkannten Gattin und Mutter, und ihre Herzen schmolzen wie Wachs in der Glut; sie wollten sich umarmen, aber sie durften nicht. Jetzt gebot auch der Engel dem Vater die Enthllung seiner Lebensgeschichte, sie war rein und lauter, alle Snden waren getilgt, Frchte waren geset, aber noch nicht reif, ein schwarzer Flor schien alles zu verhllen, aber dieser verschwand im Anschauen der Gattin. Nun enthllte auch Eleonore ihre Rolle; sie war auch voller Lebensfrchte, aber ein dichter Flor hing darber; man konnte kaum erkennen, was darunter verborgen lag.

Der Richterengel. Du heit nun Naemi; lege den Trauerflor ab! Der, den du liebtest, war deiner nicht wert; er heuchelte dir Frmmigkeit um deiner Schnheit und irdischen Vermgens willen. Aber heimlich lebte er in Lastern der Unzucht und in allen Snden der ppigkeit, darum hat dich der Herr durch den Tod dem knftigen Jammer entrissen. Naemis Schleier schwand wie ein Wolkenschatten vom Blumenfeld, und dieser Garten des Herrn stand in voller Blte. Aber die Mutter - Josanna war ihr neuer Name - strahlte in ihrer Verklrung wie ehemals der Engel, als er in der Nacht den Hirten zu Bethlehem die Geburt des grten Menschen, des Sternenknigs, verkndigte. Ebion, ihr Gatte, stand ihr gegenber; tief gebeugt sprach er: Ach, mchte ich nur ewig in deiner Nhe bleiben drfen! - Wieviel habe ich Armer versumt - wie kann ich hoffen, gleichen Grad der Seligkeit mit dir zu genieen? Der Richterengel. Sei zufrieden, Ebion, die ewige Liebe trennt die Erlsten, sich liebenden Ehegatten nie, wenn sie anders gleichen Willen und gleiches Verlangen beseelt. Die Verschiedenheit besteht nur darin, da der Weitergefrderte einen greren Wirkungskreis bekommt und darin auch grere Wonne geniet: als der, der auf einer geringeren Stufe steht. Und du, Naemi, wirst deiner Mutter beigesellt, du sollst ewig mit ihr leben und wirken. Alle beide, Ebion und Naemi, wurden nun auch verklrt, und der Richterengel, der, wie man mir sagte, Fenelon war, nahm sie alle drei zu sich auf seinen Wolkenwagen und fhrte sie ber das Gebirge dem Urlicht entgegen. Gern htte ich mehreres ber das Verhltnis der Ehegatten in jenem Leben mitgeteilt, allein die Zeit, die mir zu diesem Teil der Szenen aus dem Geisterreiche vergnnt ist, schwindet, ich kann fr jetzt nicht mehr leisten. Sollten aber meine Lieben die Fortsetzung wnschen, so werde ich ihnen mit der Zeit ihren Wunsch gewhren. Diejenigen, denen diese Einkleidung oder auch das Eingekleidete nicht gefllt, werden freundlich gebeten, durch ihren Tadel und Krittelei andern den Genu dieser Seelenweide nicht zu verbittern oder auch mir den Stab zu brechen. Der Herr ist allein mein Richter und mein Erbarmer. Ihm die Ehre! Amen! _______ * _______

11. Szene

Das Schicksal der Namenchristen

Wenn man den Lebensgang der christlichen Menschheit nur einigermaen aufmerksam betrachtet, so findet man, da bei weitem der grte Teil des Volkes brgerlich gesittet wandelt, die ueren Religionsgebruche seiner Kirche ordentlich beobachtet und in seinem gesellschaftlichen Betragen ziemlich untadelhaft ist. Was soll man nun von dem Schicksale dieser Menschenklasse nach dem Tode denken? - Vielleicht soll man gar nicht darber urteilen? - Lieber Leser, ber einzelne, ber abgeschiedene Personen, die wir in diese Klasse ordnen, drfen wir schlechterdings kein Urteil fllen. Wie knnen wir es wissen, was im Innern dieser Seelen vorgeht, ehe sie den groen Schritt aus der Zeit in die Ewigkeit tun? - Aber ber die ganze Klasse, ber Menschen berhaupt, die in einem solchen Zustande der Gleichgltig-keit sterben, mssen wir allerdings nachdenken; denn sollen wir das Urteil der Verdammnis ber sie sprechen, so schaudert das menschenliebende Herz vor dem schrecklichen Gedanken, so viele Menschen unglcklich zu wissen, bebend zurck, und dann wre die kleine Anzahl der Auserwhlten durch das kostbare Vershnblut so teuer erkauft. Wollen wir sie aber auch in die Seligkeit versetzen, so sind die guten Seelen sehr zu bedauern, die mit so vielem Flei und Eifer kmpfen mssen, um das Kleinod zu erringen; die durch so viele Leidens- und Verleugnungswege gefhrt werden, ehe sie der Gnade Christo versichert sein knnen, und deren Heiligungsweg mit ihren bluttriefenden Fustapfen bezeichnet ist, und endlich wrde ja auch durch diese Behauptung einer gefhrlichen Sicherheit Tr und Tor geffnet. Ich suchte also die Wahrheit an ihrer Quelle, und mir ward durch folgende Szene in meinem Vorstellungsvermgen der Aufschlu gegeben. Sesai hatte einen schnen Kampf gekmpft, am Glauben nicht Schiffbruch gelitten und aufrichtig vor Gott gewandelt; seine Stunde schlug und er wurde von dem Engel Semaja ins Geisterreich gefhrt. Sesai. Mir ist innig wohl, mein himmlischer Bruder, ich fhle mich selig in diesem dmmernden Lande - wo doch berall nicht das geringste ist, das mich erfreuen knnte, auer jenem herrlichen Lichte, welches ber das Gebirge herstrahlt und der erfrischenden Khlung, die von dort herber weht. Semaja. Wenn ein Erlster und Auserwhlter des Herrn, der seinen Christenlauf redlich vollendet hat, seine irdische Hlle und die Sinnenwelt verlassen hat, so wird der innere tiefe Gottesfriede, der bisher durchs Fleisch gleichsam gefangen gehalten wurde, frei, er erfllt nun das ganze Wesen des Menschen, wie die Sonne hinter einem dunklen Gewlke hervortritt, und nun Fluren und Auen milde bestrahlt, so durchglnzt jener Friede die ganze Seele und erfllt sie mit himmlischer Wonne; sie mag sein wo sie will, sie wre selbst in der Hlle selig! Sesai. Ach du herrlicher Bruder, der Herr sei gelobt, da ich diese Wahrheit an mir selbst empfinde. Aber auf diese Weise wre ja kein eigentlicher Ort der Seligkeit ntig, eine abgeschiedene christliche Seele, die so, wie ich jetzt, die Quelle unaussprechlicher Wonne in sich selbst hat, ist ja schon glcklicher, als sie es je erwarten konnte und

erwartet hatte. Semaja. Du stellst dir die Sache sehr unrichtig vor, wenn du glaubst, dein ewiges Leben sei nichts weiter, als ein Zustand der Ruhe und des Genusses. Nein, lieber Bruder, alle deine erhhten Krfte mssen nun, ihrer Vorbereitung, Richtung und Bestimmung gem, zum besten des Reiches Gottes ttig sein, und dazu ist eine Welt erforderlich, die der Natur ihrer Bewohner angemessen ist. Sesai. Ich empfinde tief, da du recht hast; der hohe Gottesfriede, den meine Seele jetzt so berschwenglich geniet, ist der Boden, auf den ich nun in vollkommener Abhngigkeit vom Herrn, in meinem knftigen Beruf edle Taten der Gottes- und Menschenliebe sen und pflanzen mu. Dann erst werden daraus paradiesische Lebensfrchte erwachsen, deren Genu dann die Seligkeit meiner Brder und auch die meinige unendlich erhhen wird. Semaja. Du sprichst schon Wahrheit, wie unsereiner, und kommst doch erst aus dem Traumtal herauf! Verherrlicht werde der Herr durch dich bis in Ewigkeit. Sesai. Amen! Amen! Sein ist alles, was an mir ist; nur ihm sei es geweiht! - Aber, mein herrlicher Bruder, ich habe eine Bitte an dich, ich wrde dem Herrn und dir danken, wenn du sie mir gewhren knntest. Semaja. Sage mir das Anliegen deines Herzens. Sesai. Ich hatte verschiedene Nachbarn, die vor mir gestorben sind, deren Leben so beschaffen war, da man sie weder zu den Frommen noch zu den Gottlosen zhlen konnte. Sie lebten brgerlich, ehrbar und taten niemand unrecht; sie beobachteten alle ueren Pflichten der Religion, des Untertanen, des Ehegatten und des Vaters. Bei dem allem blieben sie in ihrem natrlichen Zustande; von wahrer Bue oder Bekehrung und Ausbung eigentlicher wahrer Christentugenden zeigte sich aber keine Spur, und so starben sie auch, ohne die geringste uerung irgend eines Verlangens nach der Gnade Gottes in Christo; wenn es nicht Vorwitz oder vorzeitige Neugierde ist, so wnschte ich zu wissen, was fr ein Schicksal nach dem Tode auf diese Art Menschen wartet, besonders da sie millionenweise in der Christenheit gefunden werden. Semaja. Siehst du die unzhlbaren Scharen abgeschiedener Seelen am Fue des stlichen Gebirges? Sesai. Ja, ich sehe sie - ich sehe auch, wie einzelne strahlende Engel ber das Gebirge herber kommen und einzelne Seelen abholen und hinber fhren; zugleich bemerke ich auch, da sehr viele scharenweise gegen Westen hinfliehen, welche scheuliche Gestalten annehmen und also wohl, leider, ins ewige Verderben verwiesen werden. Semaja. Du siehst und urteilst ganz richtig; aber dem ungeachtet scheint doch die ungeheure Menge am Fue des Berges eher zu- als abzunehmen; begreifst du nicht, woher das kommt? Sesai. Ich stelle mir vor, da alle, die von den Engeln nicht abgeholt oder verwiesen werden, zu einem von beiden Schicksalen noch nicht reif sind. Semaja. Ganz richtig, aber wie stellst du dir einen Menschen vor, der weder zur

Seligkeit, noch zur Verdammnis reif ist? Sesai. Dank dir, himmlischer Bruder, jetzt begreife ich es. - Die Menschenklasse also, deren Schicksal nach dem Tode ich zu wissen wnsche, ist zu keinem von beiden reif. Darum bleiben solche Seelen, weil ihrer unter allen Vlkern und Stnden so viele sind, in so groer Menge hier stehen. Aber verzeihe mir, wenn meine Neugierde zu weit geht! - Ich mchte doch wissen, wie solchen Seelen eigentlich zumute ist? Semaja. Alle, ohne Unterschied, sind sehr traurig. Aber in der Art ihrer Traurigkeit sind sie so verschieden, wie ihre Charaktere. Wenn du nher davon unterrichtet sein und den Zustand deiner ehemaligen Nachbarn kennen willst, so whle dir einen in Gedanken aus, mit dem du dich gern unterhalten mchtest, und fasse den Willen, bei ihm zu sein, so wird dich dein Wollen zu ihm hinziehen und ich werde dich begleiten. Diesem Rate folgte Sesai; er und sein Begleiter schwangen sich weithin in die Ferne, und standen nun vor einem Geiste, der dem Sesai ganz unkenntlich war. Doch nach einigen Fragen und Antworten erkannten sich beide bald und der Nachbar, den wir um der Mideutung willen Kadar nennen wollen, schien sich etwas aufzuheitern, und nun begann folgendes Gesprch: Kadar. Also du bist nun auch hier in diesem ewigen Trauerlande? O wie unglcklich sind wir! Sesai. Ich bin nicht unglcklich, mein Freund, ich bin selig, mir ist hier so innig wohl, da ich, wenn es Gottes Wille wre, ewig hier bleiben knnte. Kadar. So haben mir mehrere geantwortet, und alle, die so antworteten, wurden bald von den Engeln ber das Gebirge gefhrt, dies Glck wirst du auch bald haben, und ich mu hier immerfort in der grten Schwermut forttrauern. Sesai. Nun so sage mir doch aufrichtig worber du eigentlich trauerst? - Ist es Entbehrung der ewigen Seligkeit, oder Sehsucht nach dem ehemaligen irdischen Leben, oder qulen dich deine Snden? Kadar. Ich habe lange genug Zeit gehabt, den Grund meines unsglichen Kummers auszusphen, das Heimweh nach dem fr mich auf ewig verschwundenen Erdenleben peinigt mich. Ach, - wenn ich in dieser leeren dunklen Wste an die frohen Stunden denke, die ich im Kreise meiner Lieben verlebt habe: wenn ich mich an den lieblichen Genu erinnere, den ich von meinen Gtern und im Umgang mit meinen Freunden hatte, dann wrde ich vor Kummer vergehen, wenn ich nicht unsterblich wre. Sesai. Wenn dir also die freie Wahl gelassen wrde, ob du die ewige Seligkeit whlen, oder wieder in dein voriges Leben zurckkehren wolltest, so wrdest du das letztere whlen? Kadar. Ach, ich kenne ja die ewige Seligkeit nicht, ich wei ja nicht, wie der Himmel beschaffen ist. Aber das auf ewig verlorene Leben kenne ich, und empfinde gar tief, wie wohl mir damals war, und wie wehe mir nun ist. Sesai. Armer Freund, du weit doch, da es unmglich ist, das verlorene Leben wieder zurckzubringen, - du weit auch, da alle deine zurckgelassenen Lieben nach und

nach alle hierher kommen, und da das Erdenleben so vernderlich ist. - Wende doch deine Aufmerksamkeit und dein Vorstellungs-Vermgen nunmehr vorwrts nach den unvergnglichen Gtern, denen du hier so nahe bist. Kadar. Ach Freund, das ist mir schon oft gesagt worden; Engel haben mich unterrichtet, was ich tun mte, um zur Ruhe zu kommen, aber wie kann ich! - Lehre du den Maulwurf fliegen und in die Sonne schauen, und den Adler unter der Erde sich Gnge whlen! Sesai. Semaja - himmlischer Bruder, belehre ihn. - Das Mitleiden trbt meine Seligkeit! Semaja. Sein Innerstes ist noch nicht reif; er mu mit groem Ernst und unberwindlicher Beharrlichkeit alle Vorstellungen der Vergangenheit bekmpfen, und so wie ihm irgend eine Erinnerung aus seinem verschwundenen Leben einfllt, so mu er sie alsofort fahren lassen, und an dessen Stelle das Leiden und Sterben unseres erhabenen Erlsers betrachten. - Diese Vorstellungen mu er sich so lange wiederholen, bis sie ihm nach und nach angenehm und dadurch die Bilder der Vergangenheit in seinem Gedchtnisse verwischt werden. So wie nun die Ideen vom Vershntod Christi dem Geist anfangen wichtig und rhrend zu sein, so entsteht eine wohlttige Wonne der Wehmut und eine Sehnsucht in ihm, die ihn dann allmhlich dem Lichte nher, und endlich zur Ruhe bringt. Sesai. O Kadar, folge diesem Rate; - du kannst noch gerettet werden! Kadar. Ach Freund, ich bin wie gelhmt - wie kann ich? Semaja. Schwerer wird es dir jetzt - viel schwerer als ehemals, da du aber jene Gnadenzeit versumt hast, so ist nun kein anderes Mittel mehr fr dich brig. Aber mit allem Ernst der himmlischen Liebe spreche ich dir tief in dein Inneres folgende Wahrheit aus: Eile, meinem Rat zu folgen! - Denn wenn du hier im Reich der stillen Ruhe und des Nachdenkens noch nicht zur Erkenntnis und zur Umkehr kommst, so wirst du an einen frchterlichen Ort verwiesen werden, wo qualvolle Luterungsfeuer die sen Bilder der Vergangenheit ausbrennen mssen. Kadar. Ach du Himmlischer, ich bebe vor Angst und Jammer, ich wollte ja gern kmpfen, wenn ich nur Kraft htte. Semaja. Du wolltest gern? - Wolltest du auch vorhin? Kadar. Ich ahne von ferne etwas erleichterndes - ich wollte vorhin nicht, aber jetzt will ich. Semaja. O Kadar, nhre diesen Keim deines Willens, und folge meinem Rat! - Auch hier noch ist die Kraft der allgengsamen Gnade in dem Schwachen mchtig - sei standhaft und kmpfe, so finden wir uns in den Wonnegefilden des Kinderreichs wieder. (Semaja und Sesai entfernen sich.) Sesai. Glaubst du, da Kadar gerettet wird? Semaja. Ich hoffe das Beste; es kommt nun blo auf die Beharrlichkeit im Wollen an, dadurch verlngert er die Zeit seines hiesigen Aufenthalts; wird er dann auch im Wachen und Beten treulich kmpfen, so kann es ihm noch gelingen; doch gelangt eine

solche Seele nie zu dem Grad der Seligkeit derer, die in ihrem irdischen Leben zur berwindung gekommen sind. Sie gehrt zur niedrigsten Klasse im Reiche Gottes, denn dieses mu ja auch seine Untertanen, sein gemeines Volk haben, und dahin bringen es dann endlich solche trge, schlaffe Namenchristen, wenn sie nach langen und schweren Verlngerungsproben im Hades sich noch endlich besinnen. Sesai. O du ewige Liebe, wie gndig bist du! Aber sind auch wohl die meisten Namenchristen so glcklich? Semaja. Bei weitem nicht! - Die meisten versinken durch ihre Kraftlosigkeit ins Verderben, und mssen erst durch die Qulen des geistigen Luterungsfeuers nach und nach gereinigt werden. Sesai. Ach Gott, das ist traurig! Aber wre es mir wohl erlaubt, mich noch nach einem meiner Bekannten, nach dem Nadad, zu erkundigen? Semaja. Wer war denn dieser Nadad? Sesai. Er war ein wohlhabender Brger und Handwerksmann; er fhrte ein ehrbares und untadelhaftes Leben, versumte keine Kirche und kein Abendmahl, und berall, wo er lebte und webte, da mischte er Sprche aus der Bibel und Strophen aus geistlichen Liedern in seine Gesprche; berall suchte er zu lehren und zu erbauen, und auf seinem Totenbette blieb er am predigen, bis ihm der Odem stillstand. Semaja. Wir wollen zu ihm und uns nach seinem Zustand erkundigen. Mit Schrecken bemerkte Sesai, da sie der Zug westwrts, vom himmlischen Lichte abwrts fhrte. Ach, himmlischer Bruder! seufzte er, ich frchte sehr, Nadad ist noch unglcklicher als Kadar. Semaja. Davon wirst du dich bald berzeugen knnen. Siehst du dort in der erlschenden Dmmerung einige Hgel? Sesai. Kaum bemerke ich sie im scheidenden Lichte. Semaja. Dort wird sein Aufenthalt sein, denn die Marktschreier im Reiche Gottes pflegen da gelutert zu werden. Sesai. Ach, ich frchte sehr, da er zu dieser Klasse gehrt. Semaja und Sesai schwebten nun zwischen den Hgeln hin; der ewige Morgen fing hier an, zweifelhaft zu werden; er war nun das, was eine sternhelle Nacht ist. Im tiefsten Westen aber ahnete man etwas rtliches, und es war einem zu Zeiten so, als ob man einen dumpfen Donner gehrt htte. Die Hgel waren ungeheuer schroffe Felsstcke, die der Donner des Allmchtigen aus dem fernen Gehinnom hieher geschleudert hatte. Sie bildeten schlngelnd sich herumwindende enge Tler, in welchen der Hlle sich nhernde scheuliche Geistergestalten, teils einsam, teils gruppenweise herumirrten. Hier fanden sie nun auch den armen Nadad. Er stand erhoben auf einem niedrigen Felsstck, und vor ihm eine Anzahl Geister, die ihm zuhrten. So wie ein Fieberkranker im Delirium irre und unzusammenhngend spricht und die schnsten Wahrheiten und besten Begriffe durcheinander wirft und verunstaltet, so auch Nadad. In seinem Munde wurde hier alles, was heilig ist, herabgewrdigt, und seine schrecklichen Zuhrer lsterten,

spotteten und hhnten ihn und das, was er sagte, auf eine recht hllische Weise. Dies marterte und betrbte dann den armen Redner tief, und doch fuhr er fort und suchte sie eines besseren zu belehren, allein alle seine Mhe war vergebens, das Spotten und Lstern wurde immer schlimmer und damit auch sein Jammer. Nun nahete sich ihm Sesai und gab sich zu erkennen. Lieber Freund Nadad, fing er an, du bist unglcklich - du prfst dich vergeblich; du predigst und der Herr hat dich nicht gesandt; du lehrest, ohne vom Geist Gottes unterrichtet zu sein; dadurch machst du nun, da der Name des Erhabenen gelstert wird, und so hufest du dir die Gerichte des Allmchtigen auf den Tag des Zorns. Nadad. Und auch du machst mir Vorwrfe - du, der du doch den Namen eines wahren Christen hattest. - Mu ich denn nicht allenthalben Jesum Christum und sein Wort bekennen, und wenn ich dazu bestimmt bin, der Hlle seine Ehre zu verkndigen und seinen Ruhm den bsen Geistern, was geht das dich an? Semaja. Zrne nicht, verarmter Geist, damit du nicht die Hlle in deinem Innern anzndest! - Prfe dich genau, so wirst du finden, da du deine Ehre der Hlle und deinen Ruhm den bsen Geistern verkndigst. Der tiefversteckte Grund deines Scheinchristentums und deines Weissagens auf den Gassen und Straen ist Selbstsucht; du mchtest gern fr einen hocherleuchteten apostolischen Mann gehalten werden, und hast doch nicht eine einzige apostolische Tugend an dir; statt von Herzen demtig zu sein, ohne welches niemand zur Brgerschaft des Himmels gelangen kann, suchst du sogar im Tempel des Herrn deine eigene Ehre. Anstatt durch Sanftmut deine Feinde zu besiegen, zrnest du und vermehrst dadurch die Glut der Hlle in dir und in ihnen; anstatt mit Lieben und Dulden wohlttig zu sein, machst du durch dein unberufenes Lehren und Predigen die Geister lstern und hufest also Zorn auf Zorn und Verdammnis auf Verdammnis. Nadad. Deine Worte sind Wahrheit, aber sie martern mich mit hllischen Qualen. Entfernt euch von mir, ihr Himmlischen, ich kann eure Nhe nicht ertragen! Semaja (indem er einen himmlischen Lichtstrahl auf ihn hinflieen lt, der ihn und seine Zuhrer wegscheucht.) Armer Nadad, das Entfernen ist leider an dir! Semaja und Sesai wendeten sich nun wieder dem ewigen Morgen zu. Sesai. Nadads Schicksal ist bedauernswrdig, und nur die Worte des Herrn, Matth.7,22: Herr, Herr, haben wir nicht in deinem Namen geweissaget usw., geben mir den Aufschlu ber die Gerechtigkeit desselben. Semaja. Die Urteile der Menschen sind sehr trglich; sie halten manchen fr fromm, der in den Augen des Herzens- und Nierenprfers ein Greuel ist, und viele werden gar nicht einmal fr erweckt gehalten, die doch der Herr unter seine Auserwhlten rechnet, und hier manchen tief erniedrigen und beschmen, der sich in seinem Herzen fr weit besser und begnadigter hlt, als sie. Sesai. Unaussprechlich wichtig ist der Befehl des Herrn: "Richtet nicht, damit ihr nicht gerichtet werdet!" Aber nun hab ich noch ein Anliegen, mein himmlischer Bruder. Ich

habe viele Jahre mit einem Manne an einem Orte gelebt, der uns allen ein Rtsel war. Sein Wandel war durchaus unstrflich, seine herzliche Demut, seine Sanftmut, seine Geduld und seine unaussprechlich wohlttige Liebe uerten sich bei allen Gelegenheiten, aber ohne den mindesten Prunk, ohne sich zeigen zu wollen. Die edelsten Werke der Liebe, die er kunstlos zu verstecken suchte, strahlten denn doch zu Zeiten aus ihrem verborgenen Heiligtum hervor und glnzten dann um so viel herrlicher. Bei dem allem konnte man nie erfahren, ob er von Herzen an Christum glaube. Immer verbarg er seine Meinung, wenn von dem Hochgelobten die Rede war; zwar sprach er mit Ehrfurcht und Liebe von Ihm, aber wenn man ihn auszuforschen suchte, ob er auch die Gottheit Christi und sein Vershnungswerk glaubte, so wich er immer mit einer Art von Verlegenheit und Beschmtheit aus. Dieser Mann hie Hoschieni, er starb nur einige Wochen vor mir; man war aufmerksam auf ihn whrend seiner Krankheit bis in seinen Tod, sein Betragen war sanft, duldend, lammsartig. Er erkannte sich als den grten Snder, aber da er seine Zuflucht zu dem groen Sndentilger genommen htte, darber uerte er kein Wort. Drfte ich mich auch wohl nach ihm erkundigen? Semaja. Wir wollen ihn aufsuchen. Der Zug des Willens fhrte beide weithin gegen das stliche Gebirge zu; auf einem Hgel am Fue desselben fanden sie den Hoschieni ruhig hin- und herwandeln und sich zu Zeiten mit andern abgeschiedenen Seelen unterreden. Sesai nahte sich ihm; beide erkannten und bewillkommten sich freundlich. Sesai. Verzeihe mir, lieber vieljhriger Reisegefhrte unserer irdischen Wanderschaft, da ich dich aufsuche und mich nach deinem Zustand erkundige. Hoschieni. Ich freue mich deines Hierseins und deines Friedens, der aus deinem Wesen zu mir herberweht, auch ich empfinde erhabenen Gottesfrieden, ob ich gleich noch nicht wei, welches Schicksal auf mich wartet. Ich bin aber auch mit jedem zufrieden, denn ich wei, da sich der Herr aller seiner Werke erbarmet. Sesai. Sprichst du da nicht zu viel? - Kennst du die Qualen der Abgeschiedenen dort im tiefsten Westen, und wrdest du zufrieden sein, wenn ihr Schicksal das deinige wrde? Hoschieni. Mit diesem inneren Frieden, der in uns beiden wesentlich und bleibend ist, kann ihr Schicksal nie das unsrige werden, wir wrden berall selig sein. Sesai. Dieser Friede ist aber doch eine Frucht des Geistes Christi, die aus seinem hochheiligen Erlsungswerk hervorblhte und dann in uns erreifte. Hoschieni. Lieber Bruder, ich empfinde tief, was du mir sagen willst; ich habe in meinem irdischen Leben viele schwere und langwierige Kmpfe um dieses Punkts willen bestehen mssen und die schwersten Leiden haben mich bestrmt; jetzt hoffe ich auf die erbarmende Gnade des Allgtigen, und was mir ehemals dunkel war, das werde ich nun bald im Licht erkennen. Sesai. Verzeihe mir, wenn ich dich um die Ursache frage, warum du in deinem Leben nie die Gottheit Christi und sein Erlsungswerk offen und frei bekanntest?

Hoschieni. Eben aus dieser Quelle entstanden alle meine Leiden, und damit du richtig ber mein Betragen urteilen knnest, will ich dir die geheime Geschichte meines Herzens nach der Wahrheit erzhlen. Ich wurde von Jugend auf von gottesfrchtigen Eltern erzogen, die mich zu allem Guten anhielten und mir eine herzliche Liebe zu Gott und Christo einflten. In diesem seligen Stande der Unschuld verlebte ich meine Jugend- und Jnglingsjahre. Aber nun mute ich auf mein Handwerk wandern; auf dieser Wanderschaft geriet ich in eine gewisse Stadt, in welcher der vornehmste Prediger fast ffentlich gegen Christum predigte und in vertrauten Gesprchen laut behauptete: Christus sei nichts mehr, als ein bloer guter Mensch und Sittenlehrer gewesen. Dies wute er mit so triftigen Grnden vorzutragen, da mir angst und bang wurde, und von dieser Zeit an lagerte sich ein tiefer Kummer auf meine Seele, der auch bis in meinen Tod nicht von mir gewichen ist. Ich suchte alle die Grnde jenes Predigers zu widerlegen, ich las viele Bcher dafr und dawider, - allein nichts haftete, der Zweifel hatte sich meiner Vernunft dergestalt bemchtigt, da mir keine Beweise Genge taten. Bei dem allem aber war meine Liebe zu Christo und das Verlangen nach Ihm so tief in meinem Wesen gegrndet, da ich jahrelang die schwersten Leiden ausgehalten htte, wenn ich mir nur dadurch die Gewiheit der Wahrheit von Jesu Christo htte erwerben knnen, aber ich habe sie ausgehalten, ohne zu diesem Ziele zu gelangen. Ich fate also den Entschlu, Jesum Christum immer so anzunehmen, wie er im Evangelium verkndigt wird; ich flehte bestndig um Vergebung der Snden um seines Verdienstes willen und um seinen heiligen Geist. Ich strebte unaufhrlich nach Licht und Kraft, um mit Wachen und Beten in der Gegenwart Gottes zu bleiben, und dem allem ungeachtet lastete der Zweifel auf meinem Gemt, wie ein Berg hatte er sich auf meine Seele gelagert. Nach vieljhrigem Ringen und Kmpfen in diesem trostlosen Zustande entstand nach und nach in meinem inneren Seelengrunde eine sehr wohlttige, einfache, ruhige Empfindung. Ich fhlte meine sittlichen Krfte erhht, und alle christlichen Tugenden wurden mir leichter, mein Gehorsam gegen die Gebote Christi, meine Geduld, meine Demut, meine Liebe zu Gott und den Nchsten wuchsen, und ich empfand gleichsam einen zweiten Menschen in mir. Der eine, den ich den Vernunft-menschen nennen mchte, stand unter dem Gehorsam des inneren neuen Menschen; aber da jener unmglich die Dinge begreifen kann, die des Geistes Gottes und ihm eine Torheit sind, und da ihm nun einmal die antichristlichen Truggrnde eingeprgt waren, die ohne vernnftige Schlufolgerung nicht ausgetilgt werden knnen, so stellte er immer dem inneren Menschen die dunklen Ideen des Zweifels vor, und dann entstanden die traurigen Fragen: Wie aber, wenn dein inneres, verborgenes Friedensgefhl natrlich wre? - Wer kennt die Tiefen der menschlichen Natur? - Vielleicht ist jene angenehme Empfindung eine natrliche Folge vom Wachen und Beten und von der Anstrengung, in der Gegenwart

Gottes zu bleiben! - Wie, wenn du dereinst am Ziel fndest, da die ganze Sache des Christentums ebenso Irrtum und Tuschung wre, als andere Religionen - und was dergleichen Einwrfe mehr waren. O, dann war mein Kampf schrecklich; aber immer endigte er sich mit dem festen, unberwindlichen Entschlu, dem allen ungeachtet meinen dunklen Glaubenspfad mit aller Treue fortzuwandeln; ich richtete mein Gebet immer zu Christo und zum Vater in Christo, und ob ich gleich Beispiele genug von den auffallenden Gebetserhrungen hatte, die auch mein Glaubenslichtchen immer am Glimmen erhielten, so wurde ich doch in meinem Gebet um nhere Offenbarungen der Wahrheit von Christo nie erhrt. Mein Vernunftmensch mute zwar gehorchen, aber berzeugt wurde er nie, weil alle Grnde, wodurch die Bibel als Gotteswort untersttzt wird, bei ihm nicht hafteten; und jene Gebetserhrungen kamen ihm immer so vor, als ob es der Zufall so gefgt htte, da es so gerade ergangen wre, als ich gebeten hatte. Bei dem allem aber wuchs der innere Mensch an Kraft und Gnade: ich empfand das Wehen des Geistes des Herrn immer lebhafter; ich wurde immer gebeugter, und bekam immer tiefere Blicke in mein natrliches Verderben. Aber immer quoll auch die beruhigende Versicherung der Vergebung meiner Snden wie ein Lebensstrom aus dem inneren Grund meiner Seele hervor. Mit einem Worte; ich wurde nach und nach ein Nichts in meinen eigenen Augen, und Gott wurde mir alles! Sesai. Das ist eine hchst wunderbare Fhrung! Semaja. Lieber Bruder, solcher Fhrungen wirst du in Zukunft noch viele kennen lernen; der Herr ist wunderbar in seinen Wegen, denn er braucht mancherlei Werkzeuge in seinem Reich, und Er leitet mit groer Weisheit jeden Charakter, so wie es am schicklichsten ist, zu seiner Bestimmung. Wenn dies nur die kurzsichtigen Menschen bedchten und nicht richteten! Sesai. Jawohl, darum kann auch die Warnung vor dem Urteil ber andere nicht genug wiederholt werden. Aber, lieber Bruder Hoschieni, man sollte doch denken, die vielen inneren Wirkungen der Gnade htten endlich deinen Vernunftmenschen berzeugen mssen, da Jesus Christus der Herr sei zur Ehre Gottes des Vaters und zur Erlsung des gefallenen Snders. Hoschieni. Glaube mir, Bruder Sesai - wenn ich in die Lage gekommen wre, die Wahrheit des Evangeliums von Jesu Christo mit einem martervollen Tode und mit meinem Blute zu besiegeln, ja, ich htte den vollkommenen Willen dazu gehabt, und ich htte es, durch die Untersttzung der gttlichen Gnade, die in mir wohnt, gekonnt. Auch meine Vernunft gebot mir diesen Willen, und zwar aus dem Grundsatz der Sicherheit; denn sie schlo folgendergestalt: Ist das Evangelium von Christo wahr, so ist der Martertod um dieser Wahrheit willen Pflicht. Daraus folgt aber unwidersprechlich, da ein Mensch der zweifelt, die nmliche Pflicht auf sich habe, denn wenn das Evangelium auch nicht wahr wre, so wrde dieser hchste Grad der

Gewissenhaftigkeit doch zuverlssig belohnt werden. Der innere neue Mensch aber empfand immer im dunklen nackten Glauben die gewisse Ahnung jener groen Wahrheit. Oft berdachte ich ruhig meine ganze Fhrung und alle meine Erfahrungen, um Grnde - unwiderlegbare Grnde - zu finden, die auch die Vernunft beruhigen knnten; allein auch diese Mhe war vergebens, es blieb immer bei dem nackten, dunklen Glauben, in welchem ich ausgehalten habe bis an meinen letzten Odemzug. Jetzt erwarte ich nun ruhig und im Frieden, was der Herr nach seiner unergrndlichen Barmherzigkeit aus mir machen wird. Semaja. Deine Treue wird dir gewi belohnt werden, denn wenn dir nun Jesus Christus wird offenbaret werden in seiner Herrlichkeit, den du nicht gesehen und doch geliebt hast, an Ihn glaubtest bei allen Widersprchen deiner Vernunft, so wirst du dich freuen mit unaussprechlicher und herrlicher Freude, und das Ende eines dunklen und nackten Glaubens wird der Seele Seligkeit sein! Hoschieni. Amen. Mir geschehe, wie du gesagt hast, - aber dann ist auch in allen Himmeln keiner, der dieser Seligkeit unwrdiger ist, als ich, denn ich habe der Gnade widerstrebt. Mein Vernunft-Mensch wurde nicht glubig bis in den Tod, und noch jetzt ist er von der Wahrheit des Evangeliums nicht berzeugt. Er ist ein Thomas, der mit allen Sinnen empfinden will, ehe er glaubt, und dann ist es kein Glaube mehr, an den doch der Herr und seine Apostel die Seligkeit gebunden haben, sondern ein Schauen. Semaja. Lieber Bruder, dein Zustand war eine philosophische Seelenkrankheit, die durch Schwche des Seelenorgans entstand, indem sie nicht stark genug war, alle Grnde zu erwgen, auf denen der wahre Glaube beruht. Hoschieni. Aber htte es denn kein Mittel gegeben, um mich von dieser Krankheit zu heilen? Semaja. O ja, ernstlich mit Wachen und Beten nach Kraft und Licht ringen, ist das wahre Mittel! Du gebrauchst es auch treulich, aber es gefiel nun einmal dem Herrn, dich diesen Weg zu fhren, und selig bist du, da du diese uerst schwere Prfung mit Treue ausgehalten hast! Hoschieni. Ihm gebhrt die Ehre allein, und nicht mir. Aber sage mir, lieber Bruder Sesai, hast du keine Nachricht von deinem ltesten Bruder, der mit so unaussprechlicher Treue, Geduld und Liebe so viele Jahre das Evangelium von Jesu Christo unter den wilden Heiden verkndigte? Sesai. Ich vermute, da er schon in den seligen Gefilden den Gnadenlohn seines schweren Tagewerkes einerntet; denn wir haben in vielen Jahren nichts mehr von ihm gehrt. Wenn mir der Herr so gndig ist, mich in sein Reich aufzunehmen, so werde ich in seine Arme eilen, wenn es mir anders vergnnt wird, ihn zu sehen. Semaja. Du hast richtig vermutet, er ist schon lange im Reich der Herrlichkeit, und du wirst ihn sehen. Sesai fing an, vor Freude zu strahlen, auch Hoschieni glnzte.

Indem diese drei so dastanden und sich freuten, stand mit der Schnelle des Blitzes ein majesttischer Engel vor ihnen, und um ihn her in weitem Kreise glhte der Bogen des Friedens; Silbergewlke wallte in weitem Kreise umher, und ber demselben schwebte Uriel im himmlischen Strahlenglanze; sein Diadem durchblitzte alle sieben Farben, sowie er sein Haupt wandte. Semaja, Sesai und Hoschieni standen gebckt und feierten. Uriel. Sei mir gegrt, Semaja! - Wo kommst du her in deinem Reisekleide? Semaja. Ich habe diesen Bruder Sesai vom irdischen Staube entblt und ihn hierher gefhrt. Uriel. Ich bin gesandt, diese beiden, Sesai und Hoschieni zu ihrer Bestimmung zu fhren: Sesai, entwickle die Rolle deines Lebens! Wie nach einer Gewitternacht ein goldner Sonnenstrahl eine paradiesische Landschaft voll reicher Frchte verklrt, so strahlte im dmmernden Hades das ganze Gemlde der hingeschwundenen Tage des frommen Sesai, und in dem Augenblick wurde er mit himmlischer Herrlichkeit berkleidet. Er flo ber von jubelnder Freude. Uriel. Hoschieni, offenbare dein Inneres! Wenn ein Wanderer in der Nacht auf zweifelhaftem Weg mutig fortschreitet, und dann endlich auf einmal bei anbrechendem Morgen ins Freie heraustritt, sein Vaterland vor sich sieht, und dort, nicht ferne vor sich hin, den sen Wohnplatz seines knftigen Lebens erblickt, und nun sieht, wie alle seine Lieben, die er fr tot hielt, auf ihn zueilen, um ihn mit offenen Armen zu empfangen, so empfindet er einen Schatten von dem, was in Hoschienis Wesen vorging. Der schwarze Schleier, der ber seiner Zukunft hing, schwand wie der Schatten bei strahlendem Lichte, und nun war seine Freude freilich herrlich und unaussprechlich. Uriel geno Seligkeiten im Anschauen dieser Verklrung der Erlsten des Herrn, und nun legte auch Semaja seine Hlle ab. - Er stand da - ein Engel Gottes in aller seiner Herrlichkeit, und nun erkannte Sesai seinen ehrwrdigen Vater, der ihn schon in der frhesten Jugend auf den Weg der Wahrheit geleitet hatte. Neuer Jubel erhob sich; der Hades wre zum Himmel geworden, wenn das lnger gewhrt htte. Darum lenkte Uriel seinen Wolkenwagen, die drei andern gesellten sich zu ihm und erhoben siech ber das Gebirge; - sie strahlten dort in der Hhe, wie der Morgenstern, wenn er sich im Sonnenmeer gebadet hat, und nun die dmmernde Erde beugelt. Der erhabene Engel, der den Zug fhrte, schwang sich mit ihnen ber das Kinderreich und ber das Reich des Lichts hin, und nun standen sie auf dem smaragdenen Gebirge, welches das Reich des Lichts vom Reich der Herrlichkeit trennt. Uriel. Seht, meine Brder, dort auf dem erhabenen Hgel wohnt Semaja, ihm ist vom Herrn vergnnt, seine Shne bei sich zu haben, sie arbeiten mit ihm in den Geschften des Reiches Gottes. Semaja. Ja, mein Sohn Sesai, dort ist dein ltester Bruder, er ist ein Frst im Hause Gottes und ein Pfeiler in seinem Tempel.

Uriel. Dort, mein Bruder Hoschieni, wo sich der Palmenhain den Berg hinanlagert, ragt oben eine goldene Altane hervor, sie scheint in der Glorie des heiligen Berges zu schmelzen; da ist dein Wohnplatz; deinen knftigen Beruf wirst du auf der saphirnen Tafel deines Tempels finden. Hoschieni. Mein ganzes Wesen spricht lauten Dank, und meine ewige Dauer soll ein immerwhrendes Hallelujah sein. Sanft, wie ein wallender Nebel, schwebten sie alle vier ber die unaussprechlich schnen Fluren dieser himmlischen Landschaft hin, deren Naturfarben alle lebendiges Licht waren, in einem so hohen Grade, da es kein sterbliches Auge wrde ertragen knnen. Jetzt ging der Zug durch Semajas hohe Hallen. Alles schien in einem purpurnen Feuer zu glhen, und ein khlender Duft mit Wohlgeruch wehte Geist und Leben in die Kommenden. Eliphal, Sesais ltester Bruder, schwebte ihnen entgegen. Ich verstumme, - mein Stammeln setzt die Seligkeiten zu weit unter die wahre Beschaffenheit herab. Selig sind, die reines Herzens sind, denn sie werden alles in der Wahrheit schauen! _______ * _______

12. Szene

Christus als Hoherpriester

Eljada und Senir waren soeben von ihrem Richterengel ber das stliche Gebirge des Geisterreichs, ber die Grenze in das Reich des Lichts gebracht und dann von ihm entlassen worden. Brder, sprach er bei dem Hinschwinden, ehe ihr weiter befrdert werden knnt, mt ihr in dem Geheimnis der Erlsung noch nher unterrichtet und euer Glaube mu berichtigt werden, ehe ihr zum Schauen gelangen knnt. Eljada und Senir sahen dem scheidenden Engel mit Sehnsucht nach, und mit einmtiger Stimme fragten sie: Himmlischer Bruder, wer soll uns unterrichten? Mit strahlender Rechte zeigte er ihnen eine Burg auf einem Hgel und schwang sich dann empor. Eljada. Lieber Bruder Senir! Hier ist gut sein fr solche arme Snder, wie wir sind, ist dieser Himmel mit seiner Herrlichkeit schon berschwenglich; der schnste irdische Maimorgen ist tot gegen diese holde Dmmerung, die so milde erquickend und wohltuend alle Farben des Lichts durchwandelt. Erinnere dich der schnen Grten in aller Bltenherrlichkeit - sind sie nicht tote Gemlde gegen diese geistvolle Natur? Senir. Jawohl, welch ein Reichtum an hervorkeimenden und blhenden Gewchsen, - in

ihren Signaturen ahne ich erstaunliche Geheimnisse - wie gro wird unsere Seligkeit sein, wenn wir unaufhrlich die Wunder der Weisheit, Allmacht und Liebe in ihren herrlichen Werken forschen und erkennen knnen? Eljada. Du hast Recht, aber bei dem allen hat doch der Ausspruch des Engels bei seinem Abschied einen tiefen und bleibenden Eindruck auf mich gemacht. Wir sollen noch weiter befrdert werden, wenn unser Glaube an die Erlsung durch Christum besser berichtigt und dahin vervollkommnet worden, da er wrdig ist, ins Schauen verwirklicht zu werden. Hast du diese Worte auch tief empfunden? Senir. Unauslschlich tief! Aber er zeigte uns ja die Burg dort auf jenem Hgel. - Siehe, wie prchtig sie ber den Smaragd des Waldes von Palmen, Zedern und Lebensbumen emporglnzt, - sie scheint flieendes Silber zu sein, in dem sich der lasurne Horizont spiegelt. - Siehe! Engel wandeln auf ihrer Altane; wir wollen hineilen, dort werden wir den Unterricht finden, den wir suchen. Wie zwei von der Morgenrte beleuchtete Lmmerwlkchen schwebten die beiden seligen Geister im reinen ther ber die Gipfel der Bume den Hgel hinan, und standen nun auf der Zinne der Burg. Eliasaph, der himmlische Bewohner dieses Hauses, nebst zwei besuchenden Nachbarn, Elipal und Asiel, wandelten dort und unterhielten sich im Genu seliger Wonne mit Gesprchen und Betrachtungen ber die wundersamen Fhrungen Gottes in ihrem ehemaligen Prfungsleben. Sie bewillkommten die neuen Ankmmlinge, und nun fhrte sie Eliasaph jenseits der Burg hinab, wo im Hintergrunde eines Paradieses voller Frchte ein Tempel von rubinrotem Lichte weit umher strahlte. In diesen Tempel verfgten sich alle fnfe, um den Erhabenen zu feiern und seinen Willen zu vernehmen. Whrend dieser stillen heiligen Feier erschien die Flammenschrift auf der saphirnen Tafel, welche den Eliasaph unterrichtete, was er in Ansehung der neu angekommenen Brder zu tun habe. Mit der berflieenden Liebe, die den Engeln eigen ist, fhrte Eliasaph seine Gste in die Laube seines Gartens und nun begann folgendes Gesprch: Eliasaph. Liebe Brder, erzhlt uns die Geschichte eures Lebens! Eljada. Sehr gerne, ihr seligen Engel, gerne wollen wir euch erzhlen, wie viel Gutes der Herr an uns getan hat, und wie viele Mhe wir Ihn gekostet haben, um das aus uns zu machen, was wir nun geworden sind. Wir sind beide Shne sehr frommer Kaufleute, die in einer Stadt wohnten und ihr ganzes Leben in vertrauter Freundschaft und im Wandel vor Gott gemeinschaftlich zubrachten. Wir beide wurden also auch von Jugend auf in der wahren Gottesfurcht erzogen und im altevangelischen Christentum unterrichtet. Bei reiferen Jahren wollten uns unsere Vter in eine Erziehungsanstalt der Brdergemeinde bringen; allein dieses wurde ihnen von einem frommen Prediger, der aber Vorurteile gegen diese Gemeinde hatte, ernstlich widerraten. Da unsere Vter diese Anstalten auch nicht genug kannten, so unterblieb es, und nun kamen wir zu einem vorbildlich gottseligen und gelehrten

Manne, der sich ganz aus dem Gerusch der Welt zurckgezogen hatte, um ungehindert Gott zu dienen. Um aber doch zum Besten seines Reichs zu wirken, so nahm er junge Leute in Pension, die er dann selbst unterrichtete, erzog und dem Herrn zuzufhren suchte. Er war unverheiratet, und seine Schwester, eine ebenso fromme Person, versah den weiblichen Teil der Haushaltung. Der liebe Mann hatte sich von Jugend auf durch das Lesen reiner mystischer Schriften gebildet, er wandelte unaufhrlich in der Gegenwart Gottes, mit der strengsten Selbstverleugnung alles eigenen Wollens und Wirkens. Kurz sein ganzes Leben war ein immerwhrendes Wachen und Beten. Er setzte den ganzen Grund seiner Seligkeit in das hochheilige Erlsungswerk Christi, und in den Glauben an Ihn, als unseren anbetungswrdigen Erlser; aber seine Aufmerksamkeit war nur die Auswirkung der Frchte des wahren Glaubens in seiner Seele, durch den heiligen Geist gerichtet, das verdienstvolle Leiden und Sterben Christi unterstellte er. Nach eben diesem System wurden wir nun auch erzogen und gebildet; wir wandelten auch treulich, wo nicht mit vollkommenem, doch mit aufrichtigem Herzen, auf diesem Wege fort, und da wir gleichsam wie Brder miteinander lebten, uns herzlich liebten und eines Sinnes waren, so beschlossen wir, unverheiratet und beisammen zu bleiben und in Kompagnie zu handeln. Wir lieen uns zu Boston in Amerika nieder, wo wir im Irdischen vielen Segen hatten, und viele Jahre nach unserer Erkenntnis mit vielem Straucheln, Fallen und Wiederaufstehen unseren Lebensgang fortpilgerten. Whrend dieser Zeit starben unsere Vter und endlich auch unser geliebter Lehrer und geistlicher Vater. Es wird unsere Seligkeit erhhen, wenn es uns vergnnt sein wird, diese drei vortrefflichen und geliebten Mnner hier in ihrer Seligkeit zu umarmen! - So sehr wir nun auch glaubten, unserer Sache gewi und berzeugt zu sein, da unser Weg zum Leben der richtigste sei, so regte sich doch immer im Innern meiner Seele ein verborgenes Etwas, so oft ich im Neuen Testament von der Vershnung des Snders mit Gott durch das Blut Christi und von seiner Genugtuung fr uns so wichtige Zeugnisse fand. Ich merkte, da diese Lehre eigentlich die Hauptsache des christlichen Glaubens und die Grundfeste des alten und neuen Bundes sei; denn im alten starben die Tiere, fr die Snden der Menschen, und im neuen einmal fr allemal der menschgewordene Sohn Gottes. Dies innere Etwas war ein mibilligendes Gefhl eines Mangels in meinem Glauben. Ich wute wohl und glaubte fest, da die Sendung des erhabenen Erlsers in die Welt, sein heiliges Leben, Leiden und Sterben, der einzige Grund unserer Seligkeit sei; aber meine Vorstellung dieses groen Geheimnisses schrnkte sich blo auf zwei Gesichtspunkte ein: 1) Glaubte ich, da Christus das alles, was Er gelitten, habe leiden mssen, damit Er dadurch, da Er gelitten, Gehorsam lernte und so seine menschliche Natur im moralischen Sinn zur gttlichen Wrde, zur hchsten sittlichen Vollkommenheit erheben, und also durch seinen Geist die, welche an ihn glauben, heiligen und dann auch die Regierung der Welt bernehmen knnte. Dann auch

2) war mir die Erlsung des menschlichen Geschlechts durch die Vorstellung begreiflich, da nun Christus alle Snden der Menschen als Mittel zu guten Zwecken gebrauchte und in seiner allweisen Regierung alles so lenkte, da am Ende die Bestimmung des Menschen noch vollkommener erreicht wrde, als wenn er nie gefallen wre. Ich glaubte, da auf diese Weise die Genugtuung Christi und die Vershnungslehre fr den Glauben des Christen hinlnglich falich und keine weitere Erluterung dieses Geheimnisses ntig sei, - allein bei dem allem war doch mein Gemt noch nicht ganz ruhig; meine tiefste berzeugung belehrte mich, da noch etwas mehr zum vollkommenen seligmachenden Glauben erfordert werde, und doch konnte ich nie in dieser Sache zum Licht und zu einiger Gewiheit kommen, und dann vermehrte auch das meine Unruhe, da mein Herz bei der Betrachtung der unendlichen, unbegreiflich groen Liebe Gottes in Christo und der schrecklichen Leiden, die Er fr uns ausgestanden, so kalt und gefhllos bliebe. - Mein Verstand erkannte und glaubte das alles, aber wie es mir schien, so nahm mein Herz zu wenig Anteil daran. Eben diese Beschaffenheit hat es auch mit diesem meinem Freunde Senir. Wir haben unsern wir irdischen unser Pilgerweg in gemeinschaftlich Schiffbruch, gewandelt, und auch gemeinschaftlich hier haben wir verloren Leben einem

gemeinschaftlich unser gndiges Urteil empfangen. Jetzt bitten wir euch nun, ihr himmlischen Brder, belehrt uns, was uns noch fehlt, um vom Glauben zum Schauen zu kommen! - Alles, was wir sind, das hat der Herr durch schwere Luterungsproben aus uns machen mssen; wir haben immer widerstanden, Er hat uns zwingen mssen, was wir haben oder werden sollten, das mute Er uns geben und aus uns machen. Und ebenso verhlt es sich nun auch mit dem noch brigen dunklen Glaubensflecken. - Er mu ihn wegtilgen, wir knnen es nicht! Eliasaph. Gelobet sei der Herr! Er macht alles wohl! - Ich bin euer Lehrer gewesen, dieser Bruder Elipal ist dein Vater, Eljada, - und du, Senir, bist dieses Bruders Usiels Sohn! - Willkommen hier in den Gefilden der Seligkeit! - Himmlische Umarmungen und unaussprechliche Wonne verklrten diese fnf Lichtsbrger; sie strahlten wie die Sonne in aller ihrer Herrlichkeit. Eliasaph. In dem dunklen Glaubenszustand, worin ihr gestorben seid, stand ich auch; aber nicht gar lange vor meinem Tod kam ich durch die Bekehrung eines groen Snders zur Erkenntnis und zum Licht. Dieser Mann hatte viele Jahre in allerhand Lastern und in der ausschweifendsten Sinnlichkeit gelebt; als er nun einstmals in einer Gesellschaft von Sndern seinesgleichen die ganze Nacht durch mit ihnen getobt hatte, so entstand des Morgens ein Zank unter ihnen, es kam zu Schlgen, und einer aus der Gesellschaft wurde ttlich verwundet. Dieser Unglckliche empfand nun vor seinem Ende die ganze Wut der Hlle in seiner Seele, seine Bekenntnisse und seine Klagen waren schrecklich und herzbrechend; dadurch wurde jener Mann so tief erschttert, da er in der grten Angst seiner Seele ausrief: "Herr, was soll ich tun, da ich selig werde?"

Ein frommer Prediger seines Orts nahm sich hierauf seiner an, er fhrte ihn durch einen seligen Bukampf zum lebendigen Glauben an den Vershnungstod unseres Erlsers. Dieses tat auch vllige Wirkung an ihm: denn von nun an brachte er auch die edelsten Frchte dieses Glaubens, und ich erfuhr nun in der Tat, das es ewig wahr sei, was der Herr sagt: "Es wird mehr Freude im Himmel sein ber einen Snder, der Bue tut, als ber neunundneunzig Gerechte, die der Bue nicht bedrfen. Denn gegen diese Wrme, diese unaussprechliche Liebe zum Erlser und diesen Ernst, im Christentum und berall Gutes zu wirken, war mein ganzer Wirkungskreis tot und ein bloer Schatten. Jetzt entstand eine Unruhe und ein Sehnen in mir, das mit nichts zu vergleichen war. Ich prfte mich tief und fand nun, da der groe Opfertod des Herrn an ihm seine Wirkung noch nicht getan habe. Diese Entdeckung beugte mich in den Staub; ich kmpfte einen schweren Kampf, bis alle subtile Hhen eigener Gerechtigkeit geebenet, ich zur wahren Demut und Erkenntnis meines Nichts gebracht wurde. Jetzt durchstrahlte mein inneres Wesen ein reines, geistiges, himmlisches Licht, in welchem ich das Geheimnis des groen Opfertodes Jesu und sein Hohepriestertum nach der Ordnung Melchisedeks erkannte, und nun wurde auch mein Herz so warm, da es vor Liebe und Dankbarkeit ber diese unaussprechliche Gnade Gottes gegen die Menschen htte zerschmelzen knnen; jetzt erst fhlte ich meinen ganzen Willen geneigt, fr Ihn den Tod zu leiden, und von nun an brachte mein Glaube erst wahre Frchte der Heiligung. In diesem Zustand blieb ich nun auch, bis ich endlich abgefordert und so lange an diesen Ort versetzt wurde, bis ich diejenigen, die ich auf dem Wege des Lebens gefhrt, auch zu diesem herrlichen Licht gebracht habe. Eljada. Aber sage mir doch, verklrter Lehrer, wo haben wir es eigentlich versehen? Eliasaph. Ich will euch nun ber alles, was diese Sache betrifft, hinlnglichen Aufschlu geben. Es gibt sehr viele Menschen, die entweder von Jugend auf christlich erzogen wurden und daher langsam und allmhlich gendert und gebessert werden, oder auch solche, die durch Bcherlesen und erbauliche Predigten bewegt werden, von nun an von ganzem Herzen Gott zu dienen. Wenn nun solche Seelen nicht an Fhrer geraten, die ihnen den nchsten und richtigen Weg zeigen, sondern wenn sie sich selbst berlassen sind, oder auch Bcher lesen oder Menschen finden, die ihnen das innere verborgene Leben mit Christo in Gott empfehlen, so berspringen sie die enge Pforte, ben sich im Wandel in der Gegenwart Gottes, und wenn sie es auch von Herzen und redlich meinen, so geht's ihnen, wie es uns allen Fnfen ergangen ist, sie mssen dann hier im Kinderreich noch das nachholen, was sie gleich anfangs htten tun sollen. Eljada. Aber jene Bcher oder Menschen, die das verborgene Leben mit Christo in Gott oder die reine Mystik empfehlen, sind doch wohl nicht schdlich? Eliasaph. Keineswegs, - aber sie sind nicht fr Anfnger, sie sind keine Milch fr Suglinge im Christentum, sondern dann, wann der Christ die erste Periode durchgegangen hat, dann erst sind solche Schriften sehr ntzlich; denn sie erhalten ihn im Ernst und treiben ihn an zum Wachen und Beten, weil er sonst, wenn er den

Bukampf vollendet und die gndige Vergebung seiner Snden tief in seiner Seele empfunden hat, sich gar leicht auf dieses Faulbettchen hinlagert, einschlft und nun in sen Trumen vom Verdienst Christi seine Lebenszeit verschlummert. Eljada. Nun sage es doch, himmlischer Bruder, was solche Christen und was wir htten tun mssen? Eliasaph. Wenn der Mensch sich unwiderruflich entschlossen hat, ein wahrer Christ, das ist, ein Mensch zu werden, wie er seiner ursprnglichen Bestimmung allen seinen Anlagen nach werden soll, so ist das allererste, was er zu tun hat, da er einen festen unwiderruflichen Entschlu fat, ganz nach dem Willen Gottes zu leben, seinen eigenen Willen ganz zu verleugnen und mit Wachen und Beten in der Gegenwart Gottes zu wandeln, so wie auch wir uns dies alles zu tun bestrebt haben. Dies mu aber nun mit einem ebenso wichtigen Hauptpunkt verbunden werden, welchen wir versumt haben. Jetzt mu er auch sein Leben aufs genaueste prfen, sich alle die Snden, die er von jeher begangen hat, lebhaft und mit ihren Folgen vorstellen. Die Heiligkeit und die Gerechtigkeit Gottes, mit allen ihren Forderungen an die Menschen, wohl erwgen und auch in seinem vernderten Zustande alle seine Gedanken, Worte und Werke genau und unparteiisch prfen und sie gegen jene gttlichen Forderungen halten, damit er nach und nach sein unergrndliches Verderben und seine Ohnmacht, den Willen Gottes zu erfllen, nicht blo einsehen, sondern auch empfinden mge! Denn wenn dies unterlassen wird, so kommt der Mensch nie zur grndlichen Einsicht seines unaussprechlich groen Verderbens, folglich auch nicht zu der wahren Demut, ohne welche keiner ein Brger des Himmels werden kann; ebenso wenig kann dann auch eine unberwindliche Sehnsucht nach der Erlsung durch Christum entstehen, weil man dies Bedrfnis nicht dringend empfindet. Mithin schwebt man so zwischen Himmel und Erden fort: man glaubt gutmtig, damit man glaube, man wird in der Treue im Wandel vor Gott zwar vor schweren Snden bewahrt, aber man gelangt nicht zur wahren lebendigen Liebe zu Gott und Christo, und daher auch nicht zur wahren lebendigen Liebe zu dem Nchsten. Seht, ihr Lieben, das ist es, woran es uns gefehlt hat und woran es noch vielen guten und redlich denkenden Seelen fehlt, die den mystischen Weg zum Leben gewhlt haben; sie sind streng im Urteil gegen andere, weil sie sich selbst nicht genug kennen und sich fr besser halten, als sie sind. Senir. So wie es dem Blindgeborenen sein mute, als ihm der Herr sein Gesicht gab, so ist es mir jetzt; mir fllt eine Hlle von meinem Blick in mein Inneres weg. Ich bin nackend ausgezogen, und was ich vorhin nur kalt und tot wute, das fhle ich nun warm und lebendig, nmlich, da alles Gute an mir lauter Gnade Gottes, und alles brige ein Greuel in den Augen des Allerheiligsten ist. - Ach Gott, ich schme mich, wie Adam, als er sich nackend fand; ich mchte mich ins fernste Dunkel hllen - hier in der Wohnung der Seligen kann ich nicht bleiben. Eljada. Das ist aufs genaueste auch meine Empfindung. - Ach, Bruder Senir, la uns wegeilen, wie knnen wir in dieser Ble hier bleiben? (Beide suchen sich

zurckzuziehen.) Eliasaph. Bleibt, Brder, wir wollen uns in meine Wohnung an einen dunklen Ort verfgen - es ist noch einiges in eurem Innern zu enthllen. Hierauf fhrte sie Eliasaph hinab in eine dunkle Halle, die nur darin vom Hades verschieden war, da hier Himmelsluft wehte. Dann fuhr er fort: Untersucht euch nun genau und prft euch, ob nicht noch ein verborgenes Etwas in eurem Innern ist, das euch von dem Zufluchtnehmen zu Christo zurckgehalten hat? Senir. Dies verborgene Etwas ist mir aufgedeckt, es besteht in folgender Bibellehre: Das ganze verdorbene Menschengeschlecht liegt unter dem Fluch und Zorn Gottes. Das ganze Geschlecht von Adam an bis auf den letzten Menschen, der geboren wird, hat den leiblichen Tod und die ewige Verdammnis verdient, und es kann nicht anders begnadigt, der Zorn Gottes nicht anders gestillt werden, als wenn sich ein vollkommen unschuldiger, sndenfreier Mensch freiwillig hingibt und den schreckli-chen Tod, den sogar der grte Verbrecher kaum verdient, fr das menschliche Geschlecht leidet. Dazu wurde nun der Gottmensch Christus bestimmt, und um das menschliche Geschlecht an diese Vorstellung zu gewhnen, so muten von Anbeginn an Tiere, unschuldige, reine Geschpfe geschlachtet und fr die Snden der Menschen geopfert werden, weil ohne Blutvergieung keine Vergebung mglich ist - bis da Christus das groe Opfer vollendet hatte. Dies ist unstreitig die Lehre der heiligen Schrift von der Erlsung des Menschen und seiner Vershnung mit Gott. Wir haben sie aus Ehrfurcht gegen Gott und sein heiliges Wort geglaubt, aber immer widersprach unser inneres Gefhl von Recht und Unrecht diesem Begriff und hinderte uns, ihn von ganzem Herzen anzunehmen. Dies ist eigentlich der Grund von allem, was uns noch am wahren Glauben mangelte. Eliasaph. Du hast den rechten Punkt getroffen, lieber Bruder! Das war auch unser Knoten, den wir lange nicht lsen konnten, der aber sehr leicht zu lsen ist, wenn man nur den rechten Handgriff wei. Gott schuf den Menschen rein und unsterblich und setzte ihn in eine Lage, wo er sich, seiner anerschaffenen Bestimmung gem, immer mehr vervollkommnen und zugleich auch immer glckseliger werden konnte; zugleich warnte er ihn vor einer Frucht, weil deren Genu den Samen des Todes in seine Natur bringen wrde. Nun trat der Versucher herzu und sagte: Die Frucht kann euch doch Gott unmglich verboten haben, denn wer sie geniet, der wird Gott gleich, und erkennt, was gut und bse ist. Da dies der Mensch in seinen Willen aufnahm - da nun der Gedanke in ihm aufstieg: "Also mignnt dir Gott diese hnlichkeit", und da er nun mit dem Ungehorsam gegen den gttlichen Befehl auch noch die Emprung verband und seinem Schpfer zum Trotz gleich sein wollte, das alles zusammen machte seinen Fall aus. Dieser Fall zog nun folgende unvermeidliche Folgen nach sich: 1) durch den Genu der verbotenen Frucht wurden alle sinnlichen Reize und Lste bis ins Unendliche erhht; und

2) wurde der Trieb zur Verhnlichung mit Gott in Selbstsucht verwandelt. Beides mute, der Natur des Menschen gem, erblich werden: denn beides teilte sich den Kindern durch die in sie bergehenden Sfte und durch die Erziehung mit. Jetzt war also die gttliche Natur dem Menschen widerwrtig, und ebenso dem reinen und heiligen Gott die menschliche Natur. Da jede Abweichung von den Gesetzen Gottes und der Natur bei dem vernnftigen Wesen, ihrer Anlage und Einrichtung nach, schmerzhafte Folgen nach sich ziehen mu, weil sie eben dadurch von jeder Abweichung abgeschreckt und auf der Bahn ihrer Bestimmung erhalten werden sollen, indem vernnftige Wesen ja notwendig frei sein mten, so war dies nun bei dem Menschen der Fall. Die Anordnung, die er in seinen Krper gebracht hatte, machte ihn von der ueren Natur und seinen eigenen Wirkungen abhngig, so da nun Schmerzen, Krankheiten und endlich der Tod unvermeidlich wurden. Dies alles gereichte ihm eigentlich zu seinem Besten, denn wenn er in seiner Selbstsucht auf Erden unsterblich geblieben wre, so wrde er den Satan an Bosheit bertroffen haben; darum ist auch in diesem Sinne der Tod der Snden Sold, das ist eine Belohnung fr die Snde. Wenn sich nun die heilige Schrift der Wrter: Zorn Gottes, Fluch und dergl. bedient, so will sie damit anzeigen, da die Wirkungen der heiligen, reinen, gttlichen Natur auf die verdorbene, in den Augen Gottes abscheulich gewordene menschliche Natur gerade die nmlichen sind, als wenn ein frommer Vater ber seine ungeratenen Kinder zornig wird und sie mit seinem Fluch so lange belegt, bis sie sich bekehren und wieder seinem Willen gem leben. Die Bibel mu so reden, wenn sie dem gemeinen Menschenverstand verstndlich sein mge. Die natrlichen schmerzhaften Folgen des Falls Adams werden also auch unter dem Bilde der Strafe eines Missetters vorgestellt, ob sie gleich eigentlich alle miteinander Besserungsmittel, das ist, eben das sind, was ein guter Vater zur Zchtigung ber seine Kinder verhngt, um sie zu bessern. Da in dem Wesen Gottes keine Vernderung vorgehe, kein Zorn im eigentlichen Verstande mglich sei, das versteht sich von selbst; der Snder empfindet die Gottheit als ein verzehrendes Feuer und der begnadigte Christ als eine wohlttige, belebende und erwrmende Sonne. Die Hauptsache aber, die dem vernnftigen Unverstand des philosophischen Geistes aller Zeiten am widersinnigsten vorkommt, ist nun der Punkt, da dieser Zorn Gottes nicht anders gestillt werden kann, als durch den Tod und Blutvergieen unschuldiger Tiere, und endlich sogar des reinsten und besten Menschen. Das ist nun den Juden ein rgernis, den Griechen eine Torheit und der heutigen philosophischen Vernunft unertrglich, und doch braucht man nur den Geist aus dem Buchstaben zu entwickeln, so ist alles Gott geziemend und sehr vernnftig. Ein schwaches Bild oder Gleichnis von diesem hochheiligen Geheimnis kann die unparteiische Vernunft schon ziemlich beruhigen. Gesetzt den Fall, eine ganze Familie htte sich durch frevelhafte Unvorsichtigkeit eine sehr gefhrliche und schmerzhafte

Krankheit zugezogen, so da nun nichts anders als der schreckliche Tod unvermeidlich zu erwarten wre; ein einziges Mittel aber wre noch brig, um diese Familie zu retten und sie wieder vollkommen gesund zu machen, wenn sich nmlich ein vollkommen gesunder Mensch dazu verstnde, sich das Blut bis auf den letzten Tropfen abzapfen zu lassen, welches dann jeder Kranke ordentlich und mit gehriger Dit tropfenweise einnehmen mte. Da sich nun niemand zu diesem ttlichen Opfer fr die unglckliche Familie verstehen wollte, so entschle sich endlich der lteste Sohn freiwillig und aus lauter Liebe zu seinen Geschwistern und deren Erhaltung dazu, indem er allein von der Vergiftung rein geblieben wre. Weil es aber noch einige Zeit anstehen mte, indem dieser Erlser und Heiland noch vieles zu verrichten htte, bis er das groe Opfer bernehmen knnte, so mten die Kranken bis dahin, um sie an die Blutarznei zu gewhnen, das Blut reiner Tiere einnehmen. Sagt, Brder, wre es nun vernnftig, wenn man in diesem Falle die Natur oder gar ihren Schpfer der Grausamkeit beschuldigen wollte, weil sie nicht anders als durch Blut vershnt werden knnten? Eljada. O himmlischer Bruder, wie beruhigend! Ach, fge nun auch noch die Anwendung dazu! Eliasaph. Sehr gerne! - Die geistliche Krankheit der menschlichen Krankheit besteht darin: 1) Da die sinnlichen Reize die Reize zur Frmmigkeit weit berwiegen und 2) da die Liebe zu Gott, als dem hchsten Gut, in Selbstsucht verwandelt worden ist. Wenn diese Krankheit nun grndlich geheilt werden soll, so ist eine allmchtige, allgegenwrtige, jedem menschlichen Geiste zugngliche, das ist, eine wesentliche gttliche Kraft ntig, welche, wenn sie von dem freien Willen des Menschen ergriffen wird, nach und nach seine sinnlichen Reize schwchen, die Triebe zur Gotthnlichkeit beleben, den Blick in die abscheulichen Greuel des menschlichen Herzens und in die Tiefen der gttlichen Liebenswrdigkeit erhellen, und so den Menschen wieder zu seiner wahren Bestimmung erheben kann. Hierzu ist aber der einfache Geist Gottes nicht geeignet. Er kann sich keinem endlichen, und noch dazu so widrigen Wesen unmittelbar mitteilen. Es mu ein Mittelwesen da sein, das gleicher Natur mit diesem Geiste Gottes und auch mit dem Menschen ist. Dieses Mittelwesen mu unzertrennlich mit dem Geiste Gottes vereinigt sein, mit ihm nur ein Wesen ausmachen; es mu durchaus wahre, aber vollkommen reine menschliche Natur sein. Das Mittelwesen mu in allen mglichen Leiden, die nur irgend einem Menschen zustoen knnen, unfehlbar zu helfen fhig sein. Es mu die allerschwersten Leiden, folglich die hchste Seelenangst und die grten Krperschmerzen, unter Schmach, Spott und Verachtung, mit der vollkommensten Sanftmut und Liebe, sogar gegen seine Peiniger erduldet und siegreich bestanden haben. Wenn nun dieser durch alle Proben bewhrte Geist Christi in Vereinigung des Geistes Gottes auf irgend einen Leidenden wirkt, so teilt er diesem seine eigene, in eben der Probe errungene berwindungskraft mit und strkt ihn zum Sieg.

Durch diesen Leidensweg wird nun aber auch diese menschliche Natur des Mittlers zur hchsten moralischen, und da sie nun auch mit dem Geist Gottes wesentlich und unzertrennlich vereinigt ist, zugleich auch zur gttlichen Wrde erhoben; folglich in Verbindung mit diesem gttlichen, allwissenden und allmchtigen Geiste fhig, die Weltregierung zu versehen. Diese Regierung geschieht nun folgendergestalt: Der allwaltende gttliche Geist Christi wirkt auf eine hchst weise, endlichen Wesen unbegreifliche Art, durch unsichtbare Krfte durch das Wort Gottes und daraus herflieende mndliche Lehren und Schriften. Der Geist Christi wirkt durch die uere Natur, auch wohl unmittelbar selbst, auf die Gemter der Menschen sowohl der Christen als der Nichtchristen, doch so, da der Wille des Menschen vollkommen frei bleibt. Diejenigen nun, die diesen Winken und Vorstellungen folgen, ihren Willen ganz von seinem Geist leiten lassen und sich so seiner Fhrung bergeben, diese werden nach und nach in seine Natur vergestaltet. Sie sndigen immer weniger, und dadurch, da sie durch Liebe, Demut und Sanftmut berall gegen die Wirkungen der verdorbenen menschlichen Natur kmpfen, werden sie Werkzeuge der Weltregierung und des groen Erlsungswerkes. Alle Snden aller Menschen werden nach und nach durch ihre Folgen Quellen unendlichen Segens, Werkzeuge zur Vervollkommnung, Heiligung und Seligkeit aller Kinder des gefallenen Adams. Auf diese Weise wird dann die Erlsung vollkommen vollbracht, der Gerechtigkeit Gottes genug getan, und die Menschheit mit der Gottheit vershnt, indem sie ihr Ebenbild wieder errungen hat. Diese ganze Vorstellungsart aber ist fr den gemeinen Menschenverstand, besonders unkultivierter Vlker, und berhaupt der groen und allgemeinen Menschenklasse durchaus nicht falich, und noch weniger fhig, harte Herzen zu rhren und dem heiligen Geist zugnglich zu machen, - deswegen whlte er in der heiligen Schrift immer die sinnlichsten, treffendsten, aber auch zusammenhngendsten Bilder, um jene erhabene Dinge und Wahrheiten auch dem einfltigsten und ungebildetsten Menschen falich und tief rhrend zu machen. Wie kann demnach das Erlsungswerk rhrender und dem dmmsten Menschen begreiflicher vorgestellt werden, als auf folgende Weise: Gott, der allmchtige Schpfer aller Dinge, ist aller Menschen Vater. Er schuf die Stammeltern heilig und gut, und setzte sie in ein gar herrliches Land, wo sie den Himmel auf Erden hatten. Nun verbot er ihnen aber von einer schdlichen Frucht zu essen, weil sie davon krank und sterblich werden wrden, sie lieen sich aber durch ein bses feindseliges Wesen verfhren, so da sie doch von der Frucht aen, und also ungehorsam und feindselig gegen Gott, aber nun auch krank und sterblich wurden. Darber wurde nun der groe himmlische Vater sehr zornig, und nun erklrte Er den ungehorsamen Kindern, da sie augenblicklich aus dem guten Lande weg mten, damit sie nicht noch gottloser wrden; Mhe, Jammer und Trbsal aller Art, und endlich der Tod, muten nun ihr unvermeidliches Schicksal sein, nun ihre sinnlichen Triebe im Zaum zu halten. Ob Er sie nun gleich ihrer wohlverdienten Strafe auf ewig

berlassen und sie ganz verstoen knnte, so wollte Er sich doch mit unendlicher Liebe ihrer erbarmen, und ihnen wieder ein Mittel an die Hand geben, wodurch sie, wenn sie es richtig brauchten, nach ihrem Tode eine unaussprechliche groe Seligkeit erlangen knnten: es wrde einst zu seiner Zeit ein vollkommen Heiliger aus ihrem Geschlecht erscheinen, der wrde eine so groe Liebe zu seinen Brdern, den Menschen, haben, da er ganz freiwillig und ungezwungen alle die schrecklichen Strafen, die die Menschen durch ihren Ungehorsam und Snden verdient htten, auf sich nehmen und den schrecklichen Tod fr sie ausstehen wrde. Wer nun mit herzlicher Liebe auf diesen Erlser hoffte, um seinetwillen gern alles erduldete, von Herzen an ihn glaubte, und den Willen Gottes nach allen seinen Krften befolgte, der wrde selig werden. Um sich aber des groen Todes des Erlsers bestndig zu erinnern und ihn nicht zu vergessen, sollten sie von Zeit zu Zeit lebendige Tiere schlachten, besonders sollten sie auch dies Opfer bringen, wenn sie eine Snde begangen htten, und wenn dieses Opfer mit bufertigem Herzen und mit dem Vorsatz geschehe, hinfhre aus allen seinen Krften die Snde zu meiden, so wolle Er um des knftigen Erlsers willen ihnen gndig sein usw. Dies war eigentlich der in Bilder gehllte Bibelbegriff des alten Bundes, der dem einen mehr, dem andern weniger klar sein mochte; berhaupt aber wurden die blutigen Opfer von Anbeginn an, bei allen Heiden und entferntesten Nationen, als Vershnungsmittel des Snders mit Gott heilig geachtet und von keinem Volk unterlassen; woher es denn auch gewi ist, da schon die ersten Menschen hierber eine gttliche Offenbarung und Befehl gehabt haben mssen, welches auch Abels Opfer 1.Mos.4,4 unwiderlegbar beweist. Zuverlssig wurde auch den ersten Menschen die Ursache und der Zweck der blutigen Opfer, ungefhr auf die Art, wie ich euch soeben gesagt habe, vorgestellt. Allein die Unachtsamkeit ihrer Nachkommen machte, da sie es auer Acht lieen und blo bei ihren Opfern stehen blieben, indessen blieb denn doch eine dunkle Ahnung von einem knftigen Erlser brig, welche hernach durch den israelischen Gottesdienst, die Propheten und heiligen Mnner immer klarer, deutlicher und ausfhrlicher gemacht wurde. Als nun der Erlser wirklich kam und das Erlsungswerk ausfhrte - zu einer Zeit ausfhrte, als noch alle Welt zur Tilgung der Snden Tiere opferte, so konnte ja keine zweckmigere Lehrart gewhlt werden, als die, deren sich die Apostel bedienen, wenn sie sagten: "Hrt nun auf zu opfern, Christus hat einmal fr allemal seinen eigenen Leib zum blutigen Opfer fr eure Snden hingegeben. Glaubt nun an Ihn, folgt seinen Lehren und lat euch durch seinen Geist regieren, so werdet ihr selig. Und noch immer, wo die Menschheit lngst die Opferideen vergessen hat, tut die apostolische Bekehrungsmethode die beste Wirkung. Man versuche es einmal, einem unbekehrten rohen Menschen die Erlsung auf die Art vorzutragen, wie ich sie euch falich gemacht habe, so wird man immer finden, da es weiter keine Wirkung hervorbringt, als etwa eine kalte Bewunderung, im Fall er es auch begreift, dabei bleibt

es dann. Auf das Herz und auf den Willen tut es gar keine Wirkung, daher ist diese Vorstellung blos fr weit gefrderte Seelen, die im dunklen Glauben stehen und deren Vernunft sich nicht beruhigen kann, und dann kann man auch der bermtigen philosophischen Vernunft dadurch zeigen, da die Heilslehre nichts Unvernnftiges enthalte. Sobald aber ein wahrer Christ, der diese Lehre aus Erfahrung predigen kann, sich der apostolischen Lehrart bedient, und einem solchen wilden und rohen Menschen Christum bekannt macht, wie er sich freiwillig und aus lauter Liebe fr die Snden der Menschen, zum schmhlichsten Tod am Kreuz hingegeben und aufgeopfert habe, wie schrecklich also die Snden in den Augen Gottes und wie gro die Menschenliebe des Erlsers sein msse, so schmelzt das Herz wie Wachs, wenn anders noch Bekehrung mglich ist, und der heilige Geist bekennt sich augenblicklich zu diesem Vortrag und fngt seine Wirkung in dem weichgewordenen Herzen an. Man lese nur alle Missionsgeschichten, sowohl der Brder- als anderer Gemeinden, so wird man diese Wirkungen allenthalben einerlei finden. Hottentotten und Grnlnder, Malabaren und Eskimos, alle werden auf diese Art bekehrt, und alle bekommen den lammsartigen Sinn, den von jeher alle erlangten, die sich vom Geist des Herrn bewirken lieen. Senir. Wir werden verklrt. Eljada! - Diese Rede hat unsern Glauben vllig erhellt. Eljada. Gelobet sei der Erhabene, jetzt kennen wir erst den groen Hohepriester nach der Ordnung Melchisedeks recht, die Hlle ist weg, und wir glauben nun ganz an Ihn mit unbedingter Liebe, er mache nun aus uns, was Ihm wohlgefllt! Auf einmal strahlte ein wunderbares siebenfarbiges Licht in diese Dunkelheit, und eine holde Stimme forderte sie alle fnfe ab in hhere Sphren. __________ * __________

Inhalt

BAND 1 1. Szene 2. Szene 3. Szene 4. Szene 5. Szene 6. Szene 7. Szene 8. Szene 9. Szene Der christliche Stoiker 10. Szene 11. Szene 12. Szene 13. Szene 14. Szene 15. Szene BAND 2 1. Szene 2. Szene 3. Szene 4. Szene 5. Szene 6. Szene 7. Szene 8. Szene 9. Szene 10. Szene 11. Szene 12. Szene

BAND 2 1. Szene Die Selbstmrder 2. Szene Der Sieg des Glaubens 3. Szene Lohn der Treue 4. Szene Jesus Christus in seinem menschlichen Charakter 5. Szene Die Seligkeit der Kinder 6. Szene Versch. Wirkungen der Bekehrung am Ende des Lebens 7. Szene Ein pantomimisches Drama in der Geisterwelt 8. Szene Die Pietisten 9. Szene Eickels Verklrung 10. Szene Die ewige Ehescheidung 11. Szene Das Schicksal der Namenchristen 12. Szene Christus als Hoherpriester

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