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Dossier Pays du monde arabe

O La littrature de jeunesse dans les pays arabes : perspectives historiques et enjeux actuels

L'dition arabe depuis l'invention de l'imprimerie


Le monde arabe bnficia relativement tt des progrs de l'imprimerie ; en effet, ds 1514, prs d'un demi-sicle seulement aprs l'invention de l'imprimerie caractres mobiles par Gutenberg, le premier livre en caractres arabes (un missel) fut imprim en Italie. 25 ans plus tard, en 1537, le Coran fut imprim pour la premire fois Venise. Mais il fallut toutefois attendre 1585 pour que le monde arabe accueille sa premire presse. Elle tait destine au monastre de Quzhayya, situ dans les montagnes du Kesrouan (Mont-Liban). Les moines y imprimrent en 1610 un psautier en langue syriaque. En 1706, le patriarche Athanasius Dabbas accueillit une deuxime presse dans son monastre d'Alep (Syrie), et le monastre de Choueir (Mont-Liban) reut la troisime en 1724. La presse que ramena Napolon lorsqu'il conquit l'Egypte en 1797 n'tait que la quatrime du monde arabe, et contrairement ce que l'on serait tent de penser, elle fut rapatrie en France sur le mme navire que Napolon. Un peu moins de vingt ans aprs le dpart de Napolon, le gouverneur gyptien Mohamed Ali importa des presses d'Europe et tablit sur les rives cairotes du Nil l'imprimerie de Boulaq, qui avait de beaux jours devant elle. Elle devint en effet une grande maison d'dition, et publia durant les vingt premires annes de son existence 243 titres, tous des classiques, sans compter le premier journal arabe : Al Waqua'i al Misriyya [Les actualits gyptiennes]. Cette imprimerie fonctionnait grce une quipe de techniciens gyptiens forms Milan. leur retour, ils ralisrent sous la supervision de quelques techniciens europens, de beaux ouvrages imprims l'aide de caractres fabriqus en France et en Italie. Ces caractres, fondus par des Franais et des Italiens, furent dessins par des calligraphes damascnes et turcs que l'ambassadeur franais au Moyen-Orient, Savary de Brves, avait fait venir en Europe en vue d'tablir une fonderie de caractres arabes en Italie. L'histoire a galement retenu le nom de Abdallah Zaher, originaire d'Alep, qui a fondu lui-mme en Syrie les caractres utiliss dans les monastres d'Alep et de Choueir. Pendant prs d'un sicle et demi, les artisans et les "oustawat"1 des imprimeries de Boulaq ainsi que ceux des autres pays arabes perpturent leurs traditions et leur savoir-faire, et ralisrent avec succs la conception

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Kalila via Dimna [Kalila et DimnaJ, Manuscrit syrien du XII 1 " sicle. Bibliothque Nationale de France.

1. Pluriel de "Ousta", terme d'origine grecque, en usage en Egypte et signifiant "matre" ."contrematre" ou en gnral "patron".

2002

Dossier Pays du monde arab

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Premires pages d'un livre publi l'imprimerie de Boulaq, Le Caire. 1871.

graphique de dizaines d'ouvrages et de reliures, sauvegardant ainsi avec beaucoup de gnie et de crativit la tradition graphique des anciens typographes orientaux, l'aide d'units typographiques fondues par des occidentaux. Il faut toutefois savoir que les premiers livres raliss en terre arabe sont bien antrieurs l'invention de l'imprimerie. Le monde arabe est en effet l'hritier d'une longue tradition manuscrite vieille de neuf sicles, et dont il ne reste aujourd'hui que quelques rares et admirables spcimens. En effet, l'invasion mongole de 1258 mit a mal les fonds de manuscrits illustrs de Bagdad, 21 ans seulement aprs que Yehya Ben Mahmoud El Wasti ait mis la touche finale au chef-d'uvre qui fut l'ouvrage fondateur de l'cole de calligraphie de Bagdad, un exemplaire illustr des "maquamat"^ de Hariri. L'invasion mongole dtruisit ainsi un des fleurons du patrimoine culturel arabe, un moment o les illustrateurs avaient compltement assimil les influences persanes, turques, mongoles et byzantines, pour crer un style proprement

arabe. Les fonds de l'cole syro-gyptienne, qui sous les rgnes Ayoubidde et Mamelouk avait produit des merveilles, ne furent pas non plus pargns par l'invasion mongole. Les manuscrits illustrs arabes sont les hritiers des traditions copte, msopo-tamienne et syro-byzantine, toutes antrieures l'Islam, et qui ont leur actif des manuscrits contenus religieux, illustrs et rdigs en langue copte, syriaque et grecque. On peut mme aisment faire remonter cette tradition aux papyrus millnaires de l'Egypte pharaonique, tels celui du livre de L'avnement la Lumire (communment et tort appel Livre des morts), orns d'illustrations polychromes au graphismes originaux et novateurs. Malgr ce riche pass, l'art du livre arabe tait systmatiquement rduit nant par les invasions et durant les longues priodes d'occupation, pour renatre et se dvelopper pendant les priodes d'indpendance et de paix.

2. Terme signifiant littralement "sances" et genre littraire qui met en gnral en scne les tribulations du mendiant hbleur. Y. Thoraval, Dictionnaire de la Civilisation Musulmane, Larousse, Paris, 1995.

monde arabe
Une naissance tardive et des dbuts hsitants
Malgr le mouvement initi par l'imprimerie de Boulaq, et malgr la liste impressionnante des ouvrages qu'elle a publis, et en dpit de l'apparition de nouvelles imprimeries en Palestine, Mossoul (Irak), dans le Hijaz (actuelle Arabie Saoudite), et au Ymen, 75 ans s'coulrent sans qu'un seul livre pour enfants ne soit publi dans le monde arabe, l'exception d'une traduction des Fables de La Fontaine par Mohammed Othman Jallal, parue en Egypte en 1874 et intitule Al Ouyoun el Yawaketh fi al Hikam wa 7 Mawaez [Du regard perspicace des proverbes et de la morale]. Cette parution resta toutefois marginale et n'entrana pas d'augmentation significative des parutions pour enfants. En 1897 parut enfin la premire revue pour enfants : Al Samir el Saghir [Le petit compagnon], qui annonait la renaissance politique et culturelle, le mouvement indpendantiste et la volont de l'Egypte de s'affranchir du joug britannique. Les illustrations qu'elles contenaient taient en partie des reproductions d'illustrations occidentales, mais elles comprenaient galement les illustrations d'un artiste local qui signait "Fadel". Quinze ans plus tard, les premiers livres illustrs pour enfants parurent en Egypte : Al Qutaytat el Izaz [Les chers petits chatons], Al bint Al Hamraa [La fille rouge], Zouzou wa Foufou [Zouzou et Foufou], et Inda el Falahin [Chez les paysans], tous parus aux ditions Dar el Maaref. Mais cette priode productive fut de courte dure et pendant de longues annes, aucun livre pour enfants ne parut en Egypte. Tout au long du XXe sicle, les magazines pour enfants contriburent pallier le manque de parutions livresques destines la jeunesse. Les personnes qui taient encore dans l'ge tendre durant les annes 20 se souviennent de leur attachement l'hebdomadaire Al Awlad [Les Enfants], qui leur fit dcouvrir leurs premires bandes dessines (traduites ou adaptes, ou encore redessines pour mieux s'adapter au contexte gyptien). En priode de pnurie, les enfants se rabattaient sur les manuels scolaires et beaucoup se souviennent avec motion du livre de lecture AI Quira'a Al Rachida [La Lecture bien guide], en usage dans les annes 20 et qui contenait des illustrations dont la plupart taient d'origine trangre ou inspires d'illustrations occidentales. Ce manuel constitua un progrs important dans le domaine des livres illustrs en Egypte, et il fait partie de la mmoire collective de plusieurs gnrations qui s'y sont attaches pendant leur enfance. Le cas de ce manuel est loin d'tre unique : en effet, les revues et les manuels scolaires continueront compenser le manque de livres pour enfants jusqu' la fin des annes 40. Alors que la Deuxime Guerre mondiale tait sur le point de prendre fin, et que s'annonait la fin du cauchemar, les ditions Dar El Maaref prirent en 1944, une initiative qui allait influencer durablement l'dition pour la jeunesse dans les pays arabes. En effet, elles chargrent un artiste de formation acadmique, Hussein Bikar, qui rentrait du Maroc o il avait enseign, et qui avait effectu de nombreux sjours en Espagne, d'illustrer l'autobiographie monumentale de Taha Hussein, intitule Al Ayyam [Les Jours]. Le succs de l'entreprise encouragea Dar El Maaref lancer, moins de deux ans aprs la parution de ce livre, des collections de livres pour enfants. Une quipe d'crivains et d'intellectuels fut charge de mettre en uvre ce projet, parmi eux : Kamel El Kilani, Mohammed Farid Abou Hadid, Mohammed Sad El Eryan, Mohammed Atiah Elabrachi, Amin Douedar, Sayed Kotb et Amina El Sad ainsi que le peintre Hussein Amin Bikar. Leur russite marqua un tournant essentiel pour Dar El Maaref et fonda la tradition moderne arabe en littrature enfantine.

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1. 2. 3. 4. Al Qutaytat el Izaz [Les chers petits chatons], premier livre pour enfants publi en Egypte, Dar el Maaref, Le Caire, 1912. Deux illustrations extraites du manuel scolaire Al Quira'a Al Qachida [La lecture bien guide]. Le Caire, 1924. Illustration extraite d'un livre pour enfants paru au Caire en 1946. La revue Al Boulboul, Le Caire, 1951.

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Le renouveau de la priode post-coloniale
En 1952, forte du succs de ses publications pour enfants, Dar El Maaref lana Sindbad, une revue hebdomadaire enfantine, qui avait le romancier Mohammed Sad El Eryan pour diteur en chef et Hussein Bikar pour directeur artistique et principal illustrateur. Cette revue s'adressait la jeunesse de l'ensemble du monde arabe, qu'elle reprsentait comme un vaste territoire oriental aux paysages et aux populations trs diversifies. Les rubriques taient rdiges en arabe simple mais correct et les illustrations au caractre oriental marqu taient pertinentes et expressives. Cette revue avait une vocation nationaliste, pan-arabe, et humaniste manifeste. Elle contribua crer un lien solide et durable entre les jeunesses des diffrents pays arabes, un lien qui perdure jusqu' aujourd'hui. Actuellement, le nombre de publications pour enfants connat une croissance impressionnante dans tous les pays arabes. En effet, l'dition n'est plus l'apanage de quelques capitales (comme Beyrouth et Le Caire par le pass), et chaque pays arabe possde ses propres maisons d'dition et sa production d'ouvrages pour enfants. Ce changement eut lieu lorsque les pays arabes obtinrent leurs indpendances, ce qui eut pour consquence un dveloppement de la classe moyenne et une intervention tatique plus forte dans les domaines de l'conomie, de la culture et de l'information, aboutissant un accroissement de la demande de livres pour enfants, prsent perus comme un besoin social part entire. La croissance de la demande conduisit une acclration de la production et de la distribution, entranant galement la publication d'ouvrages europens traduits la hte des fins commerciales. Ces ttonnements et ces tentatives improvises avec plus ou moins de bonheur sabotrent tout projet de formation planifie des gnrations nouvelles d'crivains, d'illustrateurs et de graphistes uvrant dans le domaine de la littrature enfantine. On commit la mme erreur lors de l'introduction de la technologie offset qui dtrna les procds d'impression traditionnels au dbut des annes 60, en omettant de former les techniciens qui allaient la mettre en uvre, et les concepteurs et les artistes qui allaient en bnficier. Cette anarchie rduisit nant tout espoir de former des professionnels capables d'valuer et de juger de la qualit de la production, et des lecteurs capables de faire la distinction entre les ouvrages de qualit et les autres. D'autre part, dans leur hte de produire, les diteurs n'avaient plus le loisir de planifier et se contentaient de choisir, parmi les manuscrits qui leur taient proposs, ce qui leur semblait "valable", et ces pratiques perdurent toujours. On assista galement un mouvement de renouveau dans la littrature enfantine en Tunisie et au Liban dans les annes 50, ainsi qu'en Algrie aprs 1962. De nouvelles collections virent le jour, notamment des sries de bandes dessines, qui font aujourd'hui encore la renomme de l'Algrie. Les annes 60 virent l'avnement de nouvelles gnrations d'artistes, forms par Hussein Bikar l'cole des Beaux-arts du Caire, et des illustrateurs qui partageaient la vision de leurs collgues en matire de littrature enfantine illustre. La discipline bnficia galement de l'apport d'intellectuels et d'crivains venus se joindre leurs collgues. Cette nouvelle gnration d'illustrateurs (qui s'inscrivait dans le cadre des nouveaux courants intellectuels nationaux) largit l'horizon de la profession, en introduisant de nouveaux procds de dessin et de conception graphique, et se familiarisa avec des ouvrages trangers novateurs, issus des jeunes coles d'Europe centrale et d'Europe de l'Est.

Des annes 70 nos jours : nouveaux enjeux, nouveaux problmes


Aprs la guerre d'octobre 1973, les Arabes, qui pendant sept longues annes avaient rumin leur humiliation et leur dfaite, retrouvrent quelque peu le moral. C'est dans ce contexte que fut fonde la premire maison d'dition arabe, Dar El Fata El Arabi [La Maison du Jeune Arabe], Ses publications, ses ides et ses textes novateurs, et la grande qualit des illustrations et de la conception graphique, ingale l'poque dans les pays arabes (uvres des disciples de Hussein Bikar), recueillirent les suffrages des petits et des grands. La cration de cette maison d'dition constitua une tape importante, et un progrs considrable dans le domaine. Cette tentative pionnire fit des mules, l'instar de Dar Thakafat al Atfal, maison irakienne au sein de laquelle uvrait une plthore d'crivains et d'artistes locaux, et qui publia plus d'un

Cachecol Al dassam, Le carnet du dessinateur, Mohieddine Ellabbad, IMA / Mango Jeunesse, 1999.

monde arabe
million d'exemplaires de livres pour enfants par an durant les quinze annes de sa courte existence. Aujourd'hui, pour cause d'embargo, cette maison d'dition est au chmage et la seule nouvelle publication enfantine dont disposent les enfants irakiens est une revue illustre bisannuelle finance par la Croix-Rouge Internationale. Aprs 1975, le Liban, la Syrie, la Tunisie, le Bahren, l'Arabie Saoudite, le Qatar, les mirats Arabes Unis, le Ymen, le Soudan, le Maroc et la Libye virent tous une augmentation du nombre d'ouvrages pour la jeunesse publis chez les diteurs locaux. En Palestine avec l'avnement de l'autorit palestinienne au dbut des annes 90, de petites organisations non gouvernementales naquirent en Cisjordanie et tentent aujourd'hui de publier des livres pour enfants conus localement, en vue de crer une dition affranchie de la propagande et du discours politique dominant. la mme poque, quelques grandes maisons d'dition prives du monde arabe se tournrent vers leurs sections jeunesse et entreprirent de les dvelopper, au point que certaines atteignirent la taille et l'envergure de petites maisons d'dition indpendantes et spcialises. prsent, les pays arabes rivalisent d'ingniosit pour amliorer la qualit de leur production, en investissant dans l'dition de jeunesse et en participant rgulirement aux salons internationaux spcialiss. Le nombre d'albums illustrs est en nette progression, mais la distribution demeure faible, malgr l'augmentation du nombre des moins de 18 ans - aujourd'hui plus de 132 millions - et la baisse relative des prix publics, surtout lorsqu'on les compare au prix pratiqus dans les pays industrialiss. Les problmes poss par la commercialisation des livres en dehors de leurs pays d'dition, et ce notamment pour des raisons de conversion de devises3, en handicapent srieusement la diffusion. ceci s'ajoute le fait que les bibliothques publiques et scolaires ne s'intressent pas beaucoup l'acquisition de ce type d'ouvrages, ce qui n'est pas pour encourager les maisons d'dition investir dans la littrature enfantine. Ainsi, les tirages se retrouvent en nette diminution par rapport ceux d'il y a une trentaine d'annes, et l'dition pour la jeunesse perd le bnfice de l'immense potentiel que constitue le march arabe. Les revenus des crivains et des illustrateurs s'en trouvent considrablement diminus, ce qui les empche de se consacrer pleinement leur vocation. Le genre le plus rpandu actuellement est le conte illustr destin aux enfants de plus de sept ans, gnralement peu volumineux. Quant aux autres genres, ils manquent presque compltement l'appel, et les livres destins aux enfants en ge prscolaire ou encore aux plus de quatorze ans sont extrmement rares.
///. Salah Bayssar. La vie de Mahomet en 20 histoires. < Dar Al-Shorouk, 1999. W Al Towab Youssef,

Au fur et mesure de nombreuses volutions (augmentation des changes et de la multiplication des contacts avec les maisons d'dition trangres l'occasion de salons internationaux ou d'autres manifestations du mme genre, progrs des tlcommunications), la ncessit de la cration d'institutions d'enseignement et de formation aux mtiers du livre a fait son chemin chez les professionnels du livre arabe.Il convient cependant d'insister sur la ncessit d'une planification long terme, sans hte inutile, en vue de former des gnrations nouvelles de crateurs, tant donn que le but n'est pas uniquement de publier une quantit toujours plus grande de livres en vue de satisfaire la demande croissante du march arabe en pleine expansion, mais de promouvoir une littrature de jeunesse de qualit.

Mohieddine Ellabbad
Auteur-illustrateur, Le Caire, Egypte traduit de l'arabe par Samar Hadar iconographie des pages 20, 22, 23 et 24 fournie par l'auteur.

3. Certains pays arabes comme l'Egypte, la Syrie et l'Algrie avaient des rgimes socialistes, ce qui dans leurs cas posait des problmes de circulation et de conversion des devises.

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