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Iphigenie auf Tauris

Iphigenie auf Tauris ist ein sog. Tantalidendrama. Nachdem Tantalos gegen die Gtter gefrevelt hatte er stahl ihnen Nektar und Ambrosia und stellte ihre Weisheit bei einem Festmahl auf die Probe, indem er ihnen seinen Sohn Pelops vorsetzte wurde er in den Tartaros verbannt und seinen Nachkommen ein Fluch auferlegt, der besagt dass jeder Nachfahre einen Blutsverwandten unumgnglich gewaltsam umbringt. Als das griechische Heer von Aulis weiter nach Troja segeln wollte, blockierte die Gttin Diana den Weg und forderte die jngste Tochter des Knigs Agamemnon Iphigenie. Der Knig will sie opfern, doch Diana bringt sie nach Tauris, wo sie ihr von da an als Priesterin dient. Der ansssige Knig Thoas zieht sie auf und will sie schlielich heiraten. Wegen ihr schafft er sogar das langjhrige Ritual der Opferung aller Fremden ab. Iphigenie fhlt sich jedoch nach mehreren Jahren noch immer fremd, gibt nicht einmal ihren Namen preis und sehnt sich nach ihrer Heimat. Den Heiratsantrag Thoas lehnt sie strikt ab mit der Begrndung, dass er, falls er wsste, welch verwnschtes Haupt er begehre, sie verbannen wrde. Thoas will nun endlich ihre Identitt wissen und sie gibt sich nach etwas Zgern als Iphigenie, Tochter des Agamemnon, daher ein Nachkomme des Tantalos , zu erkennen. Sie muss frher oder spter ihrem Schicksal folgen, was ein Verlassen der Insel bedeutet. Thoas droht ihr, das Ritual der Menschenopfer wieder aufzunehmen, falls sie die Insel verlsst. Er informiert sie ebenfalls ber zwei Fremde auf der Insel, deren Opferritual Iphigenie leiten soll. Bei den zwei Fremden handelt es sich um Iphigenies Bruder Orest und Pylades, ein Jungendfreund Orests. Nachdem Orest seine Mutter umgebracht hatte, beschwor diese als Geist die Erinnyen, die diesen nun verfolgen und in die Unterwelt ziehen wollen. Rat suchte er bei Apollon am Orakel in Delphi, der ihm prophezeite, dass er Erlsung finde, wenn er die Schwester zu Apollon hin bringt, was er als Bildnis der Diana versteht. Iphigenie redet mit Pylades, der seine und Orests Identitt verschleiert. Er berichtet ihr von der Ermordung Agamemnons durch seine Gattin Klytmnestra und ghistos. Dies bekommt Iphigenie im drauffolgenden Gesprch mit Orest besttigt und erfhrt auch, dass Klytmnestra durch Orest gettet wurde. Schlielich gibt der Fremde sich als Orest zu erkennen, woraufhin sich Iphigenie bald als seine Schwester offenbart. Ohne groe Gefhlsbekundungen will Orest, dass sie mit Pylades flieht, da er sie sonst mit in die Unterwelt ziehen wrde. Iphigenie bleibt widerspenstig, doch Orest will von seinem Plan nicht ablassen; schlielich sinkt er ermattet zu Boden und hat den sog. Hadestraum: er sieht seine tote Familie und Ahnherrn glcklich im Aufmarsch. Orest wacht nach Zureden von Iphigenie und Pylades auf und fhlt, dass der Fluch gebrochen ist (Es lset sich der Fluch, mir sagt s das Herz. S. 42); sie beschlieen gemeinsam zu fliehen. Iphigenie ist jedoch hin- und hergerissen: einerseits ist es ihre Pflicht, beim Tempel und Knig zu bleiben, der sie vterlich aufzog und dem sie die vom Stopp der Menschenopfer berzeugte; anderseits sehnt sie sich

nach dem Land der Griechen und ihrer Familie. Letzteres wrde verlangen, dass sie Thoas anlgt, was jedoch gegen ihre Prinzipien verstt, und so offenbart sie ihm die Wahrheit ber die Fremden, was Thoas aber noch nicht glauben will. Orest wird indessen klar, dass es sich bei Apollons Orakelspruch (Bringst du die Schwester, die an Tauris' Ufer/ Im Heiligtume wider Willen bleibt/ Nach Griechenland, so lset sich der Fluch. S. 65) nicht um Diana, sondern um seine eigene Schwester Iphigenie handelt. Thoas wird schlielich einsichtig und gibt ihnen seinen Segen zu Abreise.

Vorlage
Goethe bezieht sich in den Grundzgen auf die Geschichte Iphigenie in Aulis und Iphigenie bei den Taurern von Euripides, welche ungefhr 400 v. Chr. entstanden. Die uerlichen Unterschiede sind nicht gravierend, tragen aber zur Entwicklung im Stck entscheidend bei: Die Flucht der Geschwister und Pylades scheitert, worauf der Thoas alle opfern will, worauf jedoch Athene erscheint und sie rettet. Die Menschen werden hier durch das Deus Ex Machina-Motiv den Gttern untergeordnet und knne ihr Schicksal nicht selbstbestimmten. Daher nannte Schiller die Bearbeitung Goethes erstaunlich modern und ungriechisch.

Form und Sprache


Das Schauspiel ist fast durchgehend im sog. Blankvers geschrieben, d.h. die Verse sind nicht gereimte, fnfhebige Jamben. Unterbrochen wird dieser nur in Momenten gesteigerten Erleben wie Gebeten und Monologen, in denen das Sprechtempo erhht wird. Der Aufbau ist streng symmetrisch in fnf Akte unterteilt und folgt den der Einheiten des aristotelischen Theaters, sowie der Stndeklausel. Die Handlung spielt stets im Heiligen Hain, das Geschehen vollzieht sich an nur einem Tag und die es gibt keine Nebenhandlungen. Iphigenie ist der Mittelpunkt, die anderen Akteure bilden zwei Paare (Orest-Pylades; Thoas-Arkas). Der Hhepunkt des Dramas liegt im 3. Aufzug, 3. Auftritt, in dem der Fluch gebrochen wird. Das Buch ist ein typischer Vertreter der Klassik. Viele Eigenschaften sprechen dafr: es behandelt einen antiken mythologischen Stoff; das Schauspiel will den Menschen erziehen, wobei Iphigenie die Vorbildfunktion hat; die Problematik wird nicht zeitgenssisch thematisiert, sondern der Autor bildet eine Utopie; im Mittelpunkt steht der schne, gute, in sich ruhende Mensch, im Gegensatz zum Sturm und Drang; es liegt in Versform vor; die Humanitt ist Siegerin ber alle Probleme.

Thematik
Im Zentrum des Buches steht der Konflikt zwischen Pflicht und Neigung, was Schiller bei der Jungfrau von Orleans ebenfalls aufgriff. Iphigenie sieht sich dem Insel Tauris und dem Knig verpflichte. Im Amt der Priesterin konnte sie die Blutopfer abschaffen, was sie durch die Flucht rckgngig machen wrde. Auch ist sie dem Knig verpflichtet, der sie verschonte und als Ersatzvater jahrelang diente. Die Neigung stellt die Sehnsucht nach Heimat und Familie dar, obwohl sie dadurch dem Tantalidenfluch ausgeliefert sein wrde; dies wird schon im ersten Auftritt deutlich wird. Ihre Seele will fort, aber auch bleiben, daher bezeichnete es schon Wilhelm Scherer als Seelendrama, auch weil sich die Dramatik hauptschlich in den Seelen der Protagonisten abspielt, d.h. in Monologen und nicht in ihren Taten. Iphigenie stellt eine emanzipierte, ehrliche, rebellische Wohltterin dar; dass die am Ende die Situation nicht durch einen Deus ex Machina gelst wird, lsst sich als Befreiung aus der

Unmndigkeit des Brgertums, um der inneren Stimme, der Wahrheit und Menschlichkeit zu folgen. Daher bezeichnete Goethe sein Stck auch als verteufelt human.