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A Formao da Terra O nosso planeta, situado na galxia Via Lctea, um dos inmeros produtos da formao do Universo, iniciada pela

a grande exploso inicial (o Big Bang), cujas partculas ou fascas resultantes originaram a matria csmica e os sistemas estelares, dentre eles, o Sistema Solar. O Sistema Solar Quando de seu nascimento, a Terra era ua bola incandescente que, ao resfriar-se ficou dura por fora e a que ns habitamos: na crosta terrestre. As etapas da formao do nosso planeta foram: fase 1 h aproximadamente 4,5 bilhes de anos, uma espessa nuvem de poeira e gs formou o Sol. Partes dessa nuvem criaram partculas de rocha e gelo que, depois, unidas deram origem aos planetas; fase 2 as rochas que compunham a Terra, no seu incio, apresentavam altos ndices de radioatividade, o que provocou seu derretimento. Nesse perodo, os elementos qumicos nquel e ferro se fundiram, criando o ncleo do planeta, cuja temperatura mdia de 4.000 C. Os materiais que formam o interior da Terra apresentam-se em estados que variam do gasoso e lquido ao pastoso e slido, sendo chamados de magma ou magma pastoso; fase 3 cerca de 4 bilhes de anos atrs, teve incio a formao da crosta terrestre que, originalmente, era composta de pequenas plaquetas slidas flutuando na rocha fundida. Nesse perodo, formava -se o manto, camada situada a 2.900 km abaixo da superfcie e constituda de rochas deformveis, pois menos rgidas. No manto, predominam ferro e magnsio, materiais de constituio pesada, e a as temperaturas podem variar entre 200 a 3.000 C; fase 4 com o tempo, a crosta terrestre se tornou, crescentemente, mais espessa e os vulces entraram em erupo, emitindo gases que geraram a atmosfera. Simultaneamente, o vapor de gua se condensou, formando os oceanos; fase 5 h cerca de 3,5 bilhes de anos, a crosta terrestre estava basicamente formada, porm a configurao dos continentes era bem diferente da atual; fase 6 atualmente, a Terra continua se transformando, pois a crosta apresenta enormes placas cujas bordas esto em constante mutao. Tambm os continentes ainda se movimentam, em funo da presso das foras que agem no ncleo da Terra. AS CAMADAS DA TERRA Quatro so as principais camadas de nosso planeta: - NCLEO INTERNO - NCLEO EXTERNO - MANTO - CROSTA O planeta Terra, quanto ao aspecto de sua formao fsica, tem uma histria, conhecida como Eras Geolgicas.

Deriva continental A ideia da deriva continental foi proposta pela primeira vez por Alfred Wegener em 1912. Em 1915 publicou o livro "A origem dos Continentes e dos Oceanos", onde props a teoria, com base nas formas dos continentes de cada lado do Oceano Atlntico, que pareciam se encaixar. Muito tempo antes de Wegener, outros cientistas notaram este fato. A ideia da deriva continental surgiu pela primeira vez no final do sculo XVI, com o trabalho do cartgrafo Abraham Ortelius. Na sua obra de 1596, Thesaurus Geographicus, Ortelius sugeriu que os continentes estivessem unidos no passado. A sua sugesto teve origem apenas na similaridade geomtrica das costas atuais da Europa e frica com as costas da Amrica do Norte e do Sul; mesmo para os mapas relativamente imperfeitos da poca, ficava evidente que havia um bom encaixe entre os continentes. A ideia evidentemente no passou de uma curiosidade que no produziu conseqncias. Outro gegrafo, Antonio Snider-Pellegrini, utilizou o mesmo mtodo de Ortelius para desenhar o seu mapa com os continentes encaixados em 1858. Como nenhuma prova adicional fosse apresentada, alm da considerao geomtrica, a ideia foi novamente esquecida. A similaridade entre os fsseis encontrados em diferentes continentes, bem como entre formaes geolgicas, levou alguns gelogos do hemisfrio Sul a acreditar que todos os continentes j estiveram unidos, na forma de um supercontinente que recebeu o nome de Pangeia. A hiptese da deriva continental tornou-se parte de uma teoria maior, a teoria da tectnica de placas. Este artigo trata do desenvolvimento da teoria da deriva continental antes de 1950. E VI DN CI AS DA DE RIVA C ONT INEN T AL , P OR ALFRED L OT HA R WEGENER Alfred Lothar Wegener apresentou esta teoria utilizando aspectos morfolgicos, paleoclimticos, paleontolgicos e litolgicos.

Com relao s rochas, haveria coincidncia das estruturas geolgicas nos locais dos possveis encaixes entre os continentes, tais como a presena de formaes geolgicas de clima frio nos locais onde hoje imperam climas tropicais ou semi-tropicais. Estas formaes, que apresentam muitas similaridades, foram encontradas em localizaes como a Amrica do Sul, frica e ndia. As evidncias fsseis tambm so bastante fortes, tanto vegetais como animais. A flora Glossopteris aparece em quase todas as regies do hemisfrio sul, Amrica do Sul, frica, ndia,Japo, Austrlia e Antartica. Um rptil terrestre extinto do Trissico, o Cinognatus, aparece na Amrica do Sul e na frica e o Lystrosaurus, existe na frica, ndia e Antrtica. O mesmo acontece com outros rpteis de gua doce que, evidentemente, no poderiam ter nadado entre os continentes. Se estes fsseis existem em vrios continentes distintos que hoje esto separados por milhares de quilmetros de oceano, os continentes deveriam estar unidos, pelo menos durante o perodo Trissico. A hiptese alternativa para estas evidncias seria uma hipottica ligao entre os continentes (pontes de terra) que atualmente estaria submersas. A TEORIA DE WEGENER Animao mostrando como a deriva continental ocorreu desde Pangea at hoje. Atualmente existem seis continentes, sendo eles: Amrica, frica, sia, Oceania, Europa e Antrtica. A teoria de Wegener propunha a existncia de uma nica massa continental chamada Pangeia, que comeou a se dividir a 200 milhes de anos atrs. Esta ideia foi complementada na poca por Alexander Du Toit, professor sul-africano de geologia, que postulou que primeiro a Pangea se separou em duas grandes massas continentais, Laursia ao norte e Gondwana no sul. Posteriormente estas duas massas teriam se dividido em unidades menores e constitudo os continentes atuais. Embora Wegner apresentasse provas extremamente fortes da sua teoria da deriva continental, falhava na explicao do mecanismo que seria responsvel pela separao dos continentes. Wegner simplesmente postulou que as massas continentais teriam se arrastado sobre o assoalho ocenico, separando-se umas das outras, movidas por foras gravitacionais produzidas pela salincia equatorial. Consideraes fsicas formuladas por Harold Jeffreys, importante geofsico ingls contemporneo de Wegner, provaram que tal processo seria impossvel: primeiro porque as foras alegadas por Wegner seriam muitas ordens de grandeza mais fracas do que as que seriam necessrias para produzir tal efeito e, segundo, porque o arrasto da base dos continentes sobre o fundo ocenico produziria a sua ruptura geral. Esta fraqueza do raciocnio de Wegner, fez com que os gelogos e o mundo acadmico, de uma forma geral, pusessem de lado, pelo menos provisoriamente, a sua teoria. No final da dcada de 1950, do mundo submarino comeou a trazer evidncias da topografia submarina e, principalmente, de certas caractersticas do comportamento magntico das rochas do assoalho submarino, o que ressuscitou a teoria de Wegener. Desta vez, porm, os mecanismos de deriva continental j estavam mais bem estabelecidos pelo trabalho de vrios pesquisadores, entre os quais se destaca o gelogo ingls Arthur Holmes. As foras geradas pelas correntes de conveco do manto terrestre so fortes o suficiente para deslocar placas, constitudas pela crosta submarina e continental. Segundo a teoria da deriva continental, a crosta terrestre formada por uma srie de "placas" que "flutuam" numa camada de material rochoso fundido. As junes das placas (falhas) podem ser visveis em certas partes do mundo, ou estar submersas no oceano. Quando as placas se movem umas ao encontro das outras, o resultado do atrito geralmente sentido sob a forma de um tremor de terra (exemplo a falha de Santo Andr na Califrnia). As placas no somente se movem umas contra as outras, mas "deslizam" umas sob as outras - em certos lugares da Terra, o material que existe na crosta terrestre absorvido e funde-se quando chega s camadas "quentes" sobre as quais as placas flutuam. Se este processo existisse s neste sentido, haveria "buracos" na crosta terrestre, o que no acontece. O que se passa de facto que, entre outras placas, material da zona de fuso sobe para a zona da crosta para ocupar os espaos criados (exemplo, a "cordilheira" submersa no Oceano Atlntico). Os continentes que so os topos destas placas flutuam - ou derivam - no processo. Por isso a expresso "deriva continental". A Dinmica Interna do Relevo Vulces em erupo, bem como tremores de terra, so ocorrncias que podem causar muitos prejuzos, mortes e destruio. Por isso, o estudo desses fenmenos extremamente importante para a humanidade. Conhecendo o assunto, possvel evitar danos maiores. Podem-se prevenir catstrofes com medidas de emergncia e a retirada de populaes das reas de risco. Geralmente, podemos notar que vulces e terremotos so muito frequentes em certas faixas da Terra, em regies que denominamos Crculo de Fogo. Isso acontece porque, como vimos no captulo 6, a crosta terrestre formada por vrios "pedaos" (placas) que se movimentam sobre uma camada viscosa, alguns centmetros por ano.

Os movimentos das placas so responsveis plos agentes modificadores do relevo, originados no interior da Terra. A maior parte da atividade tectnica (deformao das rochas por foras internas) ocorre no limite das placas, isto , no ponto onde elas interagem (ver captulo 6). Entre os agentes internos do relevo (formadores e modificadores), podemos citar: o tectonismo, o vulcanismo e os abalos ssmicos (terremotos). Todos eles esto ligados, de alguma maneira, ao movimento das placas tectnicas, causado pelo calor e peia presso do interior da Terra. Tectonismo O tectonismo ou diastrofismo compreende todos os movimentos que deslocam e deformam as rochas que constituem a crosta terrestre. Corno dissemos, esses movimentos so causados por foras que vm do interior da Terra e agem lenta e prolongada-mente na crosta. O diastrofismo se manifesta por movimentos verticais (epirognicos - do grego peiros = continente) e movimentos horizontais (orogncos - do grego ros = montanha). Movimentos epirognicos. So movimentos verticais que provocam abaixamento ou soerguimento da crosta terrestre. Realizam-se muito lentamente e so consequncia da isostasia. A epirognese pode provocar o rebaixamento de litorais pelas invases do mar (transgresses marinhas), como no mar do Norte, e o levantamento da costa pelo recuo dos oceanos (regresso marinha), como na Escandinvia. Pode tambm soerguer ou rebaixar os leitos dos rios, modificando o seu trabalho erosivo. A epirognese ocorre em reas geologicamente mais estveis. Movimentos orognicos A orognese ou "formao de montanhas" resultado de presses horizontais ou verticais do interior da Terra. So movimentos de pequena durao no tempo geolgico, mas muito intensos. Como resultado desses movimentos, temos as dobras (dobramentos) e as falhas (falhamentos) ou fraturas. Se as rochas atingidas no oferecem grande resistncia s foras internas, formam-se dobras. As dobras, portanto, so o resultado de forte compresso de rochas no resistentes s foras internas. Os dobramentos ocorreram em diferentes ocasies do tempo geolgico (eras Pr-Cambrana e Cenozica). As dobras acontecem devido a fortes presses exercidas em terrenos pouco resistentes e plsticos. ISOSTASIA A crosta continental [menos densa] flutua sobre o manto e nele se aprofunda como um iceberg no oceano. Nos locais onde o manto mais espesso, o mergulho da crosta continental maior. Logo, os blocos mais altos so os que mais afundam, compensando sua altura. O volume submerso menos denso que o volume de gua deslocado. O Princpio da Isostasia diz que o volume relativamente menos denso da crosta continental, em relao ao manto, permite que altas montanhas se equilibrem, do mesmo modo que o volume submerso do iceberg, mais leve do que o volume de gua deslocado, permite que o iceberg flutue. As falhas ou fraturas formam-se em reas onde as rochas so rgidas e resistentes s foras internas e "quebram-se" em vez de dobrar. (Experimente pressionar um pedao de plstico malevel e outro mais resistente. O primeiro se dobrar facilmente, porm o segundo dever se romper quando a presso for mais forte.) Caracterizam-se por um desnvel de terrenos: uma parte elevada e outra rebaixada. Como j mencionamos, alm da epirognese e da orognese, outros movimentos internos, bem mais rpidos e tambm ligados aos limites das placas tectnicas, podem interferir no relevo terrestre. So as erupes vulcnicas e os abalos ssmicos (terremotos). Vulcanismo Chamamos de vulcanismo os fatos e fenmenos geogrficos relacionados com as atividades vulcnicas, atravs dos quais o magma do interior da Terra chega at a superfcie. A manifestao tpica do vulcanismo o cone vulcnico e o amontoado de p, cinzas e lavas formado pelas erupes. O cone vulcnico, a chamin, a cratera e a cmara magmtica so as partes principais de um vulco. Um vulco expele uma grande variedade de materiais: magma (lava), gases, Material piroclstico (fragmentos de vrios tamanhos desde partculas de poeira at blocos), cinzas e p.

Existem manifestaes vulcnicas secundrias, como os giseres e as fontes termais. Os giseres expelem gua quente no sentido vertical. Seus jatos podem durar segundos ou semanas e atingir muitos metros de altura. Seu funcionamento depende da quantidade e da temperatura da gua subterrnea. Quando a temperatura da gua se torna muito elevada, formam-se jatos de gua no sentido vertical, A gua expelida do interior da Terra se infiltra lateralmente no solo, novamente aquecida e recomea o ciclo das guas quentes. O balnerio de Rotorua, na Nova Zelndia, exibe o fenmeno vulcnico sob a forma de gases e giseres, nos jardins das casas, no meio dos campos e das pastagens, tendo se tornado uma regio turstica. Em alguns lugares, a gua atinge camadas mais profundas, tornando-se aquecida. Quando aflora, com temperaturas elevadas, constitui uma fonte termal. No Brasil, so famosas as fontes termais de Arax e Poos de Caldas, em Minas Gerais, e a de Gois. O Crculo de fogo A maior parte dos vulces se localiza ao longo ou prximo do limite das placas tectnicas. So os chamados vulces de limite de placas. Porm, alguns deles localizam-se no interior de uma placa tectnica, sendo por isso denominados vulces intra-placas, cujo exemplo mais conhecido o arquiplago havaiano, situado no interior da placa do Pacfico. Os vulces de limite de placas alinham-se no "encontro" das placas tectnicas, no chamado Crculo de Fogo, que se estende plos oceanos Pacfico e Atlntico e pelo mar Mediterrneo. Temos vulces tanto nos limites de divergncia, como nos limites de convergncia das placas tectnicas. Em limites de divergncia, geralmente no fundo do mar, ocorrem quase 80% das manifestaes vulcnicas da Terra. O movimento do manto afasta as placas, e o magma preenche o espao que se forma entre elas. Na cadeia Meso-Atlntica temos uma sequncia de vulces entre as placas Sul-Americana e Africana. Na Islndia, onde a dorsal Atlntica est a cu aberto, a atividade vulcnica visvel e mais intensa que a submarina. Nas zonas de convergncia (subduco), tambm ocorrem ilhas vulcnicas, que podem se apresentar em forma de arco vulcnico, como o Japo, a Indonsia, as Filipinas e as Maranas. Os vulces dos Andes formaram-se na zona de subduco das placas de Nazca (ocenica) e Sul-Americana (continental). Abalos ssmicos Uma das manifestaes mais temidas e destruidoras dos movimentos da crosta terrestre so os terremotos ou abalos ssmicos. Quando as foras tectnicas atuam prolongadamente em reas de rochas duras, elas provocam fraturas ou o deslocamento de camadas. Se uma das camadas se mover horizontal ou verticalmente, sero produzidas ondas vibratrias que se espalham em vrias direes, causando um terremoto. Portanto, o terremoto produzido pela ruptura das rochas provocada por acomodaes geolgicas de camadas internas da crosta ou movimentao das placas tectnicas. Em limites transformantes, onde no h convergncia nem divergncia de placas (ver captulo 6), comum ocorrerem terremotos. Podemos citar como exemplos desse tipo de limite a falha de San Andreas, na Califrnia, Estados Unidos e a falha da Anatlia, causa do terremoto ocorrido em 1999 na Turquia O ponto onde o terremoto se origina recebe o nome de centro ou foco. O ponto da superfcie terrestre diretamente acima do centro o epicentro, onde o terremoto sentido com maior intensidade. O aparelho usado para medir a intensidade de um terremoto o sismgrafo, que segue a escala Richter - uma escala com l graus, cada um indicando uma intensidade 10 vezes maior que o anterior.

Falhamentos e dobramentos O planeta Terra possui uma estreita camada denominada de crosta terrestre, sobre a mesma que os homens habitam e desenvolvem todas as suas atividades, alm claro, dos outros seres vivos. A superfcie terrestre composta por placas litosfricas que deslizam sobre o manto, evento que recebe o nome de deriva continental. Durante a deriva das placas acontecem colises ou afastamento entre elas, e so justamente tais movimentos que produzem os falhamentos e os dobramentos. Os falhamentos surgem a partir de presses verticais ou inclinadas, geralmente ocorrem em reas de rochas rgidas, de origem cristalina. A coliso entre rochas com essas caractersticas provoca rupturas nas mesmas, formando assim, falhas. Depois que as rochas sofreram fraturas em decorrncia do movimento de placas, o que acontece o deslizamento vertical ou inclinado. Os dobramentos acontecem com maior freqncia em reas onde ocorre formao geolgica sedimentar. Surgem a partir de presses exercidas por placas litosfricas que se movem no sentido horizontal, essa fora provoca o enrugamento do relevo. Os dobramentos so movimentos responsveis pelo surgimento de regies de grandes altitudes, das quais podemos destacar os Alpes, a Cordilheira dos Andes e do Himalaia, todas surgiram por meio do encontro entre duas placas litosfricas.

Vulcanismo e TERREMOTOS - As Foras Internas da Terra Vivemos na superfcie ou crosta terrestre (sial) tambm chamada de litosfera (terras) e hidrosfera (oceanos), de pequena espessura formada por nove placas tectnicas principais e mais 16 pequenas. Os movimentos constantes destas placas sobre o sima provocam a erupo de vulces nas suas bordas, desencadeiam sismos de vrias intensidades, constroem cordilheiras, renovam constantemente a crosta terrestre. Entre essas foras internas as que provocam mais estragos so os vulces e os terremotos. O Vulcanismo resultante da formao de bolses de magma a uma certa profundidade. Como a crosta terrestre apresenta fendas e fraturas, o magma flui para a superfcie empurrado pela presso realizada pelas altas temperaturas e dos gases acumulados. Os derrames podem ser de lavas com altas temperaturas (1200 C) e massas gasosas, alm de blocos rochosos, seixos e cinzas. Dependendo da regio em que ocorrem apresentam caractersticas prprias. Ex.vulces do tipo havaiano a lava basltica, muito fluida, escorrendo a grande distncia e criando um novo relevo a cada erupo; como a placa se desloca lentamente sobre um "ponto quente" formam-se as ilhas vulcnicas (Hava). Supe-se que os bolses de magma formam-se no interior da Terra devido ao aquecimento pela intensa radiatividade. Atualmente elas se concentram ao longo das bordas de grandes dobramentos (ex. cordilheira dos Andes) e no fundo do oceano Pacfico (circulo do Fogo). Os Terremotos so movimentos bruscos da crosta terrestre, verdadeiras sacudidelas. Eles ocorrem em determinadas regies prximas s reas de vulcanismo ou onde ocorrem compensaes isostticas. Supe-se que as foras do interior da Terra distorcem as rochas, que atingindo certo limite de resistncia, fraturam e criam um novo equilbrio. Nesse momento de acomodao que teramos o terremoto. Hipteses: a) a deriva dos blocos superficiais que empurram as placas que deslizam sobre o sima. b)est ocorrendo um resfriamento do interior da Terra provocando um contrao pelo enrugamento da crosta formando fossas submarinas alongadas no fundo dos oceanos, ao lado de regies de dobramento e cadeias montanhosas. c) outra teoria fala nas correntes de conveco do sima devido s diferenas de temperatura no interior da Terra; d) reequilbrio isosttico - a elevao vertical de um bloco da crosta terrestre e o consequente afundamento de outra regio. Ex. os oceanos recebem grande quantidade de sedimentos aumentando sua massa, os continentes se elevam e os fundos dos oceanos se abaixam. Segundo a isostasia, os blocos de sial flutuam no sima formando os continentes. Os movimentos lentos ou bruscos acabam por se refletir na superfcie terrestre. Dependendo da intensidade provocam grandes destruies quando atingem reas povoadas e tsunamis quando o sismo acontece no oceano. Todos os dias ocorrem pequenos abalos percebidos pelos sismgrafos.Os sismos de maior intensidade ocorrem na orla do oceano Pacfico, na costa asitica, com prolongamento pelo mar Mediterneo para leste, via sia at o Pacfico O que Dinmica externa da terra? o relevo da terra, aparte visvel como: Montanhas so aquelas regies em que ainda hoje os processos internos superam os externos, ou seja, o soerguimento mais forte que a eroso. Os Andes, as Rochosas, os Alpes, o Himalaia ainda apresentam falhamentos, terremotos e vulcanismos, demonstrando a forte atuao dos agentes internos. comum, no entanto, considerar montanhas aquelas reas que, mesmo antigas, apresentam altitudes superiores a 300 metros. Planaltos so superfcies elevadas, com ondulaes suaves, delimitadas por escarpas que constituem declives e nos quais os processos de destruio superam os de construo. Entre os fatores externos, predominam os agentes de desgaste, e no os de sedimentao. Os planaltos tpicos so de estrutura sedimentar, mas podem ser formados pelo soerguimento de blocos magmticos. Plancies so superfcies que apresentaram pequenos movimentos na crosta, sendo quase completamente aplainadas. So delimitadas por aclives, e os processos de deposio superam os de desgaste. Podem ser classificadas em plancies costeiras, quando o agente de sedimentao o mar; fluviais, quando um rio responsvel por sua formao: e plancies de origem lacustre, ou seja, formadas pela ao de um lago. Nas depresses a altitude da superfcie mais baixa que as formas de relevo que as circundam. Classificam-se em depresses absolutas, quando esto abaixo do nvel do mar, e relativas, quando esto acima. Em geral, as depresses relativas decorrem de intensos processos erosivos ocorridos nas bordas de planaltos. A regio em que se encontra o mar Morto um exemplo de depresso absoluta. Um vale em um planalto ou entre montanhas constitui uma depresso relativa de forma alongada. Cada uma das formas de relevo pode receber denominaes diferentes, conforme suas dimenses e particularidades morfolgicas. Assim, por exemplo, uma pequena montanha chamada, em geral, de morro; um alinhamento de montanhas de serra. Do mesmo modo, a depresso alongada, denominada vale, em geraI contm um leito de um curso de gua (provavelmente responsvel pela eroso do terreno).