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Prolog: Keine Ruhe nach dem Sturm Eragon schreckte aus seinem Schlaf hoch.

Fnf Jahre waren vergangen seitdem er Galbatorix gettet hatte und noch immer lieen in die Erinnerungen nicht los. Im Gegenteil, seine Alptrume schienen strker zu werden. Viel zu aufgewhlt um wieder einschlafen zu knnen erhob sich der Drachenreiter von seiner Schlafsttte. Ein Spaziergang wrde ihm sicher gut bekommen. Whrend Eragon sich anzog wanderte sein Blick durch das Zimmer. Ein Schreibtisch, ein Bett und eine Gelegenheit sich zu waschen. Mehr brauchte der junge Anfhrer der neuen Reiter nicht. Ein blutroter Schimmer im Halbdunkel fing Eragons Blick ein und verdsterte seine Stimmung weiter. Zar rocs Anblick war kein einfacher fr ihn. Erinnerungen stiegen auf Bilder des letzten Kampfes ber Urbaen. Es war Eragon gelungen die Quelle von Galbatorix unbegrenzter Macht zum versiegen zu bringen. In Panik versuchte der Wyrdfell auf Shruikan zu fliehen und schickte Murtagh und Dorn um Eragon und Saphira aufzuhalten ... Die beiden Drachen rasten aufeinander zu ... Eragon war schneller! Sein Schwert in Murtaghs Brust ... Ein Lcheln auf dem Gesicht seines Bruders ... Erlsung ... Frieden ... dann warf der Dunkelhaarige ihm Zarroc zu und schmiegte sich an den Hals seines Drachens als dieser in die Tiefe zu strzen begann. Fast glaubte Eragon den dumpfen Aufschlag zu hren. Zarroc, Kummer! Das Schwert machte seinem Namen alle Ehre. Auch nachdem es Galbatorix Blut getrunken hatte war der Welt kein Frieden zuteil geworden. Eragon riss sich vom Anblick der Waffe los und schob die leichte Tr aus Holz und Papier auf, welche in den Garten fhrte. Noch immer fand er die Bauweise der Ostmenschen unglaublich. Er erinnerte sich noch wie er und Saphira das Reich Chin entdeckt hatten. Hohe Berge umringten es wie eine gewaltige Mauer. Ein weites grnes Tal erstreckte sich dahinter. Tal war eigentlich der falsche Begriff fr ein Gebiet so gro wie die Wste Hadarac, doch anders als die Wste quoll dieser Ort ber vor Leben. Hier hatte die Ostmenschen ihr Reich errichtet. Gewaltige Stdte aus kunstvollen und doch leichten Pagoden, waren Heimat der Menschen und in den Wldern lebten die Jade-Elfen, regiert von Knigin Lao-Ma. Ursprnglich waren sie Elfen gewesen wie die die Eragon bereits kannte aber dann hatte Galbatorix sie vom Rest ihres Volkes abgeschnitten. Nun hatten sie ihre eigene Kultur entwickelt gemeinsam mit den Ostmenschen und den Drachen. Dem letzten wilden Drachenclan auf der Welt! Hier war es wie es sein sollte! Die drei Vlker des Paktes lebten, arbeiteten und kmpften gemeinsam und hatten das Land zum blhen gebracht und ihm Frieden und Wohlstand gegeben. Lange hatten sie alle in der Angst gelebt, dass der Schatten der Wyrdfell sie eines Tages erreichen wrde. Freudig hatten sie Eragon und Saphira aufgenommen. Kaiser Kuo-Fang, Herrscher der Menschen, war berglcklich gewesen als er vom Tod Galbatorix erfahren hatte und Eragon angeboten hier zu bleiben um die Drachenreiter wieder aufzubauen. Gern war das Angebot angenommen worden.

Nun trat der junge Anfhrer der Reiter in die Nachtluft hinaus. Der Anblick der sich ihm bot brachte etwas Frieden in sein Herz. Vor seiner Htte in den Grten des Kaiserlichen Palastes lag seine treue Saphira. Schmunzeln musste er allerdings ber das junge wilde Drachenmdchen, das sich, im Schlaf gensslich schmatzend, an sie anschmiegte. Saphiras erstgeborene Tochter Lania. Trkis glitzerten ihre Schuppen im Licht des Mondes. Lania war ein wildes Drachenmdchen. Saphira hatte durch die Entscheidung ihr erstes Ei dem Drachenclan der Voran zu bergeben Aufnahme in diese groe Familie gefunden. Eragon erinnerte sich gut an das was seine Weggefhrtin gefhlt hatte. Sie hatte die Gewissheit empfunden nach einer langen Reise endlich zu Hause angekommen zu sein. Lania war nun etwa so gro wie ein Pferd und ein Energiebndel das seines gleichen suchte. Von ihrem Vater Varos konnte sie das nicht haben. Der Grne, der aus dem dritten Ei geschlpft war, welches Eragon Galbatorix gestohlen hatte. Er schlummerte vor dem Haus seines Reiters Galen, eines jungen Halbelfen. Hier in Chin gab es viele Halbelfen da Menschen und Jade-Elfen sehr eng zusammen lebten. Sie besaen einzigartige Fhigkeiten und Galen hatte sich zu einem hervorragenden Schler entwickelt. Allein um seine Vergangenheit machte der junge Mann ein groes Geheimnis. Lange hatte Eragon dieser Umstand gestrt, doch er hatte gelernt Galen zu vertrauen. Ebenso wie Lian, der Tochter von Kaiser Kuo-Fang. Bei ihr war Temochie geschlpft. Er entstammte einem Ei, welches die Voran Eragon bergeben hatten. Tem, wie das junge Mnnchen zu seinem Leidwesen immer genannt wurde, war von besonders edler Frbung. Eine sanfte Mischung aus Rot und Violett bildete einen einzigartigen Purpur-Ton. Abgerundet wurde alles durch goldenes Hornwerk. Der Stolz von Kaiser Kuo-Fang hatte natrlich keine Grenzen gekannt als seine Tochter zur Reiterin wurde und Lian hatte sich als hervorragende Schlerin erwiesen. Trotz ihrer hohen Geburt war sie steht's bescheiden und freundlich. Die Strke die sie im Kampf zeigte erinnerte Eragon an den Kern seines Schmerzes. Jenen wunden Punkt der ihm immer wieder den Schlaf raubte. Es war nicht Rorans Verrat, Nasuadas Wahnsinn oder die von Arroganz geprgte Einstellung der Elfen die ihn so qulte. Es war Sehnsucht. Du vermisst sie noch immer, nicht wahr Kleiner? Eragon fuhr herum. Saphira blickte ihn liebevoll an. Auch Lania hatte sich erhoben und blickte zwischen ihrer Mutter und dem Reiter hin und her. Neugierig zuckte ihr Schwanz. Normalerweise htte Eragon geleugnet, doch er war es leid. Er wollte dem Schmerz endlich Luft machen. - Ich liebe sie noch immer Saphira. Seit wir hier sind ist kein Tag vergangen an dem ich nicht an Arya gedacht habe, mir nicht die Frage gestellt habe wie es ihr wohl geht. Wre sie doch nur mit uns gekommen! - Sie war noch nicht bereit. Sie konnte noch nicht begreifen, dass Galbatorix Tod die Finsternis nicht vertreiben wrde. - Ich vermisse sie. Ich mchte wissen ob es ihr gut geht. Saphiras Blick wanderte durch den nchtlichen Park des Palastes, vorbei an den kostbaren Beeten, den Kirschbumen, hin zu dem Teich in welchem sich der Mond spiegelte. Dann fixierte sie erneut Eragon. - Sieh doch nach. Du weit doch noch wie die Traumsicht funktioniert oder?

Ein Blick zurck I Du hast recht! stimmte Eragon zu. Es ist die Ungewissheit die mich qult. Es wird Zeit fr Antworten. - Gut! Dann mal los! - rief Lania aufgeregt und wollte sich auf den Weg zu dem Spiegelglatten Teich in der Mitte der kaiserlichen Grten machen aber Saphira schnappte sich den Schwanz ihrer Tochter mit dem Maul und hielt sie zurck. - Wer hat gesagt, dass du mitkommst junge Dame Lania drehte sich um und Eragon musste lachen. Das Drachenmdchen hatte ihr Ich-bin-doch-kein-Baby-mehr -Gesicht aufgesetzt und bereitete sich auf ein Wortgefecht mit ihrer Mutter vor. Normalerweise genoss es Eragon Saphira bei ihren Mutterfreuden zu beobachten aber nun da seine Entscheidung gefallen war den Blick zurck zu wagen wollte er schnell zum Ziel kommen. - Lass sie ruhig mitkommen Saphira. So schlimm wird es schon nicht werden und die Orte die wir uns ansehen wollen sind doch auch Lanias Ursprung. Immerhin kommen ihre Eltern aus dem Westen. - Verrter! -knurrte Saphira lie sich aber erweichen. Lania war hoch zufrieden und ging whrend sich die drei auf den Weg zum Teich machten ihrer Lieblingsbeschftigung nach: Sie fragte anderen Lcher in den Bauch. Eragon und Saphira lieen die Flut von Fragen ber sich hinwegsplen. Erst als das wissbegierige Drachenmdchen einen wunden Punkt berhrte sah sich Eragon gezwungen zu antworten. - Warum seid ihr damals eigentlich gegangen? - sprudelte es aus Lania hervor doch sie verstummte als sie Eragons Gesicht sah. - Weil man den Krieg verlieren kann auch wenn man alle Schlachten gewinnt und die Feinde besiegt. -murmelte der Reiter. - Das verstehe ich nicht. Was ist denn passiert? - wollte Lania nun wissen.- Ich kenne eure Geschichte bis zu dem groen Kampf auf diesen feurigen ... - Brennenden Steppen, Sternchen! - korrigierte Saphira. - Ist doch jetzt nicht so wichtig! - Es hat nach den brennenden Steppen begonnen. -brummte Eragon. - Was?! - Das Ende der Trume! - seufzte der junge Reiter und begann zu erzhlen.- Ich glaubte nach der Schlacht, dass Morzan mein Vater wre. Der treue Gefolgsmann des Knigs und Drachentter. Erst spter als ich das Ei deines Vaters aus Urbaen stahl erfuhr ich die Wahrheit. Mein Vater war mein erster Lehrer Brom. Das war eine wundervolle Nachricht fr mich und es schien als wrde uns wahrhaftig das Glck zulcheln nach der Schlacht auf den Steppen. Es gelang mir die Verlobte meines Cousins zu retten, der Einbruch in Urbaen gelang und somit war sichergestellt, dass kein weiterer Drache als Sklave von Galbatorix schlpfen wrde, doch dann begann alles zu zerfallen. Auf meinen Vorschlag hin bald Reiterprfungen abzuhalten reagierte meine Lensherrin Nasuada sehr zurckhaltend. Sie meinte zunchst msse etwas anderes geklrt werden: Die Zukunft der Magiebegabten. Der Verrat der Zwillinge htte gezeigt, dass man keinem einzigen Magier trauen knnte.

Nasuada verlangte von mir die wahren Namen aller Magier der Varden in Erfahrung zu bringen, damit sie unter Kontrolle wren. Ich weigerte mich und fragte sie wie sie sich eigentlich die Zukunft der Magier vorstellen wrde. Ihre Antwort offenbarte ihren ganzen Ha auf die Magie! Ob dieser Ha durch den Tod ihres Vaters entstanden ist und sich unter dem Druck der Fhrerschaft in Irrsinn verwandelt hat oder ob er schon immer da war wei ich nicht aber es war erstreckend! Nasuada hatte vor alle Kinder auf Magiebegabung prfen zu lassen. Die, bei denen sie vorlag sollten ihre wahren Namen an den Staat ausliefern mssen. Desweiteren wrden ihnen grundlegende Rechte vorenthalten und es wrden gewisse Manahmen ergriffen werden um zu verhindern, dass sie Kinder bekmen. Auch ihren Eltern sollte das Recht verweigert werden noch weitere Migeburten zu zeugen. So hoffte Nasuada wrde sich das Problem bald selbst erledigen. Sptestens in ein paar Generationen. Das Schlimmste aber war, dass mein Cousin Roran ihren Ideen mit feurigem Eifer zustimmte! Er ... hatte sich sehr verndert. Seine Liebe zu seiner Verlobten Katrina hatte ... kranke Zge angenommen. Er schirmte sie vllig ab, versuchte sie praktisch vor dem Leben zu schtzen und entwickelte einen brennenden Ha auf alles was ... anders war, denn es erinnerte ihn an die Ra zac. Natrlich habe ich mich geweigert derartige Plne zu untersttzen! Ich verlie wtend das Zelt meiner Herrin und bemhte mich Schlaf zu finden. Ich hoffte, dass die Dinge am nchsten Morgen bereits anders aussehen wrden. - Und? War es so? -fragte Lania. Das Drachenmdchen war ungewhnlich still und nachdenklich geworden. - Die Dinge vernderten sich in dieser Nacht wirklich. Fr immer! Aber nicht zum Guten! Ich schlief sehr unruhig in dieser Nacht. Immer wieder wachte ich auf. So auch um die zwlfte Stunde und zu meinem Schrecken musste ich feststellen, dass das Ei in dem damals noch dein Vater schlummerte verschwunden war. Ich sprang aus dem Bett, griff mein Schwert und suchte den Dieb! Was ich kurze Zeit spter fand lie einen Teil meines Herzens sterben. Roran war der Dieb. Auf Nasuadas Befehl hin hatte er das Ei an sich gebracht um es zu zerstren! - WAS! Er wollte meinen Vater umbringen! Das ist.... - Sternchen! Scht!!! Saphira machte ihre Tochter auf Eragons Gesichtsausdruck aufmerksam. Deutlich war zu erkennen wie die Erinnerungen ihn qulten. Lania verstummte und lie den Reiter ihrer Mutter weiter erzhlen. - Meine Weigerung Nasuada bei ihren Plnen zu untersttzen hatte sie davon berzeugt, dass man auch einem Drachenreiter nicht vertrauen konnte. In ihrer Welt sollten weder Drachen noch Reiter eine Zukunft haben. Sie hatte Roran befohlen das Ei zu vernichten! Er folgte diesem Befehl nur zu gern. Katrina musste ja vor dem Fremden, dem Andersartigen geschtzt werden. Das es ein Drache war der die Rettung seiner Verlobten ermglicht hatte spielte fr ihn keine Rolle! Sein Versuch, so ernst gemeint wie er auch immer war, musste allerdings scheitern. Er versuchte das Ei mit seinem Hammer zu zerschlagen. Es bedarf wesentlich grerer Krfte um ein Drachenei zu vernichten. Ich berwltigte Roran und floh mit dem Ei zu den Elfen. Ich glaubte dort wre ich sicher aber leider war auch dies ein Irrtum ...

Ein Blick zurck II - Was war denn bei den Elfen! -fragte Lania ungeduldig. Eragon war in dsteres Schweigen verfallen. Nun blickte er mit einem gequlten Ausdruck auf dem Gesicht zum Himmel. - Die Elfen von Alagaesia sind nicht wie die hier Lania. - murmelte der Drachenreiter schlielich.- Hier teilen sie alles mit den Menschen. Auch ihr Wissen um die Magie. - Wie das Insha! Das erweiterte Auge der Traumsicht, dass einem ermglicht auch Dinge zu sehen die man nicht kennt solange sie auf bekanntem Gebiet sind! -krhte Lania dazwischen. Saphira brachte sie mit einem Blick zum Schweigen. - Genau das meine ich Lania. -fuhr Eragon fort.- Die Elfen in meiner Heimat waren zu lange allein. Haben sich zu lange von allen anderen zurck gezogen. Sie fhlten sich als erhabene Wchter ber das Leben denen es auch gegeben ist seinen Wert zu bemessen und ... lass mich der Reihe nach erzhlen: Als ich bei den Elfen ankam begrten sie mich natrlich mit groer Freude und lobpriesen mich fr die Rettung des Eis. Ich hatte fast das Gefhl wieder zu Hause zu sein und fasste neuen Mut. Die Knigin Islanzadi empfing mich, lobte mich und sagte, dass dies nun beweisen wrde, dass ich nicht wie Morzan wre. Glcklich wollte ich ihr offenbaren, dass ich erfahren hatte, das Brom mein Vater war doch dann sprach sie weiter ... Sie meinte, dass es trotz allem ntig wre, dass ich ihr einen Schwur in der alten Sprache leisten wrde der mich verpflichten sollte ihr zu gehorchen. Eine reine Formsache natrlich und nur dazu gedacht meine Vertrauenswrdigkeit vor ihrem Volk zu belegen. Doch da war etwas ... etwas in ihren Augen ... es veranlasste mich dazu ihr eine kleine Falle zu stellen: Ich fragte sie in der alten Sprache ob sie wsste wer mein Vater ist ... sie bejahte dies ... Ich fragte ob sie es schon gewusst htte bevor ich gegen Murtagh kmpfte auf den brennenden Steppen ... abermals erhielt ich ein Ja ... ich stellte meine letzte Frage: Wer ist mein Vater? Sie wusste es Lania. Sie wusste dass es Brom war! Sie wollte meine Schuldgefhle wegen Morzan nutzen um Kontrolle ber mich zu bekommen. Das schlimmste war, mein Meister Oromis war auch anwesend. Er stand auf ihrer Seite! - Warum denn das?! -Lania war entsetzt.- Er msste dich doch kennen! Wissen das du nicht bse bist! - Er kannte mich nicht Lania. Er hatte sich nie die Mhe gemacht mich kennen zu lernen. Er hatte auch nicht das Ziel einen Reiter aus mir zu machen. Es ging nur um ihn! Nur darum, dass er einen Fehler nicht wiederholen wrde. Darum, dass ich kein zweiter Morzan wrde! Kein solcher Missgriff! Dazu war ihm jedes Mittel recht. Desweiteren ging es gar nicht darum ob ich bse war oder nicht ... Die Knigin erluterte mir, nun da ihr Betrug gescheitert war, dass ich begreifen msse, dass ich einer unreifen Rasse angehren wrde. Einer Rasse, die die Elfen, nur zum Besten der Menschen natrlich, unter Kontrolle bringen mssten. Es wrde die Aufgabe der Elfen sein an der Spitze der neuen Ordnung zu stehen um die Menschen zu fhren bis sie bereit wren die Verantwortung fr sich selbst allein zu tragen. - Mit anderen Worten: Sie wollte die Menschen unterdrcken und beherrschen! -knurrte Lania - Ja! -besttigte Saphira.- Islanzadi sah das natrlich anders. So wie jede

verblendete Person in der Geschichte nur das sieht was sie will. Kein Schurke behauptet von sich selbst bse zu sein. Bse ist der, den der Schaden den er anrichtet nicht mehr betrbt sondern der ihn als notwendiges Mittel sieht um hhere Ziele zu erreichen. Merk dir das gut mein Sternchen: Die Grenze zwischen Gut und Bse ist messerscharf und man berschreitet sie leicht ohne es zu bemerken. - Aber ihr habt doch mal erzhlt, dass auch ein Elf fr Galbatorix gearbeitet hat. Wenn ihr ihr das erzhlt httet ... vielleicht htte sie das zur Vernunft gebracht! - Ach Lania! -Eragon lachte bitter.- Das wusste Islanzadi schon. Sie ist fast in Panik geraten als wir es ihr sagten. Sie verbot uns darber zu sprechen. Es msse vor ihrem Volk geheim bleiben! Es wrde den Glauben an die Reinheit der Elfen im Volk zerstren. Seine Fehler zu verleugnen ist immer der erste Schritt um sie zu wiederholen. Die Knigin brachte des weiteren zum Ausdruck, dass man von mir erwarten wrde die Rolle als Anfhrer der Drachenreiter an den Elf abzugeben bei dem der grne Drache schlpfen wrde. Alle Eier die Saphira nun ja hoffentlich bald legen wrde drften natrlich nur von Elfen berhrt werden. Menschen sollte das nicht mehr erlaubt sein bis sie ... gelernt htten. Wilde Drachen sollte es vorerst nicht geben. Zunchst msse sich die Lage beruhigen. Ich tat so als wrde ich gute Miene zum bsen Spiel machen. Ich schlug vor, dass ich meinen Schwur morgen vor dem ltestenrat der Elfen leisten wrde um meine Vertrauenswrdigkeit in breitester ffentlichkeit unter Beweis zu stellen. Die Knigin gab sich damit zufrieden und versicherte mir, dass ich, nicht zuletzt aufgrund meiner Verwandlung, natrlich in der neuen Ordnung Rechte und Privilegien haben wrde die anderen Menschen vorbergehend verwehrt bleiben wrden. In der Nacht sind Saphira und ich mit dem Drachenei geflohen. Einmal mehr! - Haben die Elfen versucht euch zu stoppen? -wollte Lania wissen. - Ja das haben sie. Zum Glck ohne Erfolg. - Und was passierte dann? - Das ist schnell erzhlt Lania. Wir fanden Schutz bei den Zwergen. In ihrer Groen Bibliothek fand ich Informationen ber Galbatorix Kraftquelle und entdeckte eine Schwachstelle. Ich flog nach Urbaen und forderte Galbatorix heraus. Er griff mich gemeinsam mit Murtagh an und ... ich ... ich musste ... - Es ist meinem Kleinen gelungen sie zu besiegen. -Saphira sprang in die Bresche, denn die Erinnerungen an seinen Bruder waren zu viel fr Eragon.- Was er aber nicht erwhnt hat ist die Tatsache, dass wir bei den Zwergen eine Untersttzung hatten: Arya. Sie hielt zu Eragon und die Beiden kamen sich nher. Arya lernte meinem Kleinen wirklich zu vertrauen. - Glaubst du das wirklich meine Herzdame? -fragte Eragon matt. - Allerdings! Sie ist uns nur deshalb nicht in den Osten gefolgt weil sie noch nicht bereit war einzusehen was wir erkannt hatten. Das wir gehen mussten! Wir konnten nicht die Elfen untersttzen und auch nicht die Varden. Verhandeln war auch nicht mglich. Die Fronten waren viel zu verhrtet. Htten wir selbst Tyrannen werden sollen wie Galbatorix? Ein Krieg mit drei Fronten statt mit zweien? Und was wre aus den Drachen geworden. Damals gab es nur noch mich und das grne Ei. Wir mussten gehen. Doch nun ist der Zeitpunkt da zurck zu blicken. Festzustellen wie die Lage ist und ob sie fr uns Mglichkeiten bietet. Welche das auch sein mgen. -

- Du hast recht. -stimmte Eragon zu. Die Gruppe hatte inzwischen den Teich erreicht. Der Mond spiegelte sich in der glatten Oberflche. Eragon hob die Hand und beschwor die Magie. - Wir werden in Du Weldenvarden beginnen. - murmelte er.- Arya hat Zauber gegen die Traumsicht gewirkt. Wir knnen nur versuchen sie an einem bekannten Ort zu entdecken. Saphira brummte zustimmend und Lania starrte neugierig auf die Bilder die sich im Wasser bildeten. Der Anblick trieb Eragon trotz allem was geschehen war die Trnen in die Augen: Ellesmra, die wundersame Hauptstadt der Elfen lag in Trmmern! Die kunstvollen Gebude waren zerstrt, die Stille des Todes lag ber dem Ort. Statt dem ewigen grn der Bume gab es nur das Schwarz verbrannter Erde. Tote ste reckten sich von den zersplitterten Bumen in den Himmel. Es war ein Bild des Jammers. Ein stummer Todesschrei schien von dem Ort auszugehen. In Eragons Hals hatte sich ein dicker Klo gebildet. In aller Eile berprfte er die anderen Stdte des schnen Volkes. berall das Gleiche: Totale Zerstrung. Doch wo waren die Elfen und wo die Tter?! Eine Dunkle Vorahnung beschlich den Drachenreiter als er seinen Zauber auf einen anderen Ort richtete: Urbaen! Eragons magische Sicht schwebte ber der einst prchtigen Stadt wie ein Vogel im Flug. Die Bilder die er sah mehrten noch seine Verzweiflung: die Menschen waren aus den schtzenden Stadtmauern vertrieben worden. Sie vegetierten in Lagern auerhalb der Mauern dahin. Zelte und armselige Htten waren ihr Heim. Die ausgemergelten Gestalten die dort lebten versanken bis zu den Knien im Matsch wenn sie durch ihre Stadt wanderten. Fast glaubte Eragon den hllischen Gestank riechen zu knnen der ber dieser Sttte des Jammers liegen musste: Erbrochenes, Kot, Krankheit und Tod. Selbst Tiere in Stllen hatten es besser als diese armen Leute. Eragon konnte es nicht begreifen! Die Huser der Stadt standen doch! Ebenso die Stadtfestung! Wer lebte nun dort? Der junge Drachenreiter lie seinen Blick ber die Stadt schweben und erhielt die Antwort: Urgals! Sie bevlkerten nun die Stadt. Eragon erkannte riesige Waffenschmieden die Rstungen fr die riesigen Wesen anfertigten. War das Nasuadas neue Armee? Sie lie ihr Volk im Dreck leben um diese Wesen zufrieden zu stellen? Eragons Blick fiel auf eine Gruppe Soldaten. Menschliche Truppen! Ihre Uniformen hnelten in erschreckender Weise denen von Galbatorix Elitegarde. Die Mnner fhrten drei Gefangene in ihrer Mitte. Ein Mann auf einem Pferd fhrte den Zug durch das Fallgitter in den weiten Burghof der Stadtfestung. Eragon stockte der Atem. Der Mann auf dem Pferd war Roran! Er konzentrierte sich und hrte seit langem wieder die Stimme seines Cousins: Bewegt euch Magier-Pack oder ich mache euch Beine! Einer der Gefangenen blickte auf. In seiner Stimme lag keine Wut, keine Drohung nur Verzweiflung. Wir sind seit drei Tagen marschiert Herr ohne Pause ... wir knnen nicht mehr! Rorans Gesicht verwandelte sich unter seinem Offiziers-Helm in eine wtende Fratze: Du wagst es dich zu beklagen du Missgeburt?! Ich werde dir

beibringen wie sich so ein Irrtum der Natur gegenber den Reinen zu benehmen hat! Roran riss sich seinen Hammer aus dem Grtel und schlug mit voller Wucht auf den Mann ein der Gesprochen hatte. Eragon zuckte bei dem Gerusch des zerplatzenden Schdels zusammen. Tod sank der Gefangene in den Dreck. Lasst euch das eine Lehre sein ihr Missgeburten! fuhr Roran die anderen Beiden an. Ihr macht euer Maul nur dann auf wenn man es euch erlaubt! Musste das sein?! Die wtende Stimme einer Frau lie Roran herumfahren. Katrina stand auf dem Hof. Wut und Trauer lagen in ihrem Blick als sie auf den Krper des Toten blickte. Die Tochter des Metzgers trug nun ein Kleid aus den feinsten Stoffen doch darber eine blutverschmierte Schrze. Hast du wieder die Heilerin fr diese Tiere gespielt Katrina? zischte Roran wtend. Wann begreifst du es endlich das ... Niemals werde ich das begreifen! unterbrach Katrina wtend. Geh auf unser Gemach! brllte Roran. Und glaub blo nicht das du damit davon kommst! Und wenn ich dich einsperren muss damit du das lsst! Du bist meine Frau und hast mir zu gehorchen! Roran fuhr zu seinen Soldaten herum. Glotzt nicht so bld! Schafft diesen Dreck zu Nasuada! Eragon folgte Roran und den Soldaten mit der Traumsicht. Sie schleiften ihre Gefangenen in den Raum der einst Galbatorix Thronsaal gewesen war. Erschreckend wenig hatte sich hier verndert. Nasuada residierte nun hier. Als Eragon genauer hinsah konnte er sich ein bitteres Lachen nicht verkneifen. Neben der neuen Herrin stand der Elf Profion. Er hatte bereits Galbatorix gedient und nun wohl seine Fahne nach dem Wind gedreht. Nur zwei? fragte Nasuada ohne die Gefangenen anzublicken. Ich musste an einem ein Exempel statuieren. antwortete Roran. Nun gut. murmelte Nasuada. Profion! Besorg mir ihre wahren Namen und beginn mit ihrer Ausbildung! Mach sie zu ntzlichen Werkzeugen fr den Kampf! Der Elf verneigte sich kurz und nahm die Gefangenen mit sich. Die ehemalige Herrin der Varden winkte Roran zu sich heran. Ein Lcheln huschte ber ihr Gesicht. Die Truppen sind im Beor-Gebirge versammelt Roran. Endlich! antwortete dieser mit einem grimmigen Lcheln. Dann knnen wir diesen Bund der drei Vlker endlich vernichten! Frieden zwischen den Vlkern! Gleichberechtigung ... Ha! Mit Missgeburten und Monstern? Niemals! besttigte Nasuada. Heit das ... wenn der Krieg vorbei ist und wir keine Magier mehr brauchen....? fragte Roran hoffnungsvoll. Dann knnen wir eine dauerhaftere Lsung anstreben. besttigte Nasuada. Eragon lste die magische Verbindung und konzentrierte sich neu. Er versuchte das bel das er gerade beobachtet hatte nicht an sich heran zu lassen. Ein Funke Hoffnung strahlte in seiner Verzweiflung ber das Gesehene. Es gab eine Rebellen-Gruppe die gegen diese Dunkelheit kmpfte! Konnten die Drachenreiter dort einen Hebel ansetzen? Sollte es dort von neuem beginn wo es schon damals seinen Anfang nahm? Eragon konzentrierte sich auf Tronjheim.

Von oben her schien er in den Krater zu sinken, direkt auf den Stadtturm der Zwerge zu. Er nahm sich einen Augenblick um sich im Drachenhort umzusehen. Ein kleines Licht erregte seine Aufmerksamkeit. Sein magischer Blick glitt nher. War dies nicht die Mamorhhle wo er einst mit Saphira gelebt hatte? In Eragons Brust krampfte sich etwas zusammen. Das Licht war die Flamme einer Kerze. Im Schein dieser Kerze, auf dem Steinernen Fuboden sa Arya. Ihr Anblick zog Eragon vllig in seinen Bann. Erst sehr spt bemerkte er, dass eine zweite weibliche Elfe eingetreten war. Eragon blinzelte verblfft. Es war Knigin Islanzadi, doch die Elfenknigin hatte sich vllig verndert. Sie trug keine prchtige Robe, keinen Umhang aus Schwanen-Federn sondern eine einfach Tunika aus Leinen. Sie sah so einfach aus wie eine Frau von der Strae. Gespannt lauschte Eragon: Arya? Mutter. Jeden Abend kommst du hier her ... du vermisst ihn noch immer oder? An jedem Tag, seit er fortging. Bereust du, dass du ihn nicht begleitet hast? fragte die Knigin. Man hrte deutlich, dass noch weitere Fragen auf ihrer Seele brannten. Aryas Antwort war kaum mehr als ein Flstern: Ja. Dass ich ihn vertrieben habe ist eines meiner vielen Vergehen Tochter. Wir hatten die Chance die Dunkelheit zu vertreiben und ich habe sie durch Arroganz zunichte gemacht. Bald wird die Finsternis uns auslschen. Unsere Kraft ist erschpft. Der Feind sammelt sich an der Grenzfestung im VolnadTal. Der Rat der Vlker hat beschlossen das wir kmpfen. Was sollen wir auch sonst tun. Wir knnen nicht mehr fr unsere Ideen leben. Wir knnen nur noch fr sie sterben. Ich werde mich den Truppen morgen anschlieen Mutter. Das dachte ich mir erwiderte Islanzadi schwach. Es ist wahrscheinlich das du nicht zurck kommst ... Arya ich muss es wissen. Ich habe so viele Fehler gemacht ... Hasst du mich? Arya lie sich Zeit. Nicht einen Moment lie sie die kleine Flamme der Kerze aus dem Auge. Nein Mutter. Ich hasse dich nicht. Ich respektiere, dass du deine Fehler eingesehen hast und versucht hast es besser zu machen doch es ist viel zwischen uns....zerstrt worden. Ich hasse dich nicht aber es ist auch nicht so wie es sein sollte zwischen Mutter und Tochter. Mehr kann ich wohl nicht erwarten. entgegnete Islanzadi matt und verlie ihr Kind. Arya blieb sitzen. Langsam strich sie mit den Fingerspitzen ber die Flamme der Kerze und flsterte etwas in der alten Sprache. Das kleine Licht nahm eine tief blaue Farbe an. Fast flehentlich blickte die Elfenprinzessin in die winzige Flamme. Wo bist du? flsterte Arya. Eragon beendete die Traumsicht uns schoss kurz die Augen. Ebenso leise wie Arya sagte er schlielich: Ich bin nicht da wo ich sein sollte. Der junge Anfhrer der Reiter wand seinen Blick Saphira und Lania zu. Bitte weckt die Anderen. Es liegt Arbeit vor uns! Licht in der Dunkelheit Katrina starrte aus dem Fenster. Gedankenverloren massierte sie die Stelle

ihrer Lippe die vor einigen tagen unter Rorans Schlgen aufgeplatzt war. Es war abgelaufen wie immer: Roran war wtend gewesen weil sie gegenber den Magiebegabten Mitleid gezeigt hatte und sich um sie gekmmert hatte. Weil sie keine Freude daran fand in schnen Kleidern kichernd durch die Burg zu stolzieren whrend das Leid im Land so viele Gesichter hatte. Undankbar hatte er sie genannt. An diese Vorwrfe war Katrina bereits gewhnt. Meistens lie sie diese Reden einfach ber sich ergehen und tat dann weiterhin was sie fr richtig hielt doch als Roran ihr vorgehalten hatte, dass er alles was er tat doch nur fr sie tun wrde hatte sie der Zorn gepackt. Eindeutig hatte sie ihm gesagt was sie von ihm, der Knigin und der neuen Ordnung hielt. Die Schlge die sie fr ihre Offenheit empfangen hatte machten ihr einmal mehr deutlich, dass es sinnlos geworden war an Rorans Gewissen zu appellieren. Sie htte das schon sehen mssen bevor sie geheiratet hatten aber leider war sie damals noch mit Illusionen in die Ehe gegangen. Ihr Blick fiel auf die kostbare Kette die Roran ihr vor seinem Aufbruch an die Front hatte zukommen lassen. Auch dies gehrte zum bekannten Muster: Erst die Beleidigungen und die Schlge, dann Geschenke und Entschuldigungen. Die Kette war einiges wert. Sie wrde gute Heilkruter dafr bekommen dachte Katrina als es an die Tr klopfte. Elva schlpfte durch die Tr und verneigte sich kurz vor Katrina. Sie als Zofe zu bekommen war nicht einfach gewesen fr Katrina. Wre es nach Roran gegangen htte man Elva auch nach ihrer Heilung durch Eragon im nchsten Fluss ertrnkt aber Katrina hatte sie beschtzt. Der missglckte Fluch hatte das Mdchen etliche Jahre ihres Lebens gekostet. Krperlich und geistig war sie inzwischen 15 und, was Roran nie erfahren durfte, sie verfgte noch immer ber Fhigkeiten die sehr ntzlich waren. Fr Katrina war sie mehr als nur eine Zofe. Sie war Freundin und Verbndete. Elva blickte Katrina erschrocken an. Herrin hat er wieder ...? Katrina nickte nur kurz, ergriff dann Elvas Hnde und zog sie nher zu sich. Nun, wie steht es? Ich konnte nur den wahren Namen von einem der beiden neuen Magier verteidigen murmelte das Mdchen verlegen. Profion glaubt nur ihn zu kennen doch der junge Mann, sein Name ist Tomra, wird sicher sein wenn wir ihn befreien. Gut. freute sich Katrina. Jeder Todesfluch den Profion mit dem angeblichen wahren Namen Tomras verknpft wird also ins Leere gehen? Ja! Wei Tomra einen Ort an dem er sicher sein wird? Er mchte zu seinen Verwandten nach Bullridge. Sie sind gegen Knigin Nasuadas Politik ... wie fast jeder im Reich. Seine Flucht aus der Burg ist vorbereitet? Wann? Heute Nacht! Gut Elva, geh zu ihm. Nur er kann den Jungen schnell genug aus der Stadt schaffen. Nimm auch die Kette da mit und verkauf sie. Bring uns dafr Heilkruter mit und gib Tomra auch etwas von dem Geld. Er wird es brauchen knnen. Gut. Elva kicherte. Soll ich ihm noch etwas von euch bestellen? Etwas persnliches vielleicht?

Nun musste auch Katrina lcheln und ihr schoss etwas Blut ins Gesicht. Das ich ihn vermisse und hoffe, dass wir bald wieder Zeit miteinander verbringen knnen :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Arya berblickte das Volnad-Tal am Fue des Beor-Gebirges. Der Wachturm auf dem sie stand markierte den Eingang zu einem der Haupttunnel der Zwerge. Wrde es Nasuadas Truppen gelingen ihn zu nehmen knnte sie nichts daran hindern bis nach Tronjheim oder in jede andere Stadt der Zwerge einzufallen. Kritisch bewertete die Elfe die Verteidigungsvorkerungen die getroffen worden waren und sie kam immer wieder zu dem selben Schluss: Es reichte nicht! Es war einfach nicht genug. Es war Bitter doch es war die Wahrheit: Die Kraft des Paktes der Vlker war aufgezehrt. Niederlage um Niederlage hatte die Truppenstrke schrumpfen lassen, die Moral gedrckt und Vorrte aufgebraucht. Ihre Mutter war zu spt zur Einsicht gekommen. Einst hatte ihr Volk aus 250 000 Elfen bestanden ... 300 waren brig, hatten das Gemetzel in Du Weldenvarden berstanden. Erst als ihre Stdte brannten hatte Islanzadi ihren Fehler erkannt und ihre Tochter aus dem verschrften Hausarrest entlassen unter den sie sie wegen Ungehorsam gestellt hatte. Es reichte einfach nicht: Die Soldaten des Paktes hatten rund um den Wachturm 4 Verteidigungswlle aus gefllten Bumen errichtet und sich dahinter verschanzt. Bogenschtzen standen auf den drei bereinander liegenden Verteidigungsringen des Wachturms und zwei Regimenter Truppen hielten sich in den Tunneln als Reserve versteckt. Vllig unzureichend! Natrlich hatte Arya ihr mglichstes getan um die Moral zu heben. So wie schon unzhlige Male zuvor hatte sie eine Rede gehalten und die Strategie erklrt: Den Feind in der befestigten Stellung erwarten und aufreiben. Einige der Soldaten hatten ihr vielleicht sogar geglaubt doch nun erblickten sie den Feind: Eine erdrckende Masse an Urgals und menschlichen Truppen, Nasuadas Elitegarde, wlzte sich auf die Stellungen des Paktes zu die im Angesicht dieses Feindes nur lcherlich wirkten. Die Kulls und die Urgals bildeten das Zentrum, den Rammbock der auf die Stellungen prallen wrde. Die Menschen sicherten die Flanken. Ob sie auch schweres Kriegsgert mitfhrten lie sich noch nicht sagen. Das drfte spannend werden was? Die Stimme die an Aryas Ohr drang wirkte verspielt. Ein geradezu grotesker Tonfall in Anbetracht der Situation. Die Kruterhexe Angela trat neben Arya. Spannend ist wohl kaum der richtige Ausdruck! knurrte Arya. Aber sei es wie es sei ... wenigstens ist es bald zu Ende ... alles wird bald vorbei sein! Mit diesen Worten machte Arya sich auf den Weg zu den Schtzen. Noch einmal galt es ihre Pflicht zu erfllen. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Angela blickte der Elfe nach. Kindchen, Kindchen! murmelte sie. Die Zukunft hlt noch einiges fr dich bereit. - Vielleicht -maunzte eine feine Stimme. Solembum strich um Angelas Beine. - Ich habe es gesehen -

- Was du siehst Angela ist immer nur ein Faden im Gespinst der Zeit -schnurrte die Werkatze.- Wenn die Prinzessin ihr Leben wegwirft wird das Morgen vielleicht nie das Heute - Dann behalte ich sie wohl besser im Auge. - murmelte Angela als donnernde Hrner verkndeten, dass der Angriff begann. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Die Stunden waren vergangen und Roran war hoch zufrieden. Es lief besser als erwartet. Aber eigentlich war es keine berraschung. Er hatte nicht gewusst ob er lachen oder weinen sollte als der Angriff begann. Die Bollwerke der Verteidiger waren einfach lcherlich. Damit wollten sie seine glorreichen Truppen aufhalten?! Der erste Verteidigungswall war im Sturmlauf gefallen. Die Missgeburten und Blutsverrter die mit ihnen kmpften hatten noch versucht sich zurck zu ziehen. Es war bei dem Versuch geblieben. Der zweite Wall war schon problematischer gewesen aber der Einsatz der schweren Katapulte hatte auch ihn erledigt. Ein rgernis waren die Bogenschtzen auf dem Turm. Sie forderten ihren Blutzoll. Roran brauchte diese Truppen noch. Sie waren das Werkzeug der Reinigung! Nicht nur fr das Reich, nicht nur fr Tronjheim, nein!Um wahre Sicherheit zu gewinnen musste ganz Alagaesia gesubert werden! Roran lachte kurz auf als auch der dritte Wall fiel! Der Sieg stand bevor und weder die Bogenschtzen noch die jmmerliche Verstrkung die nun auf das Schlachtfeld eilte wrde daran etwas ndern! :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Arya strmte an der Spitze ihrer Truppen auf das Feld, dem Feind entgegen. Ihre Muskeln ihr Krper kannte die Bewegungen auswendig: Ausweichen, Angriff, blocken, Angriff ... So ging es immer weiter ... War es in ihrem Leben je anders gewesen? Seit sie zwlf war nicht mehr. Sie hatte jede freie Minute darauf verwandt eine gute Kmpferin zu werden und als sie es war begann der Kampf. Seit ber 100 Jahre kannte sie nichts anderes. Kein Frieden. Nicht in der Welt und nicht in ihrem Herzen. Auch der Schlaf brachte ihr keinen Frieden denn sie wusste wenn sie die Augen schloss, dass wenn sie sie wieder ffnete alles von vorn beginnen wrde. Tag um Tag. Jahr um Jahr. Die Luft um Arya stank. Sie stank nach Blut, nach Tod und verbranntem Fleisch. Es verursachte der Elfe keine belkeit mehr. Sie kannte diesen Geruch inzwischen zu gut. Pltzlich sprte Arya wie etwas ihre Seite traf. Sie blickte an sich hinunter und erkannte eine tiefe Schnittwunde. Seltsam war nur, dass sie keinen Schmerz fhlte. Lag das daran, dass sie eigentlich in ihrem Leben gar nichts mehr wirklich sprte? Ein Kull stand vor ihr und brllte sie an: Beenden wir es Elfenweib! Ausweichen ... blocken ... Angriff! Ihr Gegner fiel aber seine Worte hallten durch Aryas Geist. Es beenden ... Es endlich beenden! War das der Ausweg? Es war doch ohne hin alles sinnlos geworden! Mitten auf dem Schlachtfeld musste Arya pltzlich lachen whrend heie Trnen ihr ber die Wangen liefen. Eine seltsame Leichtigkeit erfllte sie als sie ausrief: Warum nicht! Sie strmte vor, hieb um sich. Alle Angst verflog im Lichte dieser Erkenntnis:

Schlafen! Ewig Schlafen! Keine Kmpfe keine Schlachten mehr! Frieden! Die ewige Ruhe! Da traf er sie! Der Schlag! Direkt auf den Rcken. Sie sprte Fleisch und Muskeln reien ... ein Knacken! War das ihre Wirbelsule? Was machte es schon! Arya sprte wie ihre Sinne schwanden, Finsternis umfing sie. Doch sie hatte keine Angst! Sie begrte die Dunkelheit, den Frieden. Sie wollte sich darin einwickeln wie in eine Bettdecke. Sie hatte das Gefhl zu fallen ... Wohin? Hatte die Zwerge vielleicht doch recht? War sie auf dem Weg in eine andere eine bessere Welt? Eine Welt wo sie vielleicht ihren Vater wiedersehen wrde? Es war nicht wichtig! Was zhlte war nur, dass es endlich vorbei war! Pltzlich durchzuckte ein scharfer Schmerz Arya. Das Gefhl kehrte zurck ... sie sprte Arme, Beine ... Oh du bist wach! sagte Angelas Stimme. Kannst du mir mal verraten was das sollte Mdchen? Einfach so vorzustrmen. Du httest dich fast umgebracht! Zum Glck haben meine Kruter ihre Arbeit getan. Du wirst schon wieder. Arya setzte sich ruckartig auf. Warum?! Eigentlich sagt man Danke wenn einem das Leben gerettet wurde ... WARUM? brllte Arya nun und packte die Kruterhexe an den Schultern. Heie Trnen brannten ihr auf den Wangen. Ich hab doch alles getan! Ich hab doch immer meine Pflicht getan und gekmpft! Warum konntest du mich nicht einfach in Ruhe lassen! Versteh doch: Ich will nicht mehr! Ich kann nicht mehr! Angela lste Aryas Griff mit sanfter Gewalt und nahm das Gesicht der Elfe in ihre Hnde. Sanft aber bestimmt sagte sie: Jetzt hr mal zu Mdchen: Du bist lngst nicht so alt wie du glaubst und um einiges zu jung um ans Sterben zu denken. Ich wei mehr als du denkst kleine Elfe und ich sage dir eins: Verlier jetzt nicht den Mut! Bald, sehr bald wird die Nacht enden und ein neuer Morgen beginnen. Du wirst im Licht dieses neuen Tages Hoffnung finden Kind und du wirst sie weiter geben. Du wirst noch gebraucht! Es war nicht was Angela sagte, sondern wie sie es sagte. Es gab Arya die Kraft die sie brauchte um aufzustehen und ihr Schwert zu greifen. Gerade wollte sie etwas zu Angela sagen als Knig Orik von den Zwergen in den Raum des Wachturms gestrzt kam wo man die Verletzten versorgte. Du bist wieder auf den Beinen ... Gut, Komm wir brauchen dich! Arya folgte Orik auf die Plattform. Sie berblickte das Schlachtfeld. Es sah dster aus. Der letzte Wall stand kurz davor zu brechen aber das Schlimmste waren die Ra zac. Zwei der Kreaturen flogen auf ihren Lethrblaka Angriffe auf die letzte Stellung des Paktes. Die Flugrsser griffen sich mit Klauen und Schnbeln Soldaten des Paktes, und lieen sie, tdlich verletzt ber den Reihen der Verteidiger wieder fallen, dann schraubten sich die Wesen, und schrillen Schreien, in die Luft bis ber die tief hngenden Wolken und griffen berraschend wieder an. Gerade stiegen die Wesen wieder in die Luft und Arya berlegte fieberhaft wie man sie stoppen knnte. Die Flugrsser verschwanden aus ihrem Blickfeld. Allein ihr furchtbares Kreischen war noch zu hren. Angst keimte auf bei den Verteidigern. Von wo wrde der Feind kommen? Da rissen die Schreie pltzlich ab. Ein Knacken, als wrde ein Genick brechen ertnte. Der erste Lethrblaka strzte durch die

Wolken. Tod schlug er auf den Boden auf. Der Zweite folgte. Auch er war tot doch sein ganzer Krper stand in Flammen. Totenstille breitete sich auf dem Schlachtfeld aus. Was war geschehen? Niemand kannte die Antwort oder wusste recht was er nun tun sollte. Pltzlich durchschnitt donnerndes Gebrll die Stille. Der Anblick der nun folgte brachte Aryas Herz fast zum Stillstand: Drei Drachen brachen durch die Wolken, strzten sich auf Nasuadas Truppen und ertrnkten sie in einem Meer aus Feuer. Den Jubel der Truppen des Paktes nahm Arya nur verschwommen wahr, auch zwei der drei Drachen beachtete sie kaum. All ihre Sinne richteten sich auf den saphirblauen Drachen der in der Mitte der Formation flog. Pltzlich erklang ein vllig bertriebenes Seufzen neben ihr. Arya erkannte Angela. Das wurde auch Zeit. scherzte die Kruterhexe. Versteh mich nicht falsch: Es ist gut das er wieder da ist aber musste der Bengel es wirklich so spannend machen?! Neue Hoffnung Panik hatte die Soldaten ergriffen. Heillose Panik. Menschen wie Urgals strmten nur so aus dem Volnad-Tal. Nichts konnte ihre wilde Flucht stoppen. Damit hatte niemand gerechnet! Alles war nach Plan gelaufen! Der Sieg war zum Greifen nah gewesen, die Soldaten hatten schon geistig mit der Schlacht abgeschlossen und dann der Angriff der Drachen ...! Roran tat sein Bestes um seine Armee wieder in den Griff zu bekommen doch er musste einsehen, dass es sinnlos war. Seine Offiziere waren entweder mit den Soldaten geflohen oder sie wurden bei dem Versuch ihre Truppen aufzuhalten einfach niedergetrampelt. Auch Roran wre es beinahe so ergangen. Er hatte sich auf einen Felsvorsprung gerettet und sah nun hilflos zu wie sich seine Truppen in alle Winde zerstreuten. Monate wrde es dauern um sie auf ihre Posten zurck zu prgeln. Voller Hass starrte er zu dem Blauen Drachen empor ... Garrow htte dich im Brunnen ersufen sollen als Selena dich herauswrgte Cousin ... dachte er wtend ... dann wre alles besser! Aber er konnte nicht sehen was fr eine Missgeburt du warst ... Was war das?! Roran erstarrte. Der blaue Drache nderte seine Flugbahn ... kam direkt auf ihn zu ... er musste fliehen, doch es war zu spt. Riesige Klauen schlossen sich zu einem eisenharten Griff um ihn. Der Flug war kurz und endete fr Roran mit einer unsanften Landung. Der Drache lie ihn in geringer Hhe ber einem Plateau fallen. Benommen rappelte er sich auf. Der Drache war gelandet. Sein Reiter kam auf ihn zu! Es war tatschlich Eragon! Roran griff nach seinen Waffen doch diese lsten sich von seinem Grtel flogen auf seinen Cousin zu und verdampften etwa einen Meter vor ihm. Pltzlich sprte Roran wie sich unsichtbare Fesseln um ihn legten. Eragon stand jetzt unmittelbar vor ihm. Welche Gefhle lagen in seinem Blick? Eine Mischung aus Mitleid, Verachtung und Wut? Sei gegrt Roran. begann Eragon tonlos. Ich will mit dir reden ... Ich aber nicht mit dir du Bastard, du ver ... Die selbe Kraft die Rorans Krper band schloss ihm jetzt den Mund. Gut, dann hrst du eben nur zu. Das sollte zu einen inzwischen eine neue

Erfahrung fr dich sein und zum anderen spart es uns Zeit. Du wirst keine Zeit damit vergeuden mir Hass-Reden entgegen zu schleudern und ich werde darauf verzichten den Versuch zu unternehmen dich aus dem Abgrund zu ziehen in den du gefallen bist. Mein Herz weigert sich noch es zu glauben aber wir beide wissen Roran: Dafr ist es lngst zu spt. Du bist schon viel zu weit gegangen. Das zeigt mit die Tatsache, dass du die Ra zac fr dich arbeiten lt. Die Truppen des Paktes, die du versklaven und tten wolltest haben weder dir noch Katrina je etwas getan aber um sie zu verfolgen lsst du die Ungeheuer fr dich kmpfen, die deine Frau entfhrt und unsere Heimat Carvahall zerstrt haben! Es ist blanke Ironie: Damals warst du der, der aus Carvahall fort wollte. Geld verdienen in der groen Welt! Ich wollte um nichts in der Welt fort und nun ... Nun bist du der, der an der Welt zerbrochen ist. Ich werde dich nicht tten Cousin. Die Gtter wissen, dass du es verdient httest fr deine Verbrechen doch dieses mal, dieses eine Mal werde ich noch Gnade walten lassen. Ich mchte das du deiner Knigin etwas von mir bestellst. Sag ihr: Wenn sie glaubt es sei bereits vorbei, dann irrt sie. Es fngt jetzt erst an! Desweiteren soll sie sich gut berlegen wem sie von nun an ein Leid antut, denn es wird ihr von nun an heimgezahlt werden. Das Gleiche gilt fr dich Roran und nun verschwinde! Ich kann dich nicht mehr sehen. Mit einer schnellen Handbewegung beschwor Eragon einen Zauber. Roran fhlte wie in eine unsichtbare Kraft von seinem Cousin fort schleuderte ihn aber Sanft in der Nhe eines Herrenlosen Pferdes landen lie. Sofort ergriff er die Zgel. Es lag Arbeit vor ihm. Er musste seine Rache planen. Ohne groe Mhe brachte er sein Gewissen zur Ruhe. Eragons Anblick hatte alte Gefhle wach gerufen, doch er schob sie von sich. Seine Aufgabe war gut und gerecht. Er musste die Welt von den Missgeburten befreien ob sie nun Fremde oder Verwandte waren! :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Die Schlacht war gewonnen! Nie htte Arya das fr mglich gehalten. Doch der Sieg kmmerte sie im Moment nicht. Auch die beiden Drachen, die gemeinsam mit ihren Reitern bereits in Mitten der Truppen des Paktes standen, mit Fragen bestrmt und mit Jubel bedacht wurden waren ihr im Moment egal. Was zhlte war nur der blaue Drache, der nun zur Landung ansetzte. Viele der Krieger des Paktes waren Kmpfer der Varden gewesen. Sie kannten den Reiter dieses Drachens und begrten ihn besonders begeistert. Arya schob sich durch ihre Reihen. Sie musste zu ihm! Musste mit ihm sprechen, soviel gab es zu sagen. Sie konnte es immer noch nicht glauben ... nicht bevor... Sie hatte die letzte Reihe durchbrochen. Sie stand direkt vor ihm. Es war Eragon! Er wirkte gereifter als bei ihrem letzten Treffen. Pltzlich berkam eine Angst Arya. Wie oft hatte sie diesen Moment im Traum erlebt? Hatte direkt vor ihm gestanden, so wie jetzt! Dann war sie aufgewacht. All das Glck, dass sie gefhlt hatte war fort geronnen wie feiner Sand und alles was geblieben war waren Trnen und Einsamkeit. Sie hatte das Gefhl es nicht berleben zu knnen wrde es nun wieder geschehen. Mit einem Mal war sie sich sicher, dass genau das eintreten wrde wenn sie ihre Hand ausstecken und den Versuch unternehmen wrde ihr Glck zu ergreifen.

Doch dann fhlte sie wie etwas Warmes ihre Hand umschloss. Fast erschrocken erkannte sie, dass Eragon sie ergriffen hatte. Es tut mir leid, dass ich so lange fort war ... sagte die Stimme die Arya so lange vermisst hatte. Ich will dir nur sagen ... Arya lie ihn den Satz nicht beenden. Sie schlang die Arme um Eragons Hals und drckte ihn so fest an sich wie sie konnte. Sie wusste nun, dies war kein Traum! Das konnte sie anfassen und festhalten! Es strte die Elfe nicht, dass erneut Jubel aufkam als sie Eragon an sich drckte. Fr sie zhlte nur, dass von seiner Wrme, seinen Hnden, die sie auf ihrem Rcken sprte, unbndige Kraft in sie zu strmen schien. Es kam Arya vor als spre sie zum ersten Mal ihr Herz schlagen oder wie sich ihre Lungen mit Luft fllten. Sie fhlte sich lebendig und glcklich. Versprich mir das du bei uns bleibst! flsterte sie Eragon leise zu. Du hast mein Wort. Die Antwort steigerte Aryas Freude noch und langsam lste sie die Umarmung. Erst jetzt fielen ihr die vielen Augen aus, die sie beobachteten. Schnell schickte sie mental eine Bitte an Eragon. Sie wollte so bald wie mglich etwas Zeit mit ihm allein verbringen. So viel war nun endlich zu klren. Er stimmte zu. Wo sind Saphira und der grne Drache? Arya fiel das Fehlen der beiden jetzt erst auf. Sie mussten wieder abgeflogen sein, nachdem sie ihre Reiter abgesetzt hatten. Varos und seine Gefhrtin holen noch jemanden ab. erklrte ein junger Halbelf. Er musste der Reiter des Grnen sein. Ah, da sind sie schon wieder. In der Tat landeten die beiden Drachen gemeinsam mit einem jungen Drachenmdchen neben ihren Reitern. - Warum musste ich eigentlich warten?! -beschwerte sich die Kleine.- Den Kerl der Vaters Ei zerstren wollte htte ich ... Beim nchsten mal Lania! lachte Eragon. Ich darf zunchst mal vorstellen: Galen und sein Drache Varos. Lian und Temochie und dieses naseweise Frulein ist Lania, Saphiras und Varos Tochter. Ein wildes Drachenmdchen, welches die sehr wichtige Aufgabe hatte das kostbare Geschenk zu beschtzen, dass die Drachen des Ostens dem Pakt der Vlker machen. Es handelt sich ... Eragon wurde durch einen Tumult unterbrochen, der alle Aufmerksamkeit auf sich zog. Jemand bahnte sich einen Weg durch die Menge: Aus dem Weg! Aus dem Weg sage ich! Ich breche ihm alle Knochen! Orik platzte in die Runde und funkelte Eragon an. Du! Wo warst du? Treibst dich in der Weltgeschichte herum whrend hier alles zum Teufel geht! Und grins mich nicht so an Jungchen ich ... Lass das hab ich gesagt! Nenn mir einen Grund warum ich mich freuen sollte dich zu sehen. Ach was sag ich: Nenn mir einen guten Grund dich nicht sofort umzubringen! Weil, mein lieber Orik du, wenn du dich nicht freust mich zu sehen und mich umbringst, keinen Grund hast dich haltlos mit mir zu betrinken. Orik ffnete den Mund um etwas zu sagen, schloss ihn wieder und machte ein Gesicht als wrde er angestrengt nachdenken. Stimmt! gab der Zwergenknig schlielich zu. Das ist ein guter Grund. Glck gehabt Jungchen!

Mit diesen Worten brach Orik in ein so schallendes Gelchter aus, dass es einfach ansteckend wirkte. Als sich alles nach mehreren Minuten wieder beruhigt hatte fragte Arya: Was ist denn das nun fr ein Geschenk? Eragon nickte Lian und Galen zu. Die Beiden ffneten die Beutel, die an Lanias Rcken befestigt waren. Zum Vorschein kamen zwei Dracheneier: Eines glnzte wie Kupfer, das Zweite war so wei wie frischer Schnee. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Katrina stolperte in die groe Hhle auerhalb von Urbaen. Nur wenige kannten sie und nur sie kam von Zeit zu Zeit an diesen Ort. Heute hatte sie es besonders eilig gehabt, daher war sie beim Aufstieg ein paar mal gefallen. Ihr Kleid war zerrissen und sie war vllig auer Atem aber er musste es wissen. Bist du hier? fragte sie ins Halbdunkel hinein. Eine Gestalt kam auf sie zu. Er war es. Katrina was ist los? Du bist ja vllig aufgelst. Der Pakt hat gesiegt! Das ist wunderv ... Er hat ihnen geholfen. Die Boten haben die Nachricht gebracht. Eragon! Er ist zurck! Ein langes Schweigen folgte. Dann sprach er wieder: Endlich. Dann ist es an der Zeit. Wenn du alles erledigt hast ... mit ihm. Knnen wir dann endlich fort gehen? Du und ich und natrlich Elva? Sie muss mit, allein kann sie hier nicht bleiben! Natrlich nicht meine Liebste. Sie kommt mit uns. Aber nun musst du zurck zur Burg. Sonst vermissen sie dich dort. Bald hole ich dich ab und dann bleiben wir fr immer zusammen! Du wrdest mir nie so weh tun wie Roran oder? Niemals! Ein Lcheln huschte ber Katrinas Zge. Schnell drckte sie ihm einen Kuss auf die Lippen und verlie dann die Hhle. Eine Weile war es still um ihn doch dann hrte er die wohl bekannte Stimme. Dann gehen wir also mit deinem Herzstern fort wenn alles erledigt ist? Er blickte in die rubinfarbenen Augen. - Allerdings. Oder hast du Einwnde Dorn? - Warum sollte ich Murtagh. Sie macht dich glcklich. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Knigin Islanzadi und Oromis saen im Gemach der Knigin. Vor ihnen auf dem Tisch stand ein Brettspiel der Elfen, doch keiner von Beiden konnte sich recht dafr begeistern. Ob es wohl schon zu Ende ist? fragte die Knigin schlielich. Oromis lie sich Zeit. Der alte Drachenreiter wirkte mde und angegriffen. Sobald Glaedr das Tal erreicht hat wissen wir mehr. Es ist furchtbar! Da drauen tobt ein Kampf und mein Drache und ich taugen nicht zu mehr als dazu Brieftaube zu spielen. - Das habe ich berhrt alter Freund! - knurrte Glaedr in Oromis Kopf.- Sieh dir lieber an was ich gerade sehe. Es drfte deine Laune heben.

Mein alter Kampfgefhrte meldet sich, er ... Oromis verstummte. Die Knigin beobachtete die Vernderung auf seinem Gesicht. Alles hatte sie erwartet aber kein Lcheln, keine Trnen der Freude! Was siehst du Oromis? Islanzadi ... in meinem ganzen Leben habe ich nie an Gtter geglaubt aber das was ich gerade sehe kommt einem Wunder am nchsten. lachte Oromis. Sieh selbst ... Der alte Drachenreiter ffnete seinen Geist fr die Knigin. Eragon! Saphira und ... andere Drachen ... sind das Dracheneier?! - Ja. knurrte Glaedr. Aber sieh dir mal den Jungen da an Oromis. Neben dem grnen Drachen. Kommt er dir bekannt vor? Pltzlich vernderte sich das Gesicht des alten Elfen. berraschung, Freude, Angst und Unsicherheit lagen pltzlich in seinen Zgen. Was hast du alter Freund? fragte die Knigin besorgt. Diesen Jungen da Islanzadi ... ich muss ihn sprechen so bald wie nur mglich! Die sieben Fehler des alten Wchters Eragon blinzelte in die grelle Sonne als er aus dem Halbdunkel der Tunnel trat. Vor ihnen erhob sich Tronjheim, die Hauptstadt der Zwerge. Elfen, Menschen und Zwerge sumten den Weg der Gruppe und ihr Jubel erfllte die Luft. Ehrfurcht gebietend erhob sich der Stadtturm vor ihnen. Besonders auf Lian und Galen machte das Bild Eindruck. Und ich dachte Vaters Palast wre eindrucksvoll. flsterte die junge Reiterin. - Pah! - grunzte ihr Drache. - Du bist natrlich das Eindrucksvollste Wesen auf der Welt - schmunzelte Lian. Aus den Augenwinkeln beobachtete Eragon Galen. Seit der junge Halbelf Glaedr gesehen hatte war er sehr still geworden und nun da Knigin Islanzadi und Oromis auf die Neuankmmlinge zu kamen spannte sich der ganze Krper Galens an. Freundlich begrte die Knigin die Gruppe und bat sie in den Konferenzraum zu einer Besprechung. Mit einem wissenden Lcheln bedachte die Knigin Arya die Eragons Hand fest umklammert hielt als htte sie Angst ihn wieder zu verlieren. Aus Platzgrnden fhrte Saphira die Drachen in den Hort hoch ber der Stadt. Gedanklich wrden die mchtigen Wesen verfolgen wie sich die Dinge weiter entwickelten. Eragon fiel auf, dass nicht nur Galen sich merkwrdig verhielt. Oromis suchte stndig Blickkontakt zu dem Halbelfen doch dieser vermied es bestndig den alten Reiter anzusehen. - Bisher haben wir Galens Schweigen was seine Vergangenheit betrifft hin genommen. - sagte Saphira in Eragons Kopf.- Doch vielleicht ist nun der Zeitpunkt Fragen zu stellen. Eragon stimmte ihr stumm zu, wand sich aber zunchst an die Knigin der Elfen. Ihr verndertes ueres verunsicherte ihn noch immer. Ihre Kleider waren sehr einfach ohne jeden Schmuck oder Verzierung. Es entsprach nicht der ehrfurcht gebietenden Frau die Eragon vor vielen Jahren kennen gelernt hatte.

Ihr habt euch verndert Hoheit. Nicht nur uerlich Eragon. antwortete die Knigin. Ich habe viele Fehler begangen und es war mein Volk das dafr einen schrecklichen Preis gezahlt hat. Du weit von Du Weldenvarden? Ja. Erst als unsere Heimat brannte habe ich erkannt wie tief wir gefallen waren. Man nannte uns das schne Volk, doch unsere Arroganz ... unser Glaube ber den Dingen und den anderen Vlkern zu stehen hat unsere innere, unsere wahre Schnheit zerstrt. Ich mache Nasuada keine Vorwrfe ... ich habe unser Volk in den Untergang gefhrt. Wie knnte ich mich noch kleiden wie eine groe Knigin? Ich war es nicht. Vielleicht knnen wir das Bse von der Welt vertreiben aber mein Volk wird ber kurz oder lang sterben Eragon! Wir sind zu wenige! Du weit wie selten Kinder bei uns sind, wir werden vergehen und es ist meine Schuld! Es gibt mehr von euch als ihr denkt Hoheit beschwichtigte Eragon. In den Lndern des Ostens leben nicht nur Menschen. Sonden auch die Jade-Elfen. Sie sind die Kinder eures Volkes die einst im Osten lebten. Ihre Zahl ist hoch und sie sind der Meinung, dass aus zwei wieder eins werden soll. Beginnen soll es mit einer Allianz zwischen eurem Pakt und den Vlkern des Ostens. Abrupt blieb die Knigin stehen und sah Eragon durchdringend an. Ist das wahr? flsterte Islanzadi und ihre Augen glnzten feucht. Eragon nickte. Eine Trne floss ber die Wange der Knigin als sie nach Worten suchte. Schlielich flsterte sie ein einfaches Danke das mehr sagte als eine lange Rede. Eragon sprte wie Arya zrtlich seine Hand drckte. Auch in ihrem Blick erkannte Eragon Dankbarkeit und Erleichterung. Die Gruppe hatte nun den Konferenzraum erreicht und Knigin Islanzadi bat alle Platz zu nehmen. Sie war begierig mehr ber das Bndnis zu erfahren, dass Eragon anzubieten hatte doch der Anfhrer der Reiter wusste, Es gab noch einen anderen Punkt zu klren. Noch immer belauerten sich Oromis und Galen. Eragon war der Meinung, dass es nun genug war. Galen! Der junge Halbelf zuckte vor Anspannung zusammen als er angesprochen wurde. Oromis-Elda! Auch Eragons ehemaliger Lehrer wirkte erschrocken als sich die Aufmerksamkeit auf in richtete. Was ist zwischen euch? Keiner der Beiden antwortete. Galen ich habe bisher dein Schweigen was deine Vergangenheit betrifft hingenommen weil du mein Freund bist aber ich werde das Gefhl nicht los, dass sie dich nun eingeholt hat. Schon in Chin warst du immer sehr schweigsam wenn ich von meinem alten Mentor sprach. Glaube nicht, dass ich das nicht bemerkt htte. Ob es dir gefllt oder nicht an diesem Tisch sitzen die Wesen versammelt die die Zukunft gestalten werden. Der Vergangenheit darf uns dabei nicht im Weg stehen. Also ...? Galen schien entschlossen zu sein weiter zu schweigen aber Varos Stimme, fr alle hrbar, lie ihn aufhorchen. - Rede endlich Junge. Es geht um deine Freunde! Wenn du weiter schweigst

trennst du dich von ihnen und mich damit von meiner Familie, willst du das? Natrlich nicht Groer! murmelte der junge Reiter schlielich. Langsam griff er hinter sich und holte einen kunstvoll gefertigten Dolch hervor. Die Scheide war aus feinem Elfenbein und mit Weigold verziert. Der Griff der Waffe war ebenfalls aus Weigold und stellte einen Drachen dar, der die anmutig geschwungene Klinge zu speien schien. Galen legte die Waffe auf den Tisch und schob sie zu Oromis hinber. Mit zitternden Hnden ergriff der alte Elf die Kostbarkeit. Also bist du es. flsterte er. Ja ... Grovater! zischte Galen giftig. Der Enkel der nie geboren wre wenn es nach euch gegangen wre! Die Jade-Elfen fanden mich auf ihrer Flucht in der Wste! Neben den Leichen meiner Eltern. Sie waren gemeinsam mit ihren Drachen von den Wyrdfell umgebracht worden. Auch mich hatten sie versucht zu tten obwohl ich erst 3 Jahre alt war! Doch in dem Klumpen Fleisch der mein Krper war, befand sich noch etwas Leben. Zu gro waren die Verletzungen um sie zu heilen selbst durch Magie. Daher legten sie mich in den langen Schlaf! Lange hat es gedauert bis ich wieder bei Krften war! Erst vor etwas mehr als 20 Jahren konnte ich wieder leben. Bei meinen Eltern hatte man den Dolch gefunden und man gab ihn an mich weiter. Auch das Tagebuch meines Vaters! Ich wei wer ihr seid Grovater und wie ihr ber Wesen wie mich denkt! Dreckblter! Verunreinigte die nicht sein drfen! Ich kenne euch! Oromis hielt den Dolch nach wie vor in den Hnden und schttelte langsam den Kopf. Du weit nur wer ich war. Ich bestreite nicht schrecklich Fehler gemacht zu haben. Nichts verlange ich von dir auer das ich dir sagen darf wer ich nun bin und wie ich es wurde. Hoffnungsvoll blickte Oromis Galen an. Nur widerwillig nickte der Halbelf. Der letzte der alten Reiter begann zu erzhlen: Vor sehr langer Zeit, vor den Wyrdfell hatte ich eine Gefhrtin. Kira war ihr Name. Ich liebte sie ber alles. Sie war der leuchtende Stern meines Lebens und eines Tages sagte sie mir, dass sie ein Kind erwarten wrde. Unser Glck kannte keine Grenzen doch bei der Geburt deines Vaters starb sie. Es war ein schwerer Schlag fr mich und damals beging ich den ersten Fehler in einer langen Reihe. Ich gab mich nicht der Trauer hin sondern Verband die Liebe fr deinen Vater einfach mit meinem Schmerz. Ich nahm mir nicht die Zeit zu trauern sondern baute mein ganzes Leben nur noch um ihn auf. Ihm ein gute glckliches Leben zu schenken war meine einzige Aufgabe. Ich erdrckte ihn fast mit meiner Liebe doch er nahm es hin den er kannte es nicht anders. Zu dieser Zeit waren auch die Menschen schon Teil der Ordens der Drachenreiter. Wir Elfen ... wir tun uns schwer mit Vernderungen und die Menschen waren eine gewaltige. Mnner wie Vrael erkannten, dass wir mehr Gemeinsamkeiten als Unterschiede hatten und begrten sie freudig andere lehnten sie mit feurigem Hass ab und die Mehrheit stand unschlssig zwischen den beiden Standpunkten und neigte sich mal mehr der einen und mal der anderen Seite zu. So auch ich. Ich war der Meinung, dass menschliche Reiter mehr die Futruppen des Ordens waren whrend wir Elfen fhren sollten. Vrael sah das anders und ich akzeptierte seinen Standpunkt auch wenn ich ihn nicht teilte. Die wenigen, die den Menschen ablehnend gegenber standen hatten auch keine wirkliche Stimme in

wichtigen Rten so blieben die Konflikte kleine vereinzelte Reibereien. Nichts ernstes. Als mein Sohn, dein Vater Fenrie 16 Jahre alt war erlaubte ich ihm endlich bei einer Reiterprfung teilzunehmen. Bisher hatte ich es ihm aus bertriebener Sorge immer verboten, wie viele andere Dinge auch. Als ein junger Drache ihn erwhlte war ich natrlich sehr stolz auf ihn. Ich schenkte ihm diesen Dolch. Er sollte ihm Glck bringen. Ich bat Vrael mich seine Ausbildung vornehmen zu lassen doch mein alter Freund lehnte ab. Es war nicht der Brauch des Ordens das nahe Verwandte zu Lehrer und Schler wurden. Auf meine Bitte hin gab man mir aber die Erlaubnis den Meister whlen zu drfen und natrlich fiel meine Wahl auf eine elfische Reiterin namens Saminra. Sie bildete meinen Jungen gut aus aber durch sie und seinen Drachen Arokh lernte Fenrie eine vllig neue Freiheit kennen. Er begann fter mit mir zu diskutieren als ich es gewohnt war. Es befremdete mich, erzeugte das Gefhl, dass ich ihn verlieren wrde. Ich war damals in dem festen glauben verhaftet, dass nur das Leben, dass ich fr meinen Sohn plante ihn glcklich machen knnte. Mein zweiter groer Fehler! Den dritten beging ich als er deine Mutter traf und sich in sie verliebte. Marina eine Menschenfrau. Ich war auer mir als er es mir erzhlte. Ich sagte Dinge, die einen tiefen Graben zwischen uns rissen doch ich war viel zu verblendet um die Schuld fr die Entfremdung von Fenrie bei mir zu suchen. All meine ngste und meine Wut richtete ich auf deine Mutter. Ich war vllig blind fr die Tatsache, dass sie eine ehrliche, mutige Frau und eine gute Drachenreiterin war. In den Augen mit denen ich damals die Welt sah war sie einfach nur etwas, dass ich nicht im Leben meines Sohns wollte. Ich bedrngte die Beiden wo ich konnte und machte ihnen das Leben zur Hlle. Doch ihre Leibe war strker als alle Intrigen die ich ihnen entgegen warf...und es waren einige! Doch sie hielten die Nhe zu mir nicht mehr aus und als Marina feststellte, dass sie schwanger wahr beschlossen die beiden Vroengard zu verlassen und als Botschafter zu den Drachen des Ostens zu gehen. Als ich von ihren Plnen erfuhr sagte ich meinem Sohn Worte zum Abschied die kein Vater je sagen sollte und ich werde sie nicht wiederholen. Natrlich war all das nur der verzeifelte Versuch meinen Sohn zu halten aber natrlich scheiterte ich damit. Er ging, zusammen mit Marina. Ich blieb zurck. Voll Wut, unbewltigter Trauer und Einsamkeit. Daraus wurde mein vierter und fnfter Fehler geboren. Mein Zorn auf alle Menschen und Halbelfen! Ich war damals bereits Mitglied im ltestenrat der Reiter und ... ich... ich begann dafr zu kmpfen, das die Fhrungsrolle und Reinheit der Elfen gesichert wre. Vllig von Sinnen stellte ich verrckte Antrge: Menschen sollten nur Dracheneier berhren drfen, nachdem die jungen Drachen darin jeden mglichen Elfen abgelehnt hatten. Menschen sollten nicht dem ltestenrat angehren oder Offiziere des Ordens werden drfen. Verbindungen zwischen den Vlkern sollten verboten sein und erst recht sollten Verunreinigte nicht zu Reitern werden drfen. Natrlich wurden all diese Verrcktheiten abgelehnt. Mit grter nur mglicher Mehrheit aber dennoch richtete ich ich groen Schaden damit an. Ich hob den Konflikt innerhalb der Reiter auf eine neue Ebene. Er wurde von privaten Streitereine zu einer politischen Auseinandersetzung. Ja, ich warf die Saat aus, die Galbatorix mit den 13 eingebracht hat. Das grte Geschenk an ihn war mein fnfter Fehler: Morzan! Vrael brachte ihn zu mir weil er wohl hoffte, dass ein menschlicher Schler

mir helfen wrde einige Dinge klarer zu sehen. Auerdem war Morzan mit seinen 14 Jahren bereits ein gebranntes Kind und brauchte einen Lehrer mit Erfahrung. Wre mein Denken nicht von meiner Wut vernebelt gewesen htte ich wohl dieser Lehrer sein knnen aber ... Die wenigsten wissen was Morzan alles durchlitten hatte bevor er zu den Reitern kam. In einem Feuer hatte er seine Eltern verloren. Man brachte ihn zu seinem Onkel und dessen Frau. Dort war er etwa so willkommen wie ein Wolf in einem Schafstall. Die Erinnerungen an das Feuer, welches auch ihn fast gettet htte verfolgten Morzan bis in seine Trume. Er schrie in der Nacht und weinte viel. Er war nur ein Kind von fnf Jahren. Liebe und Fhrsorge htte er gebraucht. Doch seine Tante fand eine einfachere Mglichkeit ihn zur Ruhe zu bringen. Sie gab ihm Wein. Jeden Tag und jeden Abend bis er schlielich, bereits in seinen jungen Jahren nicht mehr ohne Alkohol leben konnte. Ich aber war blind fr sein Schicksal. Fr mich war er nur ein sich ewig raufender Sufer aus dem nie etwas werden wrde. Ich behandelte ihn schlecht und stellte ihm Aufgaben die er nicht vollbringen konnte. Das war dann wiederum fr mich der Beweis, dass menschliche Drachenreiter eine Vergeudung waren. Doch pltzlich nderte sich Morzan. Er fing an gegen seine Sucht zu kmpfen und gewann nach harter Schlacht. Er macht Fortschritte im Unterricht die ich nie erwartet htte, war ruhiger und ausgeglichener. Jeder andere Lehrer htte das begrt doch tief in mir wusste ich wohl, dass diese Besserungen nicht mein Verdienst sein konnten. Ich forschte nach und was ich entdeckte fhrte zu meinem sechsten Fehler: Morzan hatte eine Gefhrtin. Eine Elfe und Drachenreiterin. Gwyn. Desweiteren entdeckte ich, dass die Beiden ein Kind hatten. Einen kleinen Jungen, erst wenige Wochen alt. Liebe hatte ihn gewandelt, gab ihm Kraft und Hoffnung. Fr mich jedoch war dies untragbar! Eine weitere Elfe sollte an einem Menschen vergeudet werden? Niemals! Ich wusste, das Gwyns Eltern ebenfalls glhende Verfechter der Reinheit unseres Blutes waren und so verriet ich die Beiden. Gwyn wurde von ihren wtenden Eltern nach Ellesmra gerufen. Morzan bat sie zu bleiben doch sie vertraute darauf, dass der Anblick ihres Enkels die Herzen ihrer Eltern ffnen wrde. Bei dem was dann geschah war ich anwesend. Nie werde ich es vergessen oder mir verzeihen. Gwyns Eltern waren verdchtig ruhig als sie ihre Tochter trafen. Ich war fast enttuscht. Ihr Vater, Lord Elron wollte mit ihr reden whrend ihre Mutter sich um den kleinen Menwis kmmern wollte. Ich war bei Gwyn und ihrem Vater als wir einen schrecklichen Schrei aus dem Nebenzimmer hrten. Lord Elron blieb ganz ruhig als Gwyn ins Nebenzimmer lief. Ihre Mutter stand dort, in der Hand ein blutiges Messer. Sie hatte den kleinen Menwis gettet und sagte ihrer Tochter ins Gesicht, dass sie es fr sie getan htte. So ein unreines Wesen drfte nicht leben und nun gbe es ja auch nichts mehr, was ihr kleines Mdchen an diesen Menschen binden wrde, nun wrde alles gut werden! Ihre Worte trafen mich wie ein Schlag! Das hatte ich doch nicht gewollt! Diese Leute hatte ich Freund genannt. Ihre Ansichten untersttzt und ... Doch damit war die Tragdie noch nicht beendet: Gwyn sprang auf ihre Mutter zu und entriss ihr das Messer. In einem Moment in dem fr sie nichts zhlte auer der Schmerz um den Verlust ihres Kindes nahm sie sich das Leben. So wie wir Menwis Todesschrei gehrt hatten vernahmen wir nun den ihrer Drachendame Wilana. Sie war trchtig gewesen. Von Voratan, Morzans Drachen. Ich versuchte ihre Eier zu retten indem ich sie aus ihrem toten Krper schnitt. Zwei waren es, doch nur in

einem regte sich noch Leben. Doch der kleine Drache war zu schwach als wir ihn aus dem Ei holten. Er war weit vor der Zeit gekommen. Er lebte nur ein paar Stunden. Als Morzan und Voratan in Ellesmra ankamen war alles was die Beiden je geliebt hatten tot. Die Herzen der Beiden starben an diesem Tag und die hasserfllten Monster wurden geboren, die Galbatorix so treu dienen sollten. Morzan fing wieder an zu trinken und ich konnte ihm nicht helfen. Von allen Wesen in Alagaesia ich am wenigsten. Daher lie ich auch die Freundschaft zwischen Morzan und Brom so lange zu. Ich hatte die Hoffnung, dass....es Morzan wieder Halt geben wrde. Alles war verloren, als Morzan neben seinem alten Freund, dem Wein, einen neuen traf. Galbatorix. Ich habe versucht meine Fehler wieder gut zu machen Galen. Ich gab Brom alles was Morzan nicht erhalten hatte. Entschuldigte mich ffentlich bei den Menschen des Ordens und tat alles, damit Elron und seine Frau fr den Mord bestraft wurden. Ich schrieb auch an deinen Vater. Ich wollte ihn nicht ungebeten besuchen. Zu oft hatte ich mich in sein Leben gedrngt. Diesmal wollte ich ihn mehr achten. Er antwortete mir, dass er mich zwar noch lieben wrde aber....Er sagte, dass ich die Brcke zerstrt htte die alle Liebenden, ob nun Eltern und Kinder oder Gefhrten, verbindet zerstrt htte. Das Vertrauen. Ich htte dich gern kennen gelernt Galen. Htte mich gern bei deiner Mutter entschuldigt und ihr und meinem Sohn meinen Segen gegeben aber mache Fehler lassen sich nicht berichtigen. Als dann die Welt in Dunkelheit fiel wusste ich, dass ich meinen Teil dazu beigetragen hatte. Oromis stand auf und ging zu Galen. Er streckte ihm den Dolch hin. Ich habe ihn deinem Vater geschenkt. Er soll jetzt dir gehren. Vielleicht knnen wir doch zueinander finden, mein Enkel. Zweifel standen Galen ins Gesicht geschrieben als er fragte: Warum hast du Eragon dann vor fnf Jahren nicht geholfen als ... Der junge Halbelf brach ab. Als ich meine Fehler beging beendete Islanzadi den Satz fr ihn. Mein siebter Fehler. gestand Oromis. Schlimmer als etwas falsches zu sagen ist es zu schweigen wenn man sprechen sollte weil die Last der Vergangenheit einem das Vertrauen in die eigene Weisheit geraubt hat. Dafr muss ich dich um Verzeihung bitten Eragon. Auch dir war ich kein guter Lehrer. Langsam nickte Eragon. Sagen konnte er nichts. Zu viel hatte er gerade erfahren. Und was wird nun aus uns Galen? fragte Oromis und hielt seinem Enkel erneut den Dolch hin. Zgernd ergriff der Halbelf ihn. Das wird die Zeit zeigen Grovater. Es braucht Zeit. Aufbruch Eragon brauchte einige Sekunden um die Geschichte zu verarbeiten, die sein alter Lehrmeister gerade erzhlt hatte. Wie viel leichter war es gewesen in Morzan eine Ausgeburt des Bsen zu sehen und nicht einen Menschen der vom Leben gebrochen worden war. Die drckende Stille die zwischen Oromis und seinem neuen Enkel herrschte breitete sich auf alle Anwesenden aus. Jrmundur, der nun das Oberhaupt der Menschen des Paktes war rutschte etwas unsicher auf seinem Stuhl herum, Orik kratzte sich nachdenklich den Bart und der Blick von Knigin Islanzadi

war ins Leere geglitten. Schlielich unternahm Eragon den Versuch, die Unterhaltung wieder in Gang zu bringen. Nun, es berrascht immer wieder wie weit die Schatten der Vergangenheit reichen aber wir mssen uns nun der Gegenwart und vor allem der Zukunft widmen. Der junge Anfhrer der Reiter erntete einige dankbare Blicke als alle Anwesenden ins Hier und Jetzt zurck fanden. Es war Jrmundur, der zuerst das Wort ergriff: Eragon, natrlich sind wir alle froh dich wieder zu sehen aber ich befrchte, dass auch drei Reiter uns nicht dauerhaft retten knnen. Wir haben wenn wir all unsere Truppen zusammen legen nur noch etwa 10000 Mann. Alle brigen sind gefallen, oder auf eine Weise verwundet worden die es ihnen unmglich macht weiter zu kmpfen ... Das knnte sich aber bald ndern! warf Arya ein. Wenn bekannt wird, dass Eragon und mit ihm die Reiter zurck sind werden sich sicher viele Brger des neuen Reichs auf unsere Seite schlagen. Bisher tun es nur wenige weil sie keine Hoffnung fr unsere Sache sehen. Wohl wahr! knurrte Orik. Aber das werden Bauern, Schuster und sonstige Zivilisten sein. Wir brauchen Zeit um die zu Kriegern auszubilden und alle auf einmal werden sie auch nicht vor unseren Porten stehen. Zeit ist leider der entscheidende Faktor und ob Nasuada uns die lt ...? Alles hngt davon ab wer schneller Truppen aufstellen kann. stimmte Knigin Islanzadi zu. Das drfte uns vielleicht leichter fallen als ihr glaubt Hoheit. schmunzelte Eragon und nickte Lian zu. Die junge Reiterin erhob sich. Ihre Kleidung mochte einfach sein aber ihre Haltung strahlte die Kraft aus, die sich aus ihrer Hohen Geburt ergab. Bevor sie zu sprechen begann stellten ihre mandelfrmigen dunklen Augen direkten Blickkontakt mit jedem Anwesenden her. Eine Geste des Respekts im Osten. Mein Vater, Kaiser Kuo-Fang ist sich des Ernstes der Lage durchaus bewusst. Eragon hat ihm eure Notlage beschrieben und er ist der Meinung, dass es weiser ist dem Feind in diesen Landen zu trotzen als zu warten bis er an unsere Tr klopft. Das gleiche gilt fr Knigin Lao-Ma von den Jade-Elfen. warf Galen ein, lie Lian dann aber weiter sprechen. Im Namen der Vlker des Ostens bieten wir dem Pakt der Vlker eine Allianz mit Chin an. Es stehen 25 000 Mann der kaiserlichen Armee bereit um sich euren Truppen anzuschlieen. Sie werden begleitet von schwerem Kriegsgert und den besten Magiern, die Jade-Elfen und Menschen zu bieten haben. Mehr knnen wir frs erste nicht entsenden da auch wir erst mobil machen mssen. Desweiteren bieten wir Versorgungsgter, Kriegsmaterial und die Mglichkeit alte und Schwache nach Chin zu evakuieren um hier Platz zu schaffen fr die Krieger. Eragon konnte beobachten, wie es hinter Jrmundurs Stirn zu arbeiten begann. Halb zu sich selbst hab zu den Anwesenden begann er zu murmeln: Das ndert allerdings alles ... das wren insgesamt 35 000 Mann! Damit knnten wir eine begrenzte Offensive einleiten ... den Leute zeigen, dass wir siegen knnen ... Eine Pufferzone errichten und uns vielleicht ein paar Rohstoff-Quellen sichern wir knnten ... Knnten, knnten, knnten! knurrte Orik! Diese Truppen stehen im Osten! Barzul! Da ntzen sie uns nichts! Und ein Anmarsch durch die

Wste ... Wird nicht notwendig sein alter Freund! unterbrach Eragon. Sagt dir Durgast etwas? Natrlich! Durgast war eine groe Zwergenstadt im Osten des BeorGebirges. Da sie aber zu dicht an der Oberflche lag war sie nicht zu verteidigen. Wir haben sie aufgegeben und die Tunnel zugeschttet. Warum fragst du? Weil Chin sich eben dort an die stlichen Auslufer des Beor-Gebirges anlehnt wo einst Durgast lag. erklrte Eragon und beobachtete mit Genugtuung wie sich nun auch Oriks Zge aufhellten. Wenn wir die Tunnel also wieder ffnen. folgerte der Zwergenknig dann ... Es drfte nicht schwer sein die Tunnel wieder begehbar zu machen. Vielleicht zwei, hchstens vier Wochen ... Dann knnten uns die Truppen von Chin viel schneller erreichen als wenn sie durch die Wste um das Gebirge herum mssen. In etwas sechs Wochen knnten sie hier sein! Bis dahin drften sich Nasuadas Truppen nicht wieder gesammelt haben! warf Jrmundur freudig ein. Die Zeit lt sich noch abkrzen wenn von Chin aus Arbeiter mit graben. Wir bruchten nur genaue Angaben wo wir beginnen sollen. erklrte Lian. Das ist das geringste Problem. strahlte Orik. Und wir knnen die Nachricht berbringen. fgte Eragon an. Kaiser KuoFang und Knigin Lao-Ma bitten sowieso darum, dass ein Botschafter des Paktes entsandt wird um die Allianz in Chin formell zu begrnden. Daher mssen wir in jedem Fall noch einmal dorthin zurck. Wann? wollte Arya etwas besorgt wissen. Erst wenn wir eine Drachenreiter-Prfung vorgenommen haben und dann auch nur fr kurze Zeit. Dann werde ich euch begleiten! entschied Arya und wand sich an ihre Mutter. Ich war bereits als Botschafterin ttig Mutter und als deine Tochter wre es nur angemessen wenn ... Arya! unterbrach Islanzadi den Redeschwall ihrer Tochter. Ein mildes Lcheln lag ber ihrem Gesicht. wer sagt, dass du mich berzeugen musst? Ich denke alle hier sehen in dir die perfekte Wahl! Arya schenkte ihrer Mutter ein dankbares Lcheln. Eragon kannte die Elfe inzwischen recht gut. Einem anderen wre Islanzadis subtile Reaktion vermutlich entgangen. Alles spielte sich in den Augen der Knigin ab. Dankbarkeit flammte dort auf. Dankbarkeit fr Arya ber einen Moment der Nhe mit ihrem einzigen Kind. Lange musste die Knigin dies vermisst haben. Doch auch Eragon bedachte sie mit einem kurzen Blick. In ihm sah sie wohl die Quelle der Vernderung, die eingetreten war. Lian hatte inzwischen Unterlagen an Orik und Jrmundur ausgeteilt. Es waren Berichte ber die Truppen die bereit standen den Pakt zu untersttzen, Daten ber ihre Ausrstung und Kampftechnik. Die beiden alten Recken waren bereits in eine hitzige Unterhaltung vertieft als die Elfenknigin erneut das Wort ergriff. Ich denke wir brauchen Zeit um diese Unterlagen zu studieren. Unsere Gste sind vermutlich erschpft. Wir sollten uns fr heute vertagen und morgen die Einzelheiten und insbesondere den Ablauf der Reiterprfung klren. Alle Anwesenden stimmten dem zu. Arya erbot sich die Drachenreiter in den Hort hinauf zu fhren und begann mit ihnen den Aufstieg ber die lange

Wendeltreppe. Eragon hoffte, dass sich eine Gelegenheit ergeben wrde allein mit Arya zu sprechen. Er hatte Jahre darauf gewartet. Die Elfe schien das Gleiche zu denken, denn als sie unterhalb des Hortes angekommen waren wand sich Arya zu den Reitern um. Ich habe mein Quartier in diesem Stockwerk. Diese Treppe dort fhrt in den Hort. Wenn du noch einen Moment Zeit httest Eragon. Ich wrde gern noch kurz mit dir sprechen. Eragon nickte und folgte Arya zu ihrem Zimmer. Er konnte nicht sehen, wie sich Lian und Galen wissende Blicke zuwarfen. Du hast dir ein sehr einsames Zimmer genommen Arya. bemerkte Eragon als sie durch die leeren Korridore wanderten.Die Elfe blickte zurck zum Drachenhort als sie vor der Tr zu ihren Rumen ankamen. Hier fhlte ich mich dir nher. Sie betraten Aryas Zimmer. Mit einer einfachen Handbewegung entfachte die Elfe eine einzelne Kerze. Lange sahen sich die Beiden einfach nur an. Eragon fhlte die ihm wohl bekannte Angst zu viel zu sagen. Ich habe dich unendlich vermisst Arya Svit-Kona. flsterte er schlielich. Arya schwieg weiterhin. Eragon verfluchte sich innerlich. Er war wieder zu weit gegangen. Er versuchte auf eine sachliche Ebene zu wechseln um aus der Peinlichkeit zu entfliehen. Was war es was du mit mir besprechen wolltest? Geht es um die Truppen oder die Reiter-Prfung? Nein antwortete Arya schlicht und trat auf Eragon zu. Sie legte ihre Hand in seinen Nacken und strich mit dem Daumen ber seine Wange. Langsam, von unaufhaltbaren Krften getrieben bewegten sich die Gesichter der Beiden aufeinander zu. Eragon fiel auf, dass die Augen seiner Angebeteten feucht glnzten. Sanft schmiegte sich Aryas Stirn an seine. Versprich es mir noch einmal! verlangte die Elfen-Prinzessin als ihre Lippen sich fast berhrten. Ich werde dich nie mehr verlassen! erwiderte Eragon und legte zrtlich seine Lippen ber die von Arya. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Im Drachenhort summte Saphira frhlich vor sich hin als Varos sich an sie schmiegte. - Du scheinst ja sehr frhlich zu sein meine Schne. - brummte der Grne sanft uns stie seine Nist-Partnerin sanft mit der Schnauze an. - Bin ich auch. - Weil wir in deiner alten Heimat sind? - Auch. - Wo bleibt eigentlich dein Reiter? Es kann doch nicht so lange dauern ... - Doch! -unterbrach die blaue Drachendame.- Er und Arya haben viel, sehr viel zu besprechen. Es wrde mich nicht wundern wenn es die ganze Nacht dauert. - die ganze Nacht was kann denn so wichtig sein ... Oh! Du meinst ...? Saphira nickte wissend. -Was haben die denn zu bereden? - fragte Lania. Das junge Drachenmdchen landete vor ihren Eltern und drngte sich augenblicklich zwischen die Beiden. - Nun? -fragte sie fordernd als sie sich bequem eingekuschelt hatte.

- Bist du damit fertig Glaedr Lcher in den Bauch zu fragen? - neckte Varos seine Tochter. - Ja bin ich! Was ist denn nun mit Eragon und dieser Arya? Was reden die denn? - Wenn du lter bist Kleines -entschied Saphira. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Katrina konnte eine grimmige Genugtuung nicht unterdrcken als sie sah, wie Roran vor Nasuadas Thron immer kleiner und kleiner wurde. Die Knigin hatte die Nachricht von der Niederlage und Eragons Rckkehr nicht gut aufgenommen und der Bericht den Roran berbrachte steigerte ihre Wut noch. Aber war das noch normale Wut? Nein, dass war bereits ein Teil des Wahnsinns der Nasuada befallen hatte. Verlief alles so wie sie es geplant hatte war sie die Ruhe selbst. Sie lie mit sich reden und hrte auch auf Vorschlge, doch ging etwas schief ergriff eine Wut von Nasuada Besitz, der jede Rationalitt aus ihrem Denken verbannte. Sie schrie und tobte, erteilte Befehle die oft einfach undurchfhrbar waren und sie, die Knigin, in Frage zu stellen kam in dieser Situation einem Todesurteil gleich. Dieser Zorn war nichts weiter als der verzweifelte Versuch dem Schicksal ihren willen zu diktieren. Vielleicht Nasuadas grte Schwche. - Wir wissen nun genug. -sagte Murtaghs Stimme in Katrinas Kopf.- Bitte geh jetzt Liebste. Hol' Elva und kommt zu mir. Wir wissen nun, dass wir nach Tronjheim mssen um Eragon zu finden. -Machst du dir Sorgen um mich Murtagh -fragte Katrina. - In jeder Minute wenn du nicht bei mir bist. - Gut. - Es ist gut, dass ich in Sorge bin?! - Es zeigt, dass du mich liebst - schmunzelte Katrina als sich Murtaghs Geist zurck zog. Schon lange wre sie verzweifelt ohne diese Mglichkeit mit ihm zu sprechen, doch er hatte recht. Es war Zeit zu gehen, endlich zu gehen! Roran wrde wtend sein wenn Nasuada mit ihm fertig war. In solchen Situationen brauchte er dann immer eine Mglichkeit seiner Wut Luft zu machen. Er war wohl der Meinung, dass es zu Katrinas ehelichen pflichten gehren wrde ihm dabei behilflich zu sein. Diesmal nicht, dessen war sich Katrina sicher als sie ihr Zimmer betrat. Elva erwartete sie. Zwei gepackte Ruckscke standen bereit und auf dem Bett lag fr Katrina ein einfaches Kleid, wie es zu einer Magd passen wrde. Niemand wrde auf sie und Elva achten wenn sie so gekleidet die Stadt verlieen. Habt ihr alles erfahren? fragte Elva aufgeregt. Ja. nickte Katrina. Hilf mir bitte aus dem Kleid. Elva sprang auf und begann die Verschnrungen zu lsen. Wollt ihr wirklich keines von euren Kleidern mitnehmen. Dies hier ist so ... einfach. Es entspricht mir aber mehr als alle anderen. Es ist einfach aber es passt zu Katrina aus Carvahall, der Tochter eines Metzgers. Die junge Frau schlpfte aus der prchtigen Robe und warf sie fast wtend in die Ecke. Diese edle Dame Elva, war ich nie und will ich auch nicht sein. Nie wieder! Und bitte Elva, du bist meine Freundin. Hr auf mich mit ihr und Herrin anzureden. Oder ist das alles was ich fr dich bin? Elva sah schchtern zu

Boden als Katrina sich das einfach Kleid anzog. Ihre Antwort war kaum mehr als ein Flstern: Du bist fr mich die einzige Familie, die ich je hatte. Ich wei, wir haben nicht das selbe Blut aber ... Elva verstummte als sie Katrinas Hand an ihrer Wange sprte. Die Augen der Anderen glnzten feucht als sie dem jungen Mdchen den Rucksack in die Arme drckte. Warte am Geheimgang auf mich kleine Schwester. Ich komme sofort. Elva umarmte ihre Freundin und eilte dann aus dem Zimmer. Katrina sah sich noch einmal in ihrem Gemach um. Es war ein Gefngnis aus dem sie nun ausbrechen wrde! Sie zog sich ihren Ehering vom Finger und betrachtete ihn kurz. Die wenigen schnen Erinnerungen an Roran gaben ihrem Herzen einen leichten Stich als sie den feinen Goldring auf den Tisch legte. Noch einen letztes Mal sah die junge Frau sich um. Das wenige Gute wog das Schlechte schon lange nicht mehr auf. Es war Zeit zu gehen. Leb wohl Roran. flsterte Katrina als sie die Tr zu ihrem Gemach und zu ihrem alten Leben hinter sich schloss. Murtaghs Rckkehr Eragon war bereits seit Stunden wach. Wie spt es genau war wusste er nicht und es kmmerte ihn auch nicht wirklich. Aryas Gesicht war alles was fr ihn zhlte. Schon eine Weile beobachtete er sie, wie sie an seine Schulter gelehnt friedlich schlief. Die letzte Nacht war fr ihn die Erfllung all seiner Trume gewesen. Er wusste eigentlich sollte er seine Liebste wecken. Es gab so viel zu tun, doch er wollte noch nicht in die Welt voll Krieg und Gefahr zurckkehren. Wie lange beobachtest du mich schon? Eragon schrak etwas zusammen. Er war tiefer in seinen Gedanken versunken als er dachte. Arya hatte ein Auge geffnet und blickte ihn an. Eine Weile gab er schlielich zu. Und du hast es nicht fr ntig gehalten mich zu wecken? Aryas verspielter Tonfall brachte Eragon aus der Fassung. So kannte er die Prinzessin der Elfen einfach nicht. berrasche ich dich? fragte die Elfe mit einem unterdrckten Kichern in der Stimme. Um ehrlich zu sein: Ja. gestand Eragon. Arya schmiegte sich an seine Brust. Eine tiefe Nachdenklichkeit lag nun in ihrer Stimme. Ich habe, als du fort warst einiges begriffen Eragon. Als wir uns zum ersten mal trafen warst du in meinen Augen ein halbes Kind ... daher nahm ich deine Gefhle fr mich nicht ganz ernst aber dann bist du gewachsen. Schneller als ich es je fr mglich gehalten htte. Ich habe verstanden, dass es im Grunde keinen Sinn macht, dass Alter in Jahren zu messen. Nimm meine Mutter und Oromis zum Beispiel: Wie viele Sommer haben sie gesehen? Wie viele Winter? Hat diese Erfahrung sie vor den Fehlern geschtzt die sie begingen? Du hast die Welt klarer gesehen als sie mit all ihrer Erfahrung. Ein Wesen wird nicht nur einmal geboren in seinem Leben. Welchen Sinn macht es also die Jahre zu Zhlen? Heute bin ich 100, morgen beginne ich von vorn. Ich bin gestorben als du ins Exil gegangen bist Eragon. Es war kein schner Tod. Er war langsam und qualvoll. Nun hat das Leben mich wieder. Weil du hier bei mir bist.

Eragon legte die Arme um Arya und ksste sie zrtlich. Wenn es sich so verhlt wie du sagst meine Liebste, entsprechen wir uns nun im Alter! flsterte er. Noch einmal versanken die beiden Liebenden in einem innigen Kuss, doch dann lie ein bertriebenes Seuftzen von der Tr her sie aufschrecken. Angela lehnte entspannt im Rahmen. Wer euch zuhrt muss keine Liebesgedichte mehr lesen. witzelte die Kruterhexe. Eragon bemhte sich keine Ble zu geben und fragte daher so ruhig wie mglich: Wie lange stehst du schon da? Nicht so lange wie ihr zwei Turteltauben befrchtet. Angela griff sich die Kleiderbndel von Arya und Eragon und warf sie den Beiden zu. Zieht euch an! Ich warte drauen. Es ist etwas geschehen, dass eure Aufmerksamkeit erfordert. Wenige Minuten spter traten Eragon und Arya zu der Kruterhexe auf den Gang. Du httest anklopfen knnen! sagte Arya streng. Htte ich getan. antwortete Angela unbekmmert. Wenn ihr daran gedacht httet die Tr zu schlieen. Ich nehme an ihr hattet wichtigere Dinge im Kopf. Was ist den nun so dringend? fragte Eragon um von dem peinlichen Thema abzulenken. Du hast Besuch. antwortete Angela schlicht. Sie warten unten vor der Stadt und es hat mich bei den Zwergen einiges an Mhe gekostet sie sicher nach Farthen Dur zu bekommen. Zum Glck kenne ich ihre Gesetze recht gut. Der gute Orik ist fast explodiert als ich ihm die unter die Nase gerieben habe aber...er ist einfach ein zu guter Knig um sie zu ignorieren. Wer ist es denn? fragte Eragon verwirrt. Abwarten. grinste Angela. Darf ich deine Liebste noch schnell auf ein Wort entfhren? Ohne die Antwort abzuwarten griff die Hexe nach Aryas Arm und zog sie ein Stck von Eragon fort. Der Drachenreiter beobachtete wie sie die Lippen neben Aryas Ohr legte und ihr etwas zuflsterte. Es schien diese zu erschrecken. Angela hingegen wirkte umso frhlicher. Sanft ttschelte sie die Wange der Elfe und verschwand im Zwielicht der Korridore. Arya? fragte Eragon vorsichtig. Seine Liebste stand immer noch einfach da. Ihr Blick war ins Leere gewandert. Ist alles in Ordnung? Du wirkst so verngstigt? berrascht. antwortete die Prinzessin mit einem merkwrdigen Lcheln auf dem Gesicht. Wenn das wahr wre was Angela gesagt hat ... ich habe mir das so lange gewnscht. Aber ... glauben kann ich das erst wenn es wirklich geschieht. Eragon wollte fragen wovon Arya eigentlich sprach doch diese schwieg beharrlich. Der junge Anfhrer der Reiter kannte die Elfe zu gut um weiter zu bohren. Die Zeit wrde das Geheimnis enthllen. Als Arya und Eragon die Haupthalle der Zwergenstadt erreichten stellten sie fest, dass der geheimnisvolle Besuch offenbar groe Aufregung bei den Zwergen ausgelst hatte. Orik versuchte sein Volk in der knurrigen Sprache der Zwerge zu beruhigen und warf Eragon einen fast verzweifelten Blick zu

als er an ihm vorbei ging. Als der Reiter und die Elfe ins Tageslicht hinaus traten wurde ihnen klar was die Aufregung verursacht hatte. Eragon stockte der Atem als er Murtagh und Dorn erkannte. Der Rote war in den letzten fnf Jahren um ein beeindruckendes Ma gewachsen. Seine rubinfarbenen Augen wanderten streng ber die umstehende Menge. Seine Krperhaltung bermittelte eine eindeutige Botschaft: Niemand sollte es wagen auch nur einen Finger an seinen Reiter zu legen. Auch Murtagh war lter geworden. Er trug die Haare etwas lnger und einen gepflegten Bart am Kinn. Seine Kleidung bestand aus einfachem schwarzen Leder und wirkte gepflegt. Wie kann er berlebt haben? flsterte Arya. Ich habe in der Traumsicht gesehen wie du damals ... Arya brach ab. Es war Eragon anzusehen, wie die Bilder von Damals hin heimsuchten. Nie hatte er Frieden mit den Erinnerungen an Murtagh geschlossen. Whrend sie langsam auf den roten Drachen und seinen Reiter zu gingen rissen in Eragons Seele viele alte Wunden auf. Gefhle berschwemmten ihn. Wut war ein wesentlicher Bestandteil des Orkans der in der Selle des jungen Reiters tobte. Wut auf Galbatorix, der Bruder gegen Bruder gehetzt hatte aber auch auf Murtagh, der, wenn auch im Zwang die Waffe gezogen hatte. Doch auch Wut und Scham auf sich selbst empfand Eragon. Warum hatte er keinen besseren Weg gefunden als einen Kampf bis zum Tod?! Doch nun lebte Murtagh! Warum war er nun hier? Wrden sie wieder kmpfen mssen? Wieder Feinde sein oder doch Freunde? Konnten sie berhaupt noch Freunde sein nach allem was geschehen war? Oder sogar Brder? Eragon musste an Roran denken. Was aus ihm geworden war versetzte dem Herzen des Reiters einen Stich. Wollte er berhaupt noch eine Familie? All diese Fragen schwirrten durch Eragons Geist als er schlielich Murtagh gegenber stand. Zum ersten Mal seit ber fnf Jahren blickten sich die ungleichen Brder wieder an. Keiner von Beiden sprach ein Wort. Soviel gab es zu sagen, soviel zu klren doch keinem gelang es einen Anfang zu finden. Hallo Eragon. Die Frauenstimme erregte die Aufmerksamkeit des Drachenreiters. Erst jetzt fielen Eragon die beiden jungen Frauen in Dorns Schatten auf. Er hatte sie einfach fr besonders mutige Schaulustige gehalten. Elva? Katrina ...? Was macht ihr hier? Katrina trat neben Murtagh und ergriff zrtlich seine Hand. Ich bin mit meiner Familie hier. antwortete die junge Frau. Siehst du das als ein weiters Verbrechen von mir Bruder? fragte Murtagh herausfordend. Immerhin ist sie ja die Frau unseres Cousins. Sicher nicht. Ich habe gesehen was aus Roran geworden ist und wie er dich behandelt Katrina. Er hat dich nicht verdient und du verdienst es glcklich zu sein. Ich frage mich nur wie es dazu kam das ihr ...? Katrina lchelte verlegen bevor sie antwortete: Murtaghs Ausbildung zum Reiter fand nicht in Urbaen statt sondern auf dem Helgrind. Dorn lernte den Luftkampf von den Lethrblaka und Profion, der Elf in Galbatorix Diensten unterrichtete seinen Reiter in der Magie. Ich war zu dieser Zeit Gefangene der Ra zac und ohne Murtaghs Trost in diesen Tagen wre ich wohl wahnsinnig

geworden. Wir fhlten schon damals, dass da etwas war aber konnten es uns nicht eingestehen. Vor drei Jahren dann hatten Roran und ich einen frchterlichen Streit. Ich sagte ihm, dass ich lieber in Lumpen rumlaufen wrde als Kleider zu tragen, die er mit dem Blut von Unschuldigen bezahlt. Roran war damals bereits betrunken ... dann war er immer besonders grausam. Er ... er befahl den Wachen mich nackt im Wald auszusetzen. Mitten in der Nacht. Es war Winter und ein Schneesturm tobte aber dennoch sollte man mich nicht vor dem nchsten Morgen in die Stadt lassen. Ich war schon halb erfroren als Murtagh mich fand. Von da an ... naja. Gemeinsam haben wir seit dem unser Bestes getan um den Magiebegabten zu helfen. Viele haben wir retten knnen. Auch danke Elva. Roran ist wirklich ein Teufel geworden. knurrte Eragon bitter. Gut dass Garrow das nicht mehr erleben muss! ber die Magiebegabten wrde ich gern mehr hren ... spter aber zunchst mchte ich erfahren, Murtagh ... warum ...? Warum ich noch lebe? fragte der Dunkelhaarige sanfter als zuvor. Eragon nickte. Und warum du hier bist? Die letzte Frage ist einfach zu beantworten: Du bist Vraels Erbe als Anfhrer der Reiter. Ich mchte mich endlich der richtigen Seite anschlieen. Es soll so sein wie es eigentlich htte sein sollen! Vielleicht knnen wir ja auch das Vertrauen wieder finden, das uns einmal verbunden hat Bruder. Ja ... vielleicht ... aber es bleibt die Frage wie du berlebt hast? Ich meine ... ich habe ... Damals getan was du musstest unterbrach Murtagh und musste pltzlich lachen. Und du warst grndlich! Der Dunkelhaarige zog sich sein Wams hoch. Direkt ber dem Herzen hatte Murtagh eine Narbe von Eragons Schwert doch sie sah anders aus als alles was Eragon je gesehen hatte. Die haut wirkte schuppig und glnzte im selben rot wie Dorns Haut. Drachen haben nur selten Kontrolle ber ihre Magie murmelte Eragon und begriff langsam. Wenn, dann stellen ihre Mglichkeiten alles in den Schatten was wir kennen. Nur der Wunsch muss stark genug sein. -Und was knnte ich mir mehr wnschen als das mein Reiter lebt? Dorns Stimme hallte durch die Kpfe der Anwesenden. Es war das erste Mal, dass Eragon die Stimme des Roten hrte. Sie war rauer als die anderer Drachen. Ein gewisses Misstrauen schwang in ihr mit. Zweifellos war sie Zeugnis fr das harte Leben der beiden Seelenpartner.- Ich konnte Murtagh nicht sterben lassen! Nicht so kurz vor dem Ziel! Galbatorix Ende war nah, so nah! Dieser Wurm Profion hatte nur ihm unsere wahren Namen verraten und sich auf Galbatorix Befehl hin mit einem Zauber belegen mssen um sie selbst zu vergessen. Der Knig teilte seine Macht in jenen Tagen nicht. Ich wusste, der Tod dieses Monsters wrde uns endlich frei sein lassen! Das war immer Murtaghs und mein Traum. Ich konnte ihn nicht sterben lassen. Weder Murtagh noch den Traum! Das kann ich verstehen. Eragon nickte Dorn anerkennend zu und wand sich dann erneut an Murtagh. Und wo wart ihr in all den Jahren? Zunchst haben wir uns versteckt gehalten. erklrte Murtagh. Wohin htten wir auch gehen sollen als du weg warst Bruder? Zu den Elfen? Wohl

kaum! Die begannen den Krieg gegen die Menschen und htten sie es nicht getan wre Nasuada marschiert. Wahnsinn ergriff die Welt. Wir beschlossen zu warten und zu beobachten. Der beste Ort um Informationen zu erhalten war Ur`baen. Daher blieben wir im Umfeld der Stadt. Es war furchtbar das Elend zu beobachten, welches sich dort ausbreitete. Als ich dann Katrina wieder sah beschlossen wir zusammen etwas dagegen zu unternehmen. Wir halfen Magiebegabten bei der Flucht. Einige schlossen sich wohl dem Pakt an, andere verbargen sich in Nasuadas Reich. Wisst ihr wo sich diese Flchtlinge verbergen? fragte Eragon. Ein Einfall keimte in seinem Geist. Ja, das wissen wir. Als Katrina und ich dann hrten, dass du zurck bist haben wir nach dir gesucht. Wir hofften einen Ort finden zu knnen wo wir endlich zusammen sein knnen. Nun frage ich dich Bruder: Haben wir hier diesen Ort gefunden? Eragon musste schmunzeln als er die hoffnungsvollen Blicke sah, die die Besucher auf ihn richteten. Natrlich. Du bist ein Reiter Murtagh und hier gehrst du hin! Wir werden noch etwas Zeit brauchen aber ich denke wir sollten sie uns nehmen. Murtagh wirkte als wrde eine schwere Last von ihm abfallen. Ein Lcheln breitete sich auf seinen Zgen aus als er die Hand ergriff die Eragon ihm darbot. Auch Katrina wirkte erleichtert und schmiegte sich glcklich an Murtaghs Schulter. Wir wollten heute brigens eine Reiterprfung abhalten. erklrte Eragon. Eine Reiterprfung? Ihr habt Dracheneier hier? fragte Murtagh unglubig. -Nein, die Leute sollen Pferdepfel anfassen! -knurrte Dorn bissig und Murtagh warf ihm einen strengen Blick zu whrend Eragon lachen musste. Ja wir haben Eier hier. Wollt ihr sie sehen? Sie sind im Drachenhort. Dorn knnte bei der Gelegenheit einige seiner Artgenossen treffen? Der rote Drache bemhte sich seine Aura von Wildheit und Unnahbarkeit aufrecht zu halten doch seine Augen begannen neugierig zu funkeln. Gerne! stimmte Murtagh zu. Ja, die Eier ... die Prfung. murmelte Arya pltzlich. Da wird es sich erweisen. Eragon fiel auf, dass der Blick der Elfe wieder ins Leere gewandert war. Arya schien zu sich selbst gesprochen zu haben. Nachwuchs Dorn stie sich vom Boden ab um zum Drachenhort zu fliegen whren Eragon seinen Bruder und seine Begleiter durch die Zwergenstadt zum Drachenhort fhrte. Lian und Galen halfen ihnen sich an den Zwergen vorbei zu schleusen die immer noch sehr aufgebracht waren. Die Rolle die Murtagh bei Hrothgars Tod gespielt hatte wrde ihn hier wohl noch lange verfolgen. Whrend Lian und Galen den neuen Drachenreiter herzlich begrten und sich bereits in Diskussionen ber Schwertkampf und Magie verloren beschoss Eragon seinen Bruder auf die Diplomatische Reise in den Osten mitzunehmen. Dort war Murtagh ein unbeschriebenes Blatt und es gab den Zwergen Zeit sich zu beruhigen. Zur Freude des jungen Reiters ging Murtagh sehr selbstbewusst mit seiner Vergangenheit um. - Warum sollte er das auch nicht? -summte Saphira in Eragons Geist.- Er dient Galbatorix bereits seit fnf Jahren nicht mehr und hat seitdem viel

Gutes fr die verfolgten Magier von Alagaesia getan. - Du hast recht, wie immer meine Schne. Ich vergesse immer das Jahre vergangen sind seit wird fortgegangen sind. Alles ... ist wie damals. Tronjheims Pracht, die Elfen, die Zwerge ... - Ein verrckter Herrscher der das Land mit Terror berzieht. - Sehr witzig! - Ihr solltet euch beeilen Kleiner. Lania lchert Dorn mit Fragen whrend sie auf ihm herumklettert als wre er ein Felsen. Er ist bereits mit den Nerven am Ende! Eragon konnte ein Lachen nicht unterdrcken als er das Bild sah, dass Saphira ihm bermittelte. Lania hatte ein Talent dafr, Wesen aller Art aus der Reserve zu locken aber die Verzweifelten Versuche Dorns seine dstere Aura von Wrde und Strke im Angesicht des bermtigen Drachenmdchens aufrecht zu erhalten war zu komisch. Als der Anfhrer der Reiter seine Eindrcke mit seiner Gefhrtin teilen wollte musste er bemerken, dass Arya weit hinter der Gruppe zurckgefallen war und wieder einen sehr entrckten Gesichtsausdruck aufgesetzt hatte. Etwas qulte sie, und Eragon beschloss herauszufinden was es war. Er signalisierte seinen brigen Begleitern weiter zu gehen und wartete auf Arya. Als die Elfe ihn erreicht hatte blickte sie ihn eine Weile nur an. Wollen wir nicht weitergehen? fragte sie zgernd. Erst wenn du mir sagst was dich so qult Liebste Nichts ... es ist nichts ich ... Eragon griff seine Gefhrtin sanft bei den Oberarmen und sah ihr tief in die Augen. Sperrst du mich schon wieder aus deinem Leben aus? Arya schttelte den Kopf, schmiegte sich dann an Eragons Brust und begann stockend zu erzhlen: Angela hat mir ... heute Morgen gesagt, dass sie gesehen htte, dass ich als Reiterin fr eines der Dracheneier bestimmt wre. Aber das ist doch wundervoll! freute sich Eragon stellte dann aber erschrocken fest, dass Arya am ganzen Krper zitterte. Du verstehst das nicht. flsterte die Elfe. Es war immer mein Traum selbst zur Reiterin erwhlt zu werden. Aber statt dessen starb mein Vater und viele andere Wesen die mir wichtig sind. Die Drachen verschwanden von der Erde. Meine ganze Welt ist damals zusammen gebrochen und jetzt ... Jetzt beginnt ein neuer Morgen! unterbrach Eragon bestimmt. Er ergriff Aryas Hand uns zog die Elfe mit einem aufmunternden Lcheln auf dem Gesicht hinter sich her. Als sie die letzten Stufen zum Drachenhort erklommen kam Elva ihnen bereits aufgeregt entgegen gestrzt. Eragon, Arya da seit ihr ja! Katrina es ... sie ... wir ... ich meine! Langsam Elva! Langsam! wehrte Eragon ab. Was ist den los?! Katrina hat eines der Dracheneier angefasst und ich glaube es schlpft!! Eilig folgten Arya und Eragon Elva in den Hort. Als sie ihn betraten war bereits alles geschehen. Katrina hielt einen winzigen Drachen in den Armen dessen Schuppen glnzten wie ein frisch polierter Kupferkessel. Der Winzling dachte aber gar nicht daran sich in aller Ruhe bestaunen zu lassen. Neugierig kraxelte der Schlpfling auf der vllig berraschten Katrina herum und bestaunte die groe Welt um ihn herum. Lania schob keck wie eh und je ihre

Nase nach vorn um den neuen Drachen zu beschnffeln bereute diese entscheidung aber sogleich wieder. Der kleine Drache stie sich von Katrinas Schulter ab und krallte sich auf Lanias Stirn fest. Au! rief das Drachenmdchen erschrocken. Holt die Kleine von mir runter! Entschuldigung rief Katrina und und lste ihren Schtzling vorsichtig von Lanias Kopf. -Es ist kaum zu glauben! -lachte Varos schallend.- Wir scheinen endlich ein Drachenmdchen gefunden zu haben, dass noch naseweiser ist als du Tochter! -Genau was die Welt braucht! -unkte Dorn und verdrehte die Augen. Dann...? fragte Katrina zgernd. Dann ist das ein Mdchen? Ja ist es! schmunzelte Eragon. Noch bevor weitere Worte gewechselt werden konnten schallte ein lautes Knacken durch den Drachenhort. Von allen unbemerkt hatte sich Arya dem weien Ei genhert und zog nun schnell die Hand zurck auf der sich bereits das Mal der Drachenreiter ausprgte. Es knackte erneut und die Reste der Schale fielen von einem winzigen schneeweien Drachen ab. Die Hrner des Winzlings waren weigold, ebenso seine Rckenzacken. Der Schlpfling setzte sich auf die Hinterbeine und fiepte sehnschtig Arya an. Dabei ruderte er mit den Vorderpfoten durch die Luft. Nimm mich doch endlich auf den Arm! schien er sagen zu wollen. Wie im Traum kam Arya seinem Flehen nach und Schloss den Winzling behutsam in die Arme. Sofort erstarb sein Flehen und machte einem zufriedenen Summen platz. Mit Freudentrnen in den Augen sah Arya zu Eragon hinber. Diese nickte nur lchelnd. Der Frieden dieses Augenblicks wurde jh unterbrochen. Katrinas Kleine begann ein wahres Hllenspektakel zu veranstalten. Kaum hatte Aryas Weier, der unter Saphiras fachkundigem Blick als mnnlich befunden worden war, dies vernommen stimmte er in das Gefiepe ein und strampelte mit Armen und Beinen bis Arya ihn absetzte. Freudig hoppelter er auf seine Altersgenossin zu und die beiden Jungdrachen begannen sich zu beschnuppern. Das niedliche Schauspiel zog alle Aufmerksamkeit auf sich und nur Eragon bemerkte, dass Murtagh sich etwas zurckgezogen hatte. Er trat neben seinen Bruder und wartete ab bis der Dunkelhaarige sich rhrte: Dorn und ich hatten es schwerer als er bei mir schlpfte. Das kann ich mir vorstellen. murmelte Eragon. Aber nun kannst du die wilden Jahre eines Jungdrachen ja mit Katrina noch einmal erleben. Oder freust du dich nicht fr sie? Doch natrlich! Ich kann mir nichts schneres fr sie vorstellen. Wenn nur die Welt ein etwas freundlicherer Ort wre. Nasuada hat dort angeknpft wo Galbatorix aufgehrt hat. Hast du eigentlich eine Ahnung wie sie das macht? fragte Eragon nachdenklich. Was meinst du? Sie beherrscht Urgals,Ra zac, ein Elf dient ihr und offenbar auch viele Menschen. Freiwillig! Bei Galbatorix...nun, niemand wei besser als du wie mchtig er war. Nasuada besitzt keine magische Kraft. Wie kann sie sich die

Treue so mchtiger Verbndeter sichern? Warum dienen sie ihr? Eine gute Frage. Alles was ich wei, wei ich durch Katrina aber eins ist sicher Eragon: Sie verfgt ber Macht. Wenn sie mit den Leuten redet ... dann schwindet aller Wiederstand. Sie folgen ihr. Ich wei nicht wie sie das schafft aber es ist unheimlich! Damals hatte sie bereits die Gabe Menschen fr sich zu gewinnen. Wie htte sie sonst so jung zur Herrin der Varden werden knnen? Ein weiser Mann des Ostens, Sun-Zu ist sein Name, sagte einmal: Kenne deinen Feind und kenne dich selbst dann werden 1000 Siege dein sein. Dann mssen wir Nasuada wohl noch etwas besser kennen lernen. murmelte Murtagh. Eragon stimmte ihm zu. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Nasuada betrat den geheimen Raum. Nur ihr war dieser Ort in Urbaen bekannt. Alle die ihr geholfen hatten ihre geheimen Schtze an diesen Ort zu bringen lebten nicht mehr. Niemand kannte ihr Geheimnis. In der Mitte des fenstelosen runden Raums brannte eine ewige Flamme aus blauem Feuer. Ein seltsames Flstern ging von der Flamme aus. Ein unheimlicher und doch unwiderstehlicher Klang. Nasuada trat nher zum Feuer. Auf die steinernen Tische die Kreisfrmig um die Flamme angeordnet waren achtete sie schon lange nicht mehr. Auf 15 der 20 Tische ruhten bereits geeignete Krper von Magiern und bald wrde sie auch die letzten 5 besitzen! Dann wrde es sich erfllen! Doch heute war sie hier, weil sie Hilfe brauchte. Vor der Flamme kniete Nasuada nieder und wartete. Lange brauchte sich nicht auszuharren. Drei Gestalten traten aus den lodernden Flammen. Zwei Frauen und ein Mann geformt aus der blauen Energie der Flamme standen vor der jungen Knigin. Gromutter! rief Nasuada frhlich und umarmte die Frau, die in der Mitte der drei stand. Es ist schn dich zu sehen Kind erwiderte das Wesen khl. Das Gesicht der Erscheinung zeigte deutlich, dass sie die liebevolle Umarmung als Zeitverschwendung ansah. Nun mein Kind? Ist die Schlacht gewonnen? Wird der packt bald besiegt sein? Nasuada wirkte mit einem Mal tief beschmt. Nein Gromutter. Der Drachenreiter Eragon ist zurck und hat den packt vor der sicheren Niederlage gerettet. Darum bin ich hier. Meine Truppen sind in Auflsung. Sie sind demoralisiert ich brauche ... Etwas von meiner Hilfe nicht wahr? Nasuada nickte. Das geisterhafte Wesen legte nach kurzem Zgern die Fingern an Nasuadas Schlfen, fast schien es als wrden sie mit der dunkeln haut verschmelzen. Die mandelfrmigen Augen der Knigin leuchteten fr einen Moment in blauem Licht auf, dann war es vollbracht. Nun geh meine Enkelin. Sprich zu deinen Truppen. Alle Herzen werden dir zufliegen. Sie werden dir folgen wohin immer du willst! Kmmere dich um diesen Drachenreiter. Er muss sterben und beschaffe uns weitere Krper. Fnf brauchen wir noch! Geh! Das Wesen blickte Nasuada nach als sie aus dem Raum eilte. Bist du stolz auf sie Nimora? fragte eine gehssige Stimme.

Sie tut ihren Zweck Sarabi zischte die Angesprochene zurck. Ob sie dir so bereitwillig dienen wrde wenn sie wsste, welche Rolle du beim Tod ihrer Mutter gespielt hast? Sei still Sarabi! fauchte Nimora. Wana hat mich verraten! Sie hat sich von diesem Ajihad einwickeln lassen. Liebe und Mitgefhl!HA! Nichts davon hat unser Volk vor Galbatorix geschtzt. Allein der Wunsch nach Rache hat uns am Leben gehalten und uns die Mglichkeit gegeben nach Rache zu streben! Und ich dachte damals es ginge um Gerechtigkeit Nimora! Aber sei es wie es sei unsere Rache ist vollzogen! Galbatorix ist tot. Er hat bezahlt. Warum lassen wir nicht endlich los. Unsere Zeit ist vorbei! Nein! Wir hatten es nicht verdient zu sterben und wenn wir erst die 20 Krper haben! Einen fr jeden von uns, dann werden wir wieder leben und mehr noch! Warum kann ich nicht schon jetzt einen dieser Krper haben. knurrte der Mann der bis eben geschwiegen hatte. Du bist ein Narr Koruw. Wenn du dir jetzt einen Krper nimmst, dich von der Einheit der Flamme lst, dann wirst du nicht mehr sein als ein dreckiger Schatten. Begrenzt in deinen Fhigkeiten und mit Schwchen gezeichnet die dich dein Leben kosten knnen. Gehen wir aber alle gemeinsam. Dann werden neue Gtter in dieser Welt wandeln! Entscheidungen Alle Aufmerksamkeit im Drachenhort galt den beiden Schlpflingen, die in ein wildes Spiel vertieft waren. Anschleichen, Balgen und den Gegner berraschen war die Lieblingsbeschftigung aller jungen Drachen und Katrinas kupfernes Drachenmdchen und Aryas Weier machten keine Ausnahme. Im Augenblick schien Letzterer die Oberhand zu haben. Das kleine Drachenmdchen floh scheinbar und versteckte sich hinter Katrina die immer noch auf dem Boden sa. Langsam und vorsichtig pirschte sich ihr Spielkamerad nher und ging damit in die Falle: Die kleine Kupferne hatte Katrina schnell umrundet und war auf ihren Scho gekrabbelt. Von dieser erhhten Position stie sie nun auf ihren Gegner hinab und brachte ihn zu Fall. Erneut begann eine wilde Rangelei. Ein gelungenes Manver lobte eine freundliche Stimme vom Eingang des Hortes her. Knigin Islanzadi und Oromis standen in der Tr und beobachteten die beiden kleinen Drachen. Die Neuankmmlinge erschreckten die beiden Schlpflinge etwas und sie flchteten zu ihren Reitern. Ein berraschter Ausdruck legte sich auf die Zge der Elfenknigin als der kleine Weie Drache sich in Aryas Arme schmiegte. Diese berraschung hielt allerdings nicht lange an sondern machte purem mtterlichem Stolz platz. Die Knigin legte liebevoll die Arme um ihre Tochter und strich Aryas neuem Weggefhrten ber den Kopf. Ich hatte eigentlich nur damit gerechnet einen neuen Reiter in unserer Mitte begren zu drfen. setzte Oromis an. Mit dreien hatte ich nicht gerechnet. Das htte wohl keiner von uns. schmunzelte Eragon. Arya kennt ihr ja und dies ist Katrina. Sie ist Murtaghs Gefhrtin.

Oromis nickte Katrina freundlich zu, nahm dann aber Murtagh in Augenschein. Ja! sagte dieser unaufgefordert und mit einem bitteren Unterton in der Stimme. Ja ich bin Morzans Sohn. Das wollt ihr doch wissen oder? Nicht aus den Grnden die du annimmst. Du musst wissen ich war Morzans Lehrer. Er war wohl eure grte Enttuschung. Nein ... ich habe ihn enttuscht. Aber ich habe auch einen Morzan kennen gelernt, der liebevoll war und ein guter Reiter htte sein knnen. Wenn du erlaubst wrde ich dir gern von ihm erzhlen und von der Rolle die ich beim Sturz deines Vaters gespielt habe. Es wird dir vermutlich helfen dich von einigen Dmonen der Vergangenheit zu lsen. Die Bitterkeit wich aus Murtaghs Gesichtszgen und eine Unsicherheit machte sich dort breit. Eine Weile herrschte Schweigen. Ich muss darber erst nachdenken. murmelte der Dunkelhaarige schlielich. Oromis nickte verstehend und wand sich dann an Eragon: Knnte ich dich einen Moment unter vier Augen sprechen? Eragon folgte seinem ehemaligen Lehrer in den Korridor hinaus. Als sie auer Hrweite der Anderen waren drehte sich der alte Elf um, schwieg aber erst eine Weile bevor er zu sprechen begann: Eragon-Elda ich..... Bei allen Sternen! So alt bin ich und suche dennoch nach Worten! Ich wollte dich bitten ob ich bei der Ausbildung der beiden neuen Reiterinnen eine Rolle spielen darf. Nun war es an Eragon berrascht zu sein. Er war nicht mehr Oromis Schler, er war der neue Anfhrer der Reiter aber dass sein alter Lehrer ihn um etwas bat war doch neu. Der junge Reiter wusste nicht was er sagen sollte. Oromis geriet durch Eragons Schweigen etwas aus der Fassung. Von all meinen Fehlern war es wohl der Schlimste, dass ich dir nicht geholfen habe als Islanzadi ... Ich war vllig erdrckt von den Fehlern meiner Vergangenheit! Anstatt mich zu bemhen etwas richtig zu machen war ich nur in dem Wunsch gefangen keine Fehler zu begehen! In der Langen Zeit des Wartens whrend Galbatorix Herrschaft hatte ich nur einen Wunsch: Eine Chance zu erhalten die Fehler die ich beging wieder gutmachen zu knnen und als ich sie erhielt habe ich im entscheidenden Moment versagt. Es tut mir leid und ich wei, eine dritte Chance ist mehr als ich verdiene aber ... berlasst das Urteil wer was verdient bitte mir! unterbrach Eragon. Ich werde um einiges zu beschftigt sein, als dass ich Zeit zu lehren htte. Ich knnte mir keinen besseren Meister fr Katrtina und Arya vorstellen als euch. Ihr msstet nur bereit sein uns in den Osten zu begleiten. Ich habe entschieden mit Murtagh und unseren beiden neuen Reiterinnen bereits morgen nach Chin aufzubrechen. Die Schlpflinge werden dort sicher sein, sie werden ihre Eltern kennen lernen und darber hinaus muss die Allianz mit Chin besiegelt werden. eine gewaltige Last schien von Oromis abzufallen. Ein erleichtertest Lcheln breitete sich auf seinem Gesicht aus. Ich freue mich auf die Reise aber was ist mit Galen und Lian? Werden sie uns auch begleiten? Nein, allein um die Moral unserer Truppen hoch zu halten ist es wichtig, dass nicht alle Drachenreiter Tronjheim wieder verlassen. Desweitern habe ich

einen Auftrag fr die Beiden. Vorher muss ich allerdings ein paar Worte mit Katrina wechseln. Eragon und Oromis kehrten in den Drachehort zurck und mussten feststellen, dass die beiden jungen Drachen ein neues Spiel gefunden hatten. Anstatt sich zu bekmpfen stand nun Lania im Mittelpunkt ihrer Aufmerksamkeit. Verzweifelt versuchte sich dass junge Drachenmdchen den spielerischen Angriffen zu widersetzen doch es stellte sich nur wenig Erfolg ein. -Nun weit du mal wie das ist Kleines. -schmunzelte Saphira. - Ihr seid gemein! -fauchte die Tochter zurck und bemhte sich das kleine kupferne Drachenmdchen von ihren Hrnern zu lsen. Sie haben jetzt auch Namen! lachte Arya als ihr Weier erneut zum Angriff ansetzte. Ich habe meinen Kitan genannt und Katrina hat ihrem Mdchen den Namen Amber gegeben. Nach meiner Gromutter. fgte Katrina etwas schchtern an. Wenn Roran das wsste ... ber deine Zeit in Urbaen wollte ich gerade mit dir reden Katrina. setzte Eragon an. Genauer ber die Magier die du, Murtagh und Elva gerettet habt. Ich habe da eine Idee ... :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Nasuadas geheimes Heiligtum war vllig leer als die Blaue Flamme zu flackern begann und zwei Gestalten ihr entstiegen. Nun Nimora, du wolltest mit mir sprechen? Ja Sarabi und zwar an einem Ort an dem die anderen uns nicht belauschen. Ich will von dir wissen, was mit dir los ist?! Du stellst jede meiner Entscheidungen in Frage, du widersprichst mir vor den Anderen. Wenn der Zauber den ich sprach und der uns ber die Jahrzehnte am Leben gehalten hat nicht zum Gehorsam verpflichten wrde ... Htte ich mich lngst gegen dich erhoben! Das sagst du mir so einfach ins Gesicht?! Warum soll ich lgen? Willst du mich tten? Das kannst du nicht und das weit du! Nimora wanderte eine Weile schweigend durch die Reihen der Steintische auf denen die Krper der Magier ruhten. Warum? Warum lehnst du mich ab? Wir wollten doch alle das Selbe: Rache! Nein Nimora! Ich wollte Gerechtigkeit! Wir hatten es nicht verdient gejagt und zu Sklaven gemacht zu werden. Auch den Tod hatten wir nicht verdient. Doch ich habe zu spt erkannt, dass du von Hass zerfressen bist Nimora. Wie sonst httest du deine eigene Tochter verraten knnen nur weil sie nicht deinen Zielen dienen wollte. Perfide hast du ihren Tod so geplant, dass deine Enkelin Zeugin sein wrde wie man ihre Mutter ermordet. In einer unschuldigen Kinderseele hast du Hass gesht und anstatt, dass wir weiter ziehen, das Leben hinter uns lassen und Frieden finden lsst du nun unschuldige Menschen ermorden weil du davon besessen bist eine Gttin werden zu wollen. Das ist keine Besessenheit Sarabi! Ich habe den tieferen Sinn hinter unserem Tod erkannt. Unsere Bestimmung!

Nimoras Gegenber schttelte den Kopf. Was du Erkenntnis nennst nenne ich Wahnsinn Nimora. Wenn ich die Wahl htte, nichts wrde ich mit all dem zu tun haben wollen! Sieh dir dieses Mdchen an. Sarabi trat an einen der Steintische und strich mit ihrer geisterhaften Hand mitleidig ber das tote Gesicht einer jungen Frau. Hchstens 16 Jahre alt Nimora. Durch nichts was du sagst kannst du diesen Tod rechtfertigen. Ich habe nicht vor mich zu rechtfertigen Sarabi. Ich bin mir keiner Schuld bewusst aber wenn du tatschlich weiterziehen willst, dass groe Vergessen suchst wre ich bereit dich ziehen zu lassen. Das wrdest du nie tun Nimora. Deine Gttlichkeit hngt davon ab, dass wir den Weg alle gemeinsam gehen. Ich knnte dich aus dem Zauber entlassen. Du hast immer gesagt, dass sei unmglich! Ich wei. Ich brauche eine gewisse Menge an Seelen damit wir ... aufsteigen knnen aber auf deine kann ich verzichten Sarabi. Du bist die Anfhrerin derer die gegen meine ziele stehen ohne dich wird vieles leichter werden. Nimora lchelte Sarabi verfhrerisch an. Ihre Stimme senkte sich zu einem Flstern: Willst du gehen Sarabi? Auf die andere Seite? Vielleicht ... zu deinen Eltern? Sarabis Blick wanderte ins Leere. Sie schien eine schwere Entscheidung zu treffen. Ja Nimora. Ich will gehen. Wie du wnschst. Ich habe dir Gttlichkeit angeboten du whlst das Nichts. Dumm! Aber so sei es! Nimora murmelte einige Worte in der alten Sprache. Wieder loderte die blaue, ewige Flamme in der Mitte des Raums auf. Feurige Ketten wurden sichtbar, die Sarabis Krper an die Flamme fesselten doch als Nimora ihre Beschwrung beendete fielen sie von der jungen Frau ab. Nun kannst du gehen du Nrrin. spottete Nimora. Oh ja! Ich werde gehen Nimora. Aber nicht so wie du denkst! Mit diesen Worten wand sich Sarabi dem jungen Krper vor dem sie gerade noch bers Gesicht gestreichelt hatte. Ihre Erscheinung erstrahlte in gleiendem Licht und verschmolz mit dem toten Krper! Nein! brllte Nimora hysterisch und musste doch hilflos zusehen als die Vernderungen begannen. Die Haut des toten Mdchens nahm ein strahlendes wei an. Fast schien sie in der Dunkelheit zu leuchten. Der Krper der sich nun von dem steinernen Tisch erhob wirkte als sei er aus feinstem Marmor geschlagen. Die braun-blonden Haare des Mdchens waren nun mitternachtsblau und von einzelnen silbernen Strhnen durchzogen. Die Augen die nun aufgeschlagen worden waren ebenfalls von einem Blau wie kein anderes lebendes Wesen sie hatte. Ein seltsames Gefhl wieder zu atmen. murmelte Sarabi. Was ich nun wohl bin? Ich sehe nicht aus wie ein Schatten. Ich kann dir sagen was du bist! fauchte Nimora. Eine Verrterin! Du solltest auf die andere Seite gehen und nicht einen unserer Krper stehlen! Und diese Welt und alles Leben darin dir berlassen Nimora? Nein! So selbstschtig bist nur du. Sarabi erhob sich und schloss kurz die Augen. Wie aus dem nichts hllte sie

ein tief dunkelblaues Kleid ein, ebenso ein Umhang mit Kapuze. Erstaunlich wie einfach das geht. Zweifellos bin ich sehr mchtig und jedes Quntchen dieser Macht werde ich nutzen um dich aufzuhalten. Beginnen werde ich damit, dass ich bevor ich gehe die Tren zu diesem Raum versiegele. Deine verblendete Enkelin und ihre Sklaven werden lange, sehr lange brauchen um sie wieder zu ffnen um dir neue Krper zu bringen. Auerdem ... Sarabi murmelte ein paar Worte in der alten Sprache und alle Krper auf den Steintischen zerfielen zu Staub. NEIN! brllte Nimora und strzte auf Sarabi zu. Sie versuchte ihr an die Kehle zu gehen doch ihre Hnde fuhren einfach durch die junge Frau hindurch. Nimora, wir wissen doch beide, dass du nur Macht ber krperliche Wesen hast, die dich in ihr Herz lassen. Das habe ich nicht vor. Ich werde nun gehen und die Drachenreiter suchen. Was ich zu berichten habe drfte sie interessieren und vielleicht....knnen sie mir helfen zu ergrnden was ich nun bin. Eine Reise beginnt Schtzend hielt sich Sarabi die Hand vor die Augen. Sonnenlicht! Wie lang hatte sie kein Sonnenlicht mehr gesehen. Erschrocken fuhr sie zur Seite. Was war das?! Ein kaltes Gefhl an ihrem Arm. Wurde sie angegriffen?! Hatte Nimora doch einen Weg gefunden sie anzugreifen?! Als Sarabi begriff was geschah htte sie fast laut gelacht. Ein sanfter Wind strich ihr ber die Haut! Sie war es nicht mehr gewohnt zu fhlen oder zu richen ... Der Duft eines Rosenstrauches aus den Palastgrten stieg der Wiedergeborenen in die Nase. Sarabi lehnte sich an eine Wand und genoss fr einen Augenblick den verfhrerischen Duft. Wie hatte sie ihn geliebt vor so unendlich langer Zeit. Schlielich riss sie sich los. Sie hatte Arbeit vor sich! Es hatte lnger gedauert als sie gehofft hatte, doch nun war die Tr zu Nasuadas Heiligtum fest versiegelt. Selbst der verdammte Elf wrde lange brauchen um all ihre Zauber zu lsen doch ewig wrden ihre Schutzwlle nicht halten. Die Drachenreiter mussten so schnell wie nur mglich alles erfahren! Doch um sie zu suchen wrde Sarabi einige Dinge beschaffen mssen: Sie brauchte eine Waffe, ein gutes Pferd und Proviant. Um diese Dinge zu bezahlen wrde sie Geld brauchen. Ein grimmiges Lcheln schlich sich auf Sarabis Zge als sie auf der anderen seite des Bushofes die Stube des Zahlmeisters der Soldaten erblickte. Einige Mnner trugen Scke voll Gold in den kleinen Raum. Es musste wohl Zahltag sein fr die Soldaten in Urbaen. Warum sollte sich Sarabi nicht einen kleinen Kredit von Nasuada geben lassen? Eilig schritt die geheimnisvolle Frau ber den Hof. Niemand achtete auf sie. Ihr ungewhnliches ueres hatte sie hinter einigen geschickten Tarnzaubern verborgen. Einigen Soldaten mchte sie als Magd erscheinen, andere wrden ein Edelfrulein sehen doch Niemandem erschien sie in der selben Gestalt. Auch bewirkte der Zauber, das niemand wirklich auf sie aufmerksam wurde. Jeder nahm sie nur am Rande seines Bewusstseins wahr und schenkte ihr keine Beachtung. Sarabi betrat die Stube des Zahlmeisters gerade als die Diener, welche das Geld gebracht hatten, den Raum wieder verlieen. Die so jung wirkende Frau

konnte ein Kichern nicht unterdrcken als sie den Zahlmeister erblickte der gerade den letzten Diener mit einem Klaps auf den Hintern und den Worten: Dann geh mal mein Ser. aus dem Zimmer jagte. Er war hager von Gestalt, hoch gewachsen und glatzkpfig. Seine Kleidung bestand aus einer lindgrnen Robe, einem fliederfarbenen Rschenhemd sowie einer schwarzen Kniebundhose. Abgerundet wurde das Bild durch die Weien Seidenstrmpfe, die weinroten Lederschuhe und die goldnen Ringe die der Kerl ber buchstblich jedem Zentimeter seine Wurstfinger trug. Das Betubenste an der Erscheinung war aber nicht das Aussehen des Mannes sondern sein Geruch. Offenbar hatte er sich nicht fr eine Sorte Duftwasser entscheiden knnen sondern alle Sorten die es gab gemeinsam, in mehr als reichlicher Menge zum Einsatz gebracht. Was wollen sie denn hier Frulein? fragte der Glatzkopf in einem bertriebenen Tonfall. Sarabi konzentrierte sich, ihre Augen begannen blau zu glhen und ihre stimme nahm einen tiefen hallenden Klang an. Ich bin ein treuer Offizier des Heeres knnt ihr das nicht sehen? Der Zahlmeister verdrehte die Augen und ein entrcktes Lcheln berzog sein Gesicht. Natrlich, ich bin doch nicht dumm mein Ser! nuschelte er. Ich mchte meinen Sold abholen. Er ist in diesem Monat verdreifacht worden weil ich so treu war. Natrlich mein Ser! gab der willenlose Zahlmeister zurck und hndigte Sarabi zwei Beutel mit Goldmnzen aus. Danke und nun: Schlaf ein wenig ... mein Ser! wies Sarabi den Zahlmeister mit spttischem Ton an. Der Mann glitt zu Boden und begann laut zu schnarchen. Die Wiedergeborene huschte mit einem Lcheln auf dem Gesicht aus der Tr. Wenig spter hatte sich Sarabi auf dem Markt von Urbaen mit allen Lebensmitteln eingedeckt, die sie brauchen wrde. Sie hatte darauf geachtet, dass es sich um Dinge handelte, die lnger haltbar waren. Ihre Reise wrde vermutlich alles andere als kurz sein. In dem Rucksack den sie bei einem anderen Hndler erstanden hatte stapelten sich daher Kse, Brot, Hartwurst und Pkelfleisch doch in ihren Hnden hielt die jung wirkende Frau etwas anderes. Etwas ganz besonderes. Etwas, dass sie als Kind geliebt hatte. Einen frischen roten Apfel. Wie lange hatte sie keinen Apfel mehr gekostet? Wie sehr hatte sie es vermisst? Sarabi zog sich in eine Seitengasse zurck und betrachtete die Frucht in ihren Hnden andchtig. Sie sah genau so aus wie die pfel vom Baum im Garten ihres Grovaters. Damals ... vor so langer Zeit ... Gerade als die Magierin den ersten Bissen tun wollte hrte sie ein Gerusch. Sie fuhr herum und erblickte ein kleines Mdchen. Das Kind hatte sich hinter einem Berg von Unrat versteckt und sah erbrmlich aus. So drr, dass man jede Rippe sehen konnte, schmutzig und mit verfilzten Haaren. Die groen blauen Augen, die lngst jede kindliche Unschuld verloren hatten, wahren sehnschtig auf den Apfel gerichtet. Wo sind deine Eltern? fragte Sarabi. Die Trnen die sich in den Augen des Mdchens sammelten sagten alles. Tod! Die Magierin zgerte nicht und hielt dem Kind den Apfel hin, doch das Mdchen wich ngstlich zurck.

Du kannst ihn dir verdienen Kleines. schlug Sarabi vor. Neugier flackerte in den Augen des Kindes auf. Ich brauche ein Schwert aber nur Schmiede der Armee drfen Waffen herstellen. Kennst du vielleicht jemanden der mir helfen knnte? Freudig nickte das Mdchen und sagte: Die Strae runter Herrin und dann das erste Haus auf der rechten Seite! Sarabi drckte dem Kind den Apfel in die Hand und legte noch einen Leib Brot dazu. Schnell verlie sie dann die Gasse und sprte wie der unglubige Blick des Mdchens ihr folgte. Die Wiedergeborenen schmte sich. Wie konnte sie an pfel denken wenn um sie herum die Kinder verhungerten. Sie musste die Drachenreiter finden! Alles andere konnte warten! Die Schmiede, die das Mdchen beschrieben hatte war leicht zu finden. Im Arbeitsbereich des Hauses fertigte ein alter Mann gerade ein Hufeisen als Sarabi eintrat. Kann ich euch helfen? fragte der Schmied freundlich. Ja, man hat mir gesagt, dass ich bei euch vielleicht ein Schwert kaufen knnte. Die Mine des Mannes verdunkelte sich. Bevor er jedoch zu einer Antwort ansetzen konnte strmte ein vielleicht fnf Jahre alter Knabe in den Raum. Vater! rief der Junge. Marec stirbt glaube ich und Tebor sagt er kann ihm nicht mehr helfen. Er kennt nicht die richtigen magischen Worte! Erschrocken blickte der alte Schmied zu Sarabi. Er frchtete wohl, dass sein Sohn die Familie nun in Gefahr gebracht hatte. Keine Sorge! lchelte die Magierin. Ich werde euch sicher nicht verraten. Ich bin selbst kein Freund der Knigin un ihrer Politik. Doch wenn jemand krank ist fhrt mich bitte zu ihm. Ich kann vielleicht noch helfen! Hier entlang! flsterte der Schmied schlielich, nachdem er einen Augenblick nachgedacht, dann aber zu dem Schluss gekommen war, dass man Sarabi trauen konnte. Im Keller des Hauses schob der Schmied einen Schrank beiseite und enthllte so eine versteckte Tr. In dem winzigen Raum der dahinter lag drngten sich dicht an dicht wenigstens 30 Personen. Was machen diese Leute hier? fragte Sarabi. Sich verstecken. antwortete der Schmied. Die Steuern der Knigin sind so hoch, keiner kann sie zahlen. Also legen die Leute zusammen, damit wenigstens einige bezahlen knnen. Die verstecken dann die Anderen. So in zwei, drei Monaten haben die Eintreiber die Schuld vergessen und die Leute kehren zurck in ihre Huser. Diese Leute leben drei Monate in diesem kleinen Raum?! Immer noch besser als in den Kerkern der Knigin. Ich heie brigens Angus. Angus der Schmied. Der Junge ist hier drben. Angus fhrte Sarabi zu einem der wenigen Betten. Dort lag ein Junge, etwa so alt wie der Sohn des Schmieds, und wurde geschttelt von Fieberkrmpfen. Seine Mutter und sein Vater hockten neben dem Bett, sowie ein junger Magier der offenbar versuchte zu helfen aber mit seiner Kunst am Ende war. Das ist Marec, Rowens und Vailas Sohn. Ihr einziges Kind. erklrte Angus. Seit ... Seit ihr eine Magierin? fragte die Mutter des Jungen ngstlich. Knnt ihr ihm helfen? Ja, aber erschreckt nun bitte nicht. Sarabi lie ihre Tarnzauber fallen. Sie wusste, dass sie die die Kraft brauchen

wrde. Ein erstauntes Gemurmel durchlief den Keller. Sarabi war froh, dass die Eltern des Jungen nicht widersprachen als sie ihm die Hand auf die Stirn legte. In der Dunkelheit des Kellers schien ihre Haut einmal mehr zu leuchten, doch Rowen und Vaila kmmerte nur die Sorge um ihr Sohn. Sarabi blickte zu dem Magier hinber der an Marecs Krankheit gescheitert war. Hr mir jetzt gut zu. Dass wirst du vielleicht noch einmal brauchen. Sorgfltig whlte die Wiedergeborenen ihre Worte in der alten Sprache und lie dann ihren Zauber wirken. Schon nach wenigen Augenblicken wusste sie, dass es gelungen war. Marec entspannte sich und atmete ruhiger. Seit ihr ein Engel? fragte Vaila als sie erkannte, dass ihr Sohn gerettet war. Nein, ich wei nicht genau was ich bin. Ich wei nur, dass ich ein Feind der Knigin bin und das ich wichtige Informationen fr den Drachenreiter Eragon habe. Daher brauche ich ein Schwert und ein gutes Pferd. Ich muss ins BeorGebirge und ihn finden. Wieder erhob sich aufgeregte Murmeln im Keller. Dann ... dann ist es wahr? fragte Angus unglubig. Eragon, der Schattentter, der Bezwinger von Galbatorix ist zurck? Er kmpft gegen die Knigin? Und ihr wollt ihm helfen? Ja. Dann sollt ihr euer Schwert haben. Folgt mir bitte. rief der Schmied aufgeregt. Angus! rief Rowen seinem Freund nach. Da sie ein Pferd braucht ... Sie gehrt ihr, wenn sie sie gebrauchen kann. Sarabi nickte Rowen zu auch wenn sie nicht verstand was der Mann meinte und folgte dann Angus. Was hat euer Freund gemeint? fragte die Magierin als sie den kleinen Stall hinter der Schmiede erreichten. Er hat sie gemeint schmunzelte Angus und ffnete eine Box. Dort, auf weichem Stroh stand eine wundervolle junge Stute. Nur eine winzige silberweie Blesse direkt auf der Stirn durchbrach das tiefe Nachtschwarz des glnzenden Fells. Sie heit Nachtstern erklrte Angus. Rowen ist ein Zchter und hat sie mir zum Beschlagen gebracht...und damit die Knigin sie nicht findet. Sie ist das schnste Tier, dass seine Zucht seit langem hervor gebracht hat. Allerdings flsterte Sarabi und strich Nachtstern ber die Stirn. Die Stute schnaubte zutraulich. Ihr knnt den Sattel da haben und das Zaumzeug dort. Ich bin gleich wieder da. Angus eilte davon und Sarabi ergriff den Sattel. Als der alte Schmied zurckkehrte staunte er nicht schlecht, dass die so jung und schmchtig wirkende Frau das Pferd bereits fertig gesattelt hatte. Nachdem er allerdings seinen Schrecken berwunden hatte hielt er Sarabi ein Schwert hin. Der Magierin stockte der Atem. Diese war ein Meisterstck. Die Klinge war elegant geschwungen und funkelnde Saphire schmckten den Griff. Das Beste was mir je gelungen ist. erklrte Angus nicht ohne Stolz. Ihr msst wissen, als Galbatorix noch herrschte da zwang er mich fr ihn mit vielen andern als Waffenschmied zu arbeiten ... ich wollte das nie. Jeder wusste ja wofr diese Waffen ... Diese Klinge hab ich vor ihm versteckt! Sie wird euch gute Dienste leisten.

Da bin ich sicher! erwiderte Sarabi und schob die Waffe in die Scheide die Angus ihr reichte. Schnell befestigte sie ihr neues Schwert an Nachtsterns Sattel. Dann griff die Magierin in ihren Rucksack und zog das ihr verbliebene Geld heraus. Angus wollte etwas abwehrendes sagen, doch Sarabi kam ihm zuvor. Nehmt es nicht fr euch sondern fr die Leute in diesem Keller. Das berzeugte den Schmied und er nickte ein stummes Danke schn whrend sich Sarabi in den Sattel zog. Die Magierin reckte ihre Geistigen Fhler und berhrte den Geist der Stute. -Wir haben einen weiten Weg vor uns und wenig Zeit! Dieses Elend muss enden! Sei also schnell wie der Wind mein Nachtstern! Das Tier wieherte verstehend und schoss aus dem Stall auf die Strae. Ankunft in einer anderen Welt Sarabi lehnte sich im Schatten des Baums zurck und dachte ber das Problem nach, mit dem sie sich qulte. Sie hatte Nachtstern alles darber erzhlt. Die kluge junge Stute war ihr in den wenigen Tagen die ihre gemeinsame Reise erst dauerte bereits ans Herz gewachsen. Manchmal hatte Sarabi das Gefhl das Tier wrde jedes Wort verstehen. Leider brachte alles Grbeln sie der Lsung ihres Problems nicht nher. Ihr Schwert, welches sie Nyx, die Nacht, getauft hatte waren zwar einige Saphire eingelassen doch Sarabi war der Meinung, dass diese nicht gengen wrden um im Notfall eine ausreichende Reserve an Magischer Kraft zu haben. Die junge Magierin hatte festgestellt, dass sie ber auergewhnliche Fhigkeiten verfgte. Sie war weit strker als in ihrem ersten Leben aber auch sie hatte Grenzen! Die stndigen Tarnzauber schwchten sie und im falle eines Kampfes brauchte sie eine Reserve aus der sie schpfen konnte! Dafr waren die vier kleinen Saphire an Nyx Griff einfach nicht ausreichend! Edelsteine zu erwerben stand auch nicht zur Debatte. Sarabi verfgte ber kein Geld mehr und stehlen wollte sie nicht erneut. Magisch konnte man zwar Edelsteine erschaffen aber der Vorgang wrde in nicht akzeptabler Weise Kraft und Zeit verbrauchen. Ein einladendes Schnauben lie die Magierin aufblicken. Ihr Blick fiel auf Nachtstern. Seit sie der Stute ihr Leid geklagt hatte war das Tier damit beschftigt gewesen in der Nhe eines Felsbrocken den Boden aufzuscharren. Nun schien es Sarabi fast als wrde ihr Pferd sie rufen. Sarabi erhob sich und ging zu Nachtstern hinber. Was hast du da meine Schne? fragte sie liebevoll, doch die Worte blieben ihr fast im Hals stecken. In der kleinen Grube die Nachtstern gegraben hatte funkelte ihr etwas entgegen. Sarabi bckte sich und erkannte, dass es Radane waren. Die Halbedelsteine waren nicht besonders wertvoll, man fand sie recht hufig doch sie lsten das Problem. Zur Speicherung von magischer Kraft waren sie bestens zu gebrauchen. 20 Steine befreite Sarabi aus dem Erdreich. Dankbar und berrascht blickte sie Nachtstern an. Woher ... wie ...? Sarabi konnte sich nicht erklren was geschehen war. Gedankenverloren strich sie ihrer Stute ber die Stirn. Als ihre Fingerspitzen die silberweie Blesse berhrten sprte die mchtige Magierin ein leichtes Kribbeln. Sie blickte Nachtstern in die Augen und erkannte eine der ihren ebenbrtige Intelligenz im Blick des Pferdes.

An dir ist weit mehr als man auf den ersten Blick sieht, nicht wahr meine Schne? Nachtstern nickte leicht mit dem Kopf. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: - Wir werden gleich in Chintow landen. -Signalisierte Eragon seinen Begleitern durch die mentale Verbindung als sich die Drachenreiter der Hauptstadt von Chin nherten. - Endlich -seufzte Katrina, die hinter Murtagh auf Dorn sa.- Ich hoffe Saphira wird ihrer Tochter den Hosenboden stramm ziehen Ein amsiertes Schmunzeln glitt durch die Reisegruppe. Katrina hatte den Flug nicht wirklich genieen knnen. Schuld daran war Lania, die sich Grausam fr die Frechheit der beiden Schlpflinge gercht hatte. berdeutlich hatte das junge Drachenmdchen demonstriert, dass sie bereits fliegen konnte und sich einen Spa daraus gemacht ihre Artgenossen zu rgern. Zu Aryas Stolz und Freude hatte sich Kitan nicht provozieren lassen und war eisern ruhig geblieben. Amber allerdings war wie verrckt auf ihrer besorgten Reiterin herumgeklettert und hatte versucht nach Lania zu schnappen. Katrina hatte Todesngste ausgestanden und immer befrchtet ihr Drachenmdchen knnte fallen. Zwar htte keiner der anderen Reiter zugelassen, dass Amber etwas geschah, trotzdem war Katrina mit ihren Nerven am Ende. All dies war allerdings vergessen als die Reiter durch die Wolken stieen und sich vor ihnen die majesttische Stadt Chintow erhob. - Sehr beeindruckend! -kommentierte Oromis. - Das ist eine Untertreibung. -hauchte Arya. - Freut mich, dass es dir gefllt Liebste. -schmunzelte Eragon und legte den Arm um die Elfe, die vor ihm auf Saphiras Rcken sa. Andchtig bewunderten die Reiter die mchtige Stadt. Eine gewaltige Stadtmauer umspannte in einem riesigen Rechteck die Stadt. Der Wall bestand aus Gelben Ziegeln, welche im Licht der aufgehenden Sonne glnzten als wren sie aus massivem Gold. Mchtige Verteidigungswaffen waren in die Stadtmauern eingelassen und an den vier Ecken des gigantischen Rechtecks erhoben sich die eindrucksvollen Hauptwachtrme. Sie bestanden aus weiem Marmor und wurden gekrnt durch silberne Kuppeldcher. Im Innern des ueren Walls lag die eigentliche Stadt. Jedes einzelne der Huser spiegelte den allgemeinen Wohlstand von Chintow wieder, denn jedes war fr sich ein kleines Kunstwerk. Verteidigungswlle die von den ueren Wachtrmen zum inneren Wall liefen unterteilten die Stadt in vier Bezirke die man durch Stadttore erreichen konnte. Das beeindruckenste aber war der majesttische Palast im Zentrum des Inneren Walls. Die Schneeweie Pagode schien bis in den Himmel zu reichen und wurde gekrnt von elegant geschwungenen Dchern aus massivem Gold. Saphira und die anderen Drachen hielten auf einen weitlufigen Platz am Fue einer groen Freitreppe vor der mchtigen Pagode zu. Dort wurden sie von einem mchtigen Aufgebot von Soldaten begrt, dass in drei Abteilungen gestaffelt war. Die Bevlkerung von Chin hat ein Kasten-System. erklrte Eragon. Krieger, Priester, Arbeiter und Magier. Diese Soldaten stellt natrlich die Kaste der

Krieger. Die Armee ist wiederum unterteilt in drei Abteilungen. Jede hat dort unten ein Aufgebot aufmarschieren lassen: Die Gruppe in der Mitte sind die Van. Die Meister des Schwerts. Sie sind Nahkmpfer und stellen den Groteil der Offiziere. Die Zweite Abordnung sind die Tew: Die Meister der Lanze und des Pferdes. Die letzte Abteilung setzt sich zusammen aus den Son: Meister des Bogens und der Belagerungswaffen. Als Saphira landete konnte Arya ber die kunstvollen Rstungen und Waffen der Soldaten nur staunen. Jede war perfekt auf die Bedrfnisseder einzelnen Waffengattungen abgestimmt. berraschend war, dass Material, das verwendet wurde. Eng gefaltetes und ineinander verflochtenes Papier! Dennoch bildete es eine so feste Struktur, dass es einen Eisenpanzer ersetzten konnte aber wesentlich leichter war! Ein unschtzbarer Vorteil im Kampf! Aus der Mitte der Soldaten trat ein Mann in einer schwarz-goldenen Rstung vor. Er baute sich vor den Neuankmmlingen auf und vollfhrte den traditionellen Gru der Kriegerkaste: Er ballte die rechte Faust, schirmte sie mit der linken hand vor der Brust ab und verneigte sich leicht. Ich gre euch ehrenwerte Gste. Mein Name ist General Katzamoto. Im Auftrag seiner Majestt begre ich euch hier in Chin als Freunde. Die Haltung Katzamotos war sehr formell gewesen, nun da er auf Eragon zu kam wurden seine Gesichtszge weicher. Willkommen zurck mein Freund. sagte der General und verneigte sich erneut leicht vor Eragon. Das Jensa mit dem Kaiser ist fr Morgen um die Mittagszeit angesetzt. Ich nehme an, du wirst deine Gste selbst in die Gemcher der Reiter fhren wollen? Das will ich, vielen dank. Kazamoto nickte freundlich, wand sich um und lie seine Soldaten wegtreten. Er selbst verschwand im Innern des Palastes. Das Jensa? fragte Oromis leicht verwirrt. Eragon konnte ein Grinsen nicht unterdrcken als er seinem alten Lehrer Antworten auf seine Frage gab. Das Jensa ist unser Treffen mit Kaiser Kuo-Fang. Vermutlich wird es bei einem Essen stattfinden. Dann werden wir auch die Einzelheiten der Allianz besprechen. Erst morgen? fragte Murtagh. Ausgesprochen unhflich. Im Gegenteil! widersprach Eragon. Hier in Chin glaubt man, dass Reisende nach dem langen Weg den sie zurck gelegt haben zunchst der Ruhe bedrfen. Daher gibt uns der Kaiser als Zeichen der Ehrung Zeit um uns vorzubereiten und wir erweisen ihm die Ehre indem wir die Zeit die er uns schenkt nutzen. Arya achtete kaum auf Eragons Erklrungen. Sie war vllig gefangen von den Eindrcken um sie herum. Eragon fhrte sie auf dem Weg zu den Gemchern der Drachenreiter durch den weitlufigen Schlossgarten. Dieser beanspruchte ein volles Viertel Innerhalb der Stadtmauern fr sich. Der Platz war aber nicht verschwendet, dass erkannte Arya sofort. Der Garten diente nicht nur der Zierde. In den kunstvollen Beeten wuchsen genug Pflanzen, welche als Nahrung dienen konnten um die gesamte Stadt zu versorgen. Wasser gab es ebenfalls im berfluss dank der Zahlreichen Brunnen und Teiche doch das erstaunlichste war der Weg ber den Eragon sie fhrte. Die Gruppe schritt ber glatt geschliffene Holzplatten welche kunstvoll berdacht wahren. Die

Sttzpfeiler und das Dach selbst waren geschmckt mit wundervollen, feinen Schnitzarbeiten. Andchtig strich Arya mit der Hand ber eine der Sulen. Beeindruckend nicht wahr? fragte Eragon pltzlich. Erschrocken stellte Arya fest, dass alle Mitglieder der Reisegruppe sie anblickten. Ja, einfach unglaublich! Wer hat das gebaut? Du meinst wer baut es. Eragon nahm die Elfe bei der Hand und fhrte sie ein Stckchen weiter. Dort traf die Gruppe auf einen lteren Mann, der mit Hammer und Meisel an einer noch unvollendeten Sule arbeitete. Als er die Gruppe bemerkte grte er freundlich. Eragon stellte in als Koo vor. Unglubig sah Arya auf die groben Werkzeuge. Ihr habt diesen wundervollen Weg geschaffen? Nein! lachte Koo. Begonnen hat die Arbeit mein Grovater in seinem 40. Sommer. Mein Vater hat sie in den 80 Sommern seines Lebens fortgesetzt und ich arbeite nun seit 20 Sommern daran. Ich habe die Hoffnung, dass ich den Weg bis zu den neuen Gemchern der Reiter fhren kann bevor ich mein Handwerk an meinen Sohn bergebe. Ihr verwendet keine Magie? wollte Arya wissen. Nur meine Hnde. lachte Koo. Aryas Gedanken begannen zu rasen. Sie konnte nicht wirklich einen Ansatz finden um ihr Denken wieder zu ordnen. Das alles war einfach zu berwltigend. Ich mchte etwas allein sein. sagte sie schnell, verlie den Weg und die Gruppe und verschwand zwischen den Bumen des Parks. Sie lief und lief, lie eines der Stadttore hinter sich und erreichte den Wald hinter Chintow. Immer schneller wurde ihr Schritt bis sie fast rannte. Sie wusste nicht wie lange sie schon unterwegs war und wovor sie eigentlich auf der Flucht war doch pltzlich hrte sie hinter sich ein jmmerliches Fiepen. Arya drehte sich um und erblickte Kitan. Der kleine Drache war ihr gefolgt und qulte sich gerade mhsam mit flatternden Flgelschlgen ber einen umgestrzten Baum am Rande eines kleinen Sees. Arya lief sofort zu ihrem Schtzling zurck und nahm ihn in die Arme. Sie schmte sich als sie bemerkte wie erschpft der Winzling war. Ihm hing die winzige Zunge vor Erschpfung aus dem Hals und seine Atmung ging schwer. Sofort lief Arya zum Ufer des kleinen Sees und setzte Kitan am Ufer ab. Gierig begann der kleine Drache zu trinken. Es tut mir leid mein Kleiner. flsterte die Elfe ihm zu und strich sanft ber seine schneeweien Flgel. Ich wei auch nicht was mit mir los ist. Ich bin so verwirrt. Kitan lieb liebevoll seinen Kopf an Aryas Hand und summte beruhigend. Er scheint dir offensichtlich nicht bse zu sein junge Elfe des Nordens. Arya wirbelt herum. Unbemerkt hatte sich eine andere Elfe ihr und Kitan genhert. Soweit man es sagen konnte schien sie lter als Arya selbst, ja sogar lter als ihre Mutter zu sein. Ihre langen schwarzen Haare hatte die unbekannte Frau zu einem eleganten Knoten hochgestreckt und trug eine elegante schneeweie Robe die mit wertvollen goldenen Stickereien verziert war. Sie musterte Arya neugierig aus gtigen Augen. Nun junge Elfe des Nordens, was hat deinen Geist denn in solchen Unruhe versetzt, dass du selbst deinen Drachen vergessen hast.

Arya wusste nicht, was sie von der fremden Elfe halten sollte doch etwas, was sie nicht genau fassen konnte flte ihr Vertrauen ein. Die Stadt Chintow und dieser Weg im Garten ... Der Grtner. Als ich das letzte Mal in Chintow war fand ich dort nichts furchterregend. erwiderte die alte Elfe. So ist es auch heute. Ich habe nur noch nie solche Pracht gesehen die von Menschenhand geschaffen wurde. Es beschmt mich es zuzugeben aber ich htte es den Menschen nicht zugetraut. Ich war immer stolz darauf sie nicht zu verachten! Wie soll ich meine berraschung meinem Gefhrten erklren?! Er ist ein Mensch! Und dann dieser Grtner Koo ... Seine Familie arbeitet seit drei Generationen an diesen wundervollen Arbeiten. Wenn wir so etwas beginnen knnen wir sicher sein das Ende der Arbeit zu sehen aber ... Aber wie kann man den Mut finden ein solches Kunstwerk zu beginnen und sicher zu sein das Ende nicht zu sehen. vollendete die alte Elfe Aryas Satz. Die Jngere nickte. Zunchst junge Elfe des Nordens musst du mal begreifen, dass es einen Unterschied gibt zwischen unterschtzen und verachten. Du hast die Menschen nicht verachtet also musst du dich auch nicht vor deinem Gefhrten schmen. Was die Menschen angeht: Du erlebst hier was sie waren vor Galbatorix. Lass mich dir noch etwas zeigen. Die alte Elfe erhob sich von dem Felsen auf dem sie Platz genommen hatte und reichte Arya einladend die Hand. Nur zgernd kam die Jngere der Aufforderung nach und folgte der unbekannten Frau in den Wald. Wie heit ihr eigentlich fragte Arya nachdem sie eine Weile schweigend gewandert waren. Ich verrate es dir, wenn du mir versprichst nicht vor Ehrfurcht im Boden zu versinken. Arya nickte zustimmend. Mein Name ist Lao-Ma. Ihr seit die Knigin der ... Denk an dein Versprechen Elfe des Nordens! mahnte Lao-Ma mit gespielter Strenge. Noch bevor Arya etwas antworten konnte teilte sich vor den beiden Frauen der Wald. Die Jngere erkannte wo sie waren. Lao-Ma hatte Arya direkt zur Hauptstadt der Jade-Elfen gefhrt und wie zuvor in Chintow war die junge Elfe sprachlos. Die Stadt der Jade-Elfen stufte Ellesmra zu einem ungeschliffenen Diamanten herab. Alle Wunder der alten Elfenhauptstadt waren vorhanden aber um ein vielfaches prachtvoller. Lao-Ma trat hinter Arya und flsterte in ihr Ohr: Hier siehst du was wir waren vor den Wyrdfell. Siehst du den Berg dort am Horizont? Das ist der Nebelberg. Dort leben die wilden Drachen. Elfen, Menschen und Drachen zusammen. So wie es sein soll. Was wenn ich dir nun sage, dass Ellesmra einst in seiner Pracht alles bertroffen hat was du hier siehst? Wrdest du mehr erfahren wollen? Wrdest du erfahren wollen warum die Elfen des Nordens so tief gefallen sind, dass sie nun fast vergangen sind? Arya drehte sich zu Lao-Ma um und nickte. Die ltere sah sie lange und durchdringend an. Ein feuchter Glanz trat in die Augen der Knigin. Dein Name ist Arya nicht wahr? Du bist Islanzadis Kind oder? Woher ...

Ich erkenne Evanders Augen. Du hast sie von deinem Vater. Ihr kanntet ihn?! fragte Arya aufgeregt. Eine Mutter sollte wohl ihren Sohn kennen oder? Fragen Arya blickte Knigin Lao-Ma sprachlos an. Nur langsam begriff sie was die Jade-Elfe gerade gesagt hatte. Dann seid ihr ... Dann bist du ...?' Deine Gromutter! besttigte die ltere. Und ich freue mich dich endlich kennen zu lernen Kind. Ich habe dich nur einmal gesehen. Kurz nach deiner Geburt. Du warst so winzig und doch so schn. Wenn es in dieser Welt Wunder gibt, dann warst du damals eines. Aber woher wusstest du dann wer ich bin? Und wie hast du mich an diesem See gefunden? Bereits als Eragon vor fnf Jahren zum ersten mal vor mir stand horchte ich auf als er dich erwhnte. Es freut mich, dass ihr nun zueinander gefunden habt. Er hat dich sehr vermisst. Seit er mir von dir berichtet hat habe ich ein Auge auf dich gehalten und natrlich hat er uns verstndigt als die beiden Dracheneier, die die Voran ihm mitgaben schlpften. Ich war so glcklich als ich deinen Namen hrte. Es war die Gelegenheit dich endlich zu treffen. Sanft streichelte Lao-Ma Kitans Kpfchen. Der kleine weie Drachen hatte sich auf dem Arm seiner Reiterin eingekuschelt und surrte nun sanft. Ich vermute, dass du die Veranlagung zur Reiterin von meinem Bruder geerbt hast Arya. Er War auch einer. Ich nehme an, du hast viele Fragen an mich? Arya war zu berwltigt um zu antworten und nickte daher einfach. Dann komm. lchelte Lao-Ma und legte den Arm um ihre Enkelin. Wir gehen in meine Gemcher. Dort haben wir mehr Ruhe. Die beiden Frauen machten sich auf den Weg durch die Haupstadt der JadeElfen und Arya kam aus dem Staunen nicht heraus. Wie die jngere Elfe es aus ihrer Heimat Ellesmra kannte hatten die Jade-Elfen ihre Huser aus den Stmmen starker Bume gesungen. Dabei waren sie aber mit weit grerer Kunstfertigkeit zu Werke gegangen. In die Natrliche Struktur des Holzes waren Bilder Von Tieren und Pflanzen mit eingearbeitet. So kunstvoll, dass Arya den Eindruck hatte die Wesen wren lebendig. Pltzlich tobte eine Horde von 20 Kindern an den beiden Frauen vorbei. Sind das alles Elfen-Kinder?! fragte Arya unglubig. Die Meisten. erklrte Lao-Ma. Tjen und Mira sind Halblinge wie Galen, der Reiter von Varos. Bei uns sind sie so willkommen wie jedes andere Kind. Aber ich dachte immer, dass wir Elfen nicht sonderlich fruchtbar sind! Das stimmt auch. Erklrte die Knigin. Allerdings sind wir bei weitem nicht so unfruchtbar wie es bei euch im Norden blich war. In der alten Heimat wurde wohl nur noch alle 10 Jahre ein Kind geboren. Bei uns ist eines im Jahr durch aus blich. Dieser...Unterschied ist Teil des Niedergangs den ihr durchgemacht habt Kind. Wir sind brigens da. Dies ist mein Haus. Arya war berrascht. Das Quartier vor dem sie standen war berraschend schlicht und erinnerte auf den ersten Blick an die Rume die Eragon whrend seiner Zeit bei den Elfen bewohnt hatte. Lao-Ma erkannte den berraschten Ausdruck auf den Zgen ihrer Enkelin und fuhr erklrend fort: Ein Bad, ein Arbeitszimmer und einen Raum zum Wohnen und Arbeiten. Mehr brauche ich

nicht. Natrlich gibt es einen groen Empfangssaal, tiefer im Herzen der Stadt doch ich habe es lieber einfach. Mit Prunk und Titeln konnte ich noch nie viel anfangen. Arya musste lcheln. Mir geht es ebenso. Dann kommst du was das angeht wohl nach mir. lchelte Lao-Ma und die beiden Frauen machten sich an den Aufstieg. Als sie oben in dem Baumhaus angekommen waren setzte Arya Kitan ab und der kleine Drache erkundete schnuppernd die Rume der Knigin. Lao-Ma bereitete etwas Tee zu und als er fertig war bat sie ihre Enkelin in einer Sitzecke platz zu nehmen. Kitan zerrte ein Kissen von einem Sessel herunter, zog es hinter sich her bis es vor den Fen seiner Reiterin lag und rollte sich dann zufrieden darauf ein. Dein Drache scheint es gern bequem zu haben. schmunzelte die Knigin. Nun Kind: Du sagtest du httest Fragen. Stelle sie! Ich wei nicht wo ich anfangen soll. gestand Arya. Warum bist du hier im Osten und nicht bei uns? Warum erkannte Mutter nicht deinen Namen als wir in Tronjheim ber dich sprachen? Und warum ist hier alles so ... anders? Es kann doch nicht nur an meiner Mutter liegen?! Natrlich nicht Arya. beschwichtigte die Knigin. Islanzadi hat ein paar Fehler begangen. Das lt sich nicht abstreiten und wenn ich sie wiedersehe werde ich es zur Sprache bringen. Doch lass mich am Anfang beginnen:Warum bin ich hier und warum erkannte deine Mutter meinen Namen nicht. Die Antwort auf die zweite Frage ist ganz einfach: Ich fhre nicht den selben Namen wie in den Tagen als ich im Norden lebte. Damals hie ich Larana und bevor Evander und Islanzadi den Thron bestiegen herrschte ich ber unser Volk. Du musst wissen Arya, da wir unsterblich sind ist es nicht praktikabel, dass ein Knig oder eine Knigin herrscht bis zum Tod. Unser langes Leben bringt uns viele Vorteile aber auch Nachteile. Ab einem gewissen Alter sind wir sehr gefangen in unserer Sicht auf die Welt. Die Welt aber verndert sich stndig und so kann es zum Problem, ja zur Gefahr werden wenn nicht von Zeit zu Zeit jngere Kpfe mit frischen Ideen das Ruder bernehmen. Kein elf herrscht lnger als 300 Jahre. Als meine Zeit heran kam begann ich Evander auf seine Rolle als Knig vorzubereiten. Zu dieser Zeit lernte er auch Islanzadi kennen und lieben. Ich wei noch als er sie mir vorstellte. Sie war ein so junges und hbsches Mdchen....Ich nahm sie beide unter meine Fittiche und bertrug ihnen langsam mehr und mehr Verantwortung. Schlielich bestiegen sie gemeinsam den Thron. Ich hatte Glck noch deine Geburt zu erleben Arya denn dann wurde es Zeit fr mich zu gehen. Warum? fragte Arya. Macht Arya hat ein eigenleben. Selbst die Besten von uns verndert sie. Man gewhnt sich daran, dass dein Wunsch anderen Befehl ist. Man gewhnt sich daran, dass alle wichtigen Entscheidungen von einem selbst getroffen werden. Darin liegt eine groe Gefahr Kind. Daher war es immer Brauch bei uns, dass ein scheidender Herrscher der Elfen fr eine Weile ins Exil geht. Man verbringt Zeit mit sich allein. Man denkt nach, meditiert und sucht nach einer neuen Richtung fr sein Leben. Nach einer neuen Aufgabe. Wir nennen das: Die Reise. Oft whlt man sich einen neuen Namen oder verndert sein Aussehen um nicht von anderen erkannt und von seinem frheren Leben

gestrt zu werden. Auf eben dieser befand ich mich als der Schatten der Wyrdfell ber das Land kam. Aufgrund meiner Erfahrung bot man mir die Fhrung ber die Elfen des Ostens an und ich akzeptierte. Wir vereinten unsere Kraft mit den Menschen und zogen uns in dieses entlegene Gebiet zurck. Wo wir Sicherheit fanden. Warum hat mir Mutter nie von dieser Reise erzhlt? Ich kann nur vermuten: Aufgrund der Notlage die sich durch Galbatorix Aufstieg ergab, haben sich wohl gewisse Bruche verndert. Islanzadi war wohl der Meinung, die Kontrolle behalten zu mssen. Sie war keine gute Knigin. sagte Arya bitter. Wenn Ellesmra wirklich mal an Schnheit dieser Stadt gleich kam dann hat sie es verfallen lassen. Und schlielich ist es zerstrt worden durch ihren Krieg mit den Menschen! Ich habe sie damals gewarnt doch anstatt auf mich zu hren hat sie mich unter Hausarrest gestellt! Sei nicht zu streng mit deiner Mutter Arya. beschwichtigte Lao-Ma ihre Enkelin und griff nach ihrer Hand. Sie hat vor allem einen Fehler begangen. Dieser zog dann andere nach sich. Was meinst du? Warum seid ihr nicht so von dem Niedergang erfasst worden wie wir? Liegt es an den Drachen die in diesen Landen leben? Zum Teil mein Kind! Als ich jung war gab es tausende von Drachen. Sie lebten auf den Gipfeln der Berge, in den Seen und Strmen. Sie beherrschten den Himmel. Selbst hier gibt es heute nur noch 20. glaubst du diese geringe Zahl htte ganz allein den Niedergang verhindern knnen? Was war es dann? Arya war ratlos. Die Menschen Kind! Ist dir nicht aufgefallen wie nah wir bei ihnen leben? Drei Vlker verbindet der Blutpackt. Die Drachen fielen. Wir konnten es nicht verhindern. Doch Islanzadi machte den Fehler sich auch vor den Menschen zurck zu ziehen. Sag mir Arya: wie viele Menschen htte Du Weldenvarden vor Galbatorix schtzen und verbergen knnen? Tausende? Zehntausende? Wre Nahrung oder Kleidung ein Problem gewesen? Wie viel leichter htten die Varden ihre Armee aufstellen knnen wenn wir ihnen direkt geholfen htten? Und warum glaubst du hast du mehr als alle anderen erkannt auf welchem dsteren Weg deine Mutter gefangen war? Weil du viel Zeit bei den Menschen und mit Eragon und Saphira verbracht hast! Wir sind drei Vlker Arya. Menschen, Drachen und Elfen. Doch wir sind auch eins. Das hat Islanzadi nicht verstanden. Ich bekenne, dass ich ob dieser Tatsache enttuscht von ihr bin. Doch ich habe auch Verstndnis. Und warum habt ihr uns nicht geholfen? Du scheinst so viel zu wissen ber alles was geschehen ist! Arya stellte die Frage ruhig doch einen gewissen Vorwurf konnte sie nicht aus ihrer Stimme verbannen. Die Frage ist berechtigt. rumte Lao-Ma ein. Du hast recht. Als wir hier Zuflucht fanden beschlossen wir im Verborgenen zu bleiben bis sich eine Mglichkeit auftuen wrde Galbatorix zu strzen. Alle fnf Jahre lieen wir die Traumsicht ber die alte Heimat gleiten. Die Antwort auf deine Frage ist geradezu lcherlich einfach: Saphira schlpfte zu einem Zeitpunkt als wir es nicht bemerkten. Als Eragon dann pltzlich vor uns stand waren wir berrascht wie wenig Zeit es gebraucht hatte ein bel zu Fall zu bringen das fast 100 Jahre geherrscht hatte. Als er uns von der Lage in Alagaesia erzhlte

diskutierten wir ob wir eingreifen sollten. Doch wo htten wir den Hebel ansetzen sollen? Htte Elf gegen Elf kmpfen sollen? Wir auf der Seite von Nasuada? Htten wir Islanzadi helfen sollen die Menschen zu unterdrcken oder htten wir selbst Tyrannen und Eroberer werden sollen? Nein, das wohl nicht. murmelte Arya sanfter. Doch ich verstehe immer noch nicht wie Mutter den Verfall so bersehen konnte. Sie muss es doch bemerkt haben! Lao-Ma betrachtete ihre Enkelin eindringlich bevor sie antwortete: Sag mir Kind: Was tust du wenn dein Bauch schmerzt? Arya war von der Frage berrascht, entschloss sich aber zu antworten: Ich krmme mich zusammen. Warum? Es lindert den Schmerz. Wenn der Krper leidet nimmt er also eine Schonhaltung ein um sich selbst zu schtzen. Arya nickte. Lao-Ma fuhr fort: Es kann aber auch der Geist, die Seele leiden Kind! Auch sie kann eine Schonhaltung einnehmen. Sich zurckziehen wie eine Schnecke in ihr Haus. Das ist sehr gefhrlich, denn da das Leiden der Seele oft nicht mit Schmerz verbunden ist bemerken wir oft gar nicht wie sehr wir uns entfernen von allem was uns teuer ist. In einem Gedicht heit es: Ist trb der Geist und Trauer erfllt die Luft, So ist verwunden mein Herz mit eintniger Mattigkeit. Verstehst du was ich sagen will Kind? Ich denke schon. murmelte Arya. Eine Weile schwiegen die beiden Frauen bevor die Jngere wieder das Wort ergriff: Darf ich dich noch etwas fragen? Natrlich. Ich wollte wissen ob....ob du mir etwas ber meinen Vater erzhlen knntest ... Gromutter? Lao-Ma setzte sich neben ihre Enkelin und legte den Arm um Arya. Mit einem milden Lcheln auf dem Gesicht nickte sie. Antworten I Nachtstern trabte zgig ber die Steppe. Neben dem edlen Pferd und seiner Reiterin pltscherte der Ramr. Am Horizont erkannte Sarabi ein Dorf. Es musste sich um Bullridge handeln. Die Magierin war sich nicht sicher. Sie hatte ihrer Stute das Zaumzeug abgenommen und lie dem Tier ganz seinen Willen. Nachtstern wusste, dass seine Begleiterin die Drachenreiter suchte und Sarabi hatte das untrgliche Gefhl, dass sie schneller zum Ziel kommen wrden wenn sie ihrem Pferd einfach vertraute. Das edle Tier war etwas Besonderes. Da war sich die Magierin sicher. Was genau konnte sie nicht sagen aber sie vertraute ihren Instinkten Was ist los? fragte Sarabi berrascht als Nachtstern pltzlich stehen blieb. Das Pferd schnaubte wissend und drehte seinen Kopf leicht nach links. Sarabi folgte dem Blick der Stute konnte aber nichts erkennen. Pltzlich zupfte etwas an ihrem Geist und die gesammte Umwelt begann sich zu verndern. Sarabi stockte der Atem. Mit einem mal war es, als ob sie die magische Ausstrahlung jedes Objektes und jedes Lebewesens um sie herum erkennen konnte. Sie befand sich in einer Welt aus schillernden

Regenbogenfarben, welche Macht und Charakter der Lebewesen darstellten. Mit einem mal wusste Sarabi warum Nachtstern sie hergefhrt hatte. Etwas auerhalb von Bullridge nherte sich eine schillernde grne Gestalt dem Boden. Die Lichterscheinung hatte unverkennbar die Form eines Drachen. Ein Tarnzauber musste das Geschpf und seinen Reiter vor normalen Blicken verborgen haben. Wer immer dieser Reiter war, er musste etwas in Bullridge zu erledigen haben. Dankbar umarmte Sarabi den Hals ihrer Stute. Dies war die perfekte Gelegenheit Kontakt aufzunehmen. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Galen verlie das Haus des Magiebegabten Tomra. Gut hatte sich der junge Mann an Katrina und Elva erinnert und war mit Freuden bereit gewesen ein Teil von Eragons Plan zu werden. Ein weiterer Schritt war getan. Dieser Umstand war eigentlich Grund zur Freude, doch sie wollte sich bei dem jungen Halbelfen nicht so recht einstellen. - Was hast du? -fragte Varos seinen Reiter mental.- Oder willst du weiter vor dich hin brten und mich aussperren? - Das mache ich nicht! -wehrte sich der Halbelf. - Oh doch! -schnappte sein Drache zurck.- Seit wir den Osten verlassen haben verschliet du dich! Was ist los mit dir oder bin ich dir pltzlich gleichgltig?! Die Bemerkung verletzte Galen und lie ihm keine Wahl. - Es ist wegen meinem Grovater. - Oromis? Ich hatte den Eindruck, dass seine Erklrungen einige Geister der Vergangenheit bei dir zum schweigen gebracht haben kleiner Bruder? - Das dachte ich auch aber besonders wichtig kann ich ihm ja wohl doch nicht sein. Kaum waren die neuen Drachen geschlpft, da ging er mit Eragon in den Osten. Wenn es ihm so wichtig wre wie er sagt, dass wir uns besser verstehen dann ... - Galen hr auf! -unterbrach Varos.- Du bist ungerecht! Uns steht ein harter Kampf bevor. Vielleicht der hrteste seit wir zu Drache und Reiter wurden. Unser Nachwuchs wird die beste nur mgliche Ausbildung brauchen und niemand hat da mehr Erfahrung als dein Grovater! Auerdem vergisst du wie Elfen denken. - Was meinst du? - Elfen sind unsterblich Galen. Sie glauben immer, alle Zeit der Welt zu haben. Du hast gesagt, dass du Zeit zum nachdenken brauchst und die gibt dir dein Grovater. Er bedenkt nicht, dass du Zeit anders siehst als er. Mag sein, dass dies unbedacht ist aber bestimmt keine bse Absicht. - Vielleicht hast du recht Bruderherz. - Natrlich habe ich das und je frher du das begreifst um so besser. Galen musste leise lachen und wollte gerade etwas erwidern als jemand behutsam seine Hand ergriff. Galen fuhr herum. Trotz des weiten Umhangs und der Kapuze konnte der junge Halbelf deutlich erkennen, dass es sich bei seinem Gegenber um eine junge Frau handelte. Ihr Gesicht konnte er nicht erkennen, da sie andchtig seine Hand betrachtete, die sie mit der ihren umschlossen hielt. Es ist so lange her ... flstere sie leise. So lange her, dass ich andere Wesen berhren konnte ... Es verwirrt mich noch immer. Galen legte seine freie Hand unter das Kinn der jungen Frau und hob es an so

dass er seinem Gegenber in die Augen blicken konnte. Ihm stockte der Atem als er in die tiefen Augen blickte. Mitternachtsblaues Haar umrandete das fein geschnittene Gesicht der jungen Frau. Ihr auergewhnliches Aussehen zog den jungen Halbelf jedoch nicht so in seinen Bann wie die Schnheit seines Gegenbers. Die Beiden musterten sich interessiert. - Galen? ... GALEN! Nur mhsam gelang es Varos sich Gehr zu verschaffen. - Was ist? -fragte Galen widerstrebend. - Bist du mal auf den Gedanken gekommen, dass dieses Mdchen gefhrlich sein knnte? Du weit doch gar nicht wer sie ist oder was sie ist. Auch nicht was sie will! Eine innere Stimme sagte Galen berdeutlich, dass die Frau ihm nichts bses wollte, dennoch musste er seinem Drachen Recht geben. Er musste mehr erfahren. Behutsam legte er seine Hnde auf die Schultern der jungen Frau und wechselte in die alte Sprache. Wie heit du? Weshalb willst du mit mir reden und ... was bist du? Einen Augenblick senkte Galens Gegenber den Blick, dann antwortete sie ebenfalls in der Sprache der Elfen: Was ich bin kann ich dir nicht sagen Drachenreiter. Ich wei es selbst nicht aber mein Name ist Sarabi und ich bin nicht hier um dir oder deinen Freunden und Verbndeten zu schaden. Im Gegenteil! Ich habe wichtige Informationen, die Nasuada betreffen und mchte sie an euch weitergeben. Das Bse, welches dieses Land bedroht ist mchtiger als ihr ahnt und die Gefahr die von ihm ausgeht weitaus grer als ihr befrchtet. Dann sollten wir uns wohl unterhalten. Am besten ungestrt. murmelte Galen. Da du schon weit, dass ich ein Reiter bin kannst du mich auch zu meinem Drachen begleiten. Auf dem Weg hre ich mir an was du zu sagen hast. Dann sehen wir weiter. Schnell lieen die Beiden Bullridge hinter sich. Niemand achtete auf die beiden Gestalten in ihren Kaputzenumhngen. Die Menschen Alagaesias hatten gelernt, dass es fr sie gesnder war mglichst wenig Anteil an dem zu nehmen was um sie herum geschah. Als sie die letzten Htten hinter sich gelassen hatten begann Sarabi zu erzhlen: Wie ich dir bereits sagte Drachenreiter ist mein name Sarabi. Ich bin ein Kind des Volkes, das frher in den Weiten der Wste Hadarac lebte. Wir zogen von Oase zu Oase und bildeten nur sehr kleine Gruppen. Nachdem der Wyrdfell Galbatorix die Macht bernommen hatte bekamen auch wir seine Grausamkeit zu spren. Sein Reich wurde von zwei Seiten bedroht: Die Elfen im Norden whrend die Varden, Zwerge und Sdmenschen seine sdliche Flanke bedrohten. Er brauchte eine riesige Armee um seine Eroberungen zu schtzen. Doch eine solche Streitmacht verschlingt Geld Galen, viel Geld. Auerdem stehen die jungen Mnner, die in der Armee dienen dann nicht mehr zur Verfgung um Felder zu bestellen, in den Minen zu arbeiten oder einem Handwerk nachzugehen. Er brauchte also Arbeitskrfte die nichts kosteten. Seine Antwort war die Sklaverei und mein Volk bot ihm gengend Arbeiter. Da wir in der Wste verstreut lebten war es ein Leichtes uns wie Vieh zusammen zu treiben. Die 13 sprten uns auf, Sklavenfnger erledigten den Rest. Viele Galen, sehr viele sind damals gestorben. Nimora eine mchtige Magierin unseres Volkes erdachte einen Plan wie wir Vergeltung ben knnten. Sie war in jenen tagen meine Lehrerin. Ich habe sie sehr verehrt aber das Leid

unseres Volkes ttete die gute Frau die sie einmal war...Es blieb nur eine Kreatur die nichts anderes im Sinn hatte als Rache. Ich habe mich ihr damals angeschlossen doch ... Ich wollte nie Rache Galen. Gerechtigkeit war mein Anliegen. Ich habe zu spt erkannt, dass Nimora wahnsinnig war. Sie ersann einen Zauber, der unsere Seelen an eine magische Flamme band. Dieses Flamme kann gro sein wie ein Lagerfeuer oder klein wie die Flamme einer einzelnen Kerze. Nichts kann sie zum verlschen bringen. Wir sollten die Mglichkeit erlangen mit der Kraft unserer Lebensenergie eine auserwhlte Person untersttzen zu knnen. Ihr macht verleihen zu knnen. Die Auserwhlte sollte dann ihre Krfte dem Kampf gegen Galbatorix zur Verfgung stellen. Nimoras Tochter Vinija sollte diese Auserwhlte sein, doch sie sagte sich von ihrer Mutter los. Sie begriff, dass die Basis der Macht die die Flamme ihr geben wrde Hass war. Davon wollte sie nichts wissen, zumal sie sich verliebt hatte. Ihr Mann trug den Namen Ajihad und sie erwartete ein Kind von ihm. Vinija war eine gute Frau. Sie brachte es nicht ber sich die Seele ihrer Mutter vom Leben zu reien also schloss sie das Feuer in ein Amulett ein und behielt es in ihrer Nhe um sicher zu gehen, dass es nicht in die falschen Hnde fiel. Eine noble Tat aber ein Fehler. Sie hatte den Hass unterschtzt den Nimora in sich trug. Meine alte Lehrerin beschloss zu warten. Sie beschtzte sogar den Clan von Ajihad damit ihre Enkelin Nasuada geboren werden konnte. Als diese vier Jahre alt war war die Zeit des Wartens fr Nimora vorbei. Bereits vorher hatte sie oft zu der kleinen Nasuada gesprochen. Natrlich ohne das ihre Mutter es bemerkte. Nun versagte sie dem Clan pltzlich ihren Schutz. Morzan sprte die Gruppe auf und Nasuada musste mit ansehen, wie ihre Freunde und ihre Mutter gettet wurden, denn Morzan war um einiges zu betrunken um Gefangene zu machen. Die Saat des Hasses war gelegt. Nimora beschtzte nur Ajihad und Nasuada. Ihre Macht erlaubt es Charakterschwache zu beeinflussen oder Menschen, die sie freiwillig in ihr Herz lassen. So schenkt sie auch Macht. Welche Art von Macht? fragte Galen der bisher ruhig den Ausfhrungen Sarabis gelauscht hatte. Sehr unterschiedliche Formen Galen. Sie kann magische Fhigkeiten verleihen oder nur eine Art ... berzeugungskraft. Hrst du jemanden sprechen, der von ihr erfllt ist bist du ber alle Maen versucht der betreffenden Person zu folgen. Hat Nasuada sich so die Gefolgschaft der Urgals gesichert? Genau! Nimora beschtzte zunchst Ajihad. Er kannte die Varden und schloss sich ihnen an. Nimora wusste, dass er es weit bringen wrde und sie sorgte dafr, dass Nasuada einst seine Macht erben wrde. Ich bin mir sicher, dass sie auch das Ableben von Ajihad gefrdert hat. Ihre Enkelin wei davon natrlich nichts. Sie wrde es wohl auch nicht glauben wenn man es ihr erzhlen wrde. Und du, bist dieser Flamme irgendwie entkommen und willst uns nun helfen? fragte Galen. Ja in der Tat. Nimora ist wahnsinnig Galen. Sie hat einen Plan unendliche Macht fr sich zu sichern und als grausame Gttin ber die Welt zu herrschen. Das darf nicht passieren. Inzwischen hatten Galen und Sarabi eine versteckte Wiese erreicht. Varos hatte sich dort niedergelassen. Zu Sarabis freudiger berraschung wartete dort auch Nachtstern. Fast schien es als wrde das Pferd sich mit dem

Drachen unterhalten. Galen hatte eine Weile geschwiegen und ber das Gehrte nachgedacht. Wir mssen in den Osten! entschied er schlielich. Eragon muss diese Information erhalten. Dein Pferd wirst du zurcklassen mssen. Varos wird uns beide tragen. Auf keinen Fall! widersprach Sarabi. Ich trenne mich nicht von Nachtstern. Sie ist etwas besonderes. Sie hat Fhigkeiten ... Es geht nicht anders. versuchte Galen zu widersprechen. Wir sind sonst nicht schnell genug. - Da irrst du dich kleiner Bruder. -mischte sich pltzlich Varos ein. Unter den verwunderten Blicken von Galen und Sarabi beugte sich der Grne Drache zu Nachtstern hinab und berhrte mit der Schnauze die silberne Blesse auf der Stirn des Pferdes. Diese begann durch die Berhrung strahlend wei zu glhen. Fr einen Augenblick waren alle Anwesenden geblendet. Als der gleiende Lichtschein sich auflst traute Sarabi ihren Augen kaum. Mehr denn je glnzte die Blesse auf Nachtsterns Stirn silbern. Das unglaublichste aber waren die beiden Flgel die aus den Flanken der Stute wuchsen. Sie waren nicht fledermausartig wie die von Drachen sondern gefiedert wie die von Vgeln. Sie glnzten im selben satten Schwarz wie das Fell der Stute. Eine feine Frauenstimme hallte durch die Kpfe aller Anwesenden. - Danke, dass du mir geholfen hast mich weiter zu entwickeln junger Skulblaka. Nachtstern? fragte Sarabi entgeistert. Hast du gerade gesprochen? Das verwandelte Geschpf legte elegant die Flgel an. Natrlich meine Freundin und nun sollst du und der Drachenreiter erfahren wer ich bin. Antworten II Dann sag mir was du bist. fragte Sarabi behutsam. Sanft strich sie ihrer verwandelten Stute ber die Stirn. War das berhaupt angemessen? Dem verwandelten Pferd schien es zu gefallen. - Vor allem, meine Freundin bin ich alt. -erwiderte das Geschpf.- lter als du, die Elfen, die Zwerge oder die Drachen. Mein Volk war bereits alt, als wir die Sprache erschufen, die die Elfen heute sprechen. Die Sprache der Magie. Du meinst du bist eine des grauen Volks?! platzte Galen heraus. Nachtstern schnaubte vergngt. -Ja. Allerdings habe ich nie verstanden warum man uns so nannte. Besonders grau waren wir nicht. - Niemand wusste was aus euch geworden ist. - staunte Sarabi.- Nachdem ihr die alte Sprache geschaffen habt seid ihr verschwunden ... Wohin? - Wir sind weitergezogen. Das Ende der einer Reise war erreicht, unsere Zeit vorbei. - Ich verstehe nicht. - gestand Sarabi uns sprach ihr Pferd zum ersten mal mental an. - Wir waren das erste Volk in Alagaesia Sarabi. Wir lebten in der Zeit vor der Zeit als die Magie noch ungebunden war. Alles, meine Freundin, hat einen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Dieses Ende ist wirderum der Anfang. Alles ist ein Kreislauf. Als wir die alte Sprache schufen erreichten wir ein Ende. Unser Ende als krperliche Wesen. Wir zogen weiter, wurden eins mit dem

Strom der Magie, der reinen Lebenskraft dieser Welt. Wir sind immer da. In den Bergen, den Strmen und Seen. berall. Manchmal lassen wir zu, dass wir krperlich werden. Meist als Tier. Einer meiner Brder lebte lange als weier Rabe bei den Elfen. Oft brauchen wir etwas Hilfe um unseren Geist voll entfalten zu knnen. Dank dir Varos ist es mir nun gelungen. Nun kann ich dir noch besser zur Seite stehen Sarabi. - Das klingt als httest du auf mich gewartet? - Das habe ich. Wegen dir bin ich hier. - Aber unser treffen war doch Zufall! Wie httest du wissen knnen, dass ... - Krperliche nehmen die Zeit sehr begrenzt wahr. Als eine Strae welche nur in eine Richtung fhrt. Mein Volk erkennt in der krperlosen Form viel mehr meine Freundin. Wir beobachten und berwachen die Welt Sarabi und wenn wir krperlich werden und uns jemandem anschlieen, dann weil unsere Macht und unser Wissen gebraucht wir. In dem was vor uns liegt Sarabi wirst du eine wichtige Rolle spielen. Daher bin ich bei dir. Als eine Wchterin. - Du meinst den Kampf gegen Nimora und ihre Enkelin Nachtstern ... entschuldige! Ist das berhaupt dein Name? - In dieser Form ist er es. -erwiderte das magische Geschpf belustigt, wurde dann aber unvermittelt sehr ernst.- Die Gefahr die ber der Welt schwebt ist grer als ihr bisher erfasst habt. Ihr glaubt die grte Gefahr bestnde darin, dass Nimora zu einer grausamen Gttin wird. Doch die Bedrohung ist viel grer. Was meinst du? fragte Galen dazwischen. Sarabi schrak etwas zusammen. Sie hatte den jungen Reiter fast vergessen. Nachtstern scharrte mit den Hufen uns schnaubte unsicher. - Ich bin nicht sicher ob ich es mit Worten erklren kann. Die krperliche Sprache ist so ... begrenzt. Versuchen wir es mal so: Nachtstern stampfte mit dem Huf auf den trockenen Boden. Eine kleine Staubwolke stieg auf.- Was ihr gerade gesehen habt ist das einfachste, grundlegendste Gesetzt von allem was ist. Auf jede Aktion gibt es eine Reaktion. Ich trete auf, Staub steigt auf. So hat alles seine Ordnung. Verstt etwas oder jemand gegen die Ordnung erfolgt auch eine Reaktion. Wenn z.B. ein Schatten entsteht ist dies ein Versto gegen die Ordnung der Welt. Der Geist hat in diesem Krper nichts verloren. Er besetzt ihn und erhlt damit Fleisch und Blut so wie groe Macht. Die Aktion! Doch hat dieses Wesen trotz all seiner Strke eine Schwche: Durchsticht man sein Herz wird es zerstrt. Die Reaktion! Nimora hat den Fluss der Dinge unterbrochen. Seelen sollten...weiter ziehen nach ihrem Tod und sich nicht an das Krperliche klammern. Die Aktion! Du meine Freundin bist die Reaktion! Eine Gegnerin fr sie! Sollte es ihr gelingen, in der Art wiedergeboren zu werden wie sie es anstrebt wird es auch eine Reaktion geben. - Lst das nicht unser Problem? - knurrte Varos. - Wohl kaum Skulblaka! Wie stellst du dir die Reaktion der Ordnung auf das Chaos vor, dass die Seele eines begrenzten Wesens auslst, dass pltzlich unbegrenzt ist? - Ich habe keine Ahnung. -gestand der Grne. - Die Zwerge nennen es Rangrokar, die Elfen Dincha und die Menschen Armageddon. Worin auch immer der Glaube daran fut, ob in Wissenschaft

oder Religion, es beschreibt immer das Selbe: Das Ende von allem! Eine Weile schwiegen alle Anwesenden, dann rusperte sich Galen: Wir sollte Eragon diese Information WIRKLICH so schnell wie mglich bringen. Nun drfte es ja auch keine Probleme mehr mit der Reise geben oder? - Wohl kaum! -schnaubte Nachtstern vergngt.- Du wirst nur ohne Sattel aufsitzen mssen Sarabi. Er wrde meine Flgel stren. Das magische Pferd bckte sich etwas um seine Reiterin aufsitzen zu lassen. Als es Sarabi gelungen war sich auf den rcken der geflgelten Stute zu ziehen sprte sie, wie ihre Knie magisch an Nachtsterns Flanken gedrckt wurden. - Du dachtest doch nicht, dass ich dich fallen lassen wrde oder? -flsterte Nachtstern. Inzwischen hatte sich Galen auf Varos Rcken geschwungen und bedeutete Sarabi ihm zu folgen. Gleichzeitig mit dem mchtigen grnen Drachen stie sich das geflgelte Pferd vom Boden ab uns schoss in den Himmel. Von der Pltzlichkeit der Abreise berrascht klammerte sich Sarabi an den Hals der Stute, sprte aber im selben Moment wie Nachtstern beruhigend ihren Geist anstie. Schon bald begann die junge Magierin die grenzenlose Freiheit zu genieen, die sonst nur die Drachenreiter kannten. Eine weile erfreute sie sich daran, doch dann stieg in Sarabi eine Frage auf, die sie qulte, seit sie wieder in dieser Welt war. - Du mchtest wissen, was du bist nicht wahr meine Freundin? -fragte Nachtstern mitfhlend. - Ja. -gestand Sarabi. Kannst du es mir sagen? Bin ich ... ein Schatten? - Was du bist Sarabi kann niemand genau sagen. Ein Wesen wie dich hat es noch nie auf der Welt gegeben. Genau kann ich dir sagen, dass du kein Schatten bist. Der Geist der einen Schatten erschafft, ist das Bruchstck einer unglcklichen Seele. Hat ein Wesen bei seinem Tod eine unbefriedigte Sehnsucht, ein Verlangen, welches so mchtig ist, dass auch der Tod die Seele nicht bewegen kann es aufzugeben, dann zerbricht die Seele und ein Geist entsteht. Oft sind es leider die niedrigsten Gelste und die dunkelsten Triebe welche ein solches verlangen hervorbringen. bernimmt ein Geist einen Krper entsteht ein zerstrtes, unvollkommenes Wesen. Ein Schatten. Getrieben werden diese Kreaturen dann von dem Grundstein ihres dunklen Verlangens. Sei es Gier, Wut, Hass oder sonst ein niederer Trieb. Du Sarabi bist kein Schatten den deine Seele ist heil und ganz. - Was wrde geschehen wenn Nimora oder einer ihrer Getreuen sich einen Krper nimmt so wie ich? - Dann wrde wohl ein Schatten geboren werden, denn sie sind zerfressen vom Hass! Er hat ihre Seele vollstndig vergiftet und darin liegt die Gefahr: Die Macht eines Schattens ist abhngig davon wie gro der Splitter der Seele ist aus dem er geschaffen wurde. - Dann wren Nimora und die, welche ihr freiwillig folgen besonders mchtige Schatten? - Du beginnst zu verstehen meine Freundin. Was dich betrifft, so kann ich dir noch folgendes sagen: Deine Magie ist stark wie bei den Elfen, doch auch deine macht hat Grenzen. Du wirst wohl lter werden als jeder Mensch, unsterblich bist du aber nicht. Du wirst in der Lage sein Verletzungen stand zu halten die normale Wesen tten wrden, doch auch dies hat seine Grenzen. Kommt der Tod zu dir wirst du diese Welt verlassen mssen, doch

es ist dir gegeben etwas zurck zu lassen. Du kannst Kinder haben wenn du es willst. Wie lange dein Leben andauern wird kann ich nicht sagen aber ich werde an deiner Seite sein bis du weiterziehst meine Freundin. - Aktion und Reaktion. -kommentierte Sarabi. - Du beginnst wirklich zu verstehen. Schatten ziehen auf Nimora war aus der Flamme getreten und schritt wtend vor Nasuada auf und ab. Wie hatte Sarabi sie so verraten knnen?! Monate wrde es dauern die zerstrten Krper zu ersetzen! Tage waren vergangen bis es den Magiern ihrer Enkelin endlich gelungen war die Tr die dieses Miststck versiegelt hatte wieder zu ffnen. Drei hatten all ihre Lebensenergie verbrauchen mssen aber das war egal. Strend war nur ihr Gewinsel um Gnade gewesen als sie den Befehl ausfhren sollten. Leider waren diese Krper ungeeignet! Bestimmte Voraussetzungen mussten erfllt sein oder die Verschmelzung wrde nicht in der Weise gelingen wie Nimora es sich wnschte. Das Gerusch der sich ffnenden Tr lie Nimora herumfahren. Sie erkannte ihre Enkelin und General Roran. Wie blich schien dieses dumme Ding Nasuada sich zu freuen sie zu sehen. Zweifellos wrde sie wieder mit trivialen Problemen aufwarten knnen. Nimora fluchte in sich hinein! Der ganze krieg gegen den Packt diente nur einem Zweck: Der Beschaffung geeigneter Krper fr ihren Plan! Der Krieg lieferte Rechtfertigungen fr viele notwendige Dinge und war eine willkommene Ablenkung fr potentielle Feinde. Nimora empfand es als lstig und strend sich von Zeit zu Zeit damit befassen zu mssen doch nun zwang sie sich zu Ruhe. Noch war sie auf Nasuada angewiesen. Mit Honig lie sich dieses Bienchen besser fangen als mit Essig. So zwang sich die geisterhafte Erscheinung das Lcheln der jungen Frau zu erwiedern und fragte in mglichst freundlichem Tonfall: Was gibt es denn mein Kind? Es geht um unseren Krieg Gromutter. Nimora htte am liebsten bitter aufgelacht als sie unseren Krieg hrte. Sie hatte die Abneigung ihrer Enkelin fr Magie zu nutzen gewusst. Fr Nasuada ging es darum Magie von der Welt verschwinden zu lassen. Ein lcherliches Unterfangen und ebenso unmglich wie der Versuch den Sonnenaufgang zu unterbinden. Dieses dumme Ding von einer Enkelin wusste nicht einmal, dass sie, Nimora, einst die mchtigste Magieerin ihrer Zeit gewesen war! Sie glaubte, dass ihre arme Gromutter verflucht worden sei und die Hilfe ihrer lieben Enkelin brauchte um ins Leben zurck zu finden. Nimora brauchte Hilfe, doch fr einen gnzlich anderen Zweck! Was genau beschftigt dich denn Nasuada? Wir haben nicht so viele Truppen zurck gewinnen knnten wie wir gehofft haben. Ich verstehe das nicht. Deine Gabe scheint diesmal nicht voll gewirkt zu haben. Auch die Urgals werden aufmpfig. Nimora fluchte in sich hinein. Das hatte sie befrchtet. Eragon der Schattentter war in den fnf Jahren seiner Abwesenheit zur Legende geworden. Hunderte von Geschichten rankten sich um ihn. Hoffnung hatte das Volk beseelt er wrde zurckkehren und das Bse vernichten. Nun war er zurck und hatte einen groen Sieg errungen. Auch die Nachricht, dass es nun noch weitere Reiter gab hatte sich wie ein Lauffeuer verbreitet. Leidet

ein Volk, so hat es das Verlangen nach Verbesserung und Revolution. Da hatte Nimora den Hebel angesetzt: Ihre Macht hatte Nasuadas Worten die Kraft verliehen, den Eindruck zu erwecken sie wre die Antwort auf all diese Hoffnungen! Doch dieser Eindruck war knstlich und konnte von realer Hoffnung nur zu leicht verdrngt werden. Nimora lauschte weiter den Worten Nasuadas: Ich befrchte auch, dass wir in der Magie zu schwach sind um uns Eragon in den Weg zu stellen. Gewiss wir haben den Elfen Profion aber ansonsten nur zweitklassige Magier. Magier sind immer zweitklassig! lallte pltzlich Roran dazwischen. Dreckige Migeburten ... so ... sollen alle zur Hlle fahren! Ge ... genau wie Katrina. Dummes Weib! Wei ... Wei ... wei nicht was es an mir hat! Ist dein General etwa betrunken Nasuada?! fragte Nimora und warf einen angeekelten Blick auf die schwankende ungepflegte Erscheinung des Soldaten. Seine undankbare Frau hat ihn verlassen. erklrte die Knigin. Es hat ihn schwer getroffen. Ich habe Verstndnis fr seinen Zustand. Zu viel Verstndnis Kind! Einem solchen General wird niemand folgen! Ich schirme ihn zur Zeit von den Truppen ab Gromutter. Er wird sich schon wieder fangen. Roran ist seit langem mein treuster Diener. Nimora verzog angeekelt den Mund, belie es aber dabei. Sie konnte nicht zulassen, dass sich der Krieg zum Nachteil ihrer Enkelin entwickelte. Noch gab es Vorbereitungen zu treffen. Das dumme Gr brauchte also Magier, die es mit Elfen, notfalls auch mit Drachenreitern aufnehmen konnten .. .Nachdenklich blickte Nimora in die blaue Flamme. Pltzlich erschien Koruws Gesicht zwischen den zngelnden Flammen. Ihr alter, treuer Freund sprach sie mental an:-Warum nicht Feuer mit Feuer bekmpfen Nimora. - Was meinst du alter Freund? -fragte das geisterhafte Wesen. - Wenn einige von uns jetzt krperlich werden wrden ... - Ihr wrdet zu mchtigen Schatten werden. Warum Sarabi etwas anderes geworden ist kann ich nicht sagen aber du ... - Wrdest ein Wesen werden, dass Durza wie einen Waisenknaben erscheinen lt! Es gibt eine Sache, die Hoffnung zerstren kann Nimora: Furcht! Lass mich und sagen wir...zwei weitere krperlich werden. Wir brennen ein paar Drfer nieder um die Bauern wieder auf Linie zu bringen, dienen deiner Enkelin solange es dir Nutzen bringt und sorgen dafr, dass der Krieg weiter seinen Gang nimmt. - Aber was ist mit deiner Gttlichkeit alter Freund? Du warst mir immer treu. Du sollst nicht verzichten mssen! - Das muss ich doch auch nicht. Wenn du und die anderen aufsteigt werden eure Mglichkeiten grenzenlos sein. Ich vertraue dir, dass du uns nicht vergisst. Nimora war gerhrt. Das war Treue! Wre doch Sarabi so weitsichtig gewesen. - Wen schlgst du als deine Begleitung vor? - Ich dachte an Nissa und Odion. Nimora lchelte zufrieden. Aus diesen Seelen wrden mchtige Schatten werden. Ruckartig drehte sie sich zu Nasuada um. Ich habe vielleicht eine Lsung fr dein Problem mein Kind aber es wird ein

gewisses Opfer von deinem Volk ntig sein damit es gelingt. Was meinst du? fragte Nasuada misstrauisch. Nimora berlegte fieberhaft. Die Wahrheit konnte sie ihrer Enkelin nicht sagen. Eine Ausrede musste her. Kind, das mag dich nun erschrecken, aber die Zwischenwelt in der meine Freunde und ich gefangen sind ist die selbe, in der die Geister wohnen die Schatten erschaffen. Es ist gefhrlich fr mich und meine Freunde aber mit vereinter Kraft knnte es uns gelingen einige von diesen Geistern zu fangen....vielleicht drei! Wenn du uns gesunde Krper beschaffst knnten wir Schatten erschaffen, welche dir zu Diensten sind. Es mssen keine Magier sein! Drei normale Brger gengen. Zwei Mnner und eine Frau. Nur jung und gesund mssen sie sein. Da wei...wei ich was! lallte Roran und kmmerte sich nicht um Nimoras zweifelnden Blick. Die Mnner knnen wir aus den Reihen meiner Soldaten nehmen. Da gibt es ein paar Weichlinge, die ich gern los werden mchte und die Fr ... Frau ... Einer meiner Hauptleute liegt mir stndig in den Ohren...is adoptiert worden der Bastard ... So ein reiches Paar konnte keine Blger bekommen und hat sich ihn angeschafft und da gings pltzlich doch. Jetzt ist Tchterchen die Prinzessin die alles erben wird und ihn haben sie zum Militr abgeschoben. Er wartet schon lange auf eine Mglichkeit es seinen Leuten heim zu zahlen. Nasuada! gluckste Nimora belustigt. Ich verstehe langsam was du an diesem General findest. Trotz des Alkohols scheint er ja noch Verstand zu besitzen! Die Angesprochene hatte sich inzwischen abgewandt und starrte ins Leere. Was ist los Kind? fragte Nimora mit gespielter Fhrsorge. Ich wei, das Opfer gebracht werden mssen fr den Endsieg Gromutter ... aber Schatten?! Ich will die Magie vernichten! Die Kraft zerstren, die dir so viel angetan hat und eine bessere Zukunft fr alle schaffen! Schatten sind das belste was die Magie hervorbringt. Sie sind so schlimm wie Elfen! Mit denen soll ich mich verbnden. Da sehe ich das gute Herz deiner Mutter. erwiderte Nimora und unterdrckte nur mhsam die Wut und die Ironie in ihrer Stimme. Aber bedenke das Schicksal, dass deine Mutter getroffen hat. Man muss hart sein Nasuada!! Gte ist nichts als Schwche! Diese Schatten werden dein Werkzeug sein. Bedenke welches bel du mit ihnen von der Welt waschen kannst: Die Drachen und ihre Reiter, die Elfen und alle Magier. Nur drei mssen geopfert werden fr dieses hohe Ziel! Und wenn die Brger sehen ber welche Macht du gebietest werden sie sich nicht mehr durch nrrische Geschichten ber Eragon verfhren lassen! Nasuada schwieg. Nimora wusste, dass sie ihre letzte Trumpfkarte spielen musste. Kind, ich wei, dass du Angst hast aber wenn die Reiter gewinnen werden sie bestimmt auch diese Flamme zerstren weil wir eine Gefahr fr sie sind. Was wird dann aus meinen armen Freunden? Was wird aus mir? Ein entsetzter Ausdruck lag auf Nasuadas Gesicht, als sie den Kopf hob. Nein! Nein Gromutter, das lasse ich nicht zu! Die Knigin wand sich zu Roran um. Schaff die Leute her die meine Gromutter braucht. berwache dann die Geburt der Schatten. Wenn sie bereit sind bring sie zu mir, damit ich ihnen

ihre Befehle geben kann. Ich werde in meinen Gemchern sein. Ich will es nicht mit ansehen. Das musst du auch nicht Kind. erwiderte Nimora sanft und beobachtete ihre Enkelin wie sie den Saal verlie. Ohne dieses naive Gr wrde es ohnehin viel einfacher sein. Wachablsung I Nimora lie ihren Blick durch die Kammer der Flamme schweifen. Dieser nutzlose General Roran hatte Wort gehalten. Die beiden jungen Soldaten die den Raum betraten machten einen guten Eindruck. Sie waren geeignet. Ebenso die junge Frau, welche sie mit sich in die Kammer zerrten. Das Mdchen hatte naturblonde Haare, hatte die zierliche doch krftige Figur einer Frau aus dem Volk und trug die Kleider des gehobenen Brgertums. Nach menschlichen Mastben war sie recht hbsch. Die dicken Stricke, die ihr Arme und Beine fesselten sowie der Knebel und der ngstliche Blick verrieten, dass sie nicht freiwillig hier war. Ihr eiferschtiger Stiefbruder Balin hatte sie aus dem Haus der Eltern entfhrt um sich an seinen Adoptiveltern zu rchen. Er beobachtete das Geschehen und ignorierte die hilfesuchenden Blicke, die seine Schwester ihm zuwarf. Du bist doch selbst schuld! fuhr er sie an als das Mdchen versuchte durch erstickte Laute auf sich aufmerksam zu machen. Kaum warst du da haben unsere Eltern den Hofhund besser behandelt als mich! Du sollst alles erben! Mich haben sie zur Armee abgeschoben. Vermutlich haben sie damit gerechnet dass ich bald sterben wrde dann wren sie mich los! Aber heute rechnen wir ab! Wir haben die Gefangene hergebracht Hauptmann! meldete sich der grere der beiden Soldaten zu Wort. Er war krftig und hatte schwarze Haare. Knnen wir nun gehen? fragte sein Kamerad. Dieser war etwas kleiner und schmchtiger. Der junge Soldat warf Nimoras geisterhafter Erscheinung unsichere Blicke zu. Noch nicht! lachte Nimora. Auf euch wartet noch eine Aufgabe. Das geisterhafte Wesen sammelte seine Krfte und gab die Seelen drei ihrer Getreuen frei. Blutrote Flammenzungen schossen aus der blauen Flammen und bewegten sich auf ihre Opfer zu. Bevor die beiden Soldaten und ihre wehrlose Gefangene etwas tun oder sagen konnten wickelten sich die Flammenzungen um sie wie Schlangen um ihre Beute. Die Enden der flammenden Fessel wiegten sich vor den Gesichtern der Opfer und schlielich stieen sie nach vorn. Die dmonische Kraft drang durch die Augen der drei Menschen ein. Schnell verklangen die Schreie der Opfer. Mit einem mal schien die Dunkelheit des Raumes lebendig zu werden, sich zu verdichten zu einer Substanz weder fest noch flssig noch gasfrmig. Gnzlich unnatrlich war der Stoff, der nun die drei werdenden Schatten einhllte. Fr einige Sekunden waren die Gestalten verhllt wie in einem Kokon, doch schon wenige Sekunden spter sollte die Geburt ihren Abschluss finden. Fast lautlos lsten sich die unheimlichen Gebilde wieder auf und gaben den Blick auf drei Wesen frei die nichts mehr mit den Menschen gemein hatten, die sie einst gewesen waren. Hauptmann Balin stockte der Atem als er die neuen Schatten erblickte. Er hatte Geschichten ber Durza gehrt. Er wusste genug um zu wissen, dass

diese Kreaturen anders waren. Die blutroten Haare und gelben Augen bildeten einen scharfen Kontrast zur bleichen Haut der Wesen. Dicke schwarze Adern durchzogen die bleichen Gesichter und wo einst Hnde und Finger gewesen waren erblickte man nun Klauen. Das unnatrlichste aber waren die weiten fledermausasrtigen Flgel, die den Schatten aus den Schultern wuchsen. Mit einer simplen Handbewegung lieen die Wesen scheinbar aus dem nichts schwarze Roben erscheinen und falteten ihre Flgel so zusammen, dass sie ihnen scheinbar als Umhang ber die Schultern fielen. Einige kurze Blicke wechselten die Wesen mit der geisterhaften Nimora, dann drehte sich der grte der drei Schatten zu Balin um. Du! befahl die Kreatur. Unsere Wandlung ist abgeschlossen. Fhre uns zu Nasuada! Balin gehorchte. Erfhlte sich nicht wohl dabei den Wesen voranschreiten zu mssen. Sein Instinkt riet ihm keiner dieser Kreaturen den Rcken zu zu kehren doch noch gefhrlicher schien es ihm zu sein nicht zu gehorchen. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Nachdenklich betrachtete Nasuada das Schwert ihres Vaters. Seit seinem Tod vor so vielen Jahren hielt sie seine Klinge in Ehren. Whrend des Kampfes gegen Galbatorix hatte sie sie oft in Hnden gehalten und sich Ajihad so nahe gefhlt doch nach dem Krieg hatte sie nur noch selten diese Nhe gesucht. Sie hatte es auf ihre Arbeit geschoben oder darauf, dass sie die Trauer und den Verlust nicht mehr so stark sprte, doch war das die Wahrheit? Nachdenklich blickte die Knigin aus dem Fenster. Sie war nicht blind. Das war nicht die Welt die sie sich vorgestellt hatte! Nicht die Welt die ihr Vater gewollt htte. Leid und Tod waren so gegenwrtig wie zu Galbatorix Zeiten. Warum nur?! Sie wollte doch nur das Beste! Eine Welt ohne die verdammte Magie! Ohne Wesen, die in den Geist von anderen vorstoen konnten oder mit einem Wort zu tten vermochten. Sie hatte geglaubt, dass in ein paar Monaten die Magier ausgemerzt wren. In aller Stille. Nun ging es bereits fnf Jahre und es war kein Ende abzusehen. Immer wenn sie glaubte nun sei es geschafft tauchte wieder Magie in der Welt auf. Hatte Eragon damals recht gehabt? War Magie ein Teil dieser Welt wie die Sonne oder die Sterne? Wre ein Frieden durch Verhandlungen mglich gewesen? Nein! So durfte sie nicht denken. Alles Leid in ihrem Leben war durch Magie verursacht worden! Der Tod ihrer Mutter und der ihres Vaters! Galbatorix und sein Schrecken! Immer war es die Magie, dass hatte ihre Gromutter ihr klar gemacht! Aber ein Packt mit Schatten? Ging sie damit nicht zu weit? Ein noch viel erschreckender Gedanke schlich sich in Nasuadas Gedanken: Bin ich nicht lngst wie Galbatorix? Nasuada erschrak bei dieser Vorstellung doch war sie so abwegig? Die Ra zac kmpften fr sie, die Urgals und nun Schatten. Wie einst unter Galbatorix. Es gab Verfolgung, Leid und Unterdrckung....Nein! Sie war anders. Sie versuchte die Menschen vor einer realen Gefahr zu schtzen: Der Magie! Dafr mussten eben Opfer gebracht werden. Die goldene Zukunft die ihr Vater und sie sich gewnscht htten wrde kommen wenn erst die Voraussetzungen geschaffen waren. Es war doch nur die Schuld des Paktes! Warum konnten diese Verrter nicht begreifen, was sie zu tun versuchte?! Vermutlich waren es die doppelzngigen Elfen. Diesen Kreaturen war es doch

eine Freude die Menschen klein zu halten. Wie konnten die Zwerge und die Menschen mit diesen Missgeburten einen Pakt schlieen?! Doch sie, Nasuada, sah die Dinge wie sie waren! Waren das nicht auch Galbatorix Argumente gewesen? Hatte nicht auch er von einer goldenen Zukunft getrumt? Das Gerusch der sich ffnenden Tr lie die Knigin herumfahren. Wachablsung II Die drei Schatten die nun Nasuadas Gemach betraten jagten der jungen Knigin mehr als nur einen Schauder ber den Rcken. Jedem der diese Dmonen sah war es auf der Stelle klar: Diese drei Wesen durften nicht sein! Ihr ganzes ueres Erscheinungsbild war ein Aufschrei des Entsetzens der Welt in der sie sich bewegten. Allein Roran schien begeistert. Nasuada hatte ihm gestattet sich in ihren Gemchern aufzuhalten. Ihr General hatte mal wieder viel zu viel getrunken und die Knigin wollte nicht, dass die Truppen ihn in diesem erbrmlichen Zustand sahen. Hauptmann Balin, der mit den Schatten das Zimmer betreten hatte, drckte sich nun mit dem Rcken an die Wand. Er versuchte den grtmglichen Abstand zu den Schatten zu halten und zu verhindern, dass einer von ihnen hinter ihn treten konnte. Eine innere Stimme riet Nasuada es ihm gleich zu tun, doch sie war die Knigin! Diese Wesen waren hier um ihr zu dienen! Sie musste sich Respekt verschaffen. Das Verhalten der drei Schatten jedoch versetzte Nasuada in eine tiefe Unruhe. Anstatt vor sie zu treten und sie respektvoll zu begren wanderten die drei Dmon durch das Gemach und erkundeten es mit der Neugier neuer Besitzer. Hin und wieder warfen die Wesen den anwesenden Menschen gehssige Blicke zu. Mit denen is bestimmt was anzufangen! lallte Roran. Sein Zustand machte in wohl immun gegen Angst. Nur Manieren muss man denen noch einbluen. Ihr habt euch der Knigin geflligst vorzustellen. Sie ist eure Herrin! Die drei schatten wechselten nur spttische Blicke untereinander. Die bedrohliche Stille die in der Luft lag konnte man fast mit Hnden greifen. Schlielich trat der Grte der Dmonen auf Nasuada und Roran zu. Er machte keine Anstalten sich zu verneigen oder sonst wie seinen Respekt zu bezeugen. Er fixierte die junge Frau mit seinen Gelben Augen und sagte schlielich: Mein Name ist Koruw. Ich fhre unsere kleine Gruppe an. Meine Partner: Nissa und Odion. Noch ehe Nasuada etwas erwiedern konnte lie sich das Schattenmdchen Nissa vernehmen: Ein hbsches Schwert! Nasuada erstarrte! Dieses Ding, diese Kreatur hielt tatschlich die Waffe ihres Vaters in den Hnden und betrachtete sie prfend. Kann ich das haben? fragte der Dmon in einem verspielten Tonfall. Nein! fauchte Nasuada und ging auf den weiblichen Dmon zu um ihr die Waffe weg zu nehmen. Der Schatten aber riss mit bermenschlicher Geschwindigkeit die Klinge hoch und presste die scharfe Spitze an Nasuadas Kehle. Aber es gefllt mir doch so gut! suselte Nissa verspielt und wand sich mit einem Schmollmund an Koruw. Bitte bitte!

Natrlich Nissa erwiderte Koruw gnnerhaft und lie sich hinter Nasuadas Schreibtisch nieder. Wie knnt ihr es wagen! brllte Roran und wollte seiner Herrin zu Hilfe kommen doch noch bevor er drei Schritte gemacht hatte packte der dritte Schatten, Odion, in an der Kehle und hob ihn mhelos hoch. Mit einem lauten knacken brach Rorans Genick. Verchtlich warf der Dmon die nun leere Hlle einfach fort. Seine Gefhrten lachten. Du! rief Koruw pltzlich und deutete auf Balin der in seiner Ecke immer kleiner und kleiner geworden war. Bitte bringt mich nicht um! flehte der Hauptmann. Keine Sorge! lachte der Meisterschatten. Die Ruchlosigkeit mit der du deine Stiefschwester geopfert hast gefllt mir. Du bist gerade zu unserem ersten General befrdert worden. Ruf die Heerfhrer zusammen. Wir werden sie in Krze ber einen kleinen Wechsel in den Herrschaftsverhltnissen informieren. Nun geht General und... der Meisterschatten blickte zu Rorans totem Krper. enttuscht uns nicht General. Balin eilte aus der Tr. Natrlich wrde er tun was ihm befohlen wurde. Dem hilfesuchenden Blick von Nasuada schenkte er keine Beachtung. Er hatte ihr gedient, weil sie die Macht hatte. Nun hatten die Schatten die Macht. Warum sollte er sich fr diese halb wahnsinnige Knigin opfern? Was hatte sie dem Volk den auer Krieg je gebracht? :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Eine Stunde spter stand Balin unter den Heerfhrern. Zunchst hatte es natrlich Widerstand gegeben, doch kaum hatte Balin den Soldaten die Macht und das Aussehen der Schatten beschrieben waren sich alle Generle einig: Mit diesen Wesen wrden sie sich nicht anlegen. Es war besser mit den Wlfen zu heulen und sich so Wohlstand und ein gutes Leben zu sichern. Wen kmmerte der Pbel. Sicher fr die Gewhnlichen wrde nun eine harte Zeit anbrechen aber immer noch besser die als man selbst. Das aufgeregte Gemurmel unter den 26 hohen Offizieren erstarb augenblicklich als die Tren zum Versammlungssaal aufgestoen wurden und die Schatten den Raum betraten. Koruw schritt voran, Nissa und Odion folgten ihm. Balin fiel auf, dass das Wesen welches einst seine Stiefschwester gewesen war nun tatschlich Ajihads Schwert trug. Herausfordend baute sich der Meisterschatten vor den Soldaten auf. Nun? fragte er in die Runde. Ich gehe davon aus, dass niemand den Wunsch versprt sich nach Knigin Nasuada zu erkundigen. Es wre nicht klug nach etwas zu fragen, dass nun der Vergangenheit angehrt. Merkt euch. Dies ist nun unser Schloss, unser Reich und ihr befehligt unsere Armee. Eine Armee mit der wir nicht lnger Zeit darauf verschwenden werden Magier zu jagen. Wir werden uns viel mehr diese Welt Untertan machen! Ich wei, dass einige uns treu dienen werden ... aber andere sind Verrter ... Wer knnte das wohl sein? Der Meisterschatten begann die Front der Generle abzuschreiten. Pltzlich blieb er vor einem jungen General stehen. Du! Du bist ein Verrter! Noch bevor der Soldat etwas erwidern konnte packte der Schatten ihn und brach ihm das Genick. Der hier auch! zischte Nissa und rammte einem Offizier ihr Schwert in den

Bauch. Tod brach der Mann zusammen. Als es vorbei war waren von den 26 nur noch 13 Generle brig. Die berlebenden wussten: Keiner der Toten war wirklich ein Verrter gewesen. Dies war eine Demonstration von Macht gewesen. Besttigt wurde dies durch die Worte des Meisterschattens: Merkt euch: Versagen ist Verrat! Einspruch oder Ungehorsam ist Verrat! Gnade ist Verrat. Die Strafe fr Verrat ist der Tod! Zieht nun die Wachtruppen aus der Stadt zurck. Wir wollen uns dem Volk ... vorstellen! :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Mit zitternden Hnden wechselte Martha den Verband am Kopf ihres Mannes Jona. Balin hatte ihn verletzt. Noch immer konnte sie nicht glauben, dass ihr Adoptivsohn ihre Lana entfhrt hatte. Die Bilder der Ereignisse trieben der Mutter immer noch Trnen in die Augen. Wie sie ihr kleines Mdchen gefesselt hatten und sie davon schleiften. Balins herzloser Blick ... Wie konnte er das nur tun? fragte nun auch Jona. Wir haben Balin bei uns aufgenommen! Ihm ein zu Hause gegeben! Was hat er nur mit Lana vor? Vielleicht sollten wir um einen Audienz bei der Knigin bitten und mit ihr reden. Vielleicht htten wir Balin besser behandeln sollen. flsterte Martha. Was bei allen Gttern meinst du? ereiferte sich Jona. Du weit was ich meine! Als wir Balin aus dem Waisenhaus geholt haben war er so glcklich. Dann kam Lana... Wir haben ihn nicht mehr wie unseren Sohn behandelt. Ich rede nicht nur vom Erbe Jona! Ich rede von Liebe und Fhrsorge...von so vielen kleinen Dingen. Bei allen Nachbarn schlafen oft mehrere Kinder in einem Zimmer. Balin musste in die Scheune damit Lana ein Zimmer fr sich hatte und hast du ihn gefragt ob er zur Armee will? Du hast ihn einfach angemeldet! So war er versorgt. Ohne Erbe was sollte er sonst ... Jona! Warum sollte er nichts erben?! Selbst wenn Lana nur die Hlfte unseres Besitzes bekommen htte wre sie immer noch versorgt gewesen und eine gute Partie! Eine Weile schwieg Jona bevor er antwortete: Vielleicht hast du recht Martha aber ist das ein Grund unsere Lana zu entfhren und ... Ein furchtbarer Lrm unterbrach den besorgten Vater. Ein wilder Tumult war von der Strae her zu hren. Seltsame Lichtblitze erhellten die Nacht. Vorsichtig schlichen die Eheleute zum Fenster. Ein schrecklicher Anblick bot sich ihnen. Weite Teile der Stadt standen in Flammen. Seltsame Blitze fuhren immer wieder vom Himmel herab und brachten neuen Tod und Zerstrung mit sich. Gerade wollte Martha ihren Mann fragen was da wohl vor sich gehen mochte als etwas auf dem Hof ihrer Pferdezucht landete. Die bedrohlich wirkende Gestalt legte die fledermausartigen Flgel an und kam tatschlich auf das Haus zu. War dieses Wesen mitverantwortlich fr die Ereignisse in der Stadt? Jona sah sich im Zimmer nach einer Waffe um, fand jedoch nichts passendes. Noch bevor der Gedanke an flucht reifen konnte zerriss eine Explosion die Tr. Die unheimliche Gestalt betrat das Haus. Entsetzen breitete sich auf den Gesichtern der Eheleute aus als sie das Wesen erkannten. Lana? hauchte Martha. Frher mal! erwiderte das Wesen mit einem grausamen Lachen.

:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Am nchsten Morgen hing noch immer dichter Rauch ber Urbaen. Der Gestank von Blut und Tod war berall. Ganze Stadtviertel waren zerstrt worden. Flchtlinge und Verletzte verstopften die Straen. Trotz des Platzmangels wagte niemand den Hof des Pferdezchters Jona zu betreten. Auch machte niemand auch nur den Versuch die verbrannten Leichen von Jona und Martha von den Holzpfhlen zu ziehen auf die sie gespiet waren. Man wollte nicht riskieren die neuen Herrn zu verrgern. Wachablsung III Nimora sprte die Aura von Angst und Verzweiflung die ber der Stadt lag. In der letzten Nacht war die Panik die um sich gegriffen hatte unbeschreiblich gewesen. Mitleid empfand das geisterhafte Wesen nicht. Das hatten sich diese Bauerntlpel selbst zuzuschreiben. Ihre Enkelin hatte durchgreifen mssen und Nimora war fast stolz auf die Entschlossenheit mit der Nasuada offenbar gehandelt hatte. Das Gerusch der sich ffnenden Tr lie den Geist der Magierin herumfahren. Koruw betrat als erster das Geheime Zimmer. Ihr treuer Freund und bester Schler. Die Freude ihn zu sehen schwand von Nimoras Zgen als Nissa und Odion den Raum betraten. Die beiden Schatten schleiften Nasuadas Krper in die Kammer. Nimora bentigte nicht lange um zu erkennen in welchem Zustand er sich befand. Ihre Enkelin war tot. Die unnatrliche Stellung in welcher der Kopf der jungen Frau hing lie nur einen Schluss zu: Nasuadas Genick war mit groer Kraft gebrochen worden. Was ist passiert? fragte Nimora mit eisiger Ruhe in der Stimme. Deine Enkelin hatte Plne die unseren Plnen zuwider laufen. erwiderte Koruw schlicht. Eine Weile betrachtete Nimora den Leichnam ihrer Enkelin und berlegte was sie bei diesem Anblick empfand. Tief in ihr regte sich dass Echo einer Emotion. Trauer, das Gefhl von Verlust ... aber es war schwach. Weit schwcher als damals bei ihrer Tochter. Es lie sich leicht unterdrcken. Nun setzte der Geist schlielich an. Sie war ein ntzliches Werkzeug. Fr eine Weile ... Du sagst sie hat unsere Plne in Gefahr gebracht? Dann ist es besser so! Nun knnen wir unsere Ziele viel direkter verfolgen. Koruw lachte bitter auf. Verwirrung machte sich bei Nimora breit. Was war so komisch? Der Ausdruck auf dem Gesicht des Meisterschattens behagte dem Geistwesen nicht im Geringsten. Kopfschttelnd trat der Meisterschatten auf seine alte Mentorin zu. Du hast mich glaube ich nicht richtig verstanden Nimora. erklrte er gnnerhaft. Deine Enkelin stand UNSEREN Zielen im Weg. Meinen, Nissas und Odions. Was willst du damit sagen? flsterte Nimora besorgt. Man wrde sie doch nicht verraten? Nein, nicht Koruw! Ich will damit sagen, dass wir es leid sind Nimora. Wir sind es leid angeblicher Gttlichkeit nachzuhecheln! Wir haben genug davon nichts schmecken zu knnen, keiner fleischlichen Freude nachgehen zu knnen. Gefangen zu sein nicht lebend und nicht tot! Du hast uns belogen! Immer hast du uns gesagt, dass es keinen Ausweg gbe als den deinen. Keine Hoffnung auer den Aufstieg zur Gttlichkeit! Aber dann hast du Sarabi

gehen lassen. Du hast gestanden uns belogen zu haben! Da haben Nissa, Odion und ich den Entschluss gefasst, dass auch wir frei sein wollen! Aber verstehst du nicht Koruw?! Ich verfolge doch ein hheres Ziel! Wir werden Macht haben die ... Wir besitzen nun Macht Nimora! unterbrach Nissa. Genug Macht um uns diese Welt fr alle Zeiten Untertan zu machen. Du weit nicht wovon du sprichst! schrie Nimora hysterisch. Ist euch bewusst was ihr aufgebt?!? Das kmmert uns nicht! erwiderte nun Odion kalt. Die Zeit als du unsere Herrin warst ist vorber Nimora! zischte Koruw. Aber keine Sorge. Ich habe dir eine Rolle in der neuen Ordnung der Dinge zugedacht. Ich vergesse doch meine alte Lehrerin nicht. Die Energie dieser Flamme wird unsere Macht strken. Bereits jetzt sind wir mchtiger als jeder Schatten vor uns aber mit dieser Kraft aus der wir schpfen knnen... Koruw breitete einladend die Arme vor der blauen Flamme aus ... mit dieser Macht werden wir unbesiegbar sein! Niemals du Verrter! fuhr Nimora ihren alte Schler an. Ich bin die Herrin der Flamme, Nur ich bestimme wer ihre Macht erhlt. Ich habe Nasuada einen Teil davon gewhrt um sie in die Position zu bringen in der sie ntzlich fr mich sein konnte. Ihr werdet nichts davon erhalten! Zu Nimoras Entsetzen lachte Koruw nur spttisch und griff unter seine schwarze Robe. Als er die Hand wieder hervor zog flackerte eine winzige grne Flamme auf seiner Handflche. Weit du wer das ist? fragte der Meisterschatten spttisch. Es ist die Seele deiner kleinen Nasuada. Wie du siehst war ich ein sehr aufmerksamer Schler. Auch ich kann den Geist eines Wesen einfangen. Du hast vllig recht Nimora. Du beherrschst die Flamme ... noch! Mit einer ruckartigen Handbewegung schleuderte Koruw das Grne Flmmchen in die blaue Feuersule. Nimora schrie entsetzt auf. Sie wusste was geschah, doch es war bereits zu spt. Wie eine Infektion breitete sich das grne Feuer aus und verfrbte die ganze Flamme. Der Meisterschahtten hob seine Hnde und murmelte ein paar Worte. Im selben Moment als er seine Beschwrung beendete durchzuckte Nimora ein scharfer Schmerz. Ihre nun grn glhende Gestalt krmmte sich zusammen. Sie sprte was vor sich ging. Koruw schpfte Macht aus der Flamme und ihr hoffnungsloser Widerstand breitete ihr Schmerzen. Hilflos musste Nimora mit ansehen, wie sich ein feiner grner Dunst von der Flammensule lsten. Gierig sog in Koruw durch die Nase ein. Die schwarzen, dicken Venen auf seinem Gesicht schwollen weiter an und entwickelten neue Verstelungen. Der Dmon gewann an Macht. Mit einem gnnerhaften Lcheln auf dem Gesicht beugte sich der Schatten zu Nimora hinab. Das Geist wesen war im Zuge der Schmerzen zu Boden gefallen. Je frher du dich an deine neue Rolle in der Ordnung der Dinge gewhnst um so leichter wird es fr dich. Ach ja, noch eine Kleinigkeit ... Wieder hob der Dmon die Hand und murmelte eine Beschwrung, doch diesmal durchzuckte Nimora kein Schmerz. Von der nun giftgrnen Flammensule lsten sich einige kleine Flmmchen und verglimmten im Dunkeln des Raumes. Was hast du getan?! keuchte Nimora. Ich habe Sarabis Anhngern gestattet zu gehen. Wohin auch immer man

nach dem Tod entschwindet nun sind sie dort. Du kannst dir sicher denken warum ich dies getan habe. Nur wenn eine bestimmte Anzahl an Seelen versammelt ist kannst du hoffen deinen Aufstieg zur Gttlichkeit zu vollziehen. Die Gute Nachricht fr dich lautet, dass es zwar noch genug Seelen sind aber leider steht eine davon, die deiner Enkelin vllig unter meiner Kontrolle. Sie kann die Flamme nur dann verlassen wenn ich es erlaube und du kannst dir sicher denken, dass ich ihr das niemals gestatten werde. Sie ist mein Schlssel zu deiner Macht Nimora. Bald wirst du auch mit ihr sprechen knnen. Sie muss sich noch etwas sammeln. Es drfte wohl eine sehr interessante Unterhaltung werden. Bevor wir ihr ihr Hlschen umgedreht haben sind mir leider einige deiner Geheimnisse rausgerutscht. Deine Rolle beim Tod ihrer Mutter beispielsweise. Auch ber die Rolle die du bei der Ermordung von Ajihad gespielt hast wei sie beschied. Sie wird sicher einige Fragen an dich haben Nimora. Hhnisch lachend verlieen die drei Schatten den Raum. Nimora blieb allein zurck und starrte ins Leere. Das durfte nicht sein. Ihr war ein anderes Schicksal bestimmt. Zu groem war sie berufen. Das durfte nicht das Ende sein! Es musste einen Ausweg geben und sie wrde ihn finden! :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::: Eragon wartete in den Palastgrten. Vor drei Tagen war Arya in den Wald der Jade-Elfen gegangen. Von dem Boten den Knigin Lao-Ma entsannt hatte wusste Eragon, dass Arya die Enkelin der Knigin war und die beiden etwas Zeit miteinander verbrachten. Kaiser Kuo-Fang hatte Verstndnis gezeigt und die Audienz mit den Drachenreitern verschoben. Heute allerdings sollte sie stattfinden und Eragon freute sich darauf Arya wiederzusehen. Das Herz des jungen Anfhrers der Reiter machte einen kleinen Hpfer als er Knigin LaoMa und Arya aus dem Zwielicht des Waldes treten sah. Er lie es sich nicht nehmen seiner Gefhrtin zuzuwinken. Arya erwiderte den Gru, lste sich von ihrer Gromutter und lief auf Eragon zu. Glcklich versanken die Beiden in einer gegenseitigen Umarmung. Es tut mir leid, dass ich so lange weg war. flsterte Arya. Warum? fragte Eragon. es waren doch nur drei Tage. Dein Gefhrte hat viel Zeit mit uns Elfen verbracht Arya. schmunzelte Knigin Lao-Ma als sie zu den Beiden trat. Ich denke er hat gelernt, dass wir Zeit etwas anders empfinden. Darf ich trotzdem bemerken, dass ich dich vermisst habe Liebste? fragte Eragon spielerisch. Ist sogar erwnscht. entgegnete Arya und umarmte ihren Gefhrten abermals. Es wird sogar erwartet! fgte Knigin Lao-Ma an. Ganz pltzlich wird mir die Familienhnlichkeit bewusst die ihr mit eurer Enkelin teilt Majestt. scherzte Eragon. Die Elfenknigin lachte. Ich mchte dir noch danken Eragon-Elda. Du hast mir oft von Arya erzhlt als du hier her kamst. Ich wei es ist dir damals nicht leicht gefallen und du wusstest nicht, dass sie meine Enkelin ist. Es scheint dich auch jetzt nicht zu berraschen? wunderte sich Arya. Ich habe immer vermutet, dass eine Verwandschaft bestehen knnte. Es war auffllig, dass ihr nach Mglichkeiten gesucht habt Arya zum Gegenstand

unserer Gesprche zu machen Hoheit und auch wenn ihr eine hohe Selbstkontrolle habt so lieen sich doch gewisse Gefhlsregungen nicht vllig verbergen. Beispielsweise ... Arya! Kitan! Eragon deutete ber die Schulter seiner Gefhrtin und diese lste sich sofort von ihm um ihrem Drachen zur Hilfe zu kommen. Der kleine Weie hatte die hbschen bunten Zierkarpfen in einem der vielen Teiche des Schlossgartens entdeckt und machte sich nun einen Spa daraus von einem kunstvoll gearbeiteten Steg aus mit seinen Vorderpftchen ins Wasser zu patschen und die Fische zu erschrecken. Dabei drohte der Winzling aber inzwischen das bergewicht zu bekommen und Arya konnte gerade noch ein unfreiwilliges Bad verhindern. Dankbar fr die Rettung schmiegte sich der kleine Drache in die Arme seiner Reiterin. Wir sollten uns nun auf den Weg machen. verkndete Knigin Lao-Ma. Wir sollten Kuo-Fang nun wirklich nicht lnger warten lassen. Ich darf doch hoffen auch die brigen neuen Reiter aus dem Westen zu treffen? Natrlich. besttigte Eragon. Mein Bruder Murtagh und seine Gefhrtin Katrina erwarten uns bereits am Palast. Ebenso Oromis und Glaeder. Oromis? fragte Lao-Ma ungewohnt scharf. Ja er hat uns begleitet um bei Aryas und Katrinas Ausbildung zu helfen. Ich nehme an ihr kennt meinen alten Mentor persnlich aus den Zeit vor Galbatorix? Ja. erwiderte die Elfenknigin knapp und beschleunigte ihren Schritt. Arya und Eragon tauschten einige unsichere Blicke. Wie Eragon gesagt hatte erwarteten die brigen Reiter sie bereits vor dem Palast. Zu Eragons groer Erleichterung wurden Murtagh und Dorn sehr freundlich begrt und Knigin Lao-Ma lud die Beiden sogar ein vor der Rckkehr in den Westen auch ihr Reich zu besuchen. Die Herzlichkeit verwirrte Murtagh etwas, brachte Lao-Ma aber sofort Katrinas Sympathie ein. Dann trat die weise alte Elfe vor Oromis und der Ausdruck auf ihrem Gesicht wurde sehr ernst. Es ist lange her ... begann Oromis Und doch ist nichts vergessen! unterbrach die Knigin sofort. Ihre Ton war scharf aber dennoch schwang ein gewisses Mitgefhl in ihren Wort mit. Ich wre bereit gewesen zu vergessen Oromis. Durch dich wurden einst die Reiter gespalten. Blut ist in Du Weldenvarden geflossen. Das Blut eines unschuldigen Kindes und Morzans Gefhrtin. Doch wie gesagt ich wre bereit gewesen zu vergessen wenn du dich gendert httest. Das habe ich. Schon als ich Eragons Ausbildung begann hatte ich meine Vorurteile gegen Menschen... setzte Oromis an doch mit einer einfachen Handbewegung brachte Lao-Ma ihn zum schweigen. Wre Eragon nicht so angespannt gewesen htte er die Situation komisch gefunden. Seinen weisen alten Mentor wie einen Schuljungen getadelt zu sehen war bestenfalls ein ungewhnlicher Anblick. Du sagst du hast dich gendert Oromis und dennoch erkennst du deinen eigentlichen Fehler immer noch nicht. Es geht nicht um Vorurteile gegen Menschen. Ich verstehe nicht was du meinst Lao-Ma. gab Oromis zu. Die Zge der alten Elfen-Frau wurden weicher. Eine fast mtterliche Aura umgab sie nun. Ach Oromis! Ich kenne dich. Ich habe deiner Mutter schon geholfen deine

Windeln zu wechseln. Diesmal konnte Eragon nur mhsam ein Kichern unterdrcken. Das Bild, dass vor seinen geistigen Auge entstand war zu komisch. Lao-Ma fuhr unbeirrt fort. Du hast einen groen Fehler in deiner Persnlichkeit Oromis und bis heute verfolgt er dich. Er ist der Quell all deiner Fehler. Du fllst von einem Extrem ins andere. Du hast kein Gleichgewicht. Schon als Kind war das deine Schwche. Als ich dir zusammen mit Ewander das Schwimmen beibringen wollte warst du berzeugt es einfach zu knnen. Du bist in den See gesprungen, wrst fast ertrunken und wolltest von da an keinen Schritt mehr ins Wasser machen. Ich knnte mir vorstellen, dass du bis heute nicht schwimmen kannst. Oromis blickte betreten zu Boden und besttigte damit die Vermutung der Knigin. Das dachte ich mir. All deine anderen Fehler entstammen ebenfalls dieser Unausgeglichenheit. Erst warst du gegen die Menschen. Hast ihnen nicht vertraut und dies jedem kund getan egal ob er es hren wollte oder nicht. Auch dann wenn es vllig sinnlos war. Bei Eragon hattest du deine Ablehnung gegen Menschen zwar berwunden aber wieder wurde deine Unausgeglichenheit zum Quell eines fatalen Fehlers. Diesmal schwiegst du wo es angemessen gewesen wre deinen Schler durch Fhrsprache zu schtzen. Solange du in dieser Schwankung gefangen bist Oromis wird es immer wieder zu derartigen Vorfllen kommen. Wisse dies: Da du nun meine Enkelin ausbilden wirst werde ich dich beobachten! Ich hoffe das du ebenso bemht sein wirst zu lernen und dich zu verbessern wie sie. Vielleicht werde ich dann eines Tages vergessen knnen. Nun sollten wir den Kaiser nicht lnger warten lassen. Alte Wunden Arya blickte gedankenverloren ber den Zierteich in den kaiserlichen Grten. Es war ein guter Platz zum Nachdenken. Sie versuchte sich auf die Vorfhrung der Truppen zu konzentrieren die sie bis vor einer Stunde verfolgt hatte. Die Fhigkeiten der Soldaten von Chin gingen ber alles hinaus was die Elfe je von Menschen gesehen hatte. Die Genauigkeit der Krieger im Umgang mit ihren Waffen war beeindruckend. Auf ihre Frage hin hatten Kaiser Kuo-Fang und sein General Kazamoto ihr Erklrungen beim groen Empfang am heutigen Abend versprochen. Die morgendliche Begegnung mit dem Kaiser war sehr kurz gewesen. Lediglich eine frmliche Begrung. In Chin lief alles nach bestimmten Ritualen ab, die in ihrer Przision schon fast elfisch waren. Arya hatte Achtung davor und bte sich in Geduld. Leider gelang es ihr nicht wirklich ihren Geist mit den Eindrcken des Morgens zu fllen. Andere, trbere Gedanken fanden immer wieder den Weg in ihr Bewusstsein. Ein frhliches Fiepen lenkte Arya kurz ab. Ein Lcheln huschte ber das Gesicht der Elfe als sie ihren kleinen Drachen sah. Kitan hielt stolz seine erste, eigene Beute in den Zhnchen. Ein fetter Regenwurm den er selbst ausgegraben hatte. Du Dreckspatz! lachte Arya als sie sah, dass ihr Drache, aufgrund seiner Grabarbeiten, im Augenblick eher braun war als wei. Schmatzend lie der Winzling seine Beute in seinem Maul verschwinden.

Mit dem Wurm verflog leider auch Aryas Unbeschwertheit wieder. Was bekmmert dich Liebste? Eragons sanfte Stimme berraschte Arya. Ihr Gefhrte musste sie schon eine Weile beobachtet haben. Nun nahm er neben ihr im Gras platz. Ich beobachte dich schon eine Weile. besttigte Eragon Aryas stille Vermutung. Dich qult etwas...versuch erst gar nicht es zu leugnen. Inzwischen habe ich einige Erfahrung darin Leute einzuschtzen. Ich habe immerhin zwei Drachenreiter unterwiesen. Was hast du? Es ist nichts ... versuchte Arya abzuwehren doch sie wurde unterbrochen. Kitan hoppelte an ihre Seite und brummte vorwurfsvoll. Immer wieder stupfte der kleine Drache das Bein seiner Reiterin an. Es war vllig klar, dass er nicht zulassen wrde, das Arya ihren Kummer in sich hinein fra. Dein Drache hat es erkannt. schmunzelte Eragon. Was erkannt? fragte Arya und hob ihren kleinen Begleiter auf ihren Scho. Deine eine groe Schwche Liebste. Du glaubst immer, dass du alle Probleme die sich vor dir auftuen allein bestehen musst. Ich bin hier Arya. Ich will dir helfen. Bitte rede mit mir. Einen Augenblick dachte Arya nach. Ich wei nicht wo ich anfangen soll! gestand sie flsternd. Mit dem ersten was dir durch den Kopf geht. erwiderte Eragon. Ich dachte nun da du zurck bist wre alles gut. hauchte Arya. Sie musste gegen Trnen ankmpfen. Doch nun melden sich alte Wunden. vermutete Eragon. Wunden deren Schmerz von der ersten Freude verdeckt wurden. Ja. gestand Arya. Einen Augenblick berlegte sie. So vieles ging ihr durch den Kopf. Wo nur sollte sie beginnen? Eragon ... ich habe meine Gromutter erst vor einigen Tagen kennen gelernt und doch ... ich vertraue ihr und sie versteht mich! Bei meiner Mutter ... Als wir uns nach der Schlacht in der Schlucht wieder sahen und du bei mir warst, da war fr einen Augenblick alles gut aber nun ...? Was ist damals geschehen, nachdem ich fort war? fragte Eragon behutsam. Die Adligen des Imperiums hatten eine provisorische Regierung gebildet. Sie hatten gute Ideen fr den Frieden aber, nachdem sie in einem schnellen Staatsstreich Knig Orrin enthront hatte, bedrohte Nasuada diese noch schwache Regierung. Sie schickten Botschafter zu uns mit der Bitte um Hilfe aber Mutter wollte sie nur gewhren wenn sich das Imperium ihr unterwerfen wrde. Die Grnde fr ihr Handeln kennst du. In den folgenden Monaten wurden wir Zeuge eines blutigen Mordens unter den Menschen. Immer wieder fragte ich Mutter wie sie dieses Gemetzel mitansehen knnte. Sie meinte es wrde doch nur ntzlich fr uns sein. Es wrde die Menschen schwchen und unseren Sieg einfacher machen. Die Menschen wren fruchtbar. Die Verluste von heute wrden sie morgen schnell ausgleichen. Ich habe mich so geschmt. Egal wie fruchtbar eine Rasse ist, kein neues Leben kann wirklich den Verlust des alten ausgleichen! Eragon ich habe alles versucht um diesen Irrsinn zu stoppen. Wirklich! Irgend wann bin ich Mutter zu weit gegangen. Eines Morgens stand eine Wache vor meinem Zimmer. Hausarrest zu meiner eigenen Sicherheit ... so hat es Mutter genannt. Die Wahrheit ist, dass ich ihre Gefangene war. Schlielich begann sie den Krieg. Sie glaubte an e4inen schnellen Sieg. Die Menschen seien Kriegsmde. Erst schien sie recht zu haben. Jeden Abend kam sie zu mir um mir stolz von den

Siegen zu berichten. Ich habe das so gehasst und ihr das auch gesagt. Immer wieder sind wir dann in Streit geraten ... Ich solle doch mehr Stolz zeigen was meine Herkunft angeht ... mir bewusst machen, dass ich ein Kind des Elfenvolkes bin ... Ich habe ihr mehr als deutliche Antworten gegeben und trotzdem ist sie immer wieder gekommen! Warum ...? Trnen erstickten nun Aryas Stimme. Whrend Kitan liebevoll das Gesicht seiner Reiterin ableckte und sein Kpfchen an ihre Wange rieb ergriff Eragon zrtlich die Hand seiner Liebsten. Sie ist immer wieder gekommen Arya weil du fr sie ein Symbol warst. erklrte der Anfhrer der Reiter. Tief in ihrem Innern wusste auch deine Mutter, dass ihr Tun falsch war. Du hast ihr das immer wieder bewusst gemacht. Sie hat nicht dich eingesperrt sondern ihr Gewissen. Sie dachte wenn sie dich berzeugen kann, dass ihr Werk gerecht und gut ist, knnte sie es auch selber glauben. Vielleicht hast du recht. murmelte Arya. Nach einem besonders heftigen Streit ist sie dann irgendwann nicht mehr gekommen. Einige Wochen vergingen und dann ... Wie sagt ihr Menschen: Die Hlle brach los. Nasuada hatte ihre Geheimwaffe ins Feld gefhrt: Die Urgals. Sie hatte Mutter absichtlich Siege erringen lassen. Unsere Armee war stark Eragon aber verhltnismig klein! Mutter hat die Front vllig berdehnt und so waren wir dem Ansturm der ausgeruhten Urgals nicht gewachsen. Die Verluste waren furchtbar und diesmal machten unsere Feinde nicht an den Grenzen Du Weldenvardens halt. Sie fielen bei uns ein wie die Heuschrecken. Der Wald, die Stdte ... alles brannte. Oromis hat mich auf Glaeders Rcken in Sicherheit gebracht. Vom Rcken eines Drachens sah ich wie meine ganze Welt in Rauch aufging! Wochenlang irrten wir durch die Wildnis. Ich war es, die unser Volk zusammenhielt. Mutter schwieg nur noch. Sie war wie betubt. Ich entschied in ihrem Namen und alle folgten mir. Keiner gab es zu, keiner entschuldigte sich bei mir aber sie alle wussten, dass ich recht gehabt hatte. Es machte mich so wtend Eragon. Mutter hatte unser Volk in den Abgrund gefhrt und nun zog sie sich einfach in Schweigen zurck. Drckte sich vor der Verantwortung. Das erste mal sprachen wir wieder miteinander kurz bevor wie das Beor-Gebirge erreichten. Ich hatte einen Vorschlag im Rat eingebracht zur Gewinnung von Trinkwasser. Die Entscheidung wrde zu meinen Gunsten fallen, das war vllig klar. Dennoch sprach Mutter pltzlich. Sie sagte, dass sie meiner Meinung wre und blickte mich an. Es ging nicht nur um das Trinkwasser. Sie wollte Vergebung von mir. Aber ich konnte nicht. In jedem Wort, dass sie zu mir spricht schwingt dieser stumme Schrei nach meiner Vergebung und meiner Leibe nun mit Eragon! Ein Teil von mir will es auch. Ich htte gern wieder eine Mutter ...! Aber ich kann nicht! Ich kann einfach nicht! Wieder wurde Arya von ihren Gefhlen berwltigt. Sie sackte nun hemmungslos schluchzend an Eragons Schulter und war dankbar als ihr Gefhrte zrtlich den Arm um sie legte. Auch Kitan tat sein Bestes um seine Reiterin zu trsten. Er schmiegte sich so eng an sie wie mglich und summte trstend vor sich hin. Eine Weile genoss die Elfe die Zrtlichkeit der beiden wichtigsten Geschpfe in ihrem Leben. Langsam versiegten ihre Trnen. Ein Gefhle erfllte sie, welches der Stimmung glich, die in der Luft lag nach einem schweren Gewitter. Ihr Schmerz war der noch hrbare Donner des

abziehenden Sturms. Viele Schden wrden zu reparieren sein und doch ...dieses Gefhl von Neubeginn. Es hatte etwas befreiendes. Daher rang sich Arya dazu durch auch die zweite Frage zu stellen, die sie qulte. Warum bist du nicht frher zurck gekommen Eragon? Die Jahre waren so voll Leid, voll Schmerz ... Auch fr mich. erwiderte Aryas Liebster nach kurzem berlegen. Auch ich bin tief verletzt worden Arya. Ellesmra war seit Carvahall der erste und einzige Ort an dem ich mich sicher und geborgen fhlte. Eine Heimat. Und dann hat Mutter auch von dir Unterwerfung verlangt. vollendete Arya bitter. Ja. Es hat mich tief getroffen Liebste. Als ich Galbatorix besiegt hatte, da jubelten die Bewohner von Urbaen. Alles wrde nun gut werden dachten sie. Ich wusste, dass es nicht so sein wrde und ich wusste, dass ich nichts tun konnte! Nasuada konnte ich nicht untersttzen und deine Mutter auch nicht. Auch den Rat des Imperiums nicht. Es htte so ausgesehen als wenn ich Galbatorix Platz einnehmen will. Ich musste dem einen Volk helfen, dem ich noch helfen konnte...den Drachen. Wre ich geblieben htten all unsere Feinde versucht Saphira und mich zu tten oder das grne Ei zu stehlen. Hier in Chin fand ich wieder etwas Ruhe. Varos schlpfte bei Galen und ich begann ihn auszubilden. Spter kam dann noch Lian dazu und Temochie ... Dann hast du mich also aus deinem Leben gestrichen. Mich vergessen. Groe Bitterkeit war in Aryas Stimme zu hren. Eragon griff an seinen Grtel. Der Elfe war bereits aufgefallen, dass er den kleinen Lederbeutel den er nun ffnete immer bei sich trug. Den Inhalt legte er in ihre Hand. Arya blinzelte unglubig als sie erkannte was es war. Ein Bruchstck des Wunschbildes das Eragon vor vielen Jahren von ihr gemacht hatte und das sie zerstrt hatte. Dieser Splitter zeigte ihr Gesicht. Noch immer gefangen von diesem Eindruck sprte sie Eragons Hand an ihrer Wange. Zgerlich blickte sie ihn an. Mein Krper hat sich verlassen Liebste. Mein Herz niemals. Ich braucht aber Zeit. So wie du noch Zeit brauchst bis alle Wunden deiner Seele geheilt sind. So wie zurckblicken konnte wirst du eines Tages deiner Mutter verzeihen knnen. Es braucht Zeit. Ja ... Zeit. wiederholte Arya Sanft schmiegten sich die Lippen der Liebenden aneinander. Fr beide versank die Welt in diesem Kuss. Kitan summte glcklich vor sich hin. Er sprte, dass es seiner Reiterin nun besser ging. Unter den Sternen Sarabi blickte auf zu den Sternen. In der Dunkelheit der Wste strahlten sie besonders hell. Sie und Galen hatten ihr Nachtlager aufgeschlagen. In wenigen Tagen wrden sie Chin erreichen. Das Essen ist gleich fertig. erklrte Galen als er sich neben die junge Magierin setzte. Bist du wieder in Gedanken? Sarabi nickte schchtern. Sie gestand es sich nur zgerlich ein aber sie genoss die Anteilnahme des jungen Reiters. Sie mochte ihn. In Gedanken machte Sarabi sich Vorwrfe. Was war sie eigentlich fr ein

albernes Ding! So viel stand auf dem Spiel und woran dachte sie?! Was beschftigt dich denn? fragte Galen unbeirrt weiter. Offenbar begrte auch er die Gelegenheit zu einem Gesprch. Nachtstern hat mir erklrt was ich bin. flsterte Sarabi schlielich. Dennoch ... ich kann mich nicht wirklich einordnen. Ich fhle mich jung ... hchstens Anfang 20 und doch bin ich wesentlich lter. Auerdem ... bei jedem anderen Wesen lt sich mit einem Wort erklren was es ist: Ein Tier, Ein Mensch, Zwerg oder Elf. Bei mir ist das nicht mglich. Fr mich gibt es kein Wort. Das kann ich gut verstehen. erwiderte Galen nachdenklich. Auch sein Blick wanderte zu den Sternen. Auch ich fhle mich jung, dabei bin ich ber 100 Jahre alt. Mein Leben wurde unterbrochen....es ist kompliziert und auch fr mich gibt es kein richtiges Wort. Halbelf...ich habe diese Bezeichnung immer gehasst. Ich bin nichts Halbes. Ich bin ganz und eben einfach was ich bin! Es hat mich lange gestrt nicht wirklich zu einem der Vlker Alagaesias zu gehren. Und heute? fragte Sarabi. Hast du es berwunden? Ja. Wie? Durch meinen Lehrer. Eragon. Nachdem Varos bei mir geschlpft war begann ich meine Ausbildung bei ihm. Recht frh sprte er meine Verbitterung ber meine Herkunft. Alles hab ich ihm erst vor kurzem erzhlt aber ... Eines Morgens kam ich zu ihm. Er sagte er wrde mir ansehen, dass mich etwas qult. Er wollte wissen was es wre. Ich sagte, darber wolle ich nicht sprechen. Daraufhin erklrte er, dass mein Problem der nchste notwendige Schritt in meiner Ausbildung wre und wir erst fortfahren wrden wenn wir es diskutiert htten. Danach schwieg er. Den ganzen Tag. Bei Sonnenuntergang erhob er sich und sagte er wrde mich morgen wieder zum Unterricht erwarten. Am nchsten Tag stellte er nur die eine Frage: Was bekmmert dich? Ich schwieg, versuchte ihm zu versprechen, dass mein Problem den Unterricht nicht stren wrde oder versuchte es mit Beschimpfungen ... Es wrde ihn nichts angehen. Er schwieg einfach nur und wartete ab. Nachdem wir dieses Spiel an drei Tagen wiederholt hatten ffnete ich mich schlielich. Er hrte zu. Als ich mir all meine Wut von der Seele geredet hatte sagte er. Die Notwendigkeit alles in eine bestimmte Schublade zu stecken ist eines der nrrischsten Spiele der Gesellschaft. Da du aber wohl groen Wert darauf legst es zu spielen werde ich dir nun das eine Wort nennen, dass dich perfekt beschreibt. Er stand auf, ich ebenfalls ... Er blickte mich an und sagte: Galen. Damit beendete er den Unterricht fr diesen Tag. Erst kam es mir dumm vor aber dann habe ich verstanden was er damit gemeint hat. Was man ist, ist nicht so wichtig wie das wer man ist. Die Gesellschaft benutzt Begriffe wie Mensch, Elf oder Zwerg weil es einfacher ist die Wesen in bestimmte Gruppen einzuteilen und ihnen bestimmte Charaktereigenschaften zuzuordnen als sie tatschlich kennen zu lernen. Also bin ich einfach Sarabi. gab die junge Magierin zurck. Genau! besttigte Galen. Gengt das nicht? Die junge Magierin musste einen Augenblick nachdenken, dann glitt ein Lcheln ber ihr Gesicht. Doch eigentlich schon.

Eine Weile saen Sarabi und Galen einfach nur da . Sie genossen die Sterne, die Nhe des Anderen einfach den Augenblick. Erst Nachtsterns aufgeregtes Schnauben holte sie in die Realitt zurck. Das geflgelte Pferd scharrte aufgeregt mit den Hufen. Die Stute wirkte sehr unruhig. Sarabi sprang auf, eilte an die Seite ihrer Begleiterin und strich sanft ber ihre Flanken. Was hast du? fragte sie. - Etwas geschieht ... nein etwas ist geschehen. In Urbaen. Die Teile des Ganzen haben sich verschoben. Die Natur unserer Feinde hat sich gewandelt. - Was meinst du? - Ich kann es dir nicht sagen meine Freundin. Als Teil des Ganzen bin ich allwissend aber wenn meine Art die Krperlichkeit whlt verengt das unseren Blickwinkel. - Kann ich dir vielleicht helfen? - fragte Sarabi. Die Gefahr, die von ihrer alten Lehrmeisterin Nimora ausging war gro genug. Wenn sie sich gewandelt ... sich verndert hatte mussten sie mehr erfahren. Nachtstern dachte einen Moment darber nach. - Vielleicht ... Deine Seele war lange mit der Kraft die nicht sein darf verbunden, welche nun in den Mauern von Urbaen wohnt. Vielleicht kann ich mit deiner Hilfe tief in den Strom des Lebens tauchen und einiges an wissen erlangen. Du musst mir mit deiner Kraft helfen Sarabi! Du musst mein Focus sein. Sarabi nickte stumm und legte ihre Hand auf die silberne Blsse auf Nachtsterns Stirn. Bevor sie beginnen konnten trat Galen noch einmal nher. Sei vorsichtig. bat der junge Halbelf. Die Magierin schenkte ihm ein Lcheln und nickte. Dann begann es. Sarabi hatte das Gefhl bisher nur im Magischen Strom geschwommen zu sein und nun in seine eigentlichen Tiefen vorzustoen. Von Nachtsterns Blsse lste sich ein feiner silberne Nebel, verdichtete sich und begann Bilder zu formen. Sarabi erkannte drei Schatten, die mit einem Elf an einer langen Tafel saen. Die junge Magierin erkannte nicht die Gesichter der drei aber ihre Aura, dass was sich hinter den Augen verbarg. Nissa, Odion und Koruw! hauchte sie. - Still meine Freundin. -unterbrach Nachtstern. Die Stimme des magischen Wesens klang angestrengt.- Lausche, lerne. Lange kann ich die Verbindung nicht halten! Wie ein flstern im wind drangen Stimmen ans Ohr der Magierin. Du bist wirklich ungewhnlich fr einen Elfen. -lachte Koruw. Das haben meine Eltern auch gesagt. erwiderte der Elf in einem verspielten, etwas entrckten Tonfall. Ihr kleiner Prinz geisteskrank? Das Kind auf das sie so lange gehofft hatten unnormal? Das durfte doch nicht sein. Er spielt doch nur haben sie gesagt. Es stimmt: Ich spiele nur. Ich habe auch mit Mama und Papa gespielt. Mit Fleisch und Knochen, Blut und Muskel und all den Eingeweiden....man kann so viele schne Dinge damit tun. Der Elf blickte nun Koruw an. Ihr wollt, dass ich nun fr euch arbeite? Gern. Ich habe fr Galbatorix gearbeitet weil er mich spielen lie und fr Nasuada ... auch wenn sie meine

Spiele gar nicht lustig fand. Sie hat immer nach Mglichkeiten gesucht mir den Spa zu verderben. Das wrdet ihr doch nicht tun oder? Niemals mein Lieber! lachte Koruw. Wir werden sehr viel Spa haben, dass verspreche ich dir. Im Gegensatz zu Nimora! lachte Nissa Allerdings! Koruw stimmte in das Lachen ein. So hatte sie sich das nicht vorgestellt als sie Galbatorix einen Teil des Felsens entwendet hat um ihre Gttlichkeit ... Die Bilder verschwammen und die Stimmen verflchtigten sich im Wind. Nachtstern taumelt ein wenig. - Geht es dir gut? -fragte Sarabi besorgt. - Es geht. murmelte das geflgelte Pferd.- Aber es war sehr anstrengend. Ich muss mich nun ausruhen. Offenbar ist deine alte Lehrerin verraten worden meine Freundin. Koruw hat nun die Macht und nutzt die Flamme der Seelen fr sich. Das konnte ich neben den Bildern die ihr gesehen habt noch erkennen. Und eine Warnung meiner Brder uns Schwestern aus dem Gesamten des Seiens: Der Teil kann durch das Ganze besiegt werden. - Groartig! -unkte Varos. Der junge Drache hatte bisher schweigend gelauscht.- Was in aller Welt soll das bedeuten. Kann dein Volk sich nicht verstndlicher ausdrcken? - Nicht in der begrenzten Sprache der krperlichen Welt junger Skulblaka. -erwiderte Nachtstern. Ich wei auch nicht was dieses Rtsel bedeuten soll aber was der Schatten ber einen Felsen gesagt hat. Eragon hat mal einen Felsen im Zusammenhang mit Galbatorix erwhnt ... Felsen von Kuthian. - Es ist wahrlich an der Zeit, dass wir mit deinem Lehrer sprechen junger Reiter. - kommentierte Nachtstern ernst. Beim Essen Der kaiserliche Speisesaal im Palast war prachtvoll. Wnde, Boden und Decke bestanden aus sandfarbenem Marmor. An den Sulen, welche die Decke sttzten schlngelten sich elegante Verzierungen aus Jade. Der flache Tisch aus Ebenholz hatte fast Bodenhhe. Einfach aus Bast geflochtene Schemel bildeten die Sitzgelegenheit. Der Tisch selbst war in einer Vertiefung des Raumes platziert, so dass die Diener an den Flgeltren einen guten berblick ber die Tafel hatten und bei Bedarf sofort einen leeren Teller auffllen konnten. Eindrucksvoll waren auch die goldenen Drachnkpfe an den Stirnseiten des Raumes. Aus den aufgerissenen Mulern ergoss sich khles Wasser und gluckerte als pltschernder Bach durch den Saal. Die kleinen Strme mndeten in zwei kunstvolle Springbrunnen, die den Raum mittig flankierten. Am Kopf der langen Tafel hatte Kaiser Kuo-fang platz genommen. Er trug eine berraschend einfache Robe aus gelbgoldener Seide und einen breiten, in rot und schwarz gehaltenen Grtel. Sein weies Haar und sein langer Bart verrieten hohes Alter. Dennoch waren seine Augen Wach und strahlten groe Wrme und Herzlichkeit aus. Es war offensichtlich, dass dieser Mann durch Gte herrschte. Zur Rechten des Kaisers hatte Knigin Lao-Ma ihren Platz whrend links des Kaisers ein Stuhl frei blieb. Er war stets fr die Tochter des Kaisers vorgesehen.

Die rechte Flanke des Tisches war mit den jungen Drachenreitern besetzt. Zunchst Arya (in unmittelbarer Nhe ihrer Gromutter), dann folgte Eragon, schlielich Murtagh und dann Katrina. An der linken Flanke des Tisches hatten Oromis und die Generle Chins Platz gefunden. Whrend sie aen fiel Eragon auf, das Oromis Murtagh und Katrina immer wieder Blicke zuwarf welche von den Beiden aber konsequent nicht erwidert wurden. Er hat es dir erzhlt. Nicht wahr? fragte Eragon seinen Bruder im Flsterton. Dieser nickte. Eragon beschloss zu warten. Er kannte Murtagh gut genug um zu wissen, dass sein Bruder manchmal Zeit brauchte. Fast eine Minute verging bevor Murtagh, ebenfalls Flstern erwiderte: Ich habe das ber Morzan nicht gewusst! Und du fragst dich was du fr einen Vater gehabt httest wenn er einen besseren Lehrer gehabt htte. folgerte Eragon. Murtagh nickte schlicht. Niemand belauschte das Gesprch der beiden Brder. Zu vertieft war die Gesellschaft in die Fragen, die Arya ber die Ausbildung der Armee von Chin stellte. Ich frage mich einfach woher so viel Hass auf eine Rasse kommen kann! warf Murtagh bitter ein. Hatte Oromis was das betrifft keine Antwort fr dich? wollte Eragon wissen. Doch. gestand der Dunkelhaarige. Aber ... ich wei auch nicht! Du bist einfach verletzt. folgerte Eragon. Es wird Katrinas Ausbildung nicht beeinflussen! versprach Murtagh. Wir wissen beide, das Oromis sich gendert hat. Es ist nur ... Was der Verstand bereits begreift verletzt das Herz vielleicht noch immer. kommentierte Eragon. So ging es mir auf den brennenden Steppen. Ich habe damals Dinge gesagt....Ich war nicht wtend auf dich Murtagh sondern auf die Lage in der wir waren. Ebenso hat Oromis nicht die Menschen gehasst sondern war gefangen in dem Schmerz den er so lange unterdrckt hatte. Wenn man Gefhle lange genug unterdrckt sickern Teile der Emotionen nach auen und verklren jedes andere Gefhl. Es ist sehr schwer einen solchen Teufelskreis wieder zu verlassen. Oft braucht es eine mittlere Katastrophe dazu. Seit wann ist mein kleiner Bruder eigentlich so weise? fragte Murtagh mit gespielter Entrstung. Seit ich zwei jungen Drachenreitern ihre Flausen ausgetrieben habe. Da muss man etwas weise wirken auch wenn man es nicht immer ist. Es ist das erste mal sei langem, dass wir wieder ... so ... miteinander reden Eragon. murmelte Murtagh nachdenklich. Ich empfinde die Unterhaltung als sehr lohnend. Geht mir nicht anders. gestand Murtagh lchelnd. Und bevor du anfngst dich fr unsere Begegnung ber Urbaen zu entschuldigen. Es war ntig. Mehr ist nicht zu sagen. Einen Augenblick sahen die beiden Brder sich an, dann wurde ihre Aufmerksamkeit von aufgeregten Rufen, Lachen und seltsamen Kratzgeruschen, welche unter dem Tisch hervordrangen abgelenkt.

Eragon erkannte schnell was vor sich ging. Kitan und Amber war es auf den Samtkissen neben ihren Reitern zu langweilig geworden und so hatten die beiden Schlpflinge beschlossen Fangen zu spielen. Um nicht zu schnell von ihren Reitern erwischt zu werden hatten sie ihr wildes Hasch mich unter den Tisch verlegt. Aufgrund der Tatsache, dass die Beiden ihre Schlpfgre inzwischen fast verdoppelt hatten fgten die scharfen Rckenzacken der Unterseite des Tisches schwere Schden zu. Aryas und Katrinas verzweifelte Versuche ihre Schtzlinge unter Kontrolle zu bringen steigerte deren Freude am Spiel nur, da sie nicht nur sich selbst sondern auch den Hnden ihrer Reiterinnen entkommen mussten. Amber komm doch bitte her! flehte Katrina. Kitan ich mein es ernst! schimpfte Arya. Ein gtiges Lachen von Kaiser Kuo-Fang beendete die wilde Jagd schlielich. Lasst die Beiden. schmunzelte der alte Herrscher. Es sind Kinder und mein Hofmagier wird alle Schden beseitigen. Mit dieser kaiserlichen Erlaubnis ausgerstet gab es fr die beiden Winzlinge nun kein halten mehr. Sehr schnell wurde einer der Springbrunnen zum Plantschbecken umfunktioniert. Eine Weile beobachteten der Kaiser und seine Gste das ausgelassene Spiel der Schlpflinge, dann wand sich Kuo-Fang mit ernstem Gesicht an Arya. Nun meine liebe Prinzessin ... ihr seid nicht nur als neue Reiterin zu uns gekommen sondern auch als Botschafterin des Paktes. Ich habe die Berichte studiert, die Eragon mir zukommen lie ... Einem Bndnis steht nichts im Weg ... nur ein Punkt beschftigt mich noch. Ich hoffe ihr knnt mich mit etwas Wissen ausstatten was diese Angelegenheit betrifft. Ich werde mein mglichstes tun. versicherte Arya. Gut. murmelte der Kaiser und strich sich ber den langen Bart. Es geht um diesem Elf der sich in Galbatorix Diensten befand und auch weiterhin die dunklen Krfte untersttzt. Einen faulen Apfel gibt es an jedem Baum aber dennoch mchte ich die ganze Geschichte kennen. Wer ist dieser Profion, woher kommt er? Warum begeht er solche Taten und warum wurde alles ber ihn geheim gehalten? Arya atmete tief durch. Es fiel ihr sichtlich schwer ber dieses Thema zu sprechen. Die Hand ihrer Gromutter die sich trstend auf ihre Schulter legte gab ihr schlielich die Kraft zu sprechen. Profions Geschichte ist lang und kompliziert. Vieles habe ich erst sehr spt erfahren...zu spt ... Du Weldenvarden brannte bereits. Er war der Enkel von Lord Erawin aus Sinis. Einer kleinen Elfensiedlung sdlich von Slthrim am Ufer des Ardwen. Er war der Nachkomme von Erwins erstgeborenem Sohn Pejan. Natrlich war er der Stolz der Familie. Zunchst schien er ein Segen zu sein. Er war intelligent, besa auerordentliche Begabung fr Magie und ein ansprechendes ueres. Es war Pejans Schwester, Erwins Tochter Reyanna die als erste erkannte, dass etwas mit dem Jungen nicht stimmte. Sie erwischte ihn mehrfach wie er Tiere qulte. Dabei schien er groe Freude am Schmerz dieser Wesen zu haben. Sie brachte diesen Umstand ihrem Vater zu Gehr und schlug vor Profion untersuchen zu lassen. Pejan und seine Gefhrtin Anwa lehnten dies wtend ab. Sie empfanden allein die Vorstellung, dass mit ihrem Sohn etwas nicht stimmen sollte als eine Beleidigung. Reyanna sei nur eiferschtig weil sie kein Kind und keinen Gefhrten htte hie es. Erawin war leider nur zu gern bereit das zu glauben. Er war ... wie

soll ich sagen ... Arya rang nach einer hflichen Umschreibung. Lao-Ma kam ihr, berraschend unverblmt zuvor: Er war ein verdammter Dickkopf! Ich erinnere mich noch gut an ihn. Er forderte immer wieder, dass wir die Antrge eines gewissen Drachenreiters, die Rechte der Menschen zu beschneiden, untersttzen sollten. Die Knigin der Jade-Elfen bedachte Oromis mit einem wtenden Blick. Es wundert mich nicht, dass er nicht wahrhaben wollte, dass mit einem Kind von seinem Blut etwas nicht stimmt. Erzhl bitte weiter Arya. Arya nickte dankbar und fuhr fort: Eines Nachts ... Profion war ca. 16 Sommer alt eskalierte die Situation. Profion zeigte offen sein wahres Gesicht. Er ttete seine Eltern im Schlaf. Er hat sie frmlich abgeschlachtet. Ich habe die Berichte gelesen ... Ich gehre nicht zu denen, die Elfen als etwas hheres, von Natur aus reines sehen aber solchen Wahnsinn htte ich niemandem, egal ob Mensch, elf oder Zwerg zugetraut. Als man die Leichen fand war Profion bereits in die Wlder geflohen. Sein Grovater schickte einen erfahrenen Krieger hinter ihm her. Als der Mann zurck kam waren seine Augen aus den Hhlen gerissen, ebenso seine Zunge. Als man versuchte die Wunden zu heilen lste man eine magische Falle aus ... 6 weitere Elfen wurden gettet. Von diesem Tag an war Profion fr seine Heimat Sinis ein Fluch. Niemand wagte sich allein aus dem Haus oder in den Wald. Alle erdenklichen Vorsichtsmanahmen wurden ergriffen nur eins tat Erawin nicht: Um Hilfe bitten. Er versuchte alles geheim zu halten. 20 weitere Todesflle waren die Folge. Doch pltzlich verschwand Profin. Man fand keine verstmmelten Tiere mehr, keine Toten. Zu dieser Zeit muss er Galbatorix begegnet sein. Seine Verbrechen wurden noch schrecklicher. Er half dem Wyrdfell Shruikan an sich zu binden und ... Gromutter er ... Ist fr Evanders Tod verantwortlich. vollendete die Knigin. Arya nickte. Kurz schloss Lao-Ma die Augen dann bat sie ihre Enkelin fortzufahren. Es ist nicht mehr viel zu erzhlen. Bestimmte Hinweise deuteten bald darauf hin, dass es einen Verrter in unserem Volk geben knnte. Schlielich gestand Erawin meiner Mutter seine Schande aber anstatt die Wahrheit zur Kenntnis zu nehmen und offen zu handeln schwieg meine Mutter. Sie sagte sie htte Angst gehabt, dass unser Volk daran zerbrechen knnte. So ist es dann auch fast gekommen. Als Nasuadas Urgals gegen uns vorgingen hatten wir eine Chance sie zu besiegen aber als unsere Soldaten sahen, dass Profion die Bestien anfhrte ... Unsere Truppen hatte man ausgebildet zu glauben, sie wren rein. Hhere Wesen mit einem durch ihre natrliche Weisheit gesegneten Auftrag. Als sie Profion sahen und er offen verkndete was er getan hatte ... Die Moral unserer Truppen wurde nicht gebrochen ... sie wurde zerschmettert. Mehr kann ich nicht ber ihn berichten. Ich knnte noch so einiges beisteuern. warf Murtagh ein. In Urbaen versteckte Profion sein Gesicht immer hinter einer Maske aus Eisen. Der Schwarze Geist nannten ihn die Diener. Fratze aus Eisen Herz aus Eis! Wenn er einen Auftrag zu Zufriedenheit seines Herrn erledigt hatte erhielt er zur Belohnung etwas zu spielen. Meist einen Sklaven. Es dauerte oft Tage und was man im Anschluss begraben hat konnte nur ein Gelehrter noch als Mensch erkennen. Er war es auch, der meinen wahren Namen fr Galbatorix beschafft hat und er war nicht zimperlich was seine Mittel angeht. Wenn

Nasuada ihm auch gestattet zu spielen hat sie seine Loyalitt. Arya wand sich nun direkt an Kaiser Kuo-Fang. Euer Hoheit, ich wei, dass die Vlker des Westens und besonders die Elfen des Nordens viele Fehler gemacht haben. Was ich euch berichtet habe drfte kaum dazu dienen euer Vertrauen zu gewinnen ... Im Gegenteil Prinzessin Arya. unterbrach der Kaiser sie. Ihr habt soeben mein Vertrauen gewonnen. Ihr wart offen und ehrlich, habt nichts beschnigt oder ausgelassen sondern nchtern die Fakten klar gestellt. Meine grte Sorge war, dass die Elfen des Nordens die Selbstverleugnung die sie fast in die totale Vernichtung gefhrt htte noch immer im Herzen tragen. Ihr habt das Gegenteil bewiesen. Was knnte eine bessere Basis fr Vertrauen sein als die gegenseitige Liebe zur Wahrheit? Unfhig auch nur ein Wort zu sagen verbeugte sich Arya einfach dankbar. Sie sprte wie Eragon unter dem Tisch ihre Hand ergriff und ein - Gut gemacht. - in ihre Gedanken flsterte. Ein Moment der Stille Gensslich schmatzend kuschelte sich Amber zwischen ihrer Reiterin und deren Gefhrten Murtagh ein. Katrina konnte sich ein Schmunzeln nicht verkneifen und strich sanft mit dem Finger ber den Bauch ihres Drachenmdchens. Die kleine begann daraufhin gensslich im Schlaf zu summen. Kannst du nicht schlafen? Murtaghs sanfte stimme erschreckte Katrina etwas. Ich dachte du schlfst ... Warst du nicht mde nach dem Essen beim Kaiser? War ich. besttigte der Dunkelhaarige. Aber ich spre, dass dich etwas beschftigt Liebste. Was ist es? Es ist wegen Oromis. gestand Katrina nach kurzem Zgern. Ich dachte er wre nett aber ... Es muss unglaublich viel Hass in ihm gewesen sein. Gewesen sein! betonte Murtagh. Aber er hat sich verndert. Denkende Wesen knnen sich ndern. Eine Zeit lang war ich versucht Galbatorix zu glauben und ihm wirklich zu helfen doch ich habe die Wahrheit erkannt. Oromis hat seine Fehler auch eingesehen und einen hohen Preis fr diese Erkenntnis gezahlt. Er hat Jahre im Leben seines Sohnes verloren und konnte sich nicht mit ihm vershnen bevor er starb. Die Schuld fr das was er getan hat wird ihn ewig begleiten und wenn man in seine Augen sieht erkennt man wie sehr ihn das qult. Wir mssen ihn nicht noch zustzlich strafen. Ich glaube du hast recht: er ist ein netter Mann....er war es nur nicht immer. Aber wenn er keine zweite Chance verdient....gehre ich dann hierher? Wie meinst du das? fragte Katrina entsetzt. Die junge Frau richtete sich leicht auf. Die ruckartige Bewegung und die innere Unruhe ihrer Reiterin schreckten auch Amber auf. Besorgt fiepend drckte sich das kleine Drachenmdchen enger an seine Gefhrtin. Ich habe viele Fehler gemacht Liebste. erklrte Murtagh ruhig. Ich habe Dinge getan, auf die ich nicht stolz bin. Ich habe einen Knig gettet und ... Du hattest doch damals keine Wahl! Mglich aber dennoch ... Wenn ich eine zweite Chance verdiene dann auch Oromis. Einen Augenblick dachte katrina nach, dann lchelte sie und schmiegte ihre Stirn an die von Murtagh.

Du hast recht. gestand sie. Amber schnaufte erleichtert als sie sprte, dass die Anspannung aus Katrina wich. Fordernd stie sie die Hand ihrer Reiterin an und gab erst Ruhe als sie gestreichelt wurde. Glaubst du Roran verdient auch eine zweite Chance? fragte Katrina nach einigen Augenblicken. Nicht bei mir! Da hat er alle Chancen verspielt aber ... Murtagh lie sich Zeit. Es war keine einfache Frage. Zunchst muss er die Chance wollen Liebste. Ich hatte den Eindruck, dass er sich in seiner Rolle viel zu wohl fhlt um die Notwendigkeit von Vernderung zu erkennen. Zum Zweiten:Das Gewhren einer zweiten Chance setzt Vergebung voraus. Vergebung derer, denen Unrecht geschehen ist. Die Liste der Unschuldigen die Roran vergeben mssten ist lang! Er ist glaube ich bereits zu tief gefallen. Er hat eine Grenze berschritten. Ab einem bestimmten Punkt muss man bereit sein fr seine Fehler zu bezahlen. Man kann nicht alles vergeben. Nachdenklich nickte Katrina. Bist du mir bse, dass ich nach Roran gefragt habe? Warum sollte ich? fragte Murtagh sanft. Er war deine erste groe Liebe. Er wird immer einen besonderen Platz in deiner Erinnerung haben. Katrina legte Murtagh den Zeigefinger auf die Lippen. Aber sein Platz ist in der Vergangenheit. Dir gehrt die Gegenwart und Zukunft. Das wollte ich nur hren! schmunzelte der Dunkelhaarige und wollte seine Gefhrtin an sich ziehen als ein emprtes Fiepen sie stoppte. Amber funkelte die beiden Menschen aus ihren kupfernen Kulleraugen an. Entschuldige Amber! lachte Katrina. Ist es dir zu eng geworden? Die junge Frau hob den kleinen Drachen auf ihre Brust und begann sie zu streicheln. Auch Murtagh kraulte den Rcken des Drachenmdchens. Schon nach kurzer Zeit summte Amber vershnlich. Eine Weile genossen die Drei die gegenseitige Nhe als ein Klopfen sie strte. Ein Diener schob die Tr zu ihrem Gemach auf. Er verneigte sich tief und richtete dann das Wort an sie: Geehrte Drachenreiter. Eragon bittet euch mir zu folgen. Es sind Besucher eingetroffen die dringende Nachrichten aus den Lndern des Westens bringen. Wahrheiten Eragon begrte Murtagh und Katrina mit einem Kopfnicken. Er konnte ein schmunzeln nicht unterdrcken als er den Ausdruck sprachlosen Staunens auf ihren Gesichtern sah. Der junge Anfhrer der Drachenreiter hatte hnlich auf das geheimnisvolle geflgelte Pferd reagiert, welches gemeinsam mit seiner Reiterin, Galen und Varos vor kurzer Zeit eingetroffen war. Amber war die einzige der Neuankmmlinge die vllig unbeeindruckt war. Das Drachenmdchen hoppelte quer durch den Raum und kuschelte sich zu Kitan auf ein bequemes Samtkissen. Trotz ihrer Unbefangenheit schienen aber auch die beiden Drachenkinder zu begreifen, dass es bei diesem Treffen um etwas Wichtiges ging. Sie verhielten sich muschenstill und beobachteten das Geschehen. Das Treffen fand im Emfangsbereich der Reiter statt. Kaiser Kuo-Fang hatte diese kunstvolle Pagode in Auftrag gegeben und die Jade-Elfen hatten sie aus

den Bumen des Palastgartens gesungen. Weie Baumstmme bildeten kunstvoll verzierte Wnde um einen kreisrunden Bereich. In der Mitte des Raums war ein runder einfacher Steintisch aufgestellt an dem alle Reiter Platz fanden. Ebenso ihre heutigen Gste, Knigin Lao-Ma und Kaiser Kuo-Fang. Die Halle war so ausgedehnt, dass selbst ausgewachsene Drachen ihre Gefhrten begleiten konnten. Nur fr Glaedr gengte der Platz nicht. Der goldene Drache verfolgte das Geschehen durch ein in die Wnde eingelassenes Fenster. Nachdem Murtagh und Katrina ihre Pltze in der Runde eingenommen hatten ergriff Eragon das Wort: Nun da wir vollzhlig sind mchte ich unsere Gste vorstellen. Das ist Sarabi, eine mchtige Zauberin, die uns untersttzen mchte und wichtige Informationen ber unsere Feinde besitzt und ihr prchtiges Ross trgt den Namen Nachtstern. Die Seele dieses Wesens entstammt dem grauen Volk. Zu gegebener Zeit werde ich euch alles darber erlutern doch nun ist es erst einmal wichtig, dass ihr euch die Informationen der Beiden anhrt. Mit einem Nicken und einem freundlichen Lcheln bergab Eragon das Wort an Sarabi. Gespannt lauschten die Anwesenden den Worten der jungen Frau. Wie Eragon bereits erwhnt hat lautet mein Name Sarabi. Vor langer Zeit war ich ein Kind der Wste. Vor dem Schatten der Wyrdfell lebte mein Volk in kleinen Stmmen verteilt ber die Wste Hadarac. Es war ein einfaches Leben. Mein Volk hatte nie groe Stdte errichtet, nie pompse Tempel oder gewaltige Kunstwerke geschaffen. Unsere Leistungen waren weit stiller. Unser grter Schatz war das Wissen. Das Wissen wie man der Wste sein Leben abtrotzt! Das Wertvollste was wir besaen war unsere Gemeinschaft. Jeder war fr den anderen da und die Alten lehrten die Jngeren was sie wissen mussten. Bei mir wurde frh eine Begabung fr Magie festgestellt und so gaben meine Eltern mich bei einer weisen Magierin in die Lehre. Ihr Name war Nimora und sie ist die Gromutter der Frau die ihr als Nasuada kennt. Als ich sie kennen lernte war Nimora weise, gtig und freundlich. Ich begann sie bald zu lieben wie eine zweite Mutter. Es waren glckliche Zeiten die sich leider ndern sollten. Ohne das wir davon erfuhren hatte Galbatorix den Orden der Drachenreiter vernichtet und begann von dem was er nun Ur baen nannte seine Hand auszustrecken nach noch mehr Macht! Das Erobern fiel ihm leicht. Er nahm die Ksten, einige Reiche des Sdens und des Nordens doch diese Lnder zu halten war unlngst schwerer. Von je her fehlte Galbatorix die Weisheit um die Herzen der Leute zu gewinnen. Gewalt war seine einzige Sprache. Immer grer wurde die Armee die er aufstellen musste um sein Reich unter Kontrolle zu halten. Von berall zog er junge Mnner ein. Diese fehlten dann in den Schmieden, den Werksttten und auf den Feldern. Viele kehrten nicht zurck und so sank auch die Zahl der Geburten. Galbatorix musste einen Weg finden den wirtschaftlichen Fortbestand seines Reiches zu sichern. Die Antwort die er fand entsprach seinem Wesen: Sklaverei. Da mein Volk, wie ich bereits erwhnt habe, recht unauffllig war begann er uns zu jagen wie Tiere. Einige von uns fanden Unterschlupf bei den Varden aber viele, sehr viele wurden gefangen genommen. Das Leid unseres Volkes vernderte Nimora. Sie wurde zornig, verbittert und war angefllt mit einem unstillbaren Durst nach Rache. Der Plan den sie erdachte hat mich schlielich hier her gefhrt. Sie versammelte

unsere mchtigsten Magier an einem sicheren Ort und befahl ihnen zu warten. Fast einen Monat harrten wir auf ihre Rckkehr. Dann eines Nachts kam sie. Bei sich trug sie einen Splitter eines seltsamen schwarzen Steins ... Ein schwarzer Stein? unterbrach Eragon. Ein besorgter Ausdruck lag auf seinen Zgen. Sah Dieses Stck aus wie ein schwarzer Kristall? Mit einem roten Glhen tief in seinem Innern? Ja, genau so! besttigte Sarabi. - Ich dachte mir, dass du dieses Objekt erkennst junger Anfhrer der Reiter. - schmunzelte Nachtstern.- Dann weit du auch, dass der Teil vom Ganzen besiegt werden kann oder? Eragon nickte nachdenklich. Ja ... ja in der Tat. Aber jetzt ist nicht der Zeitpunkt die Anwesenden ber die ganze Wahrheit zu informieren. Noch nicht ... Ich mchte zunchst den Rest deiner Erzhlung hren Sarabi. etwas verunsichert fuhr die junge Magierin fort: Nimora berzeugte uns, dass wir unsere Seelen in den Stein speichern mssten. Es wre der einzige Weg Galbatorix zu schlagen. Wir knnten einer auserwhlten Person Wissen und Macht geben. Zgernd stimmten wir zu. Ein folgenschwerer Fehler. Bald erkannten viele von uns, dass es Nimora schon lange nicht mehr um Gerechtigkeit ging sondern um Rache. Und als diese schlielich vollzogen war, als Galbatorix besiegt war gengte ihr dies nicht. Sie wollte mehr. Mehr macht als je ein Wesen besessen hatte. Sie wollte herrschen ber alles und jeden. Der Krieg der gegenwrtig die Lnder des Westens zerreit hat im Grunde nur einen Zweck: Bestimmte Voraussetzungen zu erfllen, damit Nimora ihr Ziel erreichen kann. Die Erlangung von Gttlichleit. Das ist ja Wahnsinn! kommentierte Murtagh. - Allerdings junger Reiter. -besttigte Nachtstern.- Die Folgen dieser Plne htten fatal sein knnen aber Nimora hat sich selbst in eine Lage gebracht, aus der es fr sie kaum einen Ausweg gibt. Um der Bedrohung Herr zu werden die ihr darstellt hat sie drei Seelen ihrer Getreuen frei gelassen. Anders als meine Freundin Sarabi sind diese Wesen zu auergewhnlich mchtigen Schatten geworden. Diese Dmonen haben Nasuada enthront, gettet und schicken sich nun an eine Schreckensherrschaft zu errichten die alles in den Schatten stellen wird was je vorher da gewesen ist. Woher weit du so viel? fragte Sarabi verwundert. Wir haben doch nur einige Bilder ... - Ich habe weit mehr erkannt meine Freundin. Schweigen breitete sich in der Runde aus. Eragon hatte nachdenklich die Fingerspitzen aneinander gelegt. Sein Blick wanderte ins Leere. Schlielich war es Nachtstern, die wieder das Wort ergriff: Es liegt nun an dir, junger Anfhrer der Reiter. Wir haben dir unser Wissen berbracht und stellen dir auch unsere macht zur Verfgung. Was wirst du tun? Eragons Blick wanderte zu Kitan und Amber. Die beiden Drachenkinder beugten interessiert was geschah. Zunchst werden wir zum Nebelberg aufbrechen und unsere Jngsten ihren Eltern vorstellen. Ich verspreche mir einiges davon. Dort werde ich euch, als die Wesen denen ich am meisten auf der Welt vertraue, in Dinge einweihen, die bisher nur mir, Saphira und Valeen dem Oberhaupt der Wilden Drachen bekannt war. Es wird Zeit, dass wir handeln!

Der Nebelberg Das gleichmige Auf und Ab gewaltiger Drachenschwingen erfllte die Luft. Eragon hatte die Arme um Arya geschlungen die vor ihm auf Saphira sa. Der junge Anfhrer der Reiter genoss es, dass der Wind ihm den wrzigen Duft von Aryas Haaren ins Gesicht trieb. Ganz jedoch konnte er sich nicht von den trben Gedanken lsen die Sarabis Bericht bei ihm ausgelst hatte. Er wrde etwas tun mssen, was er unter allen Umstnden hatte vermeiden wollen. - Wir sind gleich da Kleiner. -flsterte Saphira in den Gedanken ihres Reiters. Tatschlich erhob sich vor ihnen der mchtige Nebelberg, der Sitz der wilden Drachen des Ostens. Der Berg trug seinen Namen zurecht. Heier Dampf quoll aus fast allen Felsspalten. Er hllte den Berg in eine Glocke aus Dunst und vertrieb selbst in den grten Hhen die Klte. Der Gewaltige Berg selbst erhob sich wie ein stummer Wchter vor einem weitlufigen, ppig grnen Tal. Zweifellos die Jagdgrnde der wilden Drachen. Eragon, sieh dort!! Arya hatte einen schwarzen und einen braunen Drachen entdeckt die von einem Felsvorsprung ins Tal segelten. Offenbar brachen sie zur Jagd auf. Eragon musste schmunzeln als er die Aufregung in Aryas Stimme bemerkte. Fr die Elfe, die Drachen so verehrte musste es in der Tat ein Anblick sein der einem Wunder gleichkam. Pltzlich lste sich ein kleinerer Drache von der Felswand und kam auf die Neuankmmlinge zu. Mit einem glcklichen Summen begrte Saphira ihre Tochter Lania. Das Drachenmdchen tollte schon bald bermtig um sie herum. - Die Nervensgen habt ihr auch mitgebracht. murrte sie als sie Kitan und Amber entdeckten die bei ihren Reiterinnen auf Saphira und Dorn saen. Sind eigentlich alle wilden Drachen so wie Lania? fragte Arya lachend. - Oh nein! -erwiderte Eragon auf mentaler Ebene und stellte Kontakt zu allen Reitern her.- Lania ist ein Sonderfall unter den Wilden weil sie viel Zeit bei den Drachenreitern verbracht hat. Wie ihr alle wisst verwenden Drachen erst die gesprochene Sprache seit der Blutpakt die Seelen der drei Vlker verschmolzen hat. Davor bermittelten sie sich Bilder und Gefhle. Bis heute lassen sich einige Drachennamen nicht aussprechen sondern knnen nur dargestellt werden. Fr die meisten wilden Drachen ist das gesprochene Wort immer noch ein Umweg. Oft ersetzen sie nur einen Teil von dem was sie eigentlich sagen wollen durch Worte und bermitteln zustzlich noch Bilder und Gefhle die sie bewegen. Auf diese Eindrcke muss man im selben Ma achten wie auf die Worte die man hrt. Scheut euch nicht zu fragen wenn ihr eine Aussage nicht vollstndig verstanden habt. Das nehmen die Drachen nicht bel. Schlimmer wre es wenn ihr einen beleidigen wrdet. Die Wut eines Wilden verraucht zwar schnell aber bis dahin brennt sie ber alle Maen hei und hell. Es ist ein Kunststck diese Phase zu berleben. Glaubt mir das! Von allen Seiten erhielt Eragon eine Besttigung. Saphira bernahm die Fhrung und schraubte sich langsam zu einem breiten Felsvorsprung an der Nordwand des Nebelberges hinab. Dorn folgte ihr mit Murtagh und Katrina, danach Varos mit Galen und Kaiser Kuo-Fang. Den Schluss bildeten Glaedr

mit Oromis und Knigin Lao-Ma, sowie Nachtstern mit Sarabi auf dem Rcken. Der Breite Vorsprung bot der Gruppe genug Platz um sich zu versammeln. Vor ihnen ffnete sich ein Hhleneingang von der Gre eines kleinen Hgels. Aus der tiefen Dunkelheit des Berges trat ein gewaltiger scharlachroter Drache ins Tageslicht. Seine Hrner und Rckenzacken glnzten im Sonnenlicht golden. Eragon Trat auf den Drachen zu und verneigte sich. - Nimor! Gru und Respekt dem Torwchter! Es ist schn dich wiederzusehen. Wir mchten dem Clan der Voran seine neuen Kinder und ihre Reiterinnen vorstellen. Leider bringen wir auch ernste Nachrichten und bitten um ein Gesprch mit Valeen und seiner Nistpartnerin Suraja. Eragons Begleiter sprten wie der junge Anfhrer der Reiter mit einer Welle aus Sympathie und Einverstndnis bedacht wurde. Bevor Nimor jedoch den Weg freigab bedachte er jeden der Neuankmmlinge mit einem prfenden Blick. Jeden Drachen beschnffelte er kurz und verneigte sich leicht vor Nachtstern. - Graues Volk! Ehre fr uns! Die Worte des Roten wurden von einer Welle von Respekt begleitet. - Ehre fr mich! -erwiderte Nachtstern und bermittelte ein Bild von Nimor und des Nebelbergs. Der Wilde schnaubte zufrieden und baute sich anschlieend vor Arya und Katrina auf. Eragon gab den Beiden ein Zeichen und sie setzten ihre beiden Jungdrachen vorsichtig ab. Nimor versuchte auch die beiden Schlpflinge zu beschnffeln doch weder Amber noch Kitan dachten daran still zu halten. Das kupferne Drachenmdchen verschwand fast in Nimors linken Nasenloch whrend ihr weier Artgenosse versuchte auf den Kopf des Roten zu klettern wobei er die Unterlippe des Wilden als Trittleiter benutzte. Mit einem gutmtigen Schnauben schttelte Nimor die Beiden ab und leckte ihnen noch einmal liebevoll ber die Kpfchen. - Unser Blut! Unser Feuer! - verkndete der Wilde und reiner Stolz begleitete seine Worte. Prfend blickte das mchtige Wesen als dann Arya und Katrina an. - Gute Augen! -stellte er schlielich fest.- Mut, Ehre und Anteilnahme. Gute Wahl! Mit diesen Worten drehte sich der rote Drache um und die Besucher folgten ihm ins Innere des Berges. Dunkelheit umfing sie nur im Eingangsbereich. Schon bald erhellte Licht aus unbekannter Quelle ihren Weg. Als der breite Weg eine Biegung machte wurde ersichtlich woher das Licht stammte. Vor den Besuchern erstreckte sich ein gewaltiger unterirdischer See. Die Wasserflche war so ausgedehnt, dass man die andere Seite des Gewssers nur mit Mhe wahrnehmen konnte. Eigenartiger Weise Tanzten an vielen Stellen Feuersulen ber die Oberflche des Wassers. Weit eindrucksvoller waren allerdings die beiden gewaltigen Drachen die am Ufer des Sees lagen. Beide waren noch ein gutes Stck grer als Glaedr. Amber und Kitan zgerten keine Sekunde und hoppelten frhlich fiepend auf die beiden Drachen zu. Eragon hielt Katrina und Arya mit sanfter Gewalt

davon ab ihre Schtzlinge einzufangen. Ihre Eltern flsterte er den beiden Frauen zu. Amber und Kitan wurden inzwischen liebevoll begrt. Besonders die weie Drachendame konnte sich kaum von den Beiden lsen. Ihr Nistpartner war von einem flammenden Orange das immer wieder vom Gold des Hornwerks durchzogen war. Das haupt des mnnlichen Drachens wurde auerdem von einem Geflecht umrahmt, dass an eine Lwenmhne erinnerte. Etwas knigliches ging von diesen beiden Geschpfen aus. Als Kitan und Amber zu ihren Reiterinnen zurck hopsten trat Eragon auf die beiden Drachen zu. - Valeen, Sohn von Voratan. Suraja Tochter von ... - Eragon bermittelte keine Worte sondern nur das Bild einer silbernen Drachendame, von 36 Eiern und Jungdrachen sowie Abbilder von erlegten Tieren.- Es ist eine Ehre von euch empfangen zu werden. Wir haben die Natur des Bsen erkannt das im Westen lauert. Wir sind hier um mit euch die nchsten Schritte zu planen. Der Welle von Freundschaft, Freude und Loyalitt folgte die simple Aufforderung der beiden Drachen:- Berichtet. Eragon folgte der Aufforderung und gab alle Erkenntnisse weiter die die reiter gewonnen hatten. Er stellte auch Sarabi und Nachtstern vor und lie die Beiden ihre Geschichte wiederholen. Vor allem als der Felsen von Kuthian Erwhnung fand horchten die beiden Drachen auf. Als alles erzhlt blickten sich die beiden Drachen zunchst an, dann senkte Valeen den Kopf zu Eragon hinab und bermittelte das Bild eines Steins der scheinbar aus schwarzen Glas bestand. Eine Frage schwang in diesem Bild mit die aber nur an Eragon gerichtet war. Der junge Anfhrer der Reiter nickte schlicht, nahm auf einem Felsen platz und richtete das Wort an seine Freunde: Es gibt nur ein Objekt in der Welt, dass Seelen auf die Art einsperren kann wie du Sarabi es uns beschrieben hast. Auerdem liefert die Tatsache, dass Nimora selbst behauptet hat einen Teil von Galbatorix Kraftquelle gestohlen zu haben einen eindeutigen Hinweis. Die Quelle der macht der drei Schatten ist der Felsen von Kuthian. Ein mchtiges, von schwrzester Magie geschaffenes Objekt. Geschaffen vom ersten Schatten den es je gab. Kuthian war sein Name. Geschaffen nur zu dem Zweck die Seelen seiner Feinde fr alle Zeiten gefangen zu nehmen und mit diesen Versklavten die eigene Macht zu nhren. Besiegt wurde dieser Schatten von meinem Namensvetter, dem ersten Eragon. Leider war es ihm nicht mglich diese Abscheulichkeit zu vernichten. Alles was er tun konnte war ihn sicher zu verbergen. Hoch im Norden. Dort gab er und sein Drache auch sein Leben um einen speziellen Zauber in den Stein zu pflanzen. Die macht des wahren namens sollte es stets ermglichen alle Seelen aus dem Verlie zu entlassen. So ist es mir damals gelungen Galbatorix Macht zu brechen denn ihm war es irgend wie gelungen das verdammte Ding an sich zu bringen. Nimora muss es gelungen sein ein Stck davon zu stehlen um ihre Rache zu planen. Der Grund warum sie wohl nie offen in Erscheinung getreten ist sondern nur geholfen hat gewissen Gnstlingen berzeugungskraft und hnliches zu verleihen ist der, dass das Ganze, also der grere Teil des Felsens imstande ist den kleineren zu beherrschen. Ein Magier der auergewhnlich mchtig ist htte Galbatorix Misstrauen erregt und er wre vielleicht dahinter gekommen wie er Nimora auch zu seiner Sklavin machen kann.

Schade das wir nicht diese Kontrolle ausben knnen. murmelte Galen. Du hast ja einen Weg gefunden den Felsen zu vernichten oder Eragon? Du hast doch immer gesagt er wre zerstrt. Ja ... das habe ich gesagt. murmelte der Angesprochene. Das war aber eine Lge. Der Stein ist hier. Auf dem Nebelberg. Ich habe ihn den wilden Drachen bergeben, damit sie ihn schtzen. Drachenmagie von Wilden kann den Stein nicht nhren und da nur ich davon wusste hoffte ich, dass dieses schreckliche Ding in Vergessenheit geraten wrde. Nun mssen wir ihn allerdings benutzen um unsere neuen Feinde zu schlagen. Es wird nicht leicht werden. Auch ohne ihr Verlie der Seelen sind sie sehr mchtig. Aber es kann gelingen wenn wir alles genau planen. Was du Galen und Lian im Westen aufgebaut habt wird uns helfen. Wir mssen meinen Plan nur etwas ndern. Du wirst das mit Lian abstimmen ... Ich werde Galen begleiten. verkndete Knigin Lao-Ma. Islanzadi und ich haben einiges zu klren. Leider werden Arya und katrina nicht in der Lage sein uns zu helfen, wir ... Die weie Suraja war es nun, die Eragon unterbrach. Sie tauschte Gedanken mit Valeen aus, dieser blickte daraufhin uerst misstrauisch auf Oromis und Glaedr. - Unwrdig! -knurrte er und bermittelte einige Bilder sie zeigten Oromis wie er eine Hass-Rede vorm rat der Drachenreiter hielt. Der alte Reiter wollte etwas erwiedern doch schwieg schlielich. Er ffnete nur seinen Geist und bermittelte sein tiefes Bedauern ber die Fehler der Vergangenheit, seine Reue und, zu aller berraschung, die Zuneigung die er nun fr seinen Enkel empfand. Besonders Galen war davon wie erschlagen. Suraja blickte Valeen an der schlielich nickte. Die weie Drachendame richtete das Wort an Arya und Katrina. Sie sprach gnzlich in der Sprache der Menschen damit jedes Missverstndnis ausgeschlossen war. - Wir bieten euch eine Gelegenheit. Der Flammensee ist mehr als nur unser Heim. Er ist lebende Drachenmagie. Mit seiner Hilfe knntet ihr in kurzer Zeit reifen um eure Freunde zu untersttzen. Es ist eure Entscheidung. Wir wrden gerne helfen. antwortete Katrina. Aber ich mchte Amber nicht ... Das kleine Drachenmdchen lie sie gar nicht aussprechen. Immer wieder hopste sie zwischen dem See und ihrer Reiterin hin und her und fiepte ermunternd. Kitan verhielt sich nicht anders. Er versenkte seine spitzen Zhnchen in Aryas Stiefel und versuchte sie zum Ufer zu ziehen. Die Wahl ist wohl getroffen. lachte die Elfenprinzessin und streckte Eragon ihre Hand hin. Wir werden die untersttzen die wir lieben. Dankbar ergriff der junge Anfhrer der Reiter die Hand seiner Liebsten und strich mit dem Daumen ber ihren Handrcken. Der Aufstieg Arya blickte liebevoll auf ihren kleinen weien Drachenjungen hinab. Kitan hatte sich auf ihrem Scho auf den Rcken gedreht und lie sich gensslich den Bauch kraulen. Sein zufriedenes Summen klang fast wie das Schnurren einer Katze. Auch Katrina beschftigte sich mit Amber. Sie jagte ihr kleines Drachenmdchen quer ber den Felsvorsprung auf dem die Reiter

angekommen waren. Valeen und Suraja hatten die Reiter aufgefordert drauen zu warten. Das Ritual des Aufstiegs bentigte Vorbereitungen. Eine tiefe Unruhe hatte Arya ergriffen. Wieder blickte sie Kitan an. Sie konnte sich kaum vorstellen, dass ihr kleines Wrmchen bald ein ausgewachsener Drache sein sollte. Ich htte die zeit mit dir mehr genieen sollen ... dachte die junge Elfe bei sich ... aber es ist soviel passiert ... Pltzlich sprte Arya eine sanfte Berhrung an ihren Schultern. Sie erkannte Eragons Geruch und sthnte gensslich als er begann sie sanft zu massieren. Unruhig? Du kennst mich gut Liebster. erwiderte die Elfe und lehnte sich an ihren Gefhrten. Ich wei, dass es das Richtige ist, dass Kitan und ich bereit werden zum Kampf aber dennoch ... Es ist ein Opfer. Ein weiteres in der langen Reihe die ich bereits gebracht habe. Bist du dir nach wie vor sicher, dass du das willst? fragte der Anfhrer der Reiter verstndnisvoll. Arya erhielt keine Gelegenheit zu antworten. Kitan richtete sich auf, hoppelte von ihrem Scho und begann auf und ab zu hopsen. Dabei wedelte der kleine Weie stndig mit den Flgeln und fiepte unternehmungslustig. Der Anblick zauberte ein Lcheln auf Aryas Gesicht. Kitan hoppelte auf sie zu, rieb sein Kpfchen an ihrer Hand und blickte dann mit seinen groen silbernen Kulleraugen zum Himmel. Ich mchte mit dir fliegen! ... war die Bostschaft hinter dieser stummen Geste. Er will es! antwortete Arya. Und ich auch. Vergiss eins nicht Liebste. flsterte Eragon zrtlich und legte seinen Kopf auf Aryas Schulter direkt neben das Ohr der Elfe. In diesem Opfer steckt nicht nur Verlust. Du gewinnst auch etwas. Ihr beide ... Nun nickte auch Eragon aufmunternd Richtung Himmel. Kitan stemmte sich an der Brust seiner Reiterin hoch, leckte ihrem Gefhrten einmal quer durchs Gesicht und stie ein dankbares Fiepen aus. Ich glaube er wei zu schtzen, dass du mich aufmunterst Eragon. schmunzelte Arya und strich ihrem kleinen Seelenbruder ber das Kpfchen. Gerusche die Vom Eingang der Hhle herber wehten zogen die Aufmerksamkeit der Reiter auf sich. Knigin Lao-ma trat ins Freie gefolgt von Nimor dem Torwchter. Alle Augen richteten sich auf die Beiden. Die Knigin der Jade-Elfen hatte aus dem weien Umhang den sie bei der Ankunft getragen hatte die rituellen Gewnder fr die Reiter improvisiert. Es ist Zeit. erklrte die ltere Elfe und zwinkerte ihrer Enkelin aufmunternd zu. Ich werde dir Arya und dir Katrina beim Ankleiden helfen. Der Rest von euch folgt Nimor zum Flammensee. Oromis ... man ist auch bereit fr dich und Glaedr. Der alte Reiter erhob sich von dem Felsen auf dem er eben noch meditiert hatte. Eragon drckte seiner Gefhrtin zum Abschied die Hand und folgte dann Nimor und den Anderen in die Hhle. Arya blieb zurck. Tief sog sie die Luft in ihre Lungen und lie sie dann langsam ausstrmen. Es war an der Zeit.

:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Eragon stand an den Ufern des Flammensees und beobachtete das Geschehen. Auch fr ihn war dies neu und aufregend. Er erinnerte sich an Broms Worte, dass man nie alles ber die Drachen wissen wrde auch als Reiter nicht. Heute wrde er einen vllig neuen Teil des Wesens dieser mchtigen Geschpfe kennen lernen. Interessiert beobachtete er das Geschehen: Vor ihnen im See standen Valeen und Suraja. Rechts und links am Ufer standen die ltesten Drachen des Clans. Am Linken Ufer der rote Nimor und ein schwarzer Drache Names Trenjan whrend am rechten Ufer zwei Drachendamen aufgereiht waren. Die violette Mara und die sonnengelbe Aruvra. Nun trat Oromis gefolgt von Glaedr ans Ufer des Sees. Der alte Reiter murmelte einige Worte in der alten Sprache, sein Drachenmal glhte auf. Vorsichtig legte der alte Elf die Handflche auf die Wasseroberflche whrend Glaedr sanft seine riesige Schnauze gegen den Rcken seines Reiters drckte. Ein goldenes Leuchten begann sich von der Stelle auszubreiten wo Oromis das Wasser des Sees berhrte. Die von der Magie der Drachen durchzogene Flssigkeit nahm in sich das Wissen und die Erfahrung von Drache und Reiter auf. Das goldene Licht teilte sich in zwei Strme auf, die sich auf zwei Feuersulen des Sees zuschlngelten. Die Drachen am Ufer hatten damit begonnen einen kehligen Gesang anzustimmen und schlugen mit ihren Schwnzen in einem immer schneller werdenden Takt auf den Hhlenboden. Es klang wie das schlagen mchtiger Trommeln. Als die goldenen Strme die Flamen erreichten loderten diese zunchst grell auf und bildeten dann jeweils einen Halbkreis auf der Wasseroberflche. Nun rhrte sich etwas am Haupteingang. Arya und Katrina betraten die Hhle. Sie hatten ihre Kleider gewechselt. Die beiden Reiterinnen trugen lediglich breite Stoffbahnen, die kunstvoll um Brust, Oberkrper und Hften geschlungen waren. Auf Arme und Beine waren fremdartige Zeichen gemalt worden. Amber und Kitan hoppelten neben ihren Reiterinnen her. Knigin Lao-Ma hatte beruhigend Die Arme um die Schulter der beiden jungen Frauen gelegt. Den jungen Reiterinnen war die Anspannung ins Gesicht geschrieben. Oromis und Glaedr traten zur Seite und ermglichten so den Zugang zum See. Auch die Knigin der Jade-Elfen zog sich zurck als ihre Schtzlinge das Ufer erreichten. Arya und Katrina warfen sich kurze nervse Blicke zu, dann nahmen sie ihre Schlpflinge auf den Arm und traten ins Wasser. Langsam gingen sie auf die flammenden Halbkreise zu. Das trommelnde Konzert der Drachen erfllte die Luft und schuf eine ohrenbetubende Kulisse. Als Katrina und Arya in die Halbkreise traten schlossen sich diese, die Flammen loderten auf und fr Sekunden erfllte gleiendes Licht, in wei und Kupfertnen die Hhle. Eragon blinzelte und als er wieder sehen konnte atmete er erleichtert auf. Es war gelungen. Arya und Katrina saen auf den Rcken ihrer Drachen die zur stattlichen Gre herangewachsen waren. Amber war nun ein bildhbsches Drachenfrulein mit einem Schuppenkleid

das wie reines Kupfer glnzte whrend Kitan ein stattliches Mnnchen geworden war dass die goldene Mhne und knigliche auftreten seines Vaters geerbt hatte. Seine Schuppen strahlten so bltenwei als wrden sie im dunkeln leuchten. Eragon fing Aryas Blick ein. Die Elfe schenkte ihm ein strahlendes Lcheln, dass dem jungen Anfhrer der Reiter die Gewissheit gab: Es war alles in Ordnung. Ein Gesprch unter Kniginnen Arya genoss den Flug auf Kitans Rcken. Der Drachensattel den Kaiser KuoFang fr sie und Katrina hatte anfertigen lassen war ein Meisterwerk. Er sa perfekt. In den letzten zwei Tagen hatte Eragon die beiden neuen Drachenreiterinnen sorgfltig geprft. Er wollte sicher sein, dass seine Gefhrtin, katrina und ihre Drachen bereit waren den mchtigen Gegnern die auf sie lauerten die Stirn zu bieten. Das Ergebnis des Tests war eindeutig gewesen. Sie waren bereit. Die Elfenprinzessin hatte es bereits vorher gewusst. Das Ritual war eine bemerkenswerte Erfahrung gewesen. Es war, als htten sie und ihr Seelenbruder Kitan in einem Augenblick alle Zeit der Ewigkeit gehabt um zu lernen. Durch einen intensiven Kontakt zwischen ihren Seelen war Arya nun kaum ein anderes Wesen so vertraut wie Kitan. Sie kannte jede Facette seines Wesens und er kannte sie. Das gegenseitige Vertrauen war grenzenlos. Arya genoss den Frieden des Abends in Chin und versuchte die Sorge was wohl auf sie zukommen wrde zu verdrngen. - Grbelst du schon wieder mein Wlkchen? - fragte Kitan verspielt. - Warum nennst du mich eigentlich so? - wollte Arya wissen die sich einmal mehr ber ihren Kosenamen wunderte. - Weil immer eine Grbelwolke ber deinem Kopf schwebt Wlkchen. neckte der weie Drache.- Was beschftigt dich denn nun? Der Kampf der auf uns zu kommt? Die Unterhaltung die dein Herzstern gerade mit den Generlen des Kaisers fhrt? Was ist es? - Magst du eigentlich Eragon? - Arya versuchte abzulenken. Sie wollte sich nicht mit trben Gedanken befassen. - Ich meine er ist mein Gefhrte. Ein Drache muss doch seinen Segen geben wenn ... - Den hast du. -unterbrach Kitan.- Eragon war mein ganzes Leben an deiner Seite. Ich wei, dass du viel Kummer im Herzen trgst Wlkchen und auch wenn ich noch nicht sprechen konnte habe ich immer gemerkt, dass er deinen Schmerz lindert. Er tut dir gut und liebt dich sehr. Das ist alles was zhlt. Aber versuch nicht abzulenken Wlkchen. Alle anderen kannst du vielleicht zum Narren halten aber mich nicht! Was bekmmert dich? Arya gab auf. Vor Kitan konnte sie genau so wenig einen Kummer verstecken wie Katrina vor Amber. Die beiden Drachen waren sehr unterschiedlich in ihrem Wesen. Amber hatte eine sehr sanfte Natur. Sie war der Balsam die Katrinas Seele nach all dem Leid durch Roran brauchte. Kitan hingegen war das perfekte Gegenstck zu Arya. Lebenslustig und hartnckig! Er lie sich nicht durch ein ernstes Gesicht oder abweisendes Auftreten davon abhalten zu dem Punkt vorzustoen der seiner Reiterin Kummer machte und er gab

nicht auf bis es ihr besser ging. - Es geht nicht um den Kampf oder die Plne die wir entwickelt haben um die Schlacht fr uns zu entscheiden. -gestand Arya schlielich.- Meine Gromutter msste nun fast in Tronjheim sein. - Und? - Sie wird mit meiner Mutter reden. - Das ist berfllig. - Ich wei aber ...? - Aber was? - Ich kenne meine Gromutter noch nicht lange Kitan aber ich habe sie schon sehr lieb gewonnen und ... - Du liebst auch deine Mutter. Stimmt's? - Ja ... trotz allem was war. Ich liebe sie. Ich mchte nicht in eine Situation kommen wo ich mich zwischen den Beiden entscheiden muss. - Das wirst du nicht. -antwortete Kitan bestimmt. - Wie kannst du da so sicher sein? - Weil die Beiden dich auch lieben Arya. Sie werden bemht sein, dass zu tun was fr dich am Besten ist. Hab etwas Vertrauen. Ein Lcheln schlich sich auf Aryas Gesicht als sie ihrem Drachen liebevoll ber die Flanke strich. Sie sprte wie ihre innere Anspannung langsam von ihr abfiel. - Du solltest dich jetzt festhalten Wlkchen. - Warum? - Weil ich dich nun entgltig aufheitern werde ob du willst oder nicht! Arya kreischte vor Vergngen als Kitan in einen steilen Sturzflug ging. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Trotz des weiten Umhangs und der Kapuze hatte Lao-Ma unter den Elfen von Tronjheim einiges an Aufsehen erregt. Sie hatte einige bekannte Gesichter entdeckt. Viele waren gezeichnet von dem Leidensweg den die Elfen des Nordens hinter sich hatten. Die Knigin der Jade-Elfen hatte sich nicht im Vorfeld angekndigt obwohl Galen es ihr angeboten hatte. Lao-Ma wollte der Gefhrtin ihres verstorbenen Sohnes nicht die Gelegenheit geben sich lange auf das nun anstehende Gesprch vorzubereiten. Aus ihrer Erfahrung wusste die alte Elfe, dass man die ehrlichsten Antworten und Reaktionen von einem unvorbereiteten Gegenber erwarten konnte. Sie erreichte schlielich Islanzadis Gemcher, schob die Kapuze zurck und klopfte an. Es berraschte Lao-Ma wie vertraut die Stimme immer noch klang die sie zum Eintreten aufforderte. Erinnerungen schossen ihr durch den Kopf. Fr einen kurzen Augenblick sa sie in ihrem alten Quartier in Ellesmra und reichte Islanzadi eine Tasse Tee. Zur Freude ihres Sohnes schenkte sie dem damals jungen Elfenmdchen ein Lcheln. Evander war furchtbar nervs gewesen als er seiner Mutter seine hbsche, junge Gefhrtin vorstellte. Die Knigin aus dem Osten schob diese Bilder nun zur Seite. Die Gegenwart verlangte ihre Aufmerksamkeit. Lao-Ma ffnete die Tr und trat ein. Islanzadi stand mit dem Rcken zu ihrer Besucherin und sammelte einige Papiere auf ihrem Schreibtisch zusammen. Man hat mir bereits berichtet, das der Drachenreiter Galen zurck ist. Ich werde ihn gleich begren ich ...

Als sich die Jngere der beiden Elfen umdrehte verstummte sie augenblicklich. Die Papiere die sie in den Hnden gehalten hatte fielen raschelnd zu Boden dann herrschte Stille in dem kleinen Raum. Die beiden Frauen blickten sich an. Beide schwiegen. Lao-Mas Zge bleiben unbeweglich, ebenso die von Islanzadi. Allein die Augen der jngeren Elfe glnzten feucht. Langsam, Schritt fr Schritt trat sie auf ihre alte Mentorin zu. Schlielich standen sich die beiden Frauen direkt gegenber. Lao-Ma berlegte gerade, ob sie das Schweigen brechen sollte indem sie mit dem traditionellen Elfengru begann als Islanzadi vor ihr auf die Knie sank. Die jngere Elfe umklammerte die Beine der Knigin der Jade-Elfen wie eine Ertrinkende das rettende Land. Hemmungslos begann sie zu schluchzen. Lao-Ma ging ebenfalls auf die Knie und zog die jngere Elfe in ihre Arme. Was auch immer geschehen war, dies war die Frau die ihr Evander ber alles geliebt hatte. Die Mutter ihrer Enkelin. In den Jahren vor ihrer Reise war Islanzadi fr sie wie eine eigene Tochter gewesen und was auch immer geschehen war sie waren eine Familie. Nur langsam beruhigte sich die Elfenknigin des Nordens. Mit sanfter Gewalt fhrte Lao-Ma sie zu einem Stuhl und setzte sich ihr gegenber. Die beiden Frauen griffen sich bei den Hnden. Verzeih mir Sienjen. bat Islanzadi mit erstickter Stimme. Sie verwendete die frmliche Anrede fr die Mutter des Gefhrten. Die Menschliche bersetzung fr Sienjen wre wohl Schwiegermutter gewesen. Ich habe alles zerstrt ich ... ich habe versagt. Sanft legte Lao-Ma den Zeigefinger auf die Lippen ihrer Schwiegertochter. Was war dein Fehler? fragte die Knigin der Jade-Elfen direkt. Ich hatte viel Zeit um darber nachzudenken. Mein Fehler war der Umgang mit den Menschen. Damit meine ich nicht nur den Krieg. Ich ... wir htten uns nicht vor ihnen verschlieen drfen. Warum hast du es wider besseren Wissens getan? fragte Lao-Ma mit einem Anflug von strenge in der Stimme. Als die Reiter durch die Wyrdfell fielen. Es gab so viel Verwirrung im Volk. Panik und Misstrauen. Ich musste unserem Volk erst die Zeit geben zur Ruhe zu kommen. Also beschloss ich zu warten. Aber ... unsere Unsterblichkeit ... Sie lt uns manchmal zu geduldig werden. Die ltere Elfe nickte verstehend. Als wir bereit waren uns den Menschen wieder zu ffnen waren 20 Jahre vergangen. Die Alten unter den Menschen waren verbittert weil wir sie verlassen hatten und fr die Jungen waren wir nur noch Legende. Das Vertrauen war zerstrt! Auerdem gab es zu dieser Zeit immer noch die Menschen, die Galbatorix Versprechen glaubten. Das verstrkte das Misstrauen bei uns. Als Brom dann die Varden grndete gewhrten wir zwar Hilfe blieben aber auf Abstand zu den Menschen. Das war mein Fehler. Wenn ich heute zurck blicke auf meine Entscheidungen....Bei allen Sternen ich verstehe mich selbst nicht mehr. Es war als wren wir in einen Alptraum abgeglitten und htten unseren dunkelsten Seiten die Kontrolle berlassen. Ich schme mich so. Erneut erstickten Trnen Islanzadis Stimme. Lao-Ma trat neben sie und strich ihr sanft ber den Rcken. Du hast deine Fehler erkannt Isi. flsterte sie sanft. Sie benutzte den

Kosenamen aus alter Zeit. Ich werde mich also nicht mit nutzlosen Vorwrfen aufhalten. Wenn ich mir die Frage stelle wie ich gehandelt htte und mir selbst eine ehrliche Antwort gebe muss ich bekennen, dass auch mir deine Fehler htten unterlaufen knnen. Es ist mglich, keine vermeidbaren Fehler zu machen und dennoch zu verlieren. Entscheidungen bei denen man nur verlieren kann sind oft die Vorboten eines Wandels. Oft ist Wandel mit Schmerzen verbunden. Nun mssen wir die Zukunft gestalten. Doch bevor wir uns Plnen und Strategien zuwenden, gibt es einen Punkt den wir klren mssen. In einer Sache hast du mich bitter enttuscht Isi. Was meinst du Sienjen? Kannst du dir das nicht denken? Islanzadi senkte den Kopf und nickte. Ich war eine schlechte Mutter. flsterte sie. soviel ist zerstrt zwischen Arya und mir. Dabei liebe ich sie doch so. Meinen kleinen Stern. Was soll ich tun Sienjen? Wie kann ich mich fr alles was ich tat entschuldigen? Manche Dinge sind nicht zu entschuldigen Isi. erklrte Lao-Ma. Manche Dinge mssen vergeben werden. Dass ist ein Unterschied! Jede Entschuldigung von dir beinhaltet auch immer eine Rechtfertigung. Du hast getan was du getan hast um.....Aber es gibt nichts zu rechtfertigen Islanzadi. Was du Arya angetan hast ist nicht zu entschuldigen. Du hast ihr die Last deiner Entscheidungen auf die Schultern gelegt. Schultern die dafr noch viel zu jung waren. Es ist nicht die Aufgabe der Kinder die Eltern zu sttzen! Wir sind es die Hilfe gewhren. Erst tragen wir die Kinder, unter dem Herzen und in den Armen, dann fhren wir sie bei der Hand und schlielich geben wir sie frei damit sie allein ihren Weg finden. Doch steht's sind wir der sichere Hafen in den sie flchten knnen wenn sie in Sturm geraten. Wir sind es die ihnen Sicherheit geben! Um diese Sicherheit hast du Arya betrogen. Das habe ich nie gewollte. versicherte Islanzadi. Was kann ich tun. Sag ihr: Ich habe dir Unrecht getan. Vergib mir. Keine Rechtfertigung! Kein wenn oder aber! Und dann kommt der schwerste Teil. Du musst dass tun, was der Bauer tut wenn er die Saat ausgebracht hat. Du musst abwarten wie sich die Dinge entwickeln. Es mag sein, dass ein Sturm dein Feld verwstet oder deine Saat verdorrt. Vielleicht ist auch der Boden zu vergiftet als das er noch Frchte tragen knnte doch warten ist alles was du tun kannst. Lass dein Kind wissen, dass du sie liebst und wie sehr du alles bedauerst Isi. Strecke ihr die Hand hin und warte geduldig ob sie sie ergreift. Ntige sie nicht zu etwas zu dem sie nicht bereit ist. Ihr wrdet es beide bereuen. Ich werde deinem Rat folgen. Es zerreit mir das Herz warten zu mssen wo der Drang etwas zu tun doch so bermchtig in mir ist aber ich tue es fr Arya. Gut. Zum ersten Mal schenkte Lao-Ma Islanzadi ein Lcheln. Nun sollten wir ber den bevorstehenden Kampf sprechen Isi. Momente vor der Schlacht Die Grne Flamme loderte auf und zwei Gestalten nahmen Form an. Die Geisterhafte Erscheinung von Nimora zerrte das was von Nasuada brig war ins Halbdunkel des geheimen Raumes. So nun wirst du mir zuhren du dummes Ding. schimpfte das ltere Geistwesen. Ich habe dir nichts zu sagen! fauchte Nasuada. Du bist verantwortlich fr

den Tod meiner Eltern. Das ist wahr. antwortete Nimora knapp. Sie waren mir und dir im Weg. Nasuada blickte ihre Gromutter fassungslos an. Die beilufige Klte mir der sie ber den Mord sprach erschreckte die ehemalige Knigin. Nimora lachte als sie ihrer Enkelin ins Gesicht blickte. Was hast du erwartet?! Das ich mich unterwrfig entschuldige? Oder es abstreite? Immer wieder wrde ich es tun um meine Ziele zu erreichen! Du bist ein Monster! flsterte Nasuada entsetzt. Und du bist wie ich Enkelin! Niemals! Ach nein? fragte Nimora spttisch. Was hast du denn in deiner Zeit als Knigin vollbracht? Hast du dem Volk Wohlstand und Frieden gebracht? Nahrung und Kleidung? Nein! Ich wollte nur das Beste fr das Volk! Wenn erst die Magie von der Welt ... Die Magie kann man nicht auslschen Kind. Sie ist die Urkraft aller Dinge! Aber du ... Ich habe gelogen. So wie du dich selbst belogen hast. Das ist nicht wahr! schrie Nasuada mit zunehmender Verzweiflung. Hr doch auf Kind! Galbatorix wollte auch goldene Stdte erbauen und hat dafr unser Volk fast ausgelscht! Es gibt immer einen Weg Untaten zu rechtfertigen. Du hast gemordet! Gnadenlos hast du die Magier verfolgt. Es war dir egal ob sie bse waren oder nicht. Ob sie Verbrechen begangen hatten oder vllig unschuldig waren alle mussten sie sterben weil du es so wolltest. Du hast dir das Recht herausgenommen Ein Urteil ber die ganze Schpfung zu fllen und hast gottgleich entschieden wer es wert ist zu leben und wer nicht! Nein! flsterte Nasuada. Die junge Frau war auf die Knie gesunken. Ihre Stimme war nur ein gebrochenes Flstern. Nein? Nein?!? Erinnerst du dich noch an die Mutter von dem jungen Magier dessen Leiche du auf diesen Steintisch dort hast legen lassen. Ich erinnere mich noch an den Stolz in deinen Augen. Schau Gromutter! Ich habe einen weiteren fr dich gefunden! Das Flehen um Gnade der lieben Mutter ... den Umstand, das du ihr einziges Kind gettet hast und das ihr Mann in deinem Krieg gefallen ist hattest du schon vllig vergessen! Nein! wimmerte die Ehemalige Knigin erneut. Hr auf! Was ist aus der braven Frau noch geworden? Ach ja du hast sie hinrichten lassen. Sie wusste ja schon lange, dass ihr kleiner Sohn an Magier war und hat ihn nicht angezeigt weil er ja nur als Heiler gearbeitet hat! Was fr ein Verbrechen. Hr auf! brllte Nasuada. Sieh es ein Kind. Du und ich wir sind uns gleich. Warum sollten wir uns nicht verbnden. Ich kenne einige Mglichkeiten ... Unendliche macht knnte dir gehren! Niemals! entschlossen erhob sich Nasuada. Niemals werde ich mich mit dir verbnden. Niemals hrst du? Niemals!! Mit diesen Worten eilte sie zurck in die Flamme. Spttisch sah Nimora ihr nach. Niemals? Das ist eine lange Zeit mein Kind. Ich bin geduldig und habe die ganze Ewigkeit um dich zu berzeugen. ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

:::::::::::::::::::::::::::: Galen starrte vom Drachenhort in die Nacht hinaus. Die anderen Reiter waren eingetroffen. Alles war bereit. Der Kampf stand bevor. Es war das erste Mal, dass der junge Halbelf an einem entscheidenden Moment der Geschichte bewusst teilnahm. Eine tiefe innere Unruhe hielt ihn gefangen. Er war gut ausgebildet worden, doch was brachte das nun? Erfahrung hatte er keine. Sarabi ... der Gedanke an die Magierin beruhigte ihn etwas. Wenn alles gut ging, vielleicht ... Ein leises Ruspern schreckte ihn aus seinen Gedanken. Ausgerechnet Oromis trat neben ihn. An jedem anderen Tag wre Galen zu einem Streit bereit gewesen aber in der heutigen Nacht fehlte ihm die Kraft. Auerdem hatte er die Gefhle die Oromis an den Ufern des Flammensees offenbart hatte nicht vergessen. Du weit, dass ich euch morgen nicht begleiten kann? fragte der alte Reiter unsicher. Ein tiefes Bedauern schwang in seiner Stimme mit. Ich wei. Galens Antwort fiel sehr knapp aus. Ich wei, dass du Zeit brauchst um mir meine ... Verfehlungen verzeihen zu knnen Galen aber ... Ich werde Morgen alles dafr tun, damit uns diese Zeit zur Verfgung steht ... Grovater. Zu seiner eigenen berraschung schenkte er dem alten elf ein Lcheln, welches dieser nur zu gerne erwiderte. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Varos beobachtete seinen Reiter hoch zufrieden als Saphira sich zu ihm legte und ihren Schwanz mit seinem verhackte. Sanft leckte er seiner Nistpartnerin ber die Schnauze. - Glaubst du Lania wird uns noch lange bse sein, dass wir sie nicht mitgenommen haben? - Du meinst das sie Kitan nicht begleiten konnte. -kicherte Saphira. - Ach?! Ist er nun keine Nervensge mehr? - Nein, aber unser Sternchen ist noch zu jung fr einen Gefhrten und fr ... alles andere auch. Varos sprte Saphiras Sorge und rckte etwas nher an seine Nistpartnerin heran. Saphira summte dankbar. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Lian hockte im Schneidersitz in ihrer Mamorhhle. Die junge Drachenreiterin versuchte zu meditieren. Doch innere Ruhe konnte sie nicht finden. Die Schatten des Kommenden durchzuckten immer wieder ihren Geist und versetzten sie in tiefe Unruhe. Es war zum verzweifeln! Sie war eine Drachenreiterin und verhielt sich vor ihrer ersten groen Bewhrungsprobe so albern. Pltzlich traf eine Welle von Gefhlen den Geist der Prinzessin. Verstndnis ... Trost ... Vertrauen und Liebe. Temochie gebrauchte keine Worte um seine Reiterin zu trsten und es war auch nicht ntig. Lian antwortete ihrem Drachen mit tiefer Dankbarkeit als Ruhe ihren Geist zu

erfllen begann. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Murtagh lag auf seinem Bett im Drachenhort von Tronjheim. Wirklich schlafen konnte er nicht. Morgen wrden sie in die Schlacht ziehen. Wie oft hatte er schon so in der Dunkelheit gelegen und den Kampf erwartet. Eines war diesmal anders. Diesmal folgte er seinem Herzen wenn er in den Kampf zog. Es war ein gutes Gefhl sein eigener Herr zu sein und seinem Gewissen zu gehorchen. Fast versprte Murtagh etwas Vorfreude. Sie wrden das Land endlich von der Dunkelheit befreien, die sein Vater mitverschuldet hatte. Fr diese Gelegenheit war Murtagh dankbar. Gewiss, viele Gefahren lagen vor ihnen aber am Ende des Tunnels stand ein Leben wie Murtagh es sich immer ertrumt hatte. Gerade als der Dunkelhaarige die Augen schlieen wollte sprte er wie etwas zu ihm ins Bett huschte. Die seidigen Lippen die sich an seine schmiegten verrieten Katrina. Vorsichtig begann Murtagh ihr Nachthemd zu ffnen ... :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Eragon wusste nicht was ihn mehr amsierte als er durch den Drachenhort zu Murtaghs Hhle blickte. Die Demonstrative Art mit der sich Amber vor die Hhle gelegt hatte und nun darber wachte das niemand ihre Katrina strte oder die heimlichen Blicke die Dorn dem jungen Drachenmdchen zuwarf. Als Arya neben ihn trat schlang der Anfhrer der Reiter den Arm um die Hfte seiner Gefhrtin. Was wollte deine Mutter? Arya legte den Kopf auf Eragons Schulter. Sie hat um ein Gesprch gebeten ... nach der Schlacht. Enttuscht dich das? frage Eragon. Nein! Im Gegenteil! antwortete die Elfe aufgeregt. Verstehst du nicht? Zum ersten Mal zwingt sie mir nichts auf! Sie wartet auch wenn es ihr schwer fllt. Damals als du zum ersten Mal in Ellesmra warst und sie mich im Thronsaal umarmt hat ... Welche Wahl hatte ich als der Vershnung zuzustimmen? Sollte ich sie vor dir und dem Kronrat entehren? Zum ersten Mal kann ich sicher sein dass es ihr nur um mich geht! Das freut mich fr dich. sagte Eragon. Ich htte eine Bitte an dich Liebster. Alles was du willst mein Stern. Ich mchte die Nacht bei dir verbringen. Du sollst das erste sein was ich morgen beim aufwachen sehe. Einige Minuten spter lag Arya in Eragons Arm geschmiegt an seiner Seite. Der junge Anfhrer der Reiter sprte ihre sanften Atemzge auf seiner Brust. In der Stille des Drachenhorts sprte auch er nun eine gewisse Unruhe. Als er gegen Galbatorix kmpfte hatte er sich immer wieder gewnscht nicht so allein im Feld zu stehen. Nun da er Mitstreiter hatte die seine Freunde waren lernte er zu die Einfachheit zu schtzen die es in sich trug allein zu sein. Er blickte Arya an. Wie wunderschn sie aussah im Schlaf. So friedlich. Ihr Wunsch ihn als erstes am nchsten Morgen zu sehen erinnerte den ehemaligen Bauernjungen aus Carvahall an etwas das sein Onkel Garrow

einmal gesagt hatte. Wenn der Tag gut anfngt kann er nur ein Erfolg werden! Eragon drehte sich leicht, so dass sein erster Blick das engelsgleiche Gesicht seiner Gefhrtin treffen wrde. Endspiel I Tomra blickte zu dem brennenden Auenposten hinber. Noch immer versuchten einige Soldaten das Feuer zu lschen. Der junge Magier atmete erleichtert auf. Er war wirklich ein Glckskind. Zuerst hatte ihm diese Elva im Auftrag von Lady Katrina geholfen aus Urbaen zu entkommen und nun war es ihm auch gelungen diesen Angriff zu berleben. Der Plan von Eragon dem groen Schattentter war gewagt, einfach aber doch brillant. Die flchtigen Magier, die es berall im Reich gab, hatten sich auf bitten der Drachenreiter vereinigt und mit ihrer gemeinsamen Kraft an verschiedenen Punkten im Imperium wichtige Ziele zerstrt. Tomra hatte eigentlich geglaubt es wrde gegen Knigin Nasuada gehen doch was machte es fr einen unterschied. Sie kmpften um ihre Heimat vom Bsen zu befreien und diese Schatten die die Macht bernommen hatten waren bse! Bald wrde die Nachricht von den Angriffen sie erreichen. Die Dmonen wrden sich aufteilen um gegen den Aufstand vorzugehen. Es wurde Zeit. Tomra bedeutete seinen Mitstreitern sich in die Verstecke zu begeben die sie vorbereitet hatten. ... Diese Schatten werden sich wundern ... dachte Tomra grimmig. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: - Sie kommen! -Signalisierte Arya Katrina. - Amber und ich sind bereit! - antwortete die Mitstreiterin der Elfe.- Ich hoffe nur Murtagh und Eragon geht es gut. - Wir teilen diese Sorge Katrina aber nun zhlt unsere Mission! Auf Katrinas stumme Besttigung hin zogen Kitan und Amber sich mit ihren Reitern in die Wolken zurck. Mit Glck wrde man sie nicht bemerken bis es zu spt war. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Unsanft lie das Schattenweib Nissa den zum General ernannten Balin und seine Mnner auf den Boden fallen. Dem jungen Heerfhrer war schlecht. Durch Magie waren sie mit dem weiblichen Schatten durch die Luft gereist. Der Dmon war nicht eben zimperlich mit ihnen gewesen. Die hllischen wesen kochten vor Wut. Balin hatte ihnen die Nachricht berbringen mssen, dass zwei wichtige Auenposten des Heeres im Reich vernichtet worden waren. Offenbar durch Magie. Der Meisterschatten Koruw hatten Nissa und Odion befohlen Truppen zu sammeln und sich der Angelegenheit anzunehmen. Balin wusste, dass sein Leben oder das seiner Mnner dem Schattenweib welches sie anfhrte nichts wert war. Jeder Blick dieser grausamen gelben Augen verriet dies berdeutlich. War das nicht unter Knigin Nasuada doch besser gewesen? Balin kam nicht dazu sich diese Frage zu beantworten. Ein Rauschen erfllte die Luft. Dem Heerfhrer des Reiches stockte der Atem. Zwei Drachen, einer

wei und der Andere kupfern strzten aus dem Himmel herab. Herrin ihr msst uns helfen! flehte Balin beim Anblick der beiden riesigen, geflgelten Wesen. Ich kann nicht! schrie das Schattenweib durch das ohrenbetubende Gebrll der Drachen als diese zur Landung ansetzten. Man greift meinen Geist an. Von berall. Sucht die Magier! Noch bevor Balin sich auch nur fragen konnte was nun zu tun sei berschlugen sich die Ereignisse. Die beiden Reiterinnen sprangen von den rcken ihrer Drachen und strmten auf das Schattenweib zu, das wie betrunken umhertaumelte. Die beiden Drachen jedoch strmten mit wtendem Gebrll auf Balin und seine Soldaten zu. General! Was sollen wir tun?! fragte einer seiner Hauptleute verzweifelt. Balin antwortete nicht. Er lie sein Schwert fallen und floh! Er verkroch sich unter einem umgestrzten Baum zog die Beine an den Krper und schloss die Augen. Es schien Ewigkeiten zu dauern ... Das wtende Gebrll der Drachen! Hitze von Flammensten. Die Schreie seiner Truppen die pltzlich bertnt wurden von einem grsslichen Aufschrei der nichts menschliches hatte. War das das Schattenweib? Mit einem mal sprte Balin wie ihn etwas am Kragen packte und unter dem Baum hervorzog. Bitte bringt mich nicht um, lasst mich leben! Ich ergebe mich! kreischte Balin in heller Verzweiflung. Nur langsam wurde ihm klar, dass einer der Drachen ihn am Kragen gepackt hatte und er in der Luft baumelte. Vor ihm standen zwei junge Frauen. Die eine war wohl eine Elfe, die andere kannte Balin. War das nicht Lady Katrina? Wir werden dich nicht tten. verkndete die Elfe kalt. Du kommst vor Geri ... was? Katrina hatte die Elfe angestoen und kicherte leicht. Dabei deutete sie auf Balins Schritt. Auch die Elfe musste nun lachen. General Balin beschlich ein merkwrdiges Gefhl. Was war los? Seine Hose ... war sie etwa nass? :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Der plan hatte bisher gut funktioniert. Galen und Lian waren zusammen ausgebildet worden, daher ergnzten sie sich im Schwertkampf hervorragend. Immer weiter drngten sie den Schatten Odion zurck der sich nebenbei noch den wtenden Angriffen der verbndeten Magier auf seinen Geist widersetzen musste. Mehr und mehr trieben sie das dmonische Wesen in die Enge. Galen wollte bereits zum Stich ins Herz der Kreatur ansetzen als er pltzlich etwas aus den Augenwinkeln bemerkte. Er wirbelte herum, doch es war zu spt. Die Klinge fuhr durch sein Fleisch und hinterlie eine breite Wunde. Der Halbelf taumelte rckwrts und blickte in das von Wahnsinn verzerrte Gesicht des wahnsinnigen Elfen Profion. Es war wohl gut, dass ich mich erst etwas bedeckt gehalten habe was?! lachte der Verrter. Er hielt zwei lange, spitze Dolche in den Hnden. Kunstvoll wirbelte er die Waffen herum und ging auf Galen los.

Der Halbelf war deutlich im Nachteil. Nicht nur war er verletzt und sein Gegner ihm durch sein reines Blut an Kraft und Schnelligkeit berlegen, nein er war auch verletzt. Desweiteren verstand es Profion meisterlich mit seinen Kampfdolchen umzugehen. Zwar hatten sie nur eine kurze Reichweite aber sie waren leichter als Galens Klinge und damit schneller. Dem Halbelf war klar, dass er Raum Opfern musste. Sein einziger Vorteil war die grere Reichweite seiner Waffe. Im unmittelbaren Nahkampf htte Galen keine Chance. Ein Schmerzensschrei lie in herumfahren. Lian hatte Probleme. Galen erkannte, das der Schatten Odion die Oberhand zu gewinnen drohte. Du solltest dich lieber auf unseren Kampf konzentrieren Reiter! brllte Profion und strmte auf Galen zu. Der junge Halbelf fluchte. Er hatte sich ablenken lassen. Nun wrde er ... Varos mchtiger grner Schwanz peitschte durch die Luft und schmetterte den Verrterischen Elf mit unvorstellbarer Wucht gegen einen Felsen. Tot blieb der Verrter liegen. Blut tropfte ihm aus dem Mund. Galen sah sich zu Lian um. Temochie war an ihrer Seite. Der junge Drache hatte den Schatten zu Boden geworfen und die Prinzessin des Ostens trieb ihm gerade ihr Schwert ins Herz. Die Drachen waren schnell mit den wenigen Soldaten fertig geworden und waren ihren Reitern zur Hilfe geeilt. -Warum vergessen die Leute nur immer, dass ein Drachenreiter niemals allein ist? - fragte Varos und schnaubte abfllig beim Anblick von Profions Leiche. Ich wei es nicht mein Freund. lachte Galen aber ich bin froh, dass es so ist. Mit diesen Worten tat der junge Halbelf es Lian gleich und umarmte seinen treuen Weggefhrten. Endspiel II Geduckt schlichen Eragon und Murtagh durch den Gang welcher sie in die Stadfestung von Urbaen fhren sollte. Warum Sarabi wohl ihren eigenen Weg gehen wollte? fragte Murtagh halblaut. Ich kann es dir nicht sagen Bruder. gestand Eragon. Ich nehme an, sie ist einfach ein Wesen, dass ihre Unabhngigkeit liebt. Du hast diesen Tunnel wirklich selbst angelegt? Auch im Halbdunkel des Ganges konnte Eragon erkennen, dass sich das Gesicht seines Bruders verfinsterte. Ich wollte eine Mglichkeit schaffen zu Katrina zu gelangen. murmelte der Dunkelhaarige. Es klingt allerdings romantischer als es wirklich war. Roran ... er hat sie oft bel zugerichtet und wenn ich ihr mit meiner Magie nicht geholfen htte ... Es ist fast ein Segen dass Garrow nicht erleben muss wie sich sein Sohn verndert hat. Wir sind da! Mit einem Schlag wich bei den Brdern die dstere Stimmung und machte der gespannten Erwartung des bevorstehenden Kampfes platz. Murtagh und Eragon festigten den Griff um ihre Schwerter. ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

:::::::::::::::::::::::::::: Unruhig durchschritt der Meisterschatten Koruw seinen Thronsaal. Immer wieder starrte er auf die Landkarte welche, von Fackeln beleuchtet, an der Wand hing. Sein Blick blieb immer wieder an den beiden Punkten haften zudem er seine Diener entsandt hatte. Etwas stimmte nicht. Er konnte es fhlen! Es wollte dem Dmon einfach nicht gelingen mentalen Kontakt zu seinen Getreuen herzustellen. Konnte es sein, dass sie gefallen waren? Nein, dass war unmglich! Sicher hatte der Meisterschatten geplant sich frher oder spter seiner Mitstreiter zu entledigen. Er wrde seine Macht nicht auf die Dauer teilen aber noch waren sie fr ihn von Nutzen! Der richtige Zeitpunkt um sie loszuwerden wre nach der Vernichtung seiner Feinde gewesen! Die Drachenreiter?! War es mglich, dass sie ihn berliestet hatten? Waren seine Diener in eine Falle gegangen? Nein das war unmglich! Um ein solches Komplott schmieden zu knnen htten die Reiter Kenntnis haben mssen von den neuen Machtverhltnissen. Das war ... Wir Gren euch Koruw! Die Stimme lie den Meisterschatten herumfahren! Sein schwarzes Blut schien ihm in den Adern zu gefrieren Dort stand Eragon und sein Bruder Murtagh. Koruw kannte die Beiden ber den Kontakt zu Nasuada. Wie war das mglich?! Vom Fenster her ertnte ein lautes Brllen. Koruw erkannte durch die schmale ffnung, dass ein blauer und ein roter Drache die Positionen der Stadwache mit wtenden Feuersten angriffen. ber dem Geschehen schwebte auch ein schwarzes, geflgeltes Pferd. Koruw sprte wie aus der silbernen Blsse des Tieres eine Kraft zu wirken begann wie er sie noch nie gesprt hatte. Sie wirkte vor allem auf die Urgals. Erfllte die Herzen der Wesen mit Furcht und lie sie aus der Stadt fliehen. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Die Wachen, die den Eingang zu dem geheimen Raum bewachten waren kein wirkliches Hindernis fr Sarabi gewesen. Nun kehrte die Magierin an den Ort zurck an welchem ihr neues Leben seinen Anfang genommen hatte. Hier wrde sich nun entscheiden welchen Weg dieses Leben nehmen wrde. Ob es eine ewige Flucht vor der aufziehenden Dunkelheit sein wrde oder ob sie es im Glanz eines neuen Lichtes leben konnte. Unwillkrlich glitten Sarabis Gedanken zu Galen und fr den Bruchteil einer Sekunde huschte ein Lcheln ber ihr Gesicht. Du!! Was tust du hier!? Die Stimme die ihr aus der grnen Flamme entgegenschlug rissen die junge Frau in die Realitt zurck. Nimora stieg aus den zngelnden Flammen und starrte hasserfllt auf ihre ehemalige Schlerin. Ich bin hier um es zu beenden! erwidertet die junge Magierin schlicht und zog unter ihrem Gewand einen schwarzen Kristall hervor. Der Felsen ... hauchte Nimora und ihre Augen weiteten sich vor Schreck. ... von Kuthian! vollendete Sarabi. Die Dunkelheit stirbt hier und jetzt! Fr alle freien Seelen von Alagaesia, fr meine eigene ...! ... und fr Galen ...

fgte die Magierin in Gedanken an. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Eragon beobachtete wie der Meisterschatten sein Schwert zog. Seine anfngliche berraschung war einem berheblichen Grinsen gewichen. Scheinbar sorglos lie der Dmon es zu, dass ihn die beiden Drachenreiter einkreisten. Bist du gekommen um deine Quote zu verbessern Schattentter? fragte das Wesen gelassen. Ihr habt keine Ahnung aus welcher Quelle ich Macht schpfen kann. Mit diesen Worten entfaltete der Meisterschatten seine Flgeln, stieg zur hohen Decke des Raumes auf und begann einen Zauber zu murmeln. Steinerne Dornen wuchsen aus der gewlbten Decke, lsten sich und rasten als tdliche Geschosse auf die beiden Drachenreiter zu. Gerade noch rechtzeitig gelang es Eragon und Murtagh magische Schutzwlle zu bilden. Der Schatten lachte hhnisch! Lange haltet ihr das nicht durch meine jungen Freunde! :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Sarabi, denk nach was du da in den Hnden hlst! Nimora sprach fast flehentlich. Uns knnte eine Macht gehren der niemand etwas entgegensetzen kann wir knnten ... Nein! unterbrach die Angesprochene. Diese Macht sollte niemand besitzen. Es endet hier! Sarabi sprach die Worte, welche Eragon ihr genannt hatte. Aus den Tiefen der grnen Flamme kam ein kleiner schwarzer Kristall auf die junge Magierin zugeflogen. Er war aus dem selben Material wie der weit grere Brocken den Sarabi in den Hnden hielt. Mit einem leichten Zischen verschmolz der Splitter nahtlos mit dem ursprnglichen Brocken. Tu es nicht! forderte Nimora noch einmal. Sarabi schttelte nur den Kopf und befahl dann in der alten Sprache: Gib deine Gefangenen frei! Die grne Flamme zerbarst in dutzende von kleinen Flmmchen die sich aufzulsen begannen. Gerade als die junge Magierin sich etwas entspannen wollte ertnte ein schrilles Kreischen. Es ist noch nicht vorbei!!! Sarabi erkannte die Stimme ihrer alten Lehrerin. Eilig folgte sie dem grnen Flammenstrahl, der an ihr vorbei aus der geffneten Tr schoss. Kaum hatte die junge Frau die Tr hinter sich gelassen erkannte sie was geschehen war. Eine Leiche der Wachen erhob sich und griff nach zwei herumliegenden Schwertern. Die Haare des Mannes hatten sich blutrot verfrbt. Gelbe Augen starrten Sarabi an als das Wesen sich umdrehte. Aus der klaffenden Wunde auf der Stirn des Mannes quoll schwarzes Blut. Nun wollen wir mal sehen was du von mir gelernt hast kleine Sarabi. knurrte das Wesen mit Nimoras Stimme. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Zufrieden erkannte Eragon im Thronsaal was vor sich ging. Das schallende Lachen des Meisterschattens erstarb. Das wesen griff sich an

die Brust. Mit einem Schlag schien seine Kraft zu versiegen. Geschwcht strzte der Dmon dem Boden entgegen und schlug hart auf. Unmglich! stammelte er. Wie kann das sein?! Wir wissen eben mehr als du dachtest! antwortete Eragon. Nun war auf seinem und Murtaghs Gesicht ein berlegenes Lcheln auszumachen. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Sarabi riss ihr Schwert hoch und wollte gerade den wtenden Angriff des neugeborenen Schattens abwehren als dieser pltzlich auf die Knie sackte. Du?! fragte Nimoras Stimme unglubig. Was tust du hier?! Die Augen des Dmons begannen grn zu glhen. Mit einem Mal erklang eine andere Stimme. Meine Eltern rchen und vielleicht Bue tun. Das grne Leuchten aus den Augen des Wesens verdichtete sich zu einer Art Nebel, welcher ein Gesicht formte. Sarabi erkannte Nasuadas Zge. Ruckartig hob der Schatten die Brust und bot Sarabis Klinge sein Herz schutzlos da. Tu es! forderte Nasuada. Und sag ihnen, dass es mir leid tut. Sarabi nickte und stie ihre Klinge direkt ins Herz des Dmons. Mit einem letzten schrillen Schrei lste sich das Wesen auf. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Der Meisterschatten Koruw war wieder auf die Beine gekommen und stie Murtagh mit seiner Klinge von sich. Er musste fliehen! So geschwcht konnte er nicht gegen zwei Reiter antreten. Noch war Zeit, er konnte neue Plne schmieden! In wilder Hast strzte der Dmon aus dem Fenster, breitete sein Flgel aus und warf einen hastigen Blick zurck um magischen Angriffen der Reiter begegnen zu knnen. Vllig unvorbereitet traf Koruw daher der Schlag. Viel zu spt erkannte der Meisterschatten. Den Schweif der blauen Drachendame. Mit vernichtender Wucht wurde das Wesen gegen die Mauer der Stadtfestung geworfen. Durch einen Nebel von Benommenheit sprte der Dmon einen stechenden Schmerz in der Brust. - Warum vergessen unsere Feinde nur immer uns Drachen. - knurrte der Rote spttisch als er seine Klauen aus Koruws Fleisch zog. Mit einem schrillen Schrei strzte der Meisterschatten zu Boden. Noch bevor er Aufschlug hatte sein Krper sich aufgelst. :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: :::::::::::::::::::::::::::: Nur zgernd trat Eragon gefolgt von seinen Freunden vor das wartende Volk. Wie geplant hatten sich alle Drachenreiter in Urbean versammelt nachdem sie ihre Kmpfe bestritten hatten. Es war eine unbeschreibliche Erleichterung fr den jungen Anfhrer der Reiter und seinen Bruder gewesen, dass besonders Arya und Katrina wohlauf waren. Die Palastwachen hatten unmittelbar nach der Vernichtung Koruws ihr Fhnchen nach dem Winde gedreht und waren mit Freude der Aufforderung nachgekommen das Volk auf dem groen Platz vor der Burg zu versammeln. Nun stand Eragon vor den Leuten. Es war totenstill auf dem Platz obwohl an die tausend Menschen dicht an dicht gedrngt standen. Eragon verstand dies

nur zu gut. Diese Menschen hatten die Grausamkeit der neuen Herrscher immer aus erster Hand erfahren. Zu oft hatten sie sich Hoffnungen gemacht und zu oft waren sie bitter enttuscht worden. Gerade als der junge Anfhrer der Reiter noch berlegte was er diesen Menschen sagen sollte, dass in ihren Ohren nicht klang wie ein weiterer Haufen von lehren Versprechungen als er eine besorgte Stimme aus der Menge hrte. Larissa! Komm zurck! Eine besorgte Mutter starrte ihrer kleinen Tochter hinterher die zu den Drachen und den Reitern auf das Podium geklettert war. Die Frau war aber so verngstigt, dass sie nicht wagte dem Kind zu folgen. Alle Anwesenden starrten auf das vielleicht fnf Jahre alte Mdchen dass vllig unbekmmert und staunend um die riesigen Drachen herumgewanderte. Vor Saphira stellte sich die Kleine auf die Zehenspitzen und begann die blaue Drachendame an der Nase zu kraulen bis diese niesen musste. Das Mdchen quickte vor Vergngen darber und lief zu Eragon hinber. Fordernd hob sie die Arme und lie sich von dem jungen Reiter auf den Arm nehmen. Mama hat von dir erzhlt! sprudelte sie los. Sie sagt du hast den bsen Knig Galbatorix gettet und bist dann weg gegangen. Und mein Opa hat immer gemeint, dass du eines Tages zurck kommst und uns hilfst wieder glcklich zu leben. Bleibst du jetzt und hilfst uns oder gehst du wieder? Eragon war ber soviel Unverblmtheit berrascht, und Arya kam ihm mit der Antwort zuvor. Er bleibt! erklrte sie bestimmt und strich der kleinen Larissa ber die Backe. Und wir werden alles tun damit es euch wieder gut geht. Es gibt da den Pakt der Vlker und mit dem werden wir ... Arya verstummte als das kleine Mdchen ihre Haare zur Seite strich und damit begann ihre spitzen Elfenohren zu untersuchen. Eragon erkannte die Verlegenheit bei seiner Liebsten. Die Kleine hatte in ihrem Leben bestimmt nicht viel Gutes ber das Volk der Elfen gehrt. Ich wei die sind anders als bei dir. erklrte Arya verlegen. Aber ... Das macht nichts. unterbrach Larissa frhlich und drckte Arya ein Ksschen auf die Wange. Mir gefallen sie! Langsam erhob sich Gelchter beim Volk, dass alles mitangehrt hatte und schon bald wurde aus diesem ersten Lachen Jubel und Hoffnung. ENDE