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ALFABETIZAO E ALFABETISMO/LETRAMENTO: TRAJETRIAS E CONCEITUALIZAES DOS FENMENOS Luciana Piccoli1 lucianapcl@yahoo.

.com Resumo As definies dos fenmenos de alfabetizao, alfabetismo e letramento esto relacionadas aos diferentes olhares lanados sobre tais processos. A investigao trata, portanto, da trajetria desses conceitos abordados por diferentes autores em um recorte da produo acadmica na rea da educao. Faz-se uma incurso sobre a origem dos termos, j que a histria da alfabetizao, do alfabetismo e do letramento entrelaa-se com a prpria histria de cada uma dessas palavras. Por fim, salienta-se a compreenso de alfabetizao como o processo de aquisio da leitura e da escrita e faz-se a opo por alfabetismo no lugar de letramento no que se refere s prticas sociais, culturais e histricas que advm da utilizao de tais habilidades. Palavras-chave: Alfabetizao. Alfabetismo. Letramento. Prticas de leitura e de escrita. Estado da arte. 1 Introduo A presena do conceito de alfabetizao aliado ao de alfabetismo e ao de letramento tornou-se corrente na rea da educao desde aproximadamente a dcada de 1980. As definies desses fenmenos, entretanto, so distintas e algumas vezes at imprecisas, dependendo tanto do contexto histrico no qual esto inseridas quanto das diferentes perspectivas tericas e metodolgicas que as embasam. Ao considerar que a compreenso dos diferentes olhares lanados sobre tais processos significativa para a comunidade acadmica, para a formao do professor e, conseqentemente, para a aprendizagem de crianas, jovens e adultos no que se refere leitura e escrita, proponho-me a localizar produes acadmicas que explicitam os fenmenos de alfabetizao, alfabetismo e letramento. Mais especificamente, meu intuito analisar, atravs de aproximaes e distanciamentos, os conceitos anteriormente referidos, abordados por diferentes autores em um recorte da produo acadmica na rea da educao de crianas, jovens e adultos. Aps explicitar os objetivos desta investigao terica, importante esclarecer que, dentre os vastos estudos pelos quais perpassam a temtica da leitura e da escrita, faz-se necessria a realizao de uma seleo dos autores e de suas respectivas pesquisas para posterior anlise. Assim, o critrio para a escolha dos autores foi o grau de intensidade da produo intelectual de cada um e, para a seleo dos estudos, a representatividade de cada perspectiva dentro dos mltiplos olhares pelos quais se torna possvel visualizar os conceitos de alfabetizao, alfabetismo e letramento. Ao considerar que minha inteno no abarcar a totalidade das produes intelectuais, proponho-me a citar excertos, comentar aspectos e tecer consideraes que possibilitem a visualizao dos fenmenos atravs de algumas dimenses

Esta investigao resultado de um recorte terico da monografia de concluso do Curso de Especializao em Alfabetizao e Letramento: articulaes com a ao supervisora da Universidade do Vale do Rio dos Sinos sob a orientao da Prof. Dr. Iole Maria Faviero Trindade - ioletrin@terra.com.br. Atualmente, sou professora da Rede Municipal de Ensino de Porto Alegre na Educao de Jovens e Adultos, doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Educao da Faculdade de Educao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, tendo como orientadora a Prof. Dr. Maria Helena Degani Veit, exercendo a funo de professora temporria do Departamento de Ensino e Currculo no Curso de Pedagogia da mesma Instituio.

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que os conceituam de forma explcita, quais sejam: as perspectivas histrica, sociolgica e educacional ou pedaggica.2 2 Histria do processo, histria da palavra A histria da alfabetizao, do alfabetismo e do letramento entrelaa-se com a prpria histria de cada uma dessas palavras. Farei uma breve incurso sobre a origem dos termos, uma vez que essa uma tarefa imprescindvel ao estudo proposto. Dentro desse campo de anlise, a palavra literacy, da lngua inglesa, merece ateno especial, uma vez que fora traduzida, para o portugus, em diferentes verses: alfabetizao, alfabetismo, letramento, lectoescrita e cultura escrita. Tais alternativas expressam a falta de um consenso, na realidade brasileira, para designar esse fenmeno relacionado leitura e escrita. Na traduo do texto de Graff3 (1990, p. 64), Tomaz Tadeu da Silva escreveu uma nota para justificar a preferncia pela palavra alfabetismo, que teria uma definio nos dicionrios muito semelhante ao termo literacy: [...] qualidade ou estado de ser alfabetizado [...], em detrimento ao neologismo letramento. O tradutor tambm atenta para o fato de que o vocbulo analfabetismo amplamente conhecido na lngua portuguesa, o que no acontece com o termo alfabetismo que se refere justamente ao estado contrrio, evidenciando, possivelmente, uma relao entre o significado da palavra e a realidade social. Nesta investigao, entretanto, para caracterizar os estudos dos autores selecionados, sero utilizados tanto o termo alfabetismo quanto letramento. Sobre os usos da traduo de literacy, Mortatti (2004, p. 47), na obra Educao e letramento, explicita:
Em sntese, no Brasil, atualmente: letramento a palavra mais recorrente utilizada na maioria dos textos acadmicos sobre o tema e se encontra tambm no dicionrio geral mais recente e nos dicionrios tcnicos de lingstica abordados; alfabetismo (considerada mais verncula) utilizado em alguns textos acadmicos, [...] sendo, por vezes, apresentado juntamente com letramento e encontrando-se tambm nos trs dicionrios gerais; e lectoescrita o termo que figura no dicionrio tcnico de alfabetizao abordado, em sentido que se quer semelhante ao de letramento e alfabetismo, porm, [...] lectoescrita mais recorrentemente utilizado em sentido relativamente diferente, nas propostas e prticas alfabetizadoras decorrentes do pensamento de Emilia Ferreiro.

A autora (MORTATTI, 2004, p. 38), ao analisar palavras desse campo semntico em trs dicionrios gerais da lngua portuguesa, explicita que analfabeto a de uso mais antigo, remontando ao incio do sculo XVIII e significando [...] o ignorante das letras do alfabeto, que no sabe ler nem escrever e, tambm, que no tem instruo primria. A palavra analfabetismo, entretanto, utilizada apenas no final do sculo XIX, referindo-se ao problema que envolvia o estado ou condio de analfabeto. Contemporneo a esse termo, iletrado apresenta um significado semelhante ao de analfabeto. As palavras letrado e letramento remontam aos sculos XVIII e XIX, respectivamente, no apresentando, naquela poca, o sentido que assumem, no momento de seu ressurgimento, na dcada de 1980, quando sofrem influncia do vocbulo ingls literacy e quando apontam a necessidade de ampliao, nas ltimas dcadas, da definio de saber ler e escrever.
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Diante do exposto, quero reiterar o fato de que os autores, as obras e os excertos selecionados so resultado de uma escolha. Tal seleo atravessada pela minha histria de vida e pelos diferentes papis que nela desempenho ao ser estudante, professora na rea da alfabetizao e pesquisadora. Sem dvida, h outras produes e trechos significativos para serem analisados, entretanto, no cabe, aqui, realizar uma investigao que abarque todo o estado da arte da alfabetizao. 3 Originalmente, o artigo foi publicado em 1981 e intitula-se Reflections on the history of literacy: overview, critique and proposals (grifo nosso).

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Soares (2003, p. 15) explica que a palavra letramento, no Brasil, teve sua origem no campo da educao e das cincias lingsticas a partir da segunda metade dos anos de 1980. Uma das primeiras ocorrncias do termo est presente na obra de Kato, No mundo da escrita: uma perspectiva psicolingstica, na qual a autora (1986, p. 7) explicita, nas pginas iniciais, que a funo da escola seria a de introduzir a criana no mundo da escrita, tornando-a um cidado funcionalmente letrado: [...] um sujeito capaz de fazer uso da linguagem escrita para sua necessidade individual de crescer cognitivamente e para atender s vrias demandas de uma sociedade que prestigia esse tipo de linguagem como um dos instrumentos de comunicao. Para Kato, a norma-padro, ou lngua falada culta, seria uma conseqncia do letramento. Em 1988, Tfouni estabelece uma distino entre alfabetizao e letramento no captulo introdutrio do livro Adultos no alfabetizados: o avesso do avesso, no qual a autora (1988, p. 9) situa o primeiro processo no campo individual e o segundo, no mbito social, uma vez que [...] focaliza os aspectos scio-histricos da aquisio da escrita. Soares (2003, p. 15) levanta a hiptese de que a partir desse fato que a palavra letramento recebe estatuto de termo tcnico na rea da educao e da lingstica para, ento, tornar-se cada vez mais corrente nos discursos de especialistas. Tfouni (2004, p. 7-8), no prlogo de Letramento e alfabetizao, obra publicada pela primeira vez em 1995, explicita a utilizao do neologismo letramento para suprir [...] a falta, em nossa lngua, de uma palavra que pudesse ser usada para designar esse processo de estar exposto aos usos sociais da escrita, sem no entanto saber ler nem escrever. A presena do referido conceito no ttulo de livro organizado por Kleiman e publicado, primeiramente, em 1995 uma evidncia da ampliao de seu uso: Os significados do letramento: uma nova perspectiva sobre a prtica social da escrita (2004a). Baseada em Scribner e Cole (1981), Kleiman (2004b, p. 19) explicita na introduo:4 Podemos definir hoje o letramento como um conjunto de prticas sociais que usam a escrita, enquanto sistema simblico e enquanto tecnologia, em contextos especficos, para objetivos especficos. Soares (2003), desde a primeira edio de Letramento: um tema em trs gneros, publicada em 1998, define o fenmeno como [...] o resultado da ao de ensinar ou de aprender a ler e escrever: o estado ou a condio que adquire em grupo social ou um indivduo como conseqncia de ter-se apropriado da escrita. A autora organizou a obra em trs diferentes gneros para discutir o tema. Assim, letramento perpassa, primeiramente, pelo gnero verbete, depois pelo gnero texto didtico e, por fim, pelo gnero ensaio. Desde ento, a palavra letramento tornou-se abrangente, perpassando por vrios espaos da sociedade, presente em conversas informais entre professores, em documentos oficiais de instituies escolares, em artigos de revistas pedaggicas, em avaliaes nacionais5 e internacionais de leitura e de escrita divulgadas pela mdia. 3 Leitura e escrita: um complexo campo de investigao Ao considerar que as contribuies de diferentes cincias so fundamentais para a compreenso dos processos de alfabetizao, alfabetismo e letramento, enfatizo, primeiramente, a complexidade desse campo de investigao para, depois, iniciar, efetivamente, a anlise dos fenmenos sob diferentes perspectivas tericas e metodolgicas. Gnerre (1985, p. 28) explicita a complexidade dessa tarefa:
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Na obra, a autora sugere que o termo letramento tenha sido cunhado por Mary A. Kato. A Prova Brasil, exame do Ministrio da Educao aplicado ao final do Ensino Fundamental, um exemplo de avaliao que procura mensurar o conhecimento de lngua portuguesa e de matemtica, com foco em leitura e soluo de problemas.

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Podemos dizer que o campo de estudos da escrita, como foi constitudo nas ltimas dcadas, um cruzamento estimulante das principais reas de categorizao das atividades intelectuais tradicionais no pensamento ocidental, tais como a histria, a lingstica, a sociologia, a educao, a antropologia e a psicologia. Por essa razo, alcanar uma boa compreenso da srie de fatos e de idias que so relevantes para o campo de estudos da escrita uma faanha complexa.

No ano seguinte, Soares iniciou uma pesquisa sobre o estado da arte da alfabetizao no contexto brasileiro que originou, em 1989, o documento Alfabetizao no Brasil: o estado do conhecimento. Nele, a autora apresenta um levantamento e uma avaliao da produo acadmica e cientfica sobre o tema, abrangendo o perodo de 1954 a 1986.6 Os artigos publicados em peridicos especializados, dissertaes e teses foram analisados a partir de categorias para identificar sob quais facetas a alfabetizao foi investigada. A anlise da produo acadmica e cientfica resultou na identificao dos seguintes temas, arrolados por ordem de predominncia: proposta didtica, prontido, dificuldades de aprendizagem, concepo de alfabetizao, mtodo, fatores determinantes de sucesso ou insucesso na aprendizagem da leitura e da escrita, caracterizao do alfabetizador, sistema fonolgico/sistema ortogrfico, cartilhas, avaliao, formao do alfabetizador, lngua oral/lngua escrita, conceituao de lngua escrita, letra de forma/letra cursiva, literatura para alfabetizandos (SOARES, 1989, p. 17). Nessa poca, a autora (1989, p. 1) afirma que impossvel deixar de reconhecer [...] na [no-]alfabetizao,7 o problema bsico do sistema educacional brasileiro. Apesar de o direito educao estar garantido na legislao,8 as taxas de repetncia e evaso eram alarmantes nas sries iniciais do Ensino Fundamental, havendo um distanciamento entre a democratizao do acesso escola, a continuidade dos percursos escolares e a democratizao do conhecimento. Desde ento, alm de polticas pblicas9 e de programas sociais empunharem a bandeira da alfabetizao, houve uma multiplicao de estudos e pesquisas na rea acadmica e cientfica sobre o tema. At, aproximadamente, a dcada de 1980, as investigaes sobre alfabetizao centravam-se nos paradigmas psicolgicos e pedaggicos; este ltimo com nfase nos prrequisitos e nos mtodos para a alfabetizao. No embate contra o analfabetismo, uma disputa acirrada era travada entre os defensores dos diferentes mtodos na busca do reconhecimento da maior eficincia para ensinar a ler e a escrever. Quando a complexidade do fenmeno da alfabetizao e a multiplicidade de olhares pelos quais se pode visualizar esse processo foi reconhecida, sua investigao passou a ser contemplada por diferentes reas do conhecimento. Nas palavras de Soares (1989, p. 2):
Ao enfoque psicolgico predominantemente de natureza fisiolgica e neurolgica, acrescentam-se [...] as abordagens psicolgicas cognitivas, sobretudo no quadro da Psicognese; e perspectiva psicolgica vieram juntar-se perspectivas que explicam
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H um estudo posterior de Soares, organizado conjuntamente com Francisca Izabel Pereira Maciel (2000), que compreende o perodo de 1961 a 1989. 7 Acrescento o prefixo negativo no, ao termo alfabetizao, utilizado pela autora, para enfatizar que o problema era o insucesso na aprendizagem escolar. 8 A Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional (LDBEN) estabelece, no ttulo III, Do Direito Educao e do Dever de Educar, artigo 4, inciso I: O dever do Estado com educao escolar pblica ser efetivado mediante a garantia de: [...] ensino fundamental, obrigatrio e gratuito, inclusive para os que a ele no tiveram acesso na idade prpria. A Constituio da Repblica Federativa do Brasil de 1988 estabelece, no ttulo VIII, Da Ordem Social, captulo III, Da Educao, da Cultura e do Desporto, seo I, Da Educao, artigo 206, inciso I: O ensino ser ministrado com base nos seguintes princpios: [...] igualdade de condies para o acesso e permanncia na escola. O mesmo texto aparece na LDBEN de 1996, no ttulo II, Dos Princpios e Fins da Educao Nacional, artigo 3, inciso I. Assim, segundo esses documentos, indeclinvel dever do Estado garantir o acesso e a permanncia na escola (grifo nosso). 9 Polticas pblicas so compreendidas, aqui, como o conjunto de aes de governo que produz efeitos sobre determinado grupo social, seus direitos e interesses.

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outras facetas da alfabetizao: a perspectiva psicolingstica, a sociolingstica e a propriamente lingstica. Alm disso, a compreenso dos determinantes sociais e polticos da educao, resultado da anlise crtica a que se vem submetendo [...] o ensino e a escola, tem produzido estudos sobre os condicionantes da alfabetizao, sob as perspectivas sociolgica, antropolgica, econmica e poltica.

Todas essas facetas contriburam para que a dimenso pedaggica anteriormente centrada nas questes de pr-requisitos e preparao alfabetizao, mtodos e procedimentos, princpios de organizao e utilizao de cartilhas, formao do professor alfabetizador fosse desafiada por estudos e pesquisas provenientes de outros arcabouos tericos. Assim, desde os estudos de Ferreiro e Teberosky sobre o processo de aquisio da lngua escrita, que produziram impacto sobre a comunidade acadmica a partir das dcadas de 1970 e 1980 com a publicao de Psicognese da lngua escrita (1999),10 as investigaes passaram a focalizar no mais o ensino, mas a aprendizagem da leitura e da escrita. Na rea da educao, as propostas de alfabetizao e de letramento tornaram-se tema preponderante nas discusses. Soares (1995, p. 13-15), no artigo Lngua escrita, sociedade e cultura: relaes, dimenses e perspectivas,11 menciona, de forma enumerativa e exemplificativa, as possibilidades de anlise do fenmeno alfabetismo, abrindo o leque de alternativas de Gnerre e de seu estudo sobre o estado da arte da alfabetizao, anteriormente apresentadas, elencando outras dimenses: discursiva, textual, literria. Diante da amplitude do tema alfabetizao e da explorao de seus variados vieses, Trindade (2004a), no captulo Sobre o estado da arte das pesquisas de alfabetizao e de cartilhas (2004b), que introduz o livro da autora, abre espao para a discusso do estado do conhecimento das pesquisas de alfabetizao e de cartilhas. Atravs da busca bibliogrfica sobre o tema no documento elaborado por Soares (1989), nos catlogos da Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Educao (ANPEd), em investigaes recentes sobre letramento/alfabetismo, a partir dos enfoques histrico e lingstico, entre outras fontes, a pesquisadora (2004b) corrobora o estado incipiente das pesquisas histricas e culturais acerca da alfabetizao no Rio Grande do Sul e prope tal estudo atravs de ambas as dimenses, destacando aquela que se evidenciou desde a dcada de 1990, qual seja, a cultural. Ao retomar os objetivos desta investigao, uma reviso terica em profundidade no cabe nos seus limites, uma vez que estes esto circunscritos a uma compreenso em extenso dos diferentes paradigmas que abordam os conceitos de alfabetizao, alfabetismo e letramento, fundamental na tessitura da rede de relaes entre as perspectivas. Diante do exposto, explicito as perspectivas e os respectivos autores que sero apresentados. Primeiramente, a dimenso histrica ser visualizada atravs de Graff (1990) e Trindade (2004a). Em seguida, o paradigma sociolgico ser focalizado a partir das vozes de Freire (1998, 2006) e Gadotti (2005). Por fim, a perspectiva educacional ou pedaggica ser conduzida atravs das discusses de Ferreiro e Teberosky (1999), Ferreiro (2003) e Soares (2004b). Reitero que a seleo dos autores est intimamente relacionada ao fato de que tais pesquisadores conceituam, explicitamente, suas opes acerca dos fenmenos de alfabetizao, alfabetismo e letramento. 4 Os olhares da histria, da sociologia e da educao na conceitualizao dos fenmenos Inicio com o renomado historiador e pesquisador Harvey J. Graff, que prope novos olhares sobre o alfabetismo ao questionar os supostos efeitos e conseqncias no
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Originalmente, em 1979, a obra foi publicada em espanhol sob o ttulo Los sistemas de escritura en el desarrollo del nio. A edio brasileira de 1999 comemora os vinte anos de publicao. 11 O mesmo artigo est publicado na primeira parte do livro Alfabetizao e letramento da referida autora (2004a).

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desenvolvimento scio-econmico, na ordem social e no progresso individual dos sujeitos. O autor atenta para o fato de que, atravs da exacerbada valorizao do alfabetismo, o contexto scio-histrico no qual ele est inserido acaba sendo desconsiderado. No ensaio O mito do alfabetismo, Graff (1990, p. 34 grifo do autor) elenca trs tarefas para o estudo e interpretao do conceito. Primeiramente, necessria [...] uma definio consistente que sirva comparativamente ao longo do tempo e atravs do espao. Nveis bsicos ou primrios de leitura e escrita constituem os nicos sinais ou indicaes razoveis que satisfazem esse critrio essencial. As fontes para o estudo histrico do alfabetismo (censos, testamentos, escrituras, inventrios, depoimentos escritos, registros de casamento e de exames catequticos), as medidas de alfabetismo (ler, escrever, assinar, utilizar uma cruz, possuir livros, memorizar), a populao considerada, os pases, a poca, alm de outras variveis adicionais (idade, sexo, ocupao, lugar de nascimento, religio, estado civil, tamanho e estrutura da famlia, residncia, dados econmicos) so indicaes sistemticas e diretas para o estudo do alfabetismo. Em segundo lugar, o autor (GRAFF, 1990, p. 35) deixa explcito, como poucos o fazem, seu entendimento acerca do complexo conceito literacy, afirmando que alfabetismo [...] uma tecnologia ou conjunto de tcnicas para a comunicao e a decodificao e reproduo de materiais escritos ou impressos [...]. , portanto, uma base, um fundamento, uma habilidade adquirida de forma distinta daquelas orais e/ou no-verbais. O ltimo critrio, mas no o menos importante, contrariamente o mais complexo, trata da:
[...] reconstruo dos contextos de leitura e escrita; como, quando, onde, por que e para quem o alfabetismo foi transmitido; os significados que lhe foram atribudos; os usos que dele foram feitos; as demandas colocadas sobre as habilidades alfabticas; os graus nos quais essas demandas foram satisfeitas; a extenso cambiante da restrio social na distribuio e difuso do alfabetismo; e as diferenas reais e simblicas que emanaram da condio social do alfabetismo entre a populao. (GRAFF, 1990, p. 40).

O autor (1990, p. 51) reitera a necessidade da definio do conceito, assinalando que preciso fazer uma distino entre suas vrias matizes que, apesar de carregarem suas especificidades, esto relacionadas: [...] o alfabetismo alfabtico, o visual e o artstico, o espacial e o grfico [...], o matemtico (numerismo), o simblico, o tecnolgico e o mecnico, entre outros tipos. A partir do campo da historiografia e dos Estudos Culturais, A inveno de uma nova ordem para as cartilhas: ser maternal, nacional e mestra: queres ler?, de Iole Maria Faviero Trindade (2004a), a publicao, como livro, da tese de doutoramento da autora. Ao tratar da histria do alfabetismo no Estado do Rio Grande do Sul, so focalizadas as cartilhas e os mtodos de alfabetizao adotados no perodo entre 1890 e 1930. Ao optar pelo termo alfabetismo, em vez de letramento, a autora justifica, claramente, que o primeiro est mais prximo s palavras analfabetismo e alfabetizao, associa-o s prticas sociais da leitura e da escrita e apoia-se na definio que Graff faz do conceito, uma vez que polissmico. Alm disso, Trindade (2004a, p. 35) diferencia alfabetizao de alfabetismo, relacionando o primeiro conceito ao processo de ensino e aprendizagem da leitura e da escrita, e o segundo, aos [...] usos histricos, culturais, sociais, etc., que se fazem dessas habilidades, independentemente da qualidade e complexidade de domnio das mesmas. A perspectiva histrica contempla, portanto, o estudo da histria dos sistemas de escrita, das possibilidades de acesso escrita, das conseqncias sociais e culturais da imprensa, das prticas de leitura e de escrita em diferentes grupos sociais e da escolarizao da aprendizagem do ler e do escrever. Diante dos pesquisadores apresentados, v-se, ento, a preferncia pelo termo alfabetismo nos estudos histricos. Cadernos FAPA N. Especial. 2008 www.fapa.com.br/cadernosfapa 45

Passo, agora, perspectiva sociolgica, que se refere s relaes entre as prticas sociais de leitura e de escrita com as caractersticas sociais dos sujeitos que as exercem, investigao sobre o valor simblico da escrita em contextos sociais e sobre o lugar que a leitura e a escrita ocupam como bens culturais. Dentre a vasta produo terica de Paulo Freire, atenho-me quela que mais diretamente se relaciona s prticas de leitura e de escrita: A importncia do ato de ler: em trs artigos que se completam, cuja primeira edio foi publicada em 1982. O livro constituise em uma palestra sobre a importncia do ato de ler, em uma comunicao sobre as relaes da biblioteca popular com a alfabetizao de adultos e, por ltimo, em um artigo que relata a experincia de alfabetizao de adultos realizada por Freire e sua equipe em So Tom e Prncipe. Ao propor uma compreenso crtica do ato de ler, Freire no restringe a leitura decodificao pura da linguagem escrita, mas amplia o conceito para a compreenso do mundo. Sua clebre frase: A leitura do mundo precede a leitura da palavra, da que a posterior leitura desta no possa prescindir da continuidade da leitura daquele. (FREIRE, 2006, p. 11) tem sido alvo de distintas interpretaes, j que, muitas vezes, o ponto final antecipado para onde, originalmente, est a vrgula. justamente a continuidade da frase que permite seu pleno entendimento, uma vez que linguagem e realidade prendem-se dinamicamente. Em outras palavras: para Freire, o processo de alfabetizao inicia com a leitura do mundo do pequeno mundo onde os sujeitos esto inseridos do qual emerge a leitura da palavra. Assim, a partir da continuidade de ambas as leituras do mundo e da palavra , toma lugar a leitura da palavramundo. Como ler e escrever so atos indicotomizveis, Freire (2006, p. 20) prope a continuao deste percurso: De alguma maneira, porm, podemos ir mais longe e dizer que a leitura da palavra no apenas precedida pela leitura do mundo mas por uma certa forma de escrev-lo ou de reescrevlo, quer dizer, de transform-lo atravs de nossa prtica consciente. O processo de alfabetizao, portanto, um movimento dinmico. Em funo disso, Freire enfatiza a necessidade de as palavras presentes no programa de alfabetizao pertencerem ao universo vocabular dos grupos populares, carregadas da significao do povo, grvidas de mundo. As palavras, ento, inseridas em um conjunto de representaes de situaes concretas possibilitam uma [...] leitura mais crtica da leitura anterior menos crtica do mundo [...] (FREIRE, 2006, p. 21). O autor (FREIRE, 1998, p. 41), ao pensar em uma educao para os grupos populares, salienta a linguagem como caminho de inveno de cidadania. Para ele, o discurso crtico sobre o mundo uma forma de refaz-lo, de reescrev-lo e, dessa maneira, a imaginao torna-se essencial para que os sujeitos histricos e transformadores da realidade, na prxis, antecipem um mundo novo. A concepo de alfabetizao freireana um ato poltico, criador e de conhecimento que pode ser relacionada ao conceito de letramento em uma perspectiva sociolgica, j que o entendimento crtico do ato de ler ultrapassa a decodificao da linguagem escrita, estendendo-se na compreenso do mundo e na ao poltica do ser humano na sociedade. Recentemente, Moacir Gadotti e Magda Becker Soares discutem a questo Alfabetizao e Letramento Tm o Mesmo Significado?. Ambos os autores apresentam Paulo Freire para sustentar seus argumentos. Soares (2005), ao tratar das relaes de aproximao e de distanciamento entre alfabetizao e letramento, enfatiza que necessrio distinguir esses processos tanto pedaggica como politicamente. A autora indica Freire como um precursor do conceito de letramento, uma vez que preconiza o sentido amplo da alfabetizao: ir alm do domnio do cdigo escrito, com estrita ligao democratizao da cultura.

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Gadotti (2005), por sua vez, afirma que utilizar o termo letramento como sinnimo de alfabetizao uma posio ideolgica contrria tradio freireana, pois reduz esse processo tcnica de leitura e de escrita e esvazia seu carter poltico, assim como o da educao. Apesar da dissonncia entre os pesquisadores, possvel afirmar que o termo alfabetizao, no amplo sentido que Freire atribui palavra, materializa-se nas prticas sociais de leitura e de escrita. Ao considerar que a educao sofre influncia das dimenses anteriormente referidas, os enfoques centrais da perspectiva educacional ou pedaggica so as condies de promoo do alfabetismo/letramento, os processos metodolgicos e didticos de insero de crianas, jovens e adultos na cultura escrita, as relaes entre o grau de alfabetismo/letramento de diferentes contextos familiares e o sucesso ou fracasso na aprendizagem da lngua escrita, as determinaes de objetivos e metas do alfabetismo/letramento. Ferreiro e Teberosky, apesar de serem referncia nos estudos psicolgicos e psicolingsticos, na concluso de Psicognese da lngua escrita (1999), expem as conseqncias pedaggicas entre as propostas didticas no ensino da leitura e da escrita e as concepes infantis. As autoras, a partir da considerao das origens psicogenticas e histricas da escrita, a definem como uma forma particular de representao grfica. Partindo desse pressuposto, as crianas chegam escola nos mais diversos nveis de conceitualizao da escrita. Entretanto, nenhum dos conflitos pelos quais os sujeitos passam so considerados pelas prticas que utilizam os mtodos de ensino da leitura e da escrita. A coerncia lgica que as crianas exigem de si mesmas no contabilizada pelas exigncias escolares. A percepo e o controle motor tomam o lugar do prprio saber lingstico e da prpria capacidade de compreenso do sujeito. Os mtodos de alfabetizao propem um ingresso imediato ao cdigo escrito, pretendendo ensinar aspectos que nem sempre coincidem com o que a criana consegue aprender. As autoras (1999, p. 291) explicitam este distanciamento:
Parte-se do pressuposto de que todas as crianas esto preparadas para aprender o cdigo, com a condio de que o professor possa ajud-las no processo. A ajuda consiste, basicamente, em transmitir-lhes o equivalente sonoro das letras e exercitlas na realizao grfica da cpia. O que a criana aprende nossos dados assim o demonstram funo do modo em que vai se apropriando do objeto, atravs de uma lenta construo de critrios que lhe permitam compreend-lo.

A prtica decorrente dos mtodos de alfabetizao, para as autoras, privilegia as crianas que j percorreram um longo e prvio caminho na conceitualizao do sistema alfabtico, considera a escrita como cpia e a leitura, como decifrado, inibindo ambos os domnios. Ferreiro e Teberosky no contrapem uma prtica pedaggica proveniente dos mtodos de alfabetizao, mas oferecem subsdios para a compreenso do processo de aquisio da leitura e da escrita por parte da criana. Anos aps a intensa divulgao dos estudos sobre a psicognese da lngua escrita, diante da efervescncia do vocbulo letramento, Ferreiro (2003) argumenta ser possvel optar pelo uso ou do termo alfabetizao ou do termo letramento, justificando que um estaria compreendido no outro. A autora faz essa afirmao por no aceitar a coexistncia das duas palavras. Alm disso, discorda da traduo de literacy por letramento, preferindo a expresso cultura escrita, uma vez que o acesso a essa cultura que desencadeia o processo de alfabetizao. Ferreiro tambm argumenta que o termo letramento acarretou na reduo do conceito de alfabetizao decodificao. Soares (2004b) discorda da concepo de Ferreiro, ao afirmar que, para a possibilidade de opo por um dos termos ser concretizada, o significado da alfabetizao precisaria ser ampliado para alm da aprendizagem grafofnica e o significado do letramento necessitaria incorporar a aprendizagem do sistema de escrita. Desse modo, para Soares, prefervel conservar ambos os termos, enfatizando a distino entre eles, sem haver independncia e precedncia de um processo em relao ao outro. A alfabetizao e o letramento so Cadernos FAPA N. Especial. 2008 www.fapa.com.br/cadernosfapa 47

processos simultneos, mas de naturezas diferentes que envolvem conhecimentos, habilidades e competncias especficos, que pressupem formas de aprendizagem diferenciadas e procedimentos de ensino distintos. Segundo Soares (2004b), preciso estabelecer a distino entre as vrias facetas do letramento, quais sejam: a imerso das crianas na cultura escrita, a participao em experincias variadas com a leitura e a escrita, o conhecimento e a interao com diferentes tipos de gneros de material escrito, e as vrias facetas da alfabetizao, abrangendo a conscincia fonolgica e fonmica, a identificao das relaes fonema-grafema, as habilidades de codificao e decodificao da lngua escrita, o conhecimento e o reconhecimento dos processos de traduo da forma sonora da fala para a forma grfica da escrita. Soares (2004b, p. 14, grifo do autor) explicita a relao entre esses dois fenmenos:
No so processos independentes, mas interdependentes e indissociveis: a alfabetizao desenvolve-se no contexto de e por meio de prticas sociais de leitura e de escrita, isto , atravs de atividades de letramento, e este, por sua vez, s se pode desenvolver no contexto da e por meio da aprendizagem das relaes fonemagrafema, isto , em dependncia da alfabetizao.

Tambm se faz necessria a conciliao dessas duas dimenses da aprendizagem da lngua escrita, sem perder a especificidade de cada fenmeno, reconhecendo as facetas prprias dos mesmos e os procedimentos de ensino adequados a cada uma delas. Assim, a alfabetizao se desenvolveria em um contexto de letramento. Nesse sentido, a autora (2004b) enfatiza que no existe um mtodo para a aprendizagem inicial da lngua escrita, mas uma multiplicidade deles, que precisam estar adequados a cada faceta do processo em questo. As caractersticas, as possibilidades e os interesses de cada grupo e de cada criana devem ser levados em considerao, pois pressupem aes pedaggicas distintas. Nesse contexto, para enfrentar o fracasso na aprendizagem bsica da lngua escrita nas escolas brasileiras, o professor das sries iniciais do Ensino Fundamental precisa ter subsdios tericos e de metodologia de alfabetizao. E, para isso, sua formao necessita ser revista e reformulada. Para concluir, preciso destacar que todos os estudos abordados nos diferentes campos do conhecimento apontam caminhos para uma reflexo sobre a prtica pedaggica, contribuindo, direta ou indiretamente, para a realizao de discusses tanto no meio acadmico, quanto na formao continuada dos educadores. 5 Concluso Diante da produo acadmica aqui apresentada cabem, ainda, algumas consideraes no intuito de propor fechamentos, mas, por outro lado, de possibilitar a continuidade deste percurso que, pela natureza do tema, no se esgota neste momento. A partir da trajetria dos estudos sobre alfabetizao, alfabetismo e letramento, desde aqueles que descrevem historicamente os deslocamentos dos discursos at os que propem alternativas de ao s prticas pedaggicas, foi possvel mapear as diferentes perspectivas pelas quais se torna possvel visualizar os fenmenos. A definio e a interpretao dos termos alfabetizao, alfabetismo e letramento no realizada, explicitamente, por todos os autores. Grande parte das produes acadmicas exige um processo de inferncia da posio ocupada acerca do conceito abordado. Graff (1990) enfatiza que esta definio essencial aos estudos que tratam do assunto. Por isso, explicito alfabetizao como o processo de aquisio da leitura e da escrita e fao a opo por alfabetismo no lugar de letramento no que se refere s prticas sociais, culturais e histricas que advm da utilizao de tais habilidades. As concepes de leitura e de escrita aqui apresentadas fornecem indicativos dos discursos circulantes de cada poca, das lutas pela supremacia de um sobre o outro, assim Cadernos FAPA N. Especial. 2008 www.fapa.com.br/cadernosfapa 48

como das repercusses dos mesmos nas prticas pedaggicas. Atravs da localizao das produes acadmicas, foi possvel perceber a fora que cada perspectiva apresentou em determinado perodo. As rupturas entre os discursos no so, entretanto, limitadores que encerram um ciclo e iniciam outro, mas possibilitam a coexistncia de diferentes paradigmas na contemporaneidade. LITERACY: HISTORY AND CONCEPTS OF THE PHENOMENON Abstract The definition of the phenomenon of literacy is linked to the different views cast upon such process. Therefore, the investigation deals with the history of this concept as approached by several authors inside a segment of the production of scholars within the educational field. The present paper aims at an in-depth analysis of the origin of the word, since the history of literacy intertwines with the history of the word itself. As a conclusion, the comprehension of literacy in its strictest meaning is understood as the process of acquiring the ability to read and write, whereas in its broadest meaning it is related to the social, cultural and historical practices that originate from the utilization of such abilities. Key-words: Literacy. Reading and writing practices. State-of-the-knowledge. Referncias FERREIRO, Emilia; TEBEROSKY, Ana. Psicognese da lngua escrita. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1999. FERREIRO, Emilia; Alfabetizao e cultura escrita. Nova Escola, So Paulo, n. 27, p. 27-30, maio 2003. FREIRE, Paulo. Pedagogia da esperana: um reencontro com a pedagogia do oprimido. 5. ed. So Paulo: Paz e Terra, 1998. _____. A importncia do ato de ler: em trs artigos que se completam. 47. ed. So Paulo: Cortez, 2006. GADOTTI, Moacir. Alfabetizao e letramento tm o mesmo significado? Ptio: revista pedaggica, Porto Alegre, n. 34, p. 48-49, mai./jul. 2005. GNERRE, Maurizzio. Linguagem, escrita e poder. So Paulo: Martins Fontes, 1985. GRAFF, Harvey J. O mito do alfabetismo. Teoria & Educao, Porto Alegre, n. 2, p. 30-64, 1990. KATO, Mary A. No mundo da escrita: uma perspectiva psicolingstica. So Paulo: tica, 1986. KLEIMAN, Angela B. (Org.). Os significados do letramento: uma nova perspectiva sobre a prtica social da escrita. 7. reimpr. Campinas: Mercado de Letras, 2004a. KLEIMAN, Angela B. Modelos de letramento e as prticas de alfabetizao na escola. In: ______ (Org.). Os significados do letramento: uma nova perspectiva sobre a prtica social da escrita. 7. reimpr. Campinas: Mercado de Letras, 2004b. p. 15-61. MORTATTI, Maria do Rosrio Longo. Educao e letramento. So Paulo: Ed. UNESP, 2004. SOARES, Magda Becker. Alfabetizao no Brasil: o estado do conhecimento, Braslia: INEP; REDUC, 1989. SOARES, Magda Becker. Lngua escrita, sociedade e cultura: relaes, dimenses e perspectivas. Revista Brasileira de Educao, Rio de Janeiro, n. 0, p. 5-16, set./dez. 1995. SOARES, Magda Becker; MACIEL, Francisca Izabel Pereira (Org.). Alfabetizao. Braslia: MEC/INEP/COMPED, 2000. SOARES, Magda Becker. Letramento: um tema em trs gneros. 2. ed. 7. reimpr. Belo Horizonte: Autntica, 2003. Cadernos FAPA N. Especial. 2008 www.fapa.com.br/cadernosfapa 49

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