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DISCURSO PRELIMINAR SOBRE O ESPRITO POSITIVO Traduo Renato Barboza Rodrigues Pereira Edio Ridendo Castigat Mores Verso

para eBook eBooksBrasil.com Fonte Digital www.jahr.org Copyright Autor: Augusto Comte Tradutor: Renato Barboza Rodrigues Pereira Edio eletrnica: Ed. Ridendo Castigat Mores (www.jahr.org) Todas as obras so de acesso gratuito. Estudei sempre por conta do Estado, ou melhor, da Sociedade que paga impostos; tenho a obrigao de retribuir ao menos uma gota do que ela me proporcionou. Nlson Jahr Garcia (1947-2002)

NDICE BIOGRAFIA DO AUTOR DISCURSO SOBRE O ESPRITO POSITIVO OBJETO DESTE DISCURSO PARTE I SUPERIORIDADE MENTAL DO ESPRITO POSITIVO Captulo I Lei da Evoluo Intelectual da Humanidade ou Lei dos Trs Estados. Captulo II Destino do Esprito Positivo. Captulo III Atributos Correlatos do Esprito Positivo e do Bom Senso PARTE II SUPERIORIDADE SOCIAL DO ESPRITO POSITIVO Captulo I Organizao da Revoluo Captulo II Sistematizao da Moral Humana Captulo III Surto do Sentimento Social PARTE III CONDIES DO ADVENTO DA ESCOLA POSITIVA (Aliana dos Proletrios e dos Filsofos) Captulo I Instituio de um Ensino Popular Superior Captulo II Instituio de uma Poltica Especialmente Popular Captulo III Ordem Necessria dos Estudos Positivos CONCLUSO APLICAO AO ENSINO DA ASTRONOMIA NOTAS

DISCURSO PRELIMINAR SOBRE O ESPRITO POSITIVO Augusto Comte

BIOGRAFIA DO AUTOR

Comte, cujo nome completo era Isidore-Auguste-Marie-Franois-Xavier Comte, nasceu em 19 de janeiro de 1798, em Montpellier, e faleceu em 5 de setembro de 1857, em Paris. Filsofo e auto-proclamado lder religioso, deu cincia da Sociologia seu nome e estabeleceu a nova disciplina em uma forma sistemtica.

Foi aluno da clebre cole Polytechnique, uma escola em Paris fundada em 1794 onde se ensinava a cincia e o pensamento mais avanados da poca. De famlia pobre, sustentou seus estudos com o ensino ocasional da matemtica e oportunidades no jornalismo. Um de seus primeiros empregos foi o de secretrio do Conde Henri de Saint-Simon, o primeiro filsofo a ver claramente a importncia da organizao econmica na sociedade moderna, e cujas idias Comte absorveu, sistematizou com um estilo pessoal e difundiu. Comte foi apresentado ao filsofo, ento diretor do peridico Industrie, no vero de 1817. Saint-Simon, um homem de frtil, mas tumultuada e desordenada criatividade, ento quase sessenta anos mais velho que Comte, foi atrado pelo jovem brilhante que possuia a capacidade treinada e metdica para o trabalho que lhe faltava. Comte tornou-se seu secretrio e colaborador prximo, na preparao de seus ltimos trabalhos. Quando SaintSimon experimentou problemas financeiros, Comte permaneceu sem pagamento tanto por razes intelectuais como pela esperanas da recompensa futura.

Os esboos e os ensaios que Comte escreveu durante os anos da associao prxima com Saint-Simon, especialmente entre 1819 e 1824, mostram inequivocamente a influncia do mestre. Esses primeiros trabalhos j contm o ncleo de todas suas idias principais, mesmo as mais tardias. Em 1824 Comte desentendeu-se com Saint-Simon por questes de autoria legtima de ensaios que Comte devia publicar. A soluo, que Comte considerou injusta, foi que cem cpias do trabalho saram sob o nome de Comte, enquanto mil cpias, intituladas Catechisme des industriels indicavam a autoria de Henri de Saint-Simon. Outra causa do rompimento foi, ironicamente, Comte desdenhar a idia de um paradigma religioso no projeto de Saint Simon, ele, Comte, que depois haveria de adotar essa idia proclamando a si mesmo como sumo sacerdote da Humanidade.

Em fevereiro 1825 Comte se casou com Caroline Massin, proprietria de uma pequena livraria, uma moa que ele j conhecia. Comte a achava forte e inteligente, mas depois taxoua de ambiciosa e desprovida de afetividade. O casamento foi sempre tumultuado por motivos financeiros, uma vez que Comte no conseguia uma posio com salrio fixo e contava apenas com os rendimentos das aulas particulares e alguma renda adicional por colaboraes

a jornais, mais freqentemente para o Producteur, um jornal fundado pelos filhos espirituais de Saint-Simon aps a morte do mestre. Depois de se afastar de Saint Simon, a principal preocupao de Comte tornou-se a elaborao de sua filosofia positiva. No tendo nenhuma cadeira oficial da qual expor suas teorias, decidiu oferecer um curso particular que os interessados subscreveriam adiantado, e onde divulgaria sua Summa do conhecimento positivo. O curso abriu em abril, 1826, com a presena de alguns curiosos ilustres como Alexander von Humboldt, diversos membros da academia das cincias, o economista Charles Dunoyer, o duque Napoleon de Montebello, e Hippolyte Carnot, filho do organizador dos exrcitos revolucionrios e irmo do cientista Sadi Carnot, e vrios estudantes da cole Polytechnique.

Comte deu apenas trs aulas e foi obrigado a interromper o curso devido a um colapso nervoso. Seu mal foi diagnosticado como mania no hospital do famoso Dr. Esquirol, autor de um tratado sobre a doena. Ele prprio submeteu Comte a um tratamento com banhos de gua fria e sangrias. Apesar de no receber alta, Comte foi levado para casa por Caroline Aps o retorno para casa, Comte caiu em um estado melanclico profundo, e tentou mesmo o suicidio jogando-se no rio Sena. Somente em agosto 1828 logrou sair de sua letargia. O curso das conferncias foi recomeado em 1829, e Comte ficou satisfeito outra vez por encontrar na audincia diversos nomes de grandes das cincias e das letras.

Durante os anos 1830-1842, quando escreveu sua obra prima, Cours de philosophie positive, Comte continuou a viver miseravelmente margem do mundo acadmico. Todas as tentativas de ser apontado de para uma cadeira no cole Polytechnique ou para uma posio na Academia das cincias ou na faculdade de Frana foram infrutferas. Controlou somente em 1832 a ser apontado assistente de analyse et de mecanique no cole; cinco anos mais tarde foi dado tambm as posies do examinador externo para a mesma escola. A primeira posio trouxe valiosos dois mil francos e o segundo um pouco mais. Mas era pouco para as despesas que tinha com a esposa e por isso continuou com as aulas particulares para escapar da faixa de pobreza. Durante os anos da concentrao intensa quando escreveu o Cours, Comte foi incomodado no somente por dificuldades financeiras e as frustradas tentativas de emprego acadmico. Tambm sofreu crticas do mundo cientfico por parte de importantes figuras que o

ridicularizavam pela sua pretenso de submeter ao seu sistema todas as cincias. A mgoa agravou seu estado psicolgico. Por razes de higiene cerebral, decidiu-se, em 1838, a no ler mais uma linha de qualquer trabalho cientfico, limitando-se leitura de fico e poesia. Em seus ltimos anos o nico livro que haveria de ler repetidamente seria o Imitao de Cristo. Sua vida matrimonial, que sempre fora tempestuosa, tambm se desfez. Comte teve vrias separaes de Caroline, que no suportava os seus fracassos e terminou por deix-lo definitivamente em 1842.

S e isolado, continuou a atacar os cientistas que se recusaram a reconhec-lo. Queixou-se de seus inimigos aos ministros do Rei, escreveu cartas delirantes imprensa e atormentou a pacincia de seus poucos restantes amigos. Criando demasiado inimigos na cole Polytechnique, sua nomeao como o examinador no foi renovada em 1844. Perdeu com isto a metade de sua renda. (iria perder tambm a posio de assistente na cole em 1851.) Contudo apesar de todos estas adversidades, Comte comeou lentamente a adquirir discpulos. E mais importante para ele foi que, alm de encontrar alguns discpulos franceses notveis, tais como o eminente intelectual Emile Littre, era o fato de que sua doutrina positiva havia atravessado o Canal e recebera considervel ateno na Inglaterra. David Brewster, um fsico eminente, saudou-o nas pginas do Edinburgh Review em 1838 e, o mais gratificante de tudo, John Stuart Mill transformou-se em seu admirador, citando-o em seu System of Logic (1843) como um dos principais pensadores europeus. Comte e Mill se corresponderam regularmente, e serviu a Comte no somente para refinar seus pensamentos como tambm para desabafar com o filsofo ingls as tribulaes de sua vida conjugal e as dificuldades de sua existncia material. Mill arrecadou entre admiradores britnicos de Comte uma soma considervel em dinheiro e lhe enviou como socorro para suas dificuldades financeiras.

No mesmo ano de 1844, Comte conheceu Clotilde de Vaux, por quem se apaixonou. Ela era uma mulher de trinta anos abandonada pelo marido, um funcionrio pblico do baixo escalo, que havia fugido do pas depois de se apropriar de fundos do governo. Um irmo de Clotilde que havia sido aluno de Comte na Escola Politcnica, e o convidou a ir casa de seus pais, onde lhe apresentou a irm.

Comte ficou inteiramente seduzido por ela. Sua paixo teve, porm, um desdobramento inusitado. Clotilde estva impedida pela lei de casar-se achando-se o seu marido foragido. Auguste Comte tinha ento quarenta e sete anos, e havia se separado trs anos antes de sua mulher. Acabara de concluir seu monumental Cours de philosophie positive, e se preparava para escrever o que pretendia que seria sua principal obra, o Systme de politique positive, da qual ele considerava o Cours de philosophie como apenas uma introduo. Entusiasmado com a prpria paixo, Auguste Comte afirma que nada pode ser mais eficaz para o bem pensar que o bem querer, e se tornou um abrasado feminista. Afirmava que a mulher encarnava o sentimento e portanto, em ltima anlise, a prpria Humanidade. Buscou ento seriamente associar o sexo feminino, na pessoa de Clotilde, obra de renovao social e moral que se imps completar. Clotilde tentou colaborar, atravs de um romance filosfico, Wilhelmine, que ela se ps febrilmente a escrever. Mas adoeceu de tuberculose e veio a falecer em 1846. Comte devotou o resto de sua vida memria do seu anjo. O Systme de politique positive, que tinha comeado a esboar em 1844 e no qual completou sua formulao da sociologia, iria transformar-se em um memorial a sua amada. Cinco anos mais tarde, em 1851, ao publicar essa obra, dedicou-a a Clotilde, dizendo esperar que a humanidade, reconhecida, haveria de lembrar sempre seu nome junto ao dela.

No Systme de politique positive, Comte, voltando-se contra a doutrina do mestre SaintSimon, defendeu a primazia da emoo sobre o intelecto, do sentimento sobre a racionalidade; e proclamou repetidamente o poder curativo do calor feminino para a humanidade dominada por tempo demasiado pela aspereza do intelecto masculino. Por outro lado, maquiou a proposta de disciplina eclesistica de Saint-Simon criando a Religio da Humanidade. Quando o Systme apareceu entre 1851 e 1854, Comte escandalizou e perdeu a maioria dos seguidores racionalistas que ele havia conquistado com tanta dificuldade nos ltimos quinze anos. John Stuart Mill e Emile Littre no aceitaram que o amor universal fosse a soluo para todas as dificuldades da poca. To pouco aceitariam a Religio da Humanidade da qual Comte se proclamou agora o sumo sacerdote. A observao dos rituais mltiplos segundo o calendrio anual, os detalhes da elaborada liturgia indicavam que o antigo profeta do estgio

positivo havia regressado s trevas do estgio teolgico. Comte passou a assinar suas circulares aos novos discpulos que conseguiu reunir como fundador da religio universal e sumo sacerdote da humanidade. Tentou converter o Superior Geral dos Jesutas nova f e comparou suas circulares aos discpulos com as epstolas de So Paulo. Fundou a Societ Positiviste, que se transformou no centro principal de seu ensino. Os membros se cotizaram para assegurar a subsistncia do mestre e fizeram os votos de espalhar sua mensagem. As misses se instalaram, na Espanha, Inglaterra, Estados Unidos, e na Holanda. Cada noite, das sete s nove, exceto nas quartas-feiras quando a Societ Positiviste tinha sua reunio regular, Comte recebia seus discpulos em sua casa em Paris: polticos, intelectuais e operrios, que lhe votavam grande respeito e venerao. Comte estava longe do entusiasmo republicano e libertrio de sua juventude. O moto da Igreja Positiva era amor, ordem e progresso. O jovem estudante de passeata agora pregava as virtudes do amor, da submisso e a necessidade da ordem para o progresso social.

Em 1857, Comte, aps alguns meses de enfermidade, faleceu a cinco de setembro. Um grupo pequeno de discpulos, de amigos, e de vizinhos seguiu seu esquife ao cemitrio de Pere Lachaise. Seu tmulo transformou-se no centro de um pequeno cemitrio positivista onde esto sepultados, perto do mestre, seus discpulos mais fiis.

Pensamento. A contribuio principal de Comte filosofia do positivismo foi sua adoo do mtodo cientfico como base para a organizao poltica da sociedade industrial moderna, de modo mais rigoroso que na abordagem de Saint Simon. Em sua Lei dos trs estados ou estgios do desenvolvimento intelectual, Comte teorizou que o desenvolvimento intelectual humano havia passado historicamente primeiro por um estgio teolgico, em que o mundo e a humanidade foram explicados nos termos dos deuses e dos espritos; depois atravs de um estgio metafsico transitrio, em que as explanaes estavam nos termos das essncias, de causas finais, e de outras abstraes; e finalmente para o estgio positivo moderno. Este ltimo estgio se distinguia por uma conscincia das limitaes do conhecimento humano. As explanaes absolutas consequentemente foram abandonadas, buscando-se a descoberta das leis baseadas nas relaes sensveis observveis entre os fenmenos naturais.

Comte tentou tambm uma classificao das cincias; baseada na hiptese que as cincias tinham desenvolvido da compreenso de princpios simples e abstratos compreenso de fenmenos complexos e concretos. Assim as cincias haviam se desenvolvido a partir da

matemtica, da astronomia, da fsica, e da qumica para a biologia e finalmente a sociologia. De acordo com Comte, esta ltima disciplina no somente fechava a srie mas tambm reduziria os fatos sociais s leis cientficas e sintetizaria todo o conhecimento humano. Embora no fosse de Comte o conceito de sociologia ou da sua rea de estudo, ele ampliou seu campo e sistematizou seu contedo. Dividiu a Sociologia em dois campos principais: Esttica social, ou o estudo das foras que mantm unida a sociedade; e Dinmica social, ou o estudo das causas das mudanas sociais.

Dando nova roupagem s idias de Hobbes e Adam Smith, afirmou que os princpios subjacentes da sociedade so o egosmo individual, que incentivado pela diviso de trabalho, e a coeso social se mantm por meio de um governo e um estado fortes. Como Saint Simon, queria a administrao real do governo e da economia nas mos dos homens de negcios e dos banqueiros, porm deu um toque pessoal seu, com origem em sua paixo por Clotilde, dizendo que a manuteno da moralidade privada seria competncia das mulheres como esposas e mes.

Dando nfase hierarquia e obedincia, rejeitou a democracia, sustentando que o governo ideal seria constitudo por uma elite intelectual. Seu conceito de uma sociedade positiva est no seu Systme de politique positive (Sistema de Poltica Positiva).

Como Saint-Simon, ele veio a adotar a idia de que a organizao da igreja catlica romana, divorciada da teologia crist, podia fornecer um modelo estrutural e simblico para a sociedade nova, idia que, no entanto, fora uma das causas alegadas para seu rompimento com o mestre. Comte substituiu a adorao a Deus por uma religio da humanidade; um sacerdcio espiritual de socilogos seculares guiaria a sociedade e controlaria a instruo e a moralidade pblica. Comte viveu para ver sua obra comentada extensamente em toda a Europa. Muitos intelectuais ingleses foram influenciados por ele, e traduziram e promulgaram seu trabalho. Seus devotos franceses tinham aumentado tambm, e mantinha uma correspondncia volumosa com sociedades positivistas em todo o mundo.

A habilidade particular de Comte era como um sintetizador das correntes intelectuais as mais diversas. Tomou idias principalmente dos filsofos modernos do sculo XVIII. De Saint-

Simon e outros reformadores franceses menores Comte tomou a noo de uma estrutura hipottica para a organizao social que imitaria a hierarquia e a disciplina existente na igreja catlica romana. De vrios filsofos do Iluminismo adotou a noo do progresso histrico e particularmente de David Hume e Immanuel Kant tomou sua concepo de positivismo, ou seja, a teoria de que o Teologia e a Metafsica so modalidades primrias imperfeitas do conhecimento e que o conhecimento positivo baseado em fenmenos naturais e suas propriedades e relaes como verificado pelas cincias empricas, tese Kantiana por excelncia. O mais importante realmente provm de Saint-Simon, que havia enfatizado originalmente a importncia crescente da cincia moderna e o potencial da aplicao de mtodos cientficos ao estudo e melhoria da sociedade. e Saint-Simon originalmente a idia de que a finalidade da anlise cientfica nova da sociedade deve ser amelhorativa e que o resultado final de toda a inovao e sistematizao na nova cincia deve ser a orientao do planeamento social. Comte tambm pensou que era necessrio implantar uma ordem espiritual nova e secularizada a fim de suplantar o sobrenaturalismo ultrapassado da teologia crist.

Comte seguiu Saint-Simon quando considerou a necessidade de uma cincia social bsica e unificadora que explicasse as organizaes sociais existentes e guiasse o planeamento social para um futuro melhor. Na sua hbil sistematizao Comte chamou esta nova cincia Sociologia, pela primeira vez.

Temerariamente, porm, foi mais adiante que seu mestre quando afirmou que os fenmenos sociais poderiam ser reduzidos a leis da mesma maneira que as rbitas dos corpos celestes haviam sido explicadas pela teoria gravitacional quase trezentos anos antes.

DISCURSO SOBRE O ESPRITO POSITIVO

OBJETO DESTE DISCURSO

1. O conjunto dos conhecimentos astronmicos no deve mais ser considerado isoladamente, como at aqui, mas constituir de ora avante apenas um dos elementos indispensveis do novo sistema indivisvel de filosofia geral que hoje atingiu finalmente sua verdadeira maturidade abstrata, depois de ter sido gradualmente preparado pelo concurso espontneo dos grandes trabalhos cientficos dos trs ltimos sculos. Em virtude desta ntima conexidade, ainda pouco compreendida, a natureza e o destino deste Tratado no podero ser devidamente apreciados se este prembulo imprescindvel no for consagrado sobretudo definio conveniente do verdadeiro e fundamental esprito desta filosofia, cuja instalao universal deve ser, no fundo, o objetivo precpuo de semelhante ensino. Como ela se distingue principalmente pela continua preponderncia, a um tempo lgica e cientfica, do ponto de vista histrico ou social, devo antes de tudo, para melhor caracteriz-la, lembrar de modo sumrio a grande lei que estabeleci, em meu Sistema de Filosofia Positiva, sobre a evoluo total da Humanidade, lei qual os nossos estudos astronmicos ho de recorrer com freqncia.

I PARTE SUPERIORIDADE MENTAL DO ESPRITO POSITIVO CAPTULO I LEI DA EVOLUO INTELECTUAL DA HUMANIDADE OU LEI DOS TRS ESTADOS

2. De acordo com esta doutrina fundamental, todas as nossas especulaes esto inevitavelmente sujeitas, assim no indivduo como na espcie, a passar por trs estados tericos diferentes e sucessivos, que podem ser qualificados pelas denominaes habituais de teolgico, metafsico e positivo, pelo menos para aqueles que tiverem compreendido bem o seu verdadeiro sentido geral. O primeiro estado, embora seja, a princpio, a todos os respeitos, indispensvel deve ser concebido sempre, de ora em diante, como puramente provisrio e preparatrio; o segundo, que , na realidade, apenas a modificao dissolvente do anterior, no comporta mais que um simples destino transitrio, para conduzir gradualmente ao terceiro; neste, nico plenamente normal, que consiste, em todos os. gneros, o regime definitivo da razo humana. I. Estado teolgico ou fictcio

3. No seu primeiro surto, necessariamente teolgico, todas nossas especulaes manifestam de modo espontneo uma predileo caracterstica pelas mais insolveis questes, pelos assuntos mais radicalmente inacessveis a qualquer investigao decisiva. O esprito humano, numa poca em que est ainda abaixo dos mais simples problemas cientficos, por um contraste, que em nossos dias deve parecer-nos primeira vista inexplicvel, mas que, no fundo, se acha ento em plena harmonia com a verdadeira situao inicial da nossa inteligncia, procura avidamente, e de maneira quase exclusiva, a origem de todas as coisas, as causas essenciais, quer primrias, quer finais, dos diversos fenmenos que o impressionam, e seu modo fundamental de produo, em uma palavra, os conhecimentos absolutos. Esta necessidade primitiva se acha naturalmente satisfeita tanto quanto o exige tal situao mesmo, de fato, tanto quanto o possa jamais ser, por nossa tendncia inicial a transportar por toda a parte o tipo humano, assimilando quaisquer fenmenos aos que ns mesmos produzimos, os quais, por esta razo, comeam a parecer-nos bastante conhecidos, em virtude da intuio imediata que os acompanha. Para compreender bem o esprito puramente teolgico, proveniente do desenvolvimento, cada vez mais sistemtico, deste estado primordial, cumpre no nos limitarmos a consider-lo na sua ltima fase que se consuma, nossa vista, nas populaes mais adiantadas, mas que est longe de ser a mais caracterstica: torna-se indispensvel lanarmos uma vista de olhos verdadeiramente filosfica sobre o conjunto de sua marcha natural, a fim de apreciarmos sua identidade fundamental sob as trs formas principais que lhe so sucessivamente prprias.

4. A mais imediata e a mais pronunciada destas formas constitui o fetichismo propriamente dito, que consiste sobretudo em atribuir a todos os corpos exteriores uma vida essencialmente anloga nossa, quase sempre, porm mais enrgica, em virtude de sua ao, de ordinrio, mais poderosa. A adorao dos astros caracteriza o grau mais elevado desta primeira fase teolgica que, no comeo, quase no difere do estado mental a que atingem os animais superiores. Ainda que esta primeira forma de filosofia teolgica se manifeste com evidncia na histria intelectual de todas as nossas sociedades, ela j no domina diretamente hoje seno na menos numerosa das trs grandes raas que compem a nossa espcie.

5. Na sua segunda fase essencial, que constitui o verdadeiro politesmo, muitas vezes confundido pelos modernos com o estado precedente, o esprito teolgico representa claramente o livre predomnio especulativo da imaginao, ao passo que at ento o instinto e o sentimento tinham sobretudo prevalecido nas teorias humanas. A filosofia inicial sofre nessa poca a mais profunda transformao, que o conjunto do seu destino real pode comportar, por isso que nela a vida enfim retirada dos objetos materiais, para ser misteriosamente transportada a diversos seres fictcios, habitualmente invisveis, cuja interveno ativa e contnua se torna da por diante a origem direta de todos os fenmenos exteriores e mesmo em seguida dos fenmenos humanos. E durante esta fase caracterstica, mal apreciada hoje, que convm principalmente estudar o esprito teolgico, que nele se desenvolve com uma plenitude e uma homogeneidade impossvel ulteriormente: esta poca , a todos os respeitos, a do seu maior ascendente, ao mesmo tempo mental e social. A maioria de nossa espcie no saiu ainda de semelhante estado, que persiste hoje na mais numerosa das trs raas humanas, no escol da raa negra e na parte menos avanada da branca.

6. Na terceira fase teolgica, o monotesmo propriamente dito d comeo ao inevitvel declnio da filosofia inicial. Esta, embora conserve por dilatado tempo grande influncia social, contudo mais aparente ainda do que real, sofre desde ento rpido decrscimo intelectual, como conseqncia espontnea desta simplificao caracterstica pela qual a razo, unificando os deuses, restringe cada vez mais o domnio anterior da imaginao e permite desenvolver gradualmente o sentimento universal, ainda quase insignificante, da sujeio forosa de todos os fenmenos naturais a leis invariveis. Sob formas mui diversas e at radicalmente inconciliveis, esta fase extrema do regime preliminar persiste ainda, com energia muito desigual, na imensa maioria da raa branca; mas ainda que seja assim mais fcil de ser observada, as prprias preocupaes pessoais acarretam hoje um obstculo muito freqente sua judiciosa observao, por falta de uma comparao suficientemente racional e justa com as duas fases precedentes.

7. Por mais imperfeita que possa parecer agora semelhante maneira de filosofar, muito importa ligar de modo indissolvel o estado atual do esprito humano ao conjunto dos seus estados anteriores, reconhecendo convenientemente que ela devia ter sido, por muito tempo, to indispensvel como inevitvel. Limitando-nos aqui simples apreciao intelectual, seria por certo suprfluo insistir sobre a tendncia involuntria que, mesmo hoje, nos arrasta todos s explicaes de pura essncia teolgica, logo que queremos penetrar diretamente o mistrio inacessvel do modo fundamental de produo dos fenmenos, sobretudo daqueles cujas leis reais ainda ignoramos. Os mais eminentes pensadores podem ento verificar a sua prpria disposio natural para o mais ingnuo fetichismo, quando esta ignorncia se acha combinada momentaneamente com alguma paixo pronunciada. Se, pois, todas as explicaes teolgicas, experimentaram crescente e decisivo desuso entre os modernos ocidentais, isto aconteceu porque as investigaes misteriosas que elas visavam foram cada vez mais afastadas como radicalmente inacessveis nossa inteligncia, que se habituou pouco a pouco a substitui-las de modo irrevogvel por estudos mais eficazes e mais em harmonia com as nossas verdadeiras necessidades. Mesmo na poca em que o verdadeiro esprito filosfico j tinha prevalecido em relao aos mais simples fenmenos e em assunto to fcil como a teoria elementar do choque, o memorvel exemplo de Malebranche lembrar sempre a necessidade de se recorrer interveno direta e constante dos agentes sobrenaturais, todas as vezes que se procure remontar causa primeira de qualquer acontecimento. Ora, por outro lado, tais tentativas, por mais pueris que paream justamente hoje, constituam sem dvida o incio meio primitivo de provocar as especulaes humanas e determinar o seu progresso contnuo, libertando de modo espontneo nossa inteligncia do crculo vicioso em que a princpio se acha necessariamente envolvida pela oposio radical de duas condies por igual imperiosas. Se, de fato, os modernos tiveram de proclamar a impossibilidade de fundar qualquer teoria slida a no ser sobre um concurso suficiente de observaes adequadas, no menos incontestvel que o esprito humano no poderia jamais combinar, nem mesmo recolher, esses materiais indispensveis, sem ser continuamente dirigido por algumas idias especulativas previamente estabelecidas. Assim estas concepes primordiais s podiam, claro, resultar de uma filosofia que prescindisse, por sua natureza, de qualquer preparo prolongado, sendo capaz, em uma palavra, de surgir espontaneamente, sob o impulso nico de um instinto direto, por mais quimricas que devessem ser, alm disso, especulaes to desprovidas de todo fundamento real. Tal o feliz privilgio dos princpios teolgicos, sem os quais podemos assegurar que a nossa inteligncia no poderia nunca sair do seu torpor inicial; a eles permitiram, dirigindo sua atividade especulativa, preparar gradualmente um regime lgico

melhor. Esta aptido fundamental foi, alm disto, poderosamente secundada pela primitiva predileo do esprito humano pelas questes insolveis, que atraam sobretudo essa filosofia primitiva. No podamos avaliar nossas foras mentais, e, por conseguinte, circunscrever judiciosamente o seu destino, seno depois de exercit-las suficientemente. Ora, este exerccio indispensvel no podia ser desde logo determinado, sobretudo nas mais dbeis faculdades da nossa natureza, sem o enrgico estmulo inerente a tais estudos, nos quais tantas inteligncias mal cultivadas ainda persistem em procurar a mais pronta e a mais completa soluo das questes diretamente usuais. Para vencer suficientemente nossa inrcia nativa, foi mesmo preciso durante muito tempo recorrer s poderosas iluses que tal filosofia suscitava espontaneamente sobre o poder quase indefinido do homem para modificar ao seu sabor um mundo ento concebido como feito para seu uso e que nenhuma grande lei podia ainda subtrair arbitrria supremacia das influncias sobrenaturais. H apenas trs sculos que, no escol da Humanidade, as esperanas astrolgicas e alqumicas, ltimo vestgio cientfico desse esprito primitivo, deixaram na realidade de servir para o acmulo dirio das observaes correspondentes, como o indicaram respectivamente Kepler e Berthollet.

8. O concurso decisivo destes diversos motivos intelectuais seria alm disso poderosamente fortalecido, se a natureza deste Tratado me permitisse assinalar aqui suficientemente a influncia irresistvel das altas necessidades sociais, que apreciei como convinha na obra fundamental mencionada no incio deste Discurso. Pode-se assim, desde logo, demonstrar em toda a sua plenitude como o esprito teolgico foi por muito tempo indispensvel constante combinao das idias morais e polticas, ainda mais especialmente do que a de todas as outras, no s em virtude de sua complicao superior, mas tambm porque os fenmenos correspondentes, primitivamente muito pouco pronunciados, s podiam adquirir um desenvolvimento caracterstico aps o avano muito prolongado da civilizao humana. uma estranha inconseqncia, apenas desculpvel pela tendncia cegamente crtica do nosso tempo, reconhecer a impossibilidade em que se achavam os antigos de filosofar sobre os assuntos mais simples a no ser de maneira teolgica e, no obstante, desconhecer a insupervel necessidade que tinham sobretudo os politestas de adotar um regime anlogo para as especulaes sociais Mas preciso compreender, alm disso, ainda que eu no o possa demonstrar aqui, que esta filosofia inicial no foi menos indispensvel ao desenvolvimento preliminar de nossa sociabilidade do que ao de nossa inteligncia, quer para constituir primitivamente algumas doutrinas comuns, sem as quais o lao social no teria podido adquirir nem extenso, nem consistncia quer para suscitar espontaneamente a nica autoridade espiritual que poderia ento surgir. II. Estado metafsico ou abstrato

9. Por mais sumrias que tenham sido aqui estas explicaes gerais sobre a natureza provisria e o destino preparatrio da nica filosofia que convinha realmente infncia da Humanidade, elas permitem contudo perceber sem dificuldade que o regime teolgico difere muito profundamente, sob todos os aspectos, do que veremos mais adiante corresponder sua virilidade mental. Para que passagem gradual de um a outro pudesse operar-se originariamente, assim no indivduo, como na espcie tornou-se indispensvel o auxlio crescente de uma espcie de filosofia intermediria essencialmente limitada a este ofcio transitrio. Tal a participao especial do esprito metafsico propriamente dito na evoluo fundamental da nossa inteligncia, que, antiptica a toda mudana repentina, pode elevar-se assim, quase insensivelmente, do estado puramente teolgico ao francamente positivo, se bem que, no fundo, esta situao equvoca se aproxime muito mais do primeiro do que do ltimo. As especulaes dominantes conservaram no estado metafsico o mesmo carter essencial de tendncia ordinria para os conhecimentos absolutos: apenas a soluo sofreu nele notvel transformao, prpria a tornar mais fcil o surto das concepes positivas. Como a Teologia, a Metafsica tenta de fato explicar sobretudo a natureza ntima dos seres, a origem e o destino de todas as coisas, o modo essencial de produo dos fenmenos: mas, em vez de empregar para isso os agentes sobrenaturais propriamente ditos, substitui-os cada vez mais por entidades ou abstraes personificadas, cujo uso, verdadeiramente caracterstico, amide permitiu design-la sob a denominao de Ontologia. faclimo observar hoje tal maneira de filosofar que, preponderante ainda em relao aos fenmenos mais complicados, oferece freqentemente, mesmo nas teorias mais simples e menos atrasadas, tantos traos apreciveis de seu longo domnio.(1) A eficcia histrica destas entidades resulta diretamente do seu carter equvoco; porque, em cada um desses seres metafsicos, inerentes ao corpo correspondente, sem se confundir com ele, o esprito pode, vontade, conforme esteja mais prximo ao estado teolgico ou do positivo, ver uma verdadeira emanao do poder sobrenatural ou uma simples denominao abstrata da fenmeno considerado. No mais ento a pura imaginao que domina e no ainda a verdadeira observao; mas o raciocnio adquire nessa fase grande extenso e prepara-se confusamente para o verdadeiro exerccio cientfico Deve-se alis notar que sua parte especulativa se acha, a princpio, muito exagerada, em virtude desta obstinada tendncia a argumentar em vez de observar que, em todos os gneros, caracteriza habitualmente o esprito metafsico, mesmo em seus mais eminentes rgos. Uma ordem de concepes to flexvel, que no comporta absolutamente a consistncia por to longo tempo peculiar ao sistema teolgico, deve, alm disso, atingir muito mais rapidamente a unidade correspondente, pela subordinao gradual das diversas

entidades particulares a uma nica entidade geral, a Natureza, destinada a representar o fraco equivalente metafsico da vaga ligao universal dos fenmenos operada pelo monotesmo.

10. Para compreendermos melhor, sobretudo em nossos dias, a eficcia histrica de semelhante aparelho filosfico, importa reconhecer que, por sua natureza, ele no suscetvel espontaneamente seno de uma simples atividade crtica ou dissolvente, mesmo mental, e com mais forte razo social, sem poder jamais organizar nada que lhe seja prprio. Radicalmente inconseqente, este esprito equvoco conserva todos os princpios fundamentais do sistema teolgico, tirando-lhe, porm, cada vez mais o vigor e a fixidez indispensveis sua autoridade efetiva; nesta alterao que consiste, de fato e a todos os respeitos, sua principal utilidade passageira, que se manifesta quando o regime antigo, por muito tempo progressivo, para o conjunto da evoluo humana, atinge inevitavelmente aquele grau de prolongamento abusivo que tende a perpetuar de modo indefinido o estado de infncia que ele dirigira antes com tanta felicidade. A Metafsica , pois, realmente, em essncia, apenas uma espcie de teologia enervada pouco e pouco por simplificaes dissolventes, que lhe tiram espontaneamente o poder direto de impedir o desenvolvimento das concepes positivas, conservando-lhe, contudo, a aptido provisria para entreter um certo exercido indispensvel do esprito de generalizao, at que este possa enfim receber melhor alimento. Em virtude de seu carter contraditrio, o regime metafsico ou ontolgico acha-se sempre na inevitvel alternativa de tender para uma v restaurao do estado teolgico a fim de satisfazer s condies de ordem, ou de impelir a uma situao puramente negativa para escapar ao imprio opressivo da Teologia. Esta oscilao necessria, que s se observa agora em relao s teorias mais difceis, existiu igualmente outrora a respeito mesmo das mais simples, enquanto durou sua idade metafsica, em virtude da impotncia orgnica sempre peculiar a semelhante maneira de filosofar. Devemos sem temor assegurar que, se a razo pblica no a tivesse afastado desde muito tempo, no que concerne a certas noes fundamentais, as dvidas insensatas que ela suscitou, h vinte sculos, sobre a existncia dos corpos exteriores, subsistiriam ainda essencialmente, porque na verdade ela nunca as dissipou por nenhum argumento decisivo. O estado metafsico pode, pois, ser afinal encarado como uma espcie de doena crnica naturalmente peculiar nossa evoluo mental, individual ou coletiva, entre a infncia e a virilidade.

11. No remontando as especulaes histricas quase nunca, entre os modernos, alm dos tempos politicos o esprito metafsico deve parecer nelas quase to antigo como o prprio esprito teolgico, pois que ele presidiu necessariamente, ainda que de modo implcito, transformao primitiva do fetichismo em politesmo, a fim de substituir desde logo a atividade puramente sobrenatural, a qual, retirada assim de cada corpo particular, devia deixar ai, de modo espontneo, alguma entidade correspondente. Como, todavia, esta primeira evoluo teolgica no pde dar ento lugar a nenhuma discusso real, a interferncia contnua do esprito ontolgico s comeou a tornar-se plenamente caracterstica na revoluo seguinte, que operou a transformao do politesmo em monotesmo, da qual ele foi o rgo natural. Sua influncia crescente devia parecer orgnica a princpio, enquanto se achava subordinada ao impulso teolgico, mas sua natureza essencialmente dissolvente manifestou-se cada vez mais, quando tentou estender gradualmente a simplificao da Teologia alm mesmo do monotesmo vulgar, que constitua, sem nenhuma dvida, a fase extrema realmente possvel da filosofia inicial. Foi assim que, durante os ltimos cinco sculos, o esprito metafsico secundou negativamente o. surto fundamental de nossa civilizao moderna, decompondo pouco a pouco o sistema teolgico, que se tornara enfim retrgrado ao terminar a Idade Mdia, em virtude de achar-se essencialmente esgotada a eficcia social do regime monotico. Infelizmente depois de ter realizado, em cada gnero, esse oficio indispensvel, mas passageiro, a ao demasiado prolongada das concepes ontolgicas tendeu sempre a impedir igualmente qualquer outra organizao real do sistema especulativo; de sorte que o mais perigoso obstculo instalao final da genuna filosofia, resulta, com efeito, hoje desse mesmo esprito que ainda se atribui muitas vezes o privilgio quase excluso das meditaes filosficas. III. Estado positivo ou real 1o.- Seu principal carter: a lei da subordinao constante da imaginao observao

12. Esta longa sucesso de prembulos necessrios conduz enfim nossa inteligncia, gradualmente emancipada, ao seu estado definitivo de positividade racional, que deve ser caracterizado aqui de um modo mais especial do que os dois estados preliminares. Tendo tais exercidos preparatrios mostrado espontaneamente a inanidade radical das explicaes vagas e arbitrrias prprias filosofia inicial, quer teolgica, quer metafsica, o esprito humano renuncia de ora em diante s pesquisas absolutas, que s convinham sua infncia, e circunscreve os seus esforos ao domnio desde ento rapidamente progressivo, da verdadeira observao, nica base possvel dos conhecimentos realmente acessveis, criteriosamente adaptados s nossas necessidades efetivas. A lgica especulativa tinha at ento consistido em raciocinar, de modo mais ou menos sutil, segundo princpios confusos, que, no comportando nenhuma prova suficiente, suscitavam sempre debates sem resultado. Ela reconhece de ora em diante, como regra fundamental, que toda proposio que no estritamente redutvel simples enunciao de um fato, particular ou geral, no nos pode oferecer nenhum sentido real e inteligvel. Os princpios que ela emprega no passam em si mesmos de verdadeiros fatos, apenas mais gerais e mais abstratos do que aqueles cuja ligao devem formar. Qualquer que seja, alis, o modo racional ou experimental, de os descobrir, sempre da sua conformidade, direta ou indireta, com os fenmenos observados que resulta exclusivamente sua eficcia cientfica. A pura imaginao perde ento de modo irrevogvel a sua antiga supremacia mental e subordina-se necessariamente observao, de maneira a constituir um estado lgico plenamente normal, sem deixar contudo de exercer, nas especulaes positivas, um papel to capital como inesgotvel, para criar ou aperfeioar os meios de ligao, quer definitiva, quer provisria. Em uma palavra, a revoluo fundamental que caracteriza o estado viril de nossa inteligncia consiste em substituir por toda a parte a inacessvel determinao das causas propriamente ditas, pela simples pesquisa das leis, isto , das relaes constantes que existem entre os fenmenos observados. Quer se trate dos menores ou dos mais sublimes efeitos, do choque e da gravidade, quer do pensamento e da moralidade, deles no podemos conhecer realmente seno as diversas ligaes mtuas prprias sua realizao, sem nunca penetrar o mistrio da sua produo. 2o. Natureza relativa do esprito positivo

13. Nossas especulaes positivas devem no s confinar-se essencialmente, sob todos os aspectos, apreciao sistemtica dos fatos existentes, renunciando a descobrir sua primeira origem e o seu destino final, mas importa tambm ainda compreender que este estudo dos fenmenos no deve tornar-se de qualquer modo absoluto, mas permanecer sempre relativo nossa organizao e nossa situao. Reconhecendo sob este duplo aspecto, como so imperfeitos os nossos meios especulativos, vemos que, longe de podermos estudar completamente qualquer existncia efetiva, no poderemos sequer garantir a possibilidade de conhecer, mesmo de modo muito superficial, todas as existncias reais, das quais a maior parte talvez nos deva escapar totalmente. Se a perda de um sentido importante basta para nos ocultar uma ordem inteira de fenmenos naturais, perfeitamente razovel pensar-se, reciprocamente, que a aquisio de um novo sentido nos descobriria uma classe de fatos dos quais no temos agora nenhuma idia, a no ser que acreditemos que a acuidade dos sentidos, to diferente entre os principais tipos de animalidade, se acha elevada em nosso organismo no mais alto grau que possa exigir a explorao total do mundo exterior, hiptese evidentemente gratuita e quase ridcula. Nenhuma cincia pode manifestar melhor do que a Astronomia a natureza necessariamente relativa de todos os nossos conhecimentos reais, pois no podendo realizar-se nela a investigao dos fenmenos seno atravs de um nico sentido, muito fcil serem a apreciadas as conseqncias especulativas de sua supresso ou de sua simples alterao. Nenhuma astronomia poderia existir numa espcie cega, por mais inteligente que a supusssemos, nem mesmo se somente a atmosfera atravs da qual observamos os corpos celestes permanecesse sempre e por toda a parte nebulosa. Todo este Tratado h de oferecernos freqentes ocasies de apreciarmos espontaneamente, da maneira menos equvoca, esta ntima dependncia em que o conjunto de nossas condies prprias, tanto interiores, quanto externas, mantm inevitavelmente cada um dos nossos estudos positivos.

14. Para bem caracterizar a natureza necessariamente relativa de todos os nossos conhecimentos reais, importa reconhecer, alm disso, do ponto de vista mais filosfico, que, se quaisquer de nossas concepes devem ser consideradas como outros tantos fenmenos humanos, tais fenmenos no so simplesmente individuais, mas tambm e sobretudo, sociais, pois resultam, com efeito, de uma evoluo coletiva e contnua, cujos elementos e fases essencialmente se entrelaam. Se, pois, sob o primeiro aspecto, reconhecemos que nossas especulaes devem depender sempre das diversas condies essenciais de nossa existncia individual, cumpre igualmente admitir, sob o segundo, que no se acham menos subordinadas ao conjunto da progresso social de modo a no poderem comportar jamais a fixidez absoluta que os metafsicos supuseram. Ora, a lei geral do movimento fundamental da Humanidade consiste, a este respeito, em que nossas teorias tendem cada vez mais a representar exatamente os objetos exteriores de nossas constantes investigaes, sem que, contudo, a verdadeira constituio de cada um deles possa, em caso algum, ser plenamente apreciada, pois a perfeio cientfica deve restringir-se a aproximar-se desse limite ideal, tanto quanto o exijam nossas diversas necessidades reais. Este segundo gnero de dependncia, peculiar s especulaes positivas, manifesta-se to claramente como o primeiro em todo o curso dos estudos astronmicos, quando consideramos, por exemplo, a srie de noes cada vez mais satisfatrias, obtidas desde a origem da geometria celeste, sobre a figura da Terra, sobre a forma das rbitas planetrias, etc. Assim, posto que, de um lado, as doutrinas cientficas sejam necessariamente de natureza bastante mvel de modo a evitar qualquer pretenso ao absoluto, suas variaes graduais no apresentam, por outro lado, nenhum carter arbitrrio que possa motivar um ceticismo ainda mais perigoso. Cada mudana sucessiva conserva, alis, espontaneamente, nas teorias correspondentes, uma aptido indefinida para representar os fenmenos que lhes serviram de base, pelo menos enquanto no haja necessidade de nelas ultrapassar o grau primitivo de preciso real. 3o. Destino das leis positivas: previso racional

15. Depois que se reconheceu unanimemente que a primeira condio fundamental de toda especulao cientfica consiste em subordinar constantemente a imaginao observao, uma viciosa interpretao induziu amide a exagerado abuso desse grande princpio lgico, para fazer a cincia real degenerar em uma espcie de acmulo estril de fatos incoerentes, sem oferecer essencialmente outro mrito seno o da exatido parcial. Importa, pois, bem compreender que o genuno esprito positivo se acha to afastado, no fundo, do empirismo como do misticismo; entre estas duas aberraes, igualmente funestas, que ele deve caminhar: a necessidade de semelhante reserva contnua, to difcil como importante, bastaria, alm disso, para verificar, de acordo com as nossas explicaes iniciais, quanto a verdadeira positividade deve ser maduramente preparada, e no pode, de forma alguma, convir ao estado nascente da Humanidade. nas leis dos fenmenos que consiste realmente a cincia, qual os fatos propriamente ditos, por mais exatos e numerosos que sejam, s fornecem os materiais indispensveis. Ora, considerando o destino constante dessas leis, podemos dizer, sem nenhum exagero, que a verdadeira cincia, muito longe de ser formada por simples observaes, tende sempre a dispensar, tanto quanto possvel, a explorao direta, substituindo-a pela previso racional, que constitui, a todos os respeitos, o principal carter do esprito positivo, como o conjunto dos estudos astronmicos no-lo mostrar claramente semelhante previso, conseqncia necessria das relaes constantes descobertas entre os fenmenos, jamais permitir confundir a cincia real com a v erudio que acumula maquinalmente fatos sem aspirar a deduzi-los uns dos outros. Este grande atributo de todas as nossas ss especulaes importa tanto sua utilidade efetiva como sua prpria dignidade; porque a explorao direta dos fenmenos ocorridos no seria suficiente para permitir-nos modificar-lhes a realizao, se no nos conduzisse a convenientemente prev-la. Assim, o genuno esprito positivo consiste em ver para prever, em estudar o que , a fim de concluir o que ser, segundo o dogma geral da invariabilidade das leis naturais.(2) 4o. Extenso universal do dogma fundamental da invariabilidade das leis naturais.

16. Este princpio fundamental de toda a filosofia positiva, que ainda est longe de ser suficientemente estendido ao conjunto dos fenmenos, vai-se tornando, felizmente, desde trs sculos, por tal forma familiar, que, em virtude de hbitos absolutos anteriormente enraizados, se tem quase sempre desconhecido at aqui a sua verdadeira origem, tentando-se pelo emprego de uma v e confusa argumentao metafsica represent-lo como uma espcie de noo inata, ou pelo menos primitiva, quando certamente resultou de gradual e lenta induo, ao mesmo tempo coletiva e individual. Nenhum motivo racional, independente de qualquer explorao exterior, nos sugere de antemo a invariabilidade das relaes fsicas; pelo contrrio, incontestvel que o esprito humano experimenta, durante sua longa infncia, um pendor muito vivo para desconhec-la, mesmo nos seres onde uma observao imparcial haveria de manifest-la, se ele no fosse ento arrastado por sua tendncia necessria a referir todos os acontecimentos, especialmente os mais importantes, a vontades arbitrrias. Existem, sem dvida, em cada ordem de fenmenos, alguns bastante simples e bastante familiares para que a sua observao espontnea tenha sugerido sempre o sentimento confuso e incoerente de uma certa regularidade secundria de sorte que o ponto de vista teolgico no pde nunca ser rigorosamente universal. Mas esta convico parcial e precria limita-se por muito tempo aos fenmenos menos numerosos e mais subalternos, que ela no pode mesmo, de nenhum modo, preservar ento das freqentes perturbaes atribudas interferncia preponderante dos agentes sobrenaturais. O princpio da invariabilidade das leis naturais s comeou realmente a adquirir certa consistncia filosfica quando os primeiros trabalhos verdadeiramente cientficos puderam manifestar a sua exatido essencial relativamente a uma ordem inteira de grandes fenmenos, o que no podia resultar, de maneira satisfatria, seno da fundao da astronomia matemtica, durante os ltimos sculos do politesmo. Em virtude desta introduo sistemtica, este dogma fundamental tendeu, sem dvida, a estender-se, por analogia, a fenmenos mais complicados, antes mesmo de poderem suas leis prprias ser de qualquer modo conhecidas. Mas, alm da sua esterilidade efetiva, esta vaga antecipao lgica tinha ento muito pouca energia para resistir convenientemente ativa supremacia mental que as iluses teolgico-metafsicas ainda conservavam. Um primeiro esboo especial do estabelecimento das leis naturais em relao a cada ordem principal de fenmenos tornouse em seguida indispensvel para proporcionar a semelhante noo a fora inabalvel que comea a apresentar nas cincias mais avanadas. Esta convico no poderia tornar-se mesmo bastante firme, enquanto tal elaborao no fosse de fato estendida a todas as especulaes fundamentais, pois a incerteza deixada pelas mais complexas devia afetar, ento, mais ou menos, cada uma das outras. No se pode desconhecer esta tenebrosa reao, mesmo

hoje, quando, em virtude da ignorncia ainda habitual relativa s leis sociolgicas, o princpio da invariabilidade das relaes fsicas se acha algumas vezes sujeito a graves aliteraes at nos estudos puramente matemticos, nos quais vemos, por exemplo, preconizar-se diariamente um pretenso clculo das probabilidades, que supe implicitamente a ausncia de toda lei real a respeito de certos acontecimentos, sobretudo quando o homem neles intervm. Mas, quando essa universal extenso se acha convenientemente esboada, condio agora preenchida pelos espritos mais avanados, este grande principio filosfico adquire logo uma plenitude decisiva, ainda que as leis efetivas da maior parte dos casos particulares devam ficar sempre ignoradas; porque uma irresistvel analogia aplica ento previamente a todos os fenmenos de cada ordem o que no foi verificado seno para alguns dentre eles, contanto que tenham uma importncia conveniente.

CAPTULO II DESTINO DO ESPRITO POSITIVO

17. Depois de haver considerado o esprito positivo relativamente aos objetos exteriores de nossas especulaes, cumpre acabar de caracteriz-lo, apreciando tambm seu destino interior, para a satisfao contnua de nossas prprias necessidades, quer sejam concernentes vida contemplativa, quer vida ativa. I. Constituio completa e estvel da harmonia mental, individual e coletiva: sendo tudo referido Humanidade

18. Ainda que as necessidades puramente mentais sejam, sem dvida, as menos enrgicas de todas as inerentes nossa natureza, sua existncia direta e permanente contudo incontestvel em todas as inteligncias: elas constituem o primeiro estimulo indispensvel aos nossos diversos esforos filosficos, muitas vezes atribudos especialmente aos impulsos prticos, que, na verdade, os desenvolvem muito, mas no os poderiam fazer surgir Estas exigncias intelectuais, relativas, como todas as outras, ao exerccio regular das funes correspondentes, reclamam sempre uma feliz combinao de estabilidade e de atividade, de onde resultam as necessidades simultneas de ordem e de progresso, ou de ligao e extenso. Durante a longa infncia da Humanidade, s as concepes teolgico-metafsicas podiam, conforme nossas explicaes anteriores, satisfazer provisoriamente a esta dupla condio fundamental, ainda que de modo extremamente imperfeito. Mas quando a razo humana se acha bastante amadurecida para renunciar francamente s especulaes inacessveis e circunscrever com sabedoria sua atividade ao domnio verdadeiramente aprecivel por nossas faculdades, a filosofia positiva proporciona-lhe, por certo, uma satisfao muito mais completa, a todos os respeitos, e tambm mais real, destas duas necessidades elementares. Tal evidentemente, com efeito, sob este novo aspecto, o destino direto das leis que ela descobre sobre os diversos fenmenos e da previso racional delas inseparvel. Em relao a cada ordem de fenmenos, tais leis devem, a este respeito, ser distinguidas em duas modalidades, conforme ligam por semelhana os que coexistem, ou por filiao os que se sucedem. Esta indispensvel distino corresponde essencialmente, para o mundo exterior, , que ele sempre nos oferece espontaneamente entre os dois estados correlatos de existncia e de movimento; donde resulta, em toda cincia real, uma diferena fundamental entre a apreciao esttica e a apreciao dinmica de qualquer assunto. Os dois gneros de relaes contribuem igualmente para explicar os fenmenos, e conduzem de modo semelhante a prev-los, ainda que s leis de harmonia paream a princpio destinadas sobretudo explicao e as leis de sucesso previso. Quer se trate, com efeito, de explicar ou de prever, tudo se reduz sempre a ligar: toda ligao real, esttica ou dinmica, descoberta entre dois fenmenos quaisquer, permite ao mesmo tempo explic-las e prever um pelo outro, porque a previso cientfica, convm evidentemente ao presente, e mesmo ao passado, assim como ao futuro, pois consiste sempre em conhecer um fato independentemente de sua explorao direta, em virtude de suas relaes com outros j conhecidos. Assim, por exemplo, a assimilao demonstrada, entre a gravitao celeste e a gravidade terrestre conduziu, em virtude das variaes pronunciadas da primeira, a prever as fracas variaes da segunda, que a observao imediata no podia descobrir suficientemente, ainda que as tenha em seguida confirmado; assim tambm em

sentido inverso, a correspondncia observada antigamente entre o perodo elementar das mars e o dia lunar ficou explicada logo que se reconheceu ser em cada ponto a elevao das guas resultante da passagem da lua pelo meridiano local. As nossas verdadeiras necessidades lgicas convergem, pois, essencialmente para este comum destino: consolidar, tanto quanto possvel, por nossas especulaes sistemticas, a unidade espontnea do nosso entendimento, estabelecendo a continuidade e a homogeneidade de nossas diversas concepes e fazendonos achar de novo a constncia no meio da variedade, de modo a satisfazer igualmente s exigncias simultneas da ordem e do progresso. Ora, evidente que, sob este aspecto fundamental, a filosofia positiva possui necessariamente, para os espritos bem preparados, uma aptido muito superior que jamais pde oferecer a filosofia teolgico-metafsica. Considerando esta mesmo nos tempos do seu maior ascendente, tanto mental como social, isto , no estado politico, a unidade intelectual achava-se ento certamente constituda de maneira muito menos completa e menos estvel do que h de permitir em breve a universal preponderncia do esprito positivo, quando for habitualmente estendido s mais eminentes especulaes. Ento, com efeito, reinar por toda a parte, sob diversos modos e em diferentes graus, esta admirvel constituio lgica, da qual s os estudos mais simples nos podem dar hoje justa idia, em que a ligao e a extenso, ambas plenamente garantidas, se acham, ademais, espontaneamente solidrias. Este grande resultado filosfico no exige, alis, outra condio necessria a no ser a obrigao permanente de restringir todas as nossas especulaes aos casos verdadeiramente acessveis, considerando estas relaes reais, quer de semelhana, quer de sucesso, como capazes apenas de constituir, para ns simples fatos gerais, que cumpre procurar reduzir ao menor nmero possvel, sem que o mistrio de sua produo jamais possa ser penetrado de modo algum, conforme o carter fundamental do esprito positivo. Mas se somente esta constncia efetiva das ligaes naturais , na realidade, aprecivel por ns, tambm s ela basta plenamente s nossas verdadeiras necessidades, quer de contemplao, quer de direo.

19. Importa, contudo, reconhecer, em principio, que, sob o regime positivo, a harmonia de nossas concepes se acha necessariamente limitada, at certo ponto, pela obrigao fundamental de sua realidade, isto , de uma suficiente conformidade com tipos independentes de ns. Em seu cego instinto de ligao, nossa inteligncia aspira a poder quase sempre ligar entre si dois fenmenos quaisquer, simultneos ou sucessivos; mas o estudo do mundo exterior demonstra, ao contrrio, que muitas dessas associaes seriam puramente quimricas, e que uma multido de acontecimentos se realiza continuamente sem nenhuma real dependncia mtua; de sorte que este pendor indispensvel precisa, como nenhum outro, ser regulado por s apreciao geral. Habituado, durante muito tempo, a uma espcie de unidade de doutrina, por mais vaga e ilusria que devesse ser, sob o imprio das fices teolgicas e das entidades metafsicas, o esprito humano, passando para o estado positivo, tentou logo reduzir as diversas ordens de fenmenos a uma lei comum. Mas todos os ensaios realizados durante os dois ltimos sculos, para obter unia explicao universal da natureza, apenas conseguiram desacreditar radicalmente tal empreendimento, de ora em diante abandonado s inteligncias mal cultivadas. Uma judiciosa explicao do mundo exterior o representou como sendo muito menos ligado do que o supe e o deseja o nosso entendimento, predisposto, por sua prpria fraqueza, a multiplicar relaes favorveis e sua marcha, e, sobretudo, ao seu repouso. No somente as seis categorias fundamentais que distinguiremos mais adiante entre os fenmenos naturais, no poderiam ser todas certamente submetidas a uma nica lei universal, como tambm podemos assegurar agora que a unidade de expl1cao, ainda procurada por tantos espritos srios em relao a cada uma delas, tomada parte, nos finalmente interdita, mesmo neste domnio muito mais restrito. A Astronomia fez nascer, sob este aspecto, esperanas demasiado empricas, que nunca se poderiam realizar para os fenmenos mais complicados, nem mesmo quanto Fsica propriamente dita, cujos cinco ramos principais ficaro sempre distintos entre si, apesar de suas incontestveis relaes. Freqentemente nos achamos dispostos a exagerar muitos inconvenientes lgicos dessa disperso necessria, porque apreciamos mal as vantagens reais que apresenta a transformao das indues em dedues. Todavia cumpre reconhecer francamente esta impossibilidade direta de reduzir tudo a uma nica lei positiva como grave imperfeio, conseqncia inevitvel da condio humana, que nos fora a aplicar uma inteligncia muito fraca a um universo complicadssimo.

20. Mas esta incontestvel necessidade, que importa reconhecer, a fim de evitar vo desperdcio de foras mentais, no impede de modo algum a cincia real de comportar, sob outro aspecto, suficiente unidade filosfica, equivalente s que a Teologia ou Metafsica constituram passageiramente, e, alis, muito superior, tanto em estabilidade como em plenitude. Para perceber-lhe a possibilidade e apreciar-lhe a natureza, preciso recorrer, em primeiro lugar, luminosa distino geral esboada por Kant entre os dois pontos de vista objetivo e subjetivo, peculiares a qualquer estudo. Considerada sob o primeiro aspecto, isto , quanto ao destino exterior das nossas teorias, como exata representao do mundo real, nossa cincia no , certamente, suscetvel de plena sistematizao, em virtude da inevitvel diversidade entre os fenmenos fundamentais. Neste sentido no devemos procurar outra unidade seno a do mtodo positivo encarado em seu conjunto, sem pretender verdadeira unidade cientfica, mas somente a homogeneidade e a convergncia das diversas doutrinas. O mesmo no acontece sob o outro aspecto, isto , quanto origem interior das teorias humanas, encaradas como resultados naturais de nossa evoluo mental, ao mesmo tempo individual e coletiva, destinadas satisfao normal de nossas prprias necessidades, sejam fsicas, intelectuais ou morais. Referidos assim, no ao universo, mas ao homem, ou antes Humanidade, nossos conhecimentos reais tendem, ao revs, com evidente espontaneidade, para uma completa sistematizao, tanto cientfica como lgica. No devemos mais ento conceber, no fundo, seno uma nica cincia, a cincia humana, ou mais exatamente, social, da qual nossa existncia constitui ao mesmo tempo o princpio e o fim, e na qual vem naturalmente fundir-se o estudo racional do mundo exterior, sob o duplo titulo de elemento necessrio e de prembulo fundamental, igualmente indispensvel quanto ao mtodo e quanto doutrina, como explicarei mais adiante. s assim que os nossos conhecimentos positivos podem formar um verdadeiro sistema, de modo a oferecerem um carter plenamente satisfatrio. A prpria Astronomia, ainda que objetivamente mais perfeita do que os outros ramos da filosofia natural, em razo da sua simplicidade superior, no verdadeiramente tal seno sob este aspecto humano, porque o conjunto deste Tratado far sentir com clareza que ela deveria, pelo contrrio, ser julgada muito imperfeita se a referssemos ao universo e no ao homem; pois todos os nossos estudos reais so ai por fora limitados ao nosso mundo, que, entretanto, constitui apenas um elemento mnimo do universo, cuja explorao nos essencialmente interdita, Tal , pois, a disposio geral que deve enfim. prevalecer na genuna filosofia positiva, no s quanto s teorias diretamente relativas ao homem e sociedade, mas tambm em relao s que concernem aos mais simples fenmenos, os mais afastados, em aparncia desta comum apreciao: conceber todas as nossas especulaes como produtos de

nossa inteligncia, destinados a satisfazer s nossas diversas necessidades essenciais, sem se afastarem nunca do homem seno para melhor voltarem a ele, depois de haver sido feito o estudo dos outros fenmenos na medida em que o seu conhecimento se torna indispensvel, quer para desenvolver nossas foras, quer para apreciar nossa natureza e nossa condio. Pode-se desde ento perceber como a noo preponderante da Humanidade deve necessariamente constituir, no estado positivo, uma plena sistematizao mental, pelo menos equivalente que afinal comportar a idade teolgica com a grande concepo de Deus, to fracamente substituda em seguida, a este respeito, durante a transio metafsica, pelo vago pensamento da Natureza.

21. Depois de haver caracterizado a aptido espontnea do esprito positivo para estabelecer a unidade final do nosso entendimento, torna-se fcil completar esta explicao fundamental, estendendo-a do indivduo espcie. Esta indispensvel extenso era, at agora, essencialmente impossvel aos filsofos modernos, que, no tendo podido libertar-se assaz do estado metafsico, nunca se colocaram no ponto de vista social, nico suscetvel contudo de uma plena realidade, tanto cientfica como lgica, pois o homem no se desenvolve isoladamente, mas coletivamente. Afastando, como radicalmente estril, ou antes muitssimo prejudicial, esta viciosa abstrao de nossos psiclogos ou idelogos, a tendncia sistemtica que acabamos de apreciar no esprito positivo adquire enfim toda a sua importncia, porque mostra nele o verdadeiro fundamento filosfico da sociabilidade humana, tanto pelo menos quanto esta depende da inteligncia, cuja capital influncia, ainda que de nenhum modo exclusiva, no poderia ser ai constatada. , de fato, o mesmo problema humano, com diversos graus de dificuldade, quer se trate de constituir a unidade lgica de cada entendimento isolado ou de estabelecer uma convergncia duradoura entre entendimentos distintos, cujo nmero no poderia essencialmente influir seno sobre a rapidez da operao. Tambm, em qualquer tempo, aquele que pde tornar-se bastante conseqente adquiriu, por isso mesmo, a faculdade de reunir gradualmente os outros, em virtude da semelhana fundamental de nossa espcie. A filosofia teolgica no foi, durante a infncia da Humanidade, a nica prpria para sistematizar a sociedade seno por ser ento a fonte exclusiva de certa harmonia mental. Se, pois, ao esprito positivo passou irrevogavelmente, de ora avante, o privilgio da coerncia lgica, o que no pode, a srio, ser contestado, cumpre desde ento nele reconhecer tambm o nico princpio efetivo desta grande comunho intelectual que se torna a base necessria de toda verdadeira associao humana, quando convenientemente ligada s duas outras condies fundamentais uma suficiente conformidade de sentimentos e uma certa convergncia de interesses. A deplorvel situao filosfica do escol da Humanidade bastaria hoje para dispensar, a este respeito, qualquer discusso, pois nele no se observa mais verdadeira comunidade de opinies seno sobre assuntos j reduzidos a teorias positivas, os quais, infelizmente, no so, antes muito pelo contrrio, os mais importantes. Uma apreciao direta e especial, que seria deslocada aqui, faz, alis, perceber facilmente que s a filosofia positiva pode realizar a pouco e pouco este nobre projeto de associao universal, que o catolicismo esboou prematuramente na Idade Mdia, mas que era, no fundo, necessariamente incompatvel, como a experincia plenamente o demonstra, com a natureza teolgica da sua filosofia, a qual institua uma coerncia lgica muito fraca de modo a comportar semelhante eficcia social.

II. Harmonia entre a cincia e a arte, entre a teoria positiva e a prtica.

22. Achando-se assaz e definitivamente caracterizada a aptido fundamental do esprito positivo em relao vida especulativa, s nos resta apreci-la tambm em relao vida ativa, que, sem poder mostrar nele nenhuma propriedade verdadeiramente nova, manifesta, de maneira muito mais completa e sobretudo mais decisiva, o conjunto dos atributos que lhe temos reconhecido. Ainda que as concepes teolgicas tenham sido, mesmo sob este aspecto, por muito tempo necessrias a fim de despertar e sustentar o ardor do homem pela esperana indireta de uma espcie de imprio ilimitado, foi, entretanto, a este respeito que o esprito humano testemunhou primeiro sua predileo final pelos conhecimentos reais. E, com efeito, sobretudo como base racional da ao da Humanidade sobre o mundo exterior que o estudo positivo da natureza comea hoje a ser universalmente estimado, Nada mais criterioso, no fundo, do que este julgamento vulgar e espontneo; porque tal destino, quando convenientemente apreciado, lembra necessariamente, num resumo muito feliz, todos os grandes caracteres do verdadeiro esprito filosfico, no s quanto racionalidade, mas tambm quanto positividade. A ordem natural que resulta, em cada prtico, do conjunto das leis dos fenmenos correspondentes, deve evidentemente sernos primeiro bem conhecida para que possamos ou modific-la para nossa vantagem, ou, pelo menos, adaptar-lhe nossa conduta, se for de todo impossvel intervirmos nela, como se d em relao aos acontecimentos celestes. Tal aplicao especialmente prpria para tornar familiarmente aprecivel a previso racional que vimos constituir, sob todos os aspectos, o principal carter da verdadeira cincia, porque a pura erudio, onde os conhecimentos, reais mas incoerentes, consistem em fatos e no em leis, no podia evidentemente, bastar para dirigir nossa atividade: seria suprfluo insistir aqui sobre uma explicao to pouco contestvel. verdade que a exorbitante preponderncia concedida agora aos interesses materiais conduziu demasiadas vezes o homem a compreender esta ligao necessria de modo a comprometer gravemente o futuro da cincia, pois tendeu a reduzir as especulaes positivas somente s pesquisas de utilidade imediata. Mas esta cega disposio resulta apenas da maneira falsa e estreita de conceber a grande relao entre a cincia e a arte, por no terem uma e outra sido apreciadas com bastante profundeza. O estudo da Astronomia o mais prprio de todos para corrigir semelhante tendncia, seja porque sua simplicidade superior permite perceber melhor seu conjunto, seja em virtude da espontaneidade mais ntima das aplicaes correspondentes que, h vinte sculos, se acham a evidentemente ligadas s mais sublimes especulaes, como este Tratado o far claramente compreender. Mas importa sobretudo reconhecer bem, a este respeito, que a relao fundamental entre a cincia e a arte no pde at agora ser convenientemente concebida, mesmo pelos melhores espritos, o que

uma conseqncia necessria da extenso insuficiente da filosofia natural, que permanece ainda estranha s pesquisas mais importantes e mais difceis, as que concernem diretamente sociedade humana. Com efeito, a concepo racional da ao do homem sobre a natureza ficou assim essencialmente limitada ao mundo inorgnico, de onde resultaria uma excitao cientfica demasiado imperfeita. Quando esta imensa lacuna tiver sido suficientemente preenchida, como comea a s-lo hoje, poder-se- sentir a importncia fundamental deste grande destino prtico para estimular habitualmente, e muitas vezes mesmo para dirigir melhor as mais eminentes especulaes, sob a nica condio normal de uma constante positividade. E, de fato, a arte no ser mais ento unicamente geomtrica, mecnica ou qumica, etc., mas tambm, e sobretudo, poltica e moral, devendo a principal ao exercida pela Humanidade consistir, sob todos os aspectos, no melhoramento contnuo da sua prpria natureza, individual ou coletiva, entre os limites que o conjunto das leis reais indica, como em qualquer outro caso. Quando esta solidariedade espontnea da cincia com a arte puder ser assim convenientemente organizada, no se pode duvidar que, muito longe de tender a restringir de qualquer modo as ss especulaes filosficas, ela lhes designar, ao contrrio, um destino final muito superior ao seu alcance efetivo, se se no tivesse reconhecido previamente, como princpio geral, a impossibilidade de jamais tornar a arte puramente racional, isto , de elevar nossas previses tericas ao verdadeiro nvel de nossas necessidades prticas. Mesmo nas artes mais simples e mais perfeitas, torna-se constantemente indispensvel um desenvolvimento direto e espontneo, sem que as indicaes cientficas o possam, em caso algum, substituir completamente. Por mais satisfatrias, por exemplo, que se tenham tornado nossas previses astronmicas, sua previso ainda, e ser provavelmente sempre, inferior s nossas justas exigncias prticas, como terei amide ocasio de indicar.

23. Esta tendncia espontnea para constituir diretamente uma inteira harmonia entre a vida ativa e a especulativa deve ser considerada finalmente como o privilgio mais feliz do espirito positivo, pois nenhuma outra das suas propriedades pode manifestar-lhe to bem o verdadeiro carter e facilitar-lhe o ascendente real. Nosso ardor especulativo acha-se assim sustentado, e mesmo dirigido, por poderoso estmulo contnuo, sem o qual a inrcia natural de nossa inteligncia a disporia muitas vezes a satisfazer suas fracas necessidades tericas por explicaes fceis, mas insuficientes, ao passo que o pensamento da ao final lembra sempre a condio de conveniente previso. Ao mesmo tempo este grande destino prtico completa e circunscreve, em cada caso, o preceito fundamental relativo ao descobrimento das leis naturais, tendendo a determinar, de acordo com as exigncias da aplicao, o grau de preciso e de extenso de nossa previdncia racional, cuja exata medida no poderia, em geral, ser fixada de outro modo. Se, por um lado, a perfeio cientfica no pode ultrapassar esse limite, abaixo do qual, ao contrrio, h de realmente ficar sempre, por outro lado, se o transpusesse, cairia logo numa apreciao demasiado minuciosa, no menos quimrica do que estril, que finalmente comprometeria mesmo todos os fundamentos da verdadeira cincia, pois nossas leis no podem nunca representar os fenmenos seno com uma certa aproximao, alm da qual seria to perigoso como intil levar nossas pesquisas. Quando esta relao fundamental da cincia com a arte for convenientemente sistematizada, ela tender algumas vezes, sem dvida, a desacreditar tentativas tericas cuja esterilidade radical seria incontestvel; mas, longe de oferecer qualquer inconveniente real, essa inevitvel disposio se tomar desde ento muito favorvel aos nossos verdadeiros interesses especulativos, impedindo o vo desperdcio de nossas fracas foras mentais que resulta muito freqentemente hoje de cega especializao. Em sua evoluo preliminar o esprito positivo teve de apegar-se por toda a parte a quaisquer questes que se lhe tornavam acessveis, sem indagar muito de sua importncia final, que resultava de sua relao prpria com um conjunto que, a princpio, no podia ser percebido. Mas este instinto provisrio sem o qual teria faltado muitas vezes o alimento conveniente cincia, deve acabar por subordinar-se habitualmente a uma justa apreciao sistemtica, logo que a plena madureza do estado positivo tiver permitido perceber as verdadeiras relaes de cada parte com o todo, de modo a oferecer constantemente um largo destino s mais eminentes pesquisas, evitando, entretanto, toda especulao pueril.

24. A propsito desta ntima harmonia entre a cincia e a arte, importa enfim notar especialmente a feliz tendncia que dela resulta para desenvolver e consolidar o ascendente social da s filosofia, como conseqncia espontnea da preponderncia crescente que a vida industrial obtm evidentemente na civilizao moderna. A filosofia teolgica s podia realmente convir a essa fase necessria de sociabilidade preliminar, em que a atividade humana deve ser essencialmente militar, a fim de preparar gradualmente uma associao normal e completa, a princpio impossvel, conforme a teoria histrica que alhures estabeleci. O politesmo adaptava-se especialmente ao sistema de conquista da antigidade e o monotesmo organizao defensiva da Idade Mdia. Fazendo prevalecer cada vez mais a vida industrial, a sociabilidade moderna deve, pois, secundar poderosamente a grande evoluo mental que eleva hoje definitivamente nossa inteligncia do regime teolgico ao positivo. Esta tendncia diria e ativa ao melhoramento prtico da condio humana necessariamente pouco compatvel com as preocupaes religiosas, sempre relativas, sobretudo no monotesmo, a um destino muito diferente; mas, alm disso, semelhante atividade de natureza a suscitar finalmente uma oposio universal, to profunda como espontnea, a toda filosofia teolgica. Por um lado, com efeito, a vida industrial , no fundo, diretamente contrria a todo otimismo providencial, pois supe necessariamente que a ordem natural to imperfeita, que exige sempre a contnua interveno humana, ao passo que a Teologia no admite logicamente outro meio de modific-la a no ser apelando para o apoio sobrenatural. Em segundo lugar, esta oposio, inerente ao conjunto de nossas concepes industriais, se reproduz, continuamente, sob formas muito variadas, na realizao especial de nossas operaes, nas quais devemos encarar o mundo exterior, no como dirigido por quaisquer vontades, mas como submetido a leis, suscetveis de nos permitir uma suficiente previso, sem a qual nossa atividade prtica no comportaria nenhuma base racional. Assim, a mesma correlao bsica, que torna a vida industrial to favorvel ao ascendente filosfico do esprito positivo, lhe imprime, sob outro aspecto, uma tendncia antiteolgica, mais ou menos pronunciada, mas cedo ou tarde inevitvel, quaisquer que tenham sido os esforos contnuos da sabedoria do sacerdcio para conter ou temperar o carter antiindustrial da primitiva filosofia, com a qual a vida guerreira era a nica suficientemente concilivel. Tal a ntima solidariedade que faz todos os espritos modernos, mesmo os mais grosseiros e os mais rebeldes, participarem involuntariamente, desde muito tempo, da substituio gradativa da antiga filosofia teolgica por uma filosofia plenamente positiva, nica suscetvel, de ora em diante, de verdadeiro ascendente social.

III. Incompatibilidade final da cincia com a Teologia

25. Somos assim conduzidos a completar enfim a apreciao direta do genuno esprito filosfico por uma ltima explicao que,. embora sendo sobretudo negativa, se torna, na realidade, indispensvel hoje para acabar de caracterizar suficientemente a natureza e as condies da grande renovao mental agora necessria ao escol da Humanidade, manifestando diretamente a incompatibilidade final das concepes positivas com quaisquer opinies teolgicas, tanto monoticas como politicas ou fetchicas. As diversas consideraes indicadas neste Discurso j demonstraram implicitamente a impossibilidade de qualquer conciliao duradoura entre as duas filosofias, seja quanto ao mtodo ou quanto doutrina;, de modo que toda incerteza a este respeito pode ser, aqui facilmente dissipada. Sem dvida a cincia e a Teologia no se acham a princpio em oposio aberta, pois se no propem as mesmas questes; e foi isto que permitiu durante muito tempo o desenvolvimento parcial do esprito positivo, apesar do ascendente geral do esprito teolgico, e, mesmo, a muitos respeitos, sob a sua tutela preliminar. Mas quando a positividade racional, limitada a princpio, s humildes pesquisas ,matemticas, que a Teologia tinha desdenhado especialmente empreender, comeou a estender-se ao estudo direto da natureza, sobretudo pelas teorias astronmicas a coliso tornou-se inevitvel, ainda que latente, em virtude do contraste fundamental, ao mesmo tempo cientfico e lgico, desde ento progressivamente desenvolvido entre as duas ordens de idias. Os motivos lgicos em virtude dos quais a cincia se interdiz de modo radical os misteriosos problemas de que se ocupa essencialmente a Teologia, so de natureza a desacreditar cedo ou tarde, entre os bons espritos, especulaes que no se evitam seno por serem necessariamente inacessveis razo humana. Alm disso, a prudente reserva com que o esprito positivo procede, estudando pouco a pouco assuntos muito fceis, deve fazer apreciar indiretamente a louca temeridade do esprito teolgico a respeito das mais difceis questes. Todavia especialmente pelas doutrinas que a. incompatibilidade das duas filosofias deve manifestar-se na maior parte das inteligncias, muito pouco interessadas, de ordinrio, nas simples dissidncias de mtodo, ainda que estas sejam, no fundo, as mais graves, por serem a fonte necessria de todas as outras. Ora, sob este novo aspecto, no se pode deixar de reconhecer a oposio radical das duas ordens de concepes, onde os mesmos fenmenos so ora atribudos a vontades diretoras, ora reduzidos a leis invariveis. A imobilidade irregular, naturalmente prpria a toda idia de vontade, no pode de modo algum concordar com a constncia das relaes reais. Tambm medida que as leis fsicas foram conhecidas, o imprio das vontades sobrenaturais achou-se cada vez mais restringido, sendo sempre consagrado sobretudo aos fenmenos cujas leis permaneciam ignoradas. Tal incompatibilidade torna-se diretamente evidente, quando se ope

a previso racional, que constitui o principal carter da verdadeira cincia, adivinhao por meio da revelao especial, que a Teologia deve representar como o nico meio legtimo de conhecer o futuro. verdade que o esprito positivo, chegado sua completa madureza, tende tambm a subordinar a prpria vontade a verdadeiras leis, cuja existncia , com efeito, tacitamente suposta pela razo vulgar, pois os esforos prticos para modificar e prever as vontades humanas no poderiam ter sem isto nenhum fundamento razovel. Mas semelhante noo no conduz de modo algum a conciliar as duas maneiras opostas segundo as quais a cincia e a Teologia concebem necessariamente a direo efetiva dos diversos fenmenos. Tal previso e a conduta que dela resulta exigem, de fato, evidentemente um profundo conhecimento real do ser no seio do qual as vontades se produzem. Ora, este fundamento preliminar s poderia provir de um ser pelo menos igual, julgando assim por semelhana; no o podemos conceber da parte de um inferior, e a contradio aumenta com a desigualdade de natureza. Tambm a Teologia sempre repeliu a pretenso de penetrar de qualquer modo os desgnios da Providncia, assim como seria absurdo supor aos animais inferiores a faculdade de prever as vontades do homem ou dos outros animais superiores. , contudo, a esta louca hiptese que seramos necessariamente conduzidos para afinal conciliar o esprito teolgico com o positivo.

26. Historicamente considerada, a oposio radical destes dois espritos, existente em todas as fases essenciais da filosofia inicial, em geral h muito admitida relativamente quelas fases que as populaes mais avanadas transpuseram completamente. mesmo certo que, a respeito delas, se exagera muito tal incompatibilidade em conseqncia do desdm absoluto que nossos hbitos monoticos inspiram de modo cego para com os dois estados anteriores do regime teolgico. A s filosofia, sempre obrigada a apreciar a maneira necessria segundo a qual cada uma das grandes fases sucessivas da Humanidade efetivamente concorreu para a nossa evoluo fundamental, h de retificar cuidadosamente estes injustos preconceitos, que dificultam toda verdadeira teoria histrica. Mas, embora o politesmo e mesmo o fetichismo, hajam, a princpio, secundado realmente o surto espontneo do esprito de observao, deve-se, entretanto, reconhecer que no podiam ser verdadeiramente compatveis com o sentimento gradual da invariabilidade das relaes fsicas, logo que tal sentimento pde adquirir certa consistncia sistemtica. Devemos assim conceber essa inevitvel oposio como a principal fonte secreta das diversas transformaes que sucessivamente decompuseram a filosofia teolgica, reduzindo-a cada vez mais. aqui o lugar de completar, a este propsito, a indispensvel explicao indicada no comeo deste Discurso, onde essa dissoluo gradual foi especialmente atribuda ao esprito metafsico propriamente dito, que, no fundo, no podia ser seno o simples rgo de tal dissoluo e nunca o seu verdadeiro agente. Cumpre, com efeito, notar que o esprito positivo, em virtude da falta de generalidade que devia caracterizar-lhe a lenta evoluo parcial, no podia formular convenientemente suas prprias tendncias filosficas, que apenas se tornaram sensveis durante nossos ltimos sculos. Dai resultou a necessidade especial da interveno metafsica, nica que podia sistematizar convenientemente a oposio espontnea da cincia nascente antiga Teologia. Mas, ainda que tal ofcio tenha feito exagerar muito a importncia efetiva deste esprito transitrio, , contudo, fcil reconhecer que s o progresso natural dos conhecimentos reais dava sria consistncia sua ruidosa atividade. Esse progresso contnuo que, no fundo, tinha determinado, antes, a transformao do fetichismo em politesmo, constituiu, em seguida, sobretudo a fonte essencial da reduo do politesmo ao monotesmo. Como a coliso se operou principalmente pelas teorias astronmicas, este Tratado me fornecer a oportunidade de caracterizar o grau preciso de seu desenvolvimento, ao qual cumpre atribuir, na realidade, a irrevogvel decadncia mental do regime politico, que havemos de reconhecer ento ser logicamente incompatvel com a fundao decisiva da Astronomia Matemtica pela escola de Tales.

27. O estudo racional de semelhante oposio demonstra claramente que ela no podia limitar-se Teologia antiga e que teve de estender-se depois ao prprio monotesmo, embora a sua energia devesse decrescer com a sua necessidade, medida que o esprito teolgico continuava a decair em virtude do progresso espontneo da cincia. Sem dvida esta fase extrema da filosofia inicial era muito menos contrria do que as precedentes ao surto dos conhecimentos reais, que nela no encontravam mais, a cada passo, a perigosa concorrncia de uma explicao sobrenatural especialmente formulada. Assim foi especialmente sob este regime monotico que se realizou a evoluo preliminar do esprito positivo. Mas, por ser menos explcita e mais tardia; no era a incompatibilidade finalmente menos inevitvel, mesmo antes da poca em que a nova filosofia se tornaria bastante geral para tomar um carter verdadeiramente orgnico e substituir, de modo irrevogvel, a Teologia no seu ofcio social, assim como no seu destino mental. Como o conflito se deve operar ainda sobretudo pela Astronomia, demonstrarei aqui, com preciso, qual foi a evoluo mais avanada que estendeu necessariamente sua oposio radical, antes limitada ao politesmo propriamente dito, at o mais simples monotesmo: reconhecer-se- ento que essa inevitvel influncia resultou do descobrimento do duplo movimento da Terra, logo seguido da fundao da mecnica celeste. No estado presente da razo humana, podemos, assegurar que o regime monotico, por muito tempo favorvel, aos primeiros progressos dos conhecimentos reais, entrava profundamente a marcha sistemtica que devem seguir de ora avante, impedindo adquira enfim a crena fundamental na invariabilidade das leis fsicas sua indispensvel plenitude filosfica. O pensamento contnuo de sbita e arbitrria perturbao na economia natural deve, na realidade, ficar sempre inseparvel, pelo menos virtualmente, de toda Teologia qualquer, mesmo atenuada tanto quanto possvel. Sem tal obstculo, que no pode de fato desaparecer seno pelo completo desuso do esprito teolgico, o espetculo dirio da ordem real j teria determinado uma adeso universal ao esprito fundamental da filosofia positiva.

28. Vrios sculos antes do desenvolvimento cientfico permitir apreciar diretamente esta oposio radical, a transio metafsica havia tentado, sob seu secreto impulso, restringir, no prprio seio do monotesmo, o ascendente da Teologia, fazendo abstratamente prevalecer, no ltimo perodo da Idade Mdia, a clebre doutrina escolstica que sujeitou a ao efetiva do motor supremo a leis invariveis, que ele teria a princpio institudo, interdizendo-se jamais mud-las. Mas, esta espcie de transao espontnea entre o princpio teolgico e o princpio positivo s comportava evidentemente uma existncia passageira, prpria a facilitar mais o declnio contnuo de um e o triunfo gradual do outro. Seu imprio estava mesmo limitado, em essncia, aos espritos cultos; porque, enquanto a f realmente subsistiu, o esprito popular teve de repelir sempre com energia uma concepo que, no fundo, tendia a anular o poder providencial, condenando-o a uma sublime inrcia, que deixava toda a atividade habitual grande entidade metafsica a Natureza, associada, assim, regularmente ao governo universal a ttulo de ministro obrigado e responsvel, ao qual se devia dirigir dai por diante a maior parte das queixas e dos votos. V-se que, sob todos os aspectos essenciais, esta concepo se parece muito com a que a situao moderna fez cada vez mais prevalecer relativamente realeza constitucional; e esta analogia no de modo algum fortuita, pois o tipo teolgico de fato forneceu a base racional do tipo poltico. Esta doutrina contraditria, que arruna a eficcia social do princpio teolgico, sem consagrar o ascendente fundamental do princpio positivo, no poderia corresponder a nenhum estado verdadeiramente normal e duradouro: constitui somente o mais poderoso dos meios de transio prprios ltima tarefa necessria do esprito metafsico.

29. Enfim a inevitvel incompatibilidade da cincia com a Teologia teve de manifestar-se tambm sob outra forma geral, especialmente adaptada ao estado monotico, fazendo cada vez mais sobressair a profunda imperfeio da ordem real, oposta assim ao imprescindvel otimismo da providncia. Este otimismo deveu, sem dvida, permanecer por muito tempo concilivel com o inicio espontneo dos conhecimentos positivos, porque uma primeira anlise da natureza tinha de inspirar ento, por toda a parte, ingnua admirao pelo modo por que se realizavam os principais fenmenos constitutivos da ordem real. Mas essa disposio inicial tende em seguida a desaparecer, no menos necessariamente, medida que o esprito positivo, adquirindo um carter cada vez mais sistemtico, substitui, pouco a pouco, o dogma das causas finais pelo princpio das condies de existncia, que oferece num grau mais alto, todas as propriedades lgicas desse dogma, sem apresentar nenhum dos seus graves perigos cientficos. Deixam, ento, os homens de admirar que a constituio dos seres naturais se ache, em cada caso, disposta de maneira a permitir a realizao de seus fenmenos efetivos. Ao estudar, com cuidado, essa inevitvel harmonia, com o nico desgnio de a conhecer melhor, so logo notadas as profundas imperfeies que apresenta, a todos os respeitos, a ordem real, quase sempre inferior em sabedoria economia artificial que a nossa fraca interveno humana estabelece em seu limitado campo. Como estes vcios naturais devem ser tanto maiores quanto mais complicados so os fenmenos considerados, as indicaes irrecusveis que o conjunto da Astronomia nos h de oferecer, sob este aspecto, bastaro para fazer pressentir aqui como semelhante apreciao deve estender-se, com uma nova energia filosfica, a todas as outras partes essenciais da verdadeira cincia. Mas importa sobretudo compreender, em geral, a respeito de semelhante crtica, que ela no tem apenas um destino passageiro, a ttulo de meio antiteolgico. Ela liga-se, de maneira mais ntima e mais durvel, ao esprito fundamental da filosofia positiva, na relao geral entre a especulao e a ao. Se, por um lado, nossa interveno ativa e permanente repousa, antes de tudo, sobre o exato conhecimento da economia natural, da qual nossa economia artificial deve constituir apenas, sob todos os aspectos, o melhoramento progressivo, no menos certo, por outro lado, que supomos assim a imperfeio necessria dessa ordem espontnea, cuja modificao gradual constitui o fim de todos os nossos esforos dirios, individuais ou coletivos. Abstraindo-se de qualquer crtica passageira, a justa apreciao dos diversos inconvenientes prprios constituio efetiva do mundo real deve, pois, ser concebida de ora avante como inerente ao conjunto da filosofia positiva, mesmo em relao aos casos inacessveis aos nossos fracos meios de aperfeioamento, a fim de conhecer melhor, quer nossa condio fundamental, quer o destino essencial de nossa continua atividade.

CAPTULO III ATRIBUTOS CORRELATOS DO ESPRITO POSITIVO E DO BOM-SENSO

I. Da palavra positivo: suas diversas acepes resumem os atributos do verdadeiro esprito filosfico

30. O concurso espontneo das diversas consideraes gerais indicadas neste Discurso basta para caracterizar aqui, sob todos os aspectos principais, o verdadeiro esprito filosfico, que, aps lenta evoluo preliminar, atinge hoje o seu estado sistemtico. Tendo em vista a evidente obrigao em que nos colocamos de qualific-lo habitualmente, daqui por diante, por uma denominao curta e especial, tive de preferir aquela a que esta universal preparao atribuiu cada vez mais, durante os trs ltimos sculos, a preciosa propriedade de resumir o melhor possvel o conjunto dos seus atributos fundamentais. Como todos os termos vulgares elevados assim gradualmente dignidade filosfica, a palavra positivo oferece, em nossas lnguas ocidentais, vrias acepes distintas, mesmo que se afaste o sentido grosseiro que lhe do os espritos mal cultivados. Importa, porm, notar aqui que todos esses diversos significados convm igualmente nova filosofia geral, cujas diferentes qualidades caractersticas indicam alternadamente: assim essa aparente, ambigidade no oferecer de agora em diante nenhum inconveniente real. Convir ver nisso, ao contrrio, um dos principais exemplos dessa admirvel condensao de frmulas que, nas populaes avanadas, reuniu, sob uma nica expresso usual, vrios atributos distintos, quando a razo pblica chegou a reconhecer sua ligao permanente.

31. Considerada, em primeiro lugar, em sua acepo mais antiga e mais comum, a palavra positivo designa o real em oposio ao quimrico: neste sentido, convm plenamente ao novo esprito filosfico, que fica assim caracterizado pela sua constante consagrao s indagaes verdadeiramente acessveis nossa inteligncia, com a excluso efetiva dos impenetrveis mistrios com que se ocupava sobretudo a sua infncia. Num segundo sentido muito prximo do precedente, mas, entretanto, distinto, este termo fundamental indica o contraste entre o til e o ocioso: lembra ento, em Filosofia, que o destino necessrio de todas as nossas ss especulaes o melhoramento contnuo de nossa verdadeira condio individual e coletiva, e no a v satisfao de uma curiosidade estril. Conforme um terceiro significado usual, esta feliz expresso empregada freqentemente para qualificar a oposio entre a certeza e a indeciso: ela indica, assim, a capacidade caracterstica de semelhante filosofia para constituir espontaneamente a harmonia lgica no indivduo e a comunho espiritual na espcie inteira, em lugar dessas dvidas indefinidas e desses debates interminveis que o antigo regime mental devia suscitar. Uma quarta acepo ordinria, demasiadas vezes confundida com a precedente, consiste em opor o preciso ao vago: este sentido lembra a tendncia constante do verdadeiro esprito filosfico para obter em toda a parte o grau de preciso compatvel com a natureza dos fenmenos e conforme exigncia de nossas reais necessidades; ao passo que a antiga maneira de filosofar conduzia necessariamente a opinies vagas, por no comportar a indispensvel disciplina seno em virtude de contnua compresso, apoiada na autoridade sobrenatural.

32. Cumpre enfim notar especialmente uma quinta aplicao menos usada do que as outras, embora igualmente universal, quando se emprega o vocbulo positivo como o contrrio de negativo. Sob este aspecto ele indica uma das mais eminentes propriedades da genuna filosofia moderna, mostrando-a destinada, sobretudo por sua natureza, no a destruir, mas a organizar. Os quatro caracteres gerais acima lembrados distinguem-na, ao mesmo tempo, de todos os modos possveis, quer teolgicos, quer metafsicos, peculiares filosofia inicial. Esta ltima significao, que indica, alm disso, a tendncia contnua do novo esprito filosfico, oferece hoje especial importncia por caracterizar diretamente uma das suas principais diferenas, no mais do esprito teolgico que foi durante muito tempo orgnico, mas do esprito metafsico propriamente dito, que nunca pde deixar de ser crtico. Qualquer que haja sido, com efeito, a ao dissolvente da cincia real, esta influncia foi sempre nela puramente indireta e secundria: sua prpria falta de sistematizao impedia at aqui que fosse de outro modo, e o grande ofcio orgnico, que agora lhe cabe, se oporia, daqui por diante, a essa atribuio acessria, que ele tende, alis, a tornar suprflua. A s filosofia afasta radicalmente, verdade, todas as questes necessariamente insolveis; mas, motivando-lhes a rejeio, evita negar qualquer coisa a seu respeito, o que seria contraditrio ao desuso sistemtico pelo qual devem extinguir-se todas as opinies que no so verdadeiramente suscetveis de discusso. Sendo igualmente indiferente a todas elas, e, por conseguinte, mais imparcial e tolerante em relao a cada uma do que os seus opostos partidrios, a s filosofia aplica-se a apreciar-lhes historicamente a influncia respectiva, as condies de sua durao e os motivos de sua decadncia, sem jamais pronunciar qualquer negao absoluta, mesmo quando se trata das doutrinas mais antipticas ao estado presente da razo humana entre as populaes de escol. assim que presta escrupulosa justia, no somente aos diversos sistemas de monotesmo diferentes do que expira hoje entre ns, mas tambm s crenas politicas, ou mesmo fetchicas, referindo-as sempre s fases correspondentes da evoluo fundamental. Sob o aspecto dogmtico, ela professa alm disso que as concepes de nossa imaginao, quando sua natureza as torna necessariamente inacessveis a toda observao, no so mais desde ento suscetveis de negativa ou de afirmao verdadeiramente decisivas. Ningum, sem dvida, jamais demonstrou logicamente a inexistncia de Apolo, de Minerva, etc., nem a das fadas orientais ou das vrias criaes poticas; o que de nenhum modo impediu o esprito humano de abandonar irrevogavelmente os dogmas antigos, quando deixaram enfim de convir ao conjunto de sua situao.

33. O nico carter essencial do novo esprito filosfico que ainda no indicado pela palavra positivo consiste na sua tendncia necessria a substituir por toda a parte o absoluto pelo relativo. Mas este grande atributo, a um tempo cientfico e lgico, por tal forma inerente natureza fundamental dos conhecimentos reais, que sua considerao geral no tardar a ligar-se intimamente aos diversos aspectos que essa frmula j combina, quando o moderno regime intelectual, at aqui parcial e emprico, passar comumente ao estado sistemtico. A quinta acepo, que acabamos de apreciar, especialmente prpria para determinar esta ltima condensao da nova linguagem filosfica, desde ento plenamente constituda, conforme a afinidade evidente das duas propriedades. Concebe-se, com efeito, que a natureza absoluta das antigas doutrinas, quer teolgicas, quer metafsicas, determinasse necessariamente cada uma delas a tornar-se negativa em relao a todas as outras, sob pena de degenerar em ecletismo absurdo. , pelo contrrio, em virtude de seu gnio relativo que a nova filosofia pode apreciar sempre o valor prprio das teorias que lhes so mais opostas, sem todavia fazer nunca qualquer v concesso, suscetvel de alterar a nitidez de suas vistas ou a firmeza de suas decises. H, pois, na verdade, motivo para presumir-se, de acordo com o conjunto de semelhante apreciao especial, que a frmula empregada aqui para qualificar habitualmente esta filosofia definitiva lembrar de ora em diante, a todos os bons espritos, a inteira combinao efetiva de suas diversas propriedades caractersticas. II. Correlao espontnea, e depois sistemtica, entre o esprito positivo e o bom senso universal 34. Quando se procura a origem fundamental de semelhante maneira de filosofar, no se tarda a reconhecer que sua espontaneidade elementar coincide realmente com os primeiros exerccios prticos da razo humana, porque o conjunto das explicaes dadas neste Discurso demonstra claramente que todos os seus atributos principais so, no fundo, os mesmos que os do bom senso universal. Apesar do ascendente mental da mais grosseira Teologia, a conduta diria da vida ativa suscitou sempre, em relao a cada ordem de fenmenos, certo esboo das leis naturais e das previses correspondentes, em alguns casos particulares, que pareciam ento apenas secundrios ou excepcionais; ora, tais so, com efeito, os germes necessrios da positividade, que devia por muito tempo permanecer emprica antes de poder tornar-se racional. Muito importa compreender que, sob todos os aspectos essenciais, o verdadeiro esprito filosfico consiste sobretudo na extenso sistemtica do simples bom senso a todas as especulaes verdadeiramente acessveis. Seu domnio radicalmente idntico, pois as

maiores questes da s filosofia se referem por toda a parte aos fenmenos mais vulgares, em relao aos quais os casos artificiais constituem apenas uma preparao mais ou menos indispensvel. So, de um e outro lado, o mesmo ponto de partida experimental, o mesmo objetivo de ligar e prever, a mesma preocupao contnua de realidade, a mesma inteno final de utilidade. Toda sua diferena essencial consiste na generalidade sistemtica de um, resultante de sua abstrao necessria, oposta incoerente especialidade do outro, sempre ocupado com o concreto. 35. Encarada sob o aspecto dogmtico, esta conexidade fundamental representa a cincia propriamente dita como um simples prolongamento metdico da sabedoria universal. Assim, muito longe de jamais pr em dvida o que esta verdadeiramente decidiu, as ss especulaes filosficas devem sempre tomar de emprstimo razo comum suas noes iniciais para fazlas adquirir, por uma elaborao sistemtica, um grau de generalidade e de consistncia que no podiam espontaneamente obter. Durante o curso de uma tal elaborao o controle permanente da sabedoria vulgar conserva, alm disso, alta importncia a fim de evitar, tanto quanto possvel, as diversas aberraes, por negligncia ou por iluso, que muitas vezes suscita o estado contnuo de abstrao indispensvel atividade filosfica. Apesar da sua afinidade necessria, o bom senso propriamente dito deve preocupar-se sobretudo com a realidade e a utilidade, ao passo que o esprito filosfico tende a apreciar mais a generalidade e a ligao, de modo que sua dupla reao diria se torna por igual favorvel a ambos, consolidando em cada um as qualidades fundamentais que nele se alterariam naturalmente. Semelhante relao indica logo como so necessariamente ocas e estreis as indagaes especulativas, dirigidas, em qualquer assunto, para os primeiros princpios, que, devendo sempre emanar da sabedoria vulgar, no pertencem nunca ao verdadeiro domnio da cincia, da qual constituem, ao revs, os fundamentos espontneos e desde ento indiscutveis, o que corta pela raiz uma imensidade de controvrsias ociosas ou perigosas, deixadas pelo antigo regime. Pode-se igualmente sentir assim a profunda inanidade final de todos os estudos preliminares relativos lgica abstrata, onde se trata de apreciar o verdadeiro mtodo filosfico, sem nenhuma aplicao a qualquer ordem de fenmenos. E, de fato, os nicos princpios realmente gerais que, a este respeito, possamos estabelecer, se reduzem necessariamente, como fcil verificar nos mais clebres desses aforismos, a algumas mximas incontestveis, mas evidentes, tiradas da razo comum e que verdadeiramente nada de essencial acrescentam s indicaes que resultam, em todos os bons espritos, de simples exerccio espontneo. Quanto maneira de adaptar essas regras universais s diversas ordens

de nossas especulaes positivas, o que constituiria a verdadeira dificuldade e a utilidade real de tais preceitos lgicos, ela no poderia comportar slida apreciao seno aps uma anlise especial dos estudos correspondentes, de conformidade com a natureza prpria dos fenmenos considerados. A s filosofia no separa, portanto, nunca a Lgica da cincia, pois o mtodo e a doutrina no podem ser bem julgados, em cada caso, seno de acordo com as suas verdadeiras relaes mtuas: no mais possvel, no fundo, dar Lgica, assim como cincia, um carter universal atravs de concepes puramente abstratas, independentes de todos os fenmenos determinados; as tentativas deste gnero indicam ainda a secreta influncia d esprito absoluto inerente ao regime teolgico-metafsico.

36. Considerada agora sob o aspecto histrico, esta ntima solidariedade natural entre o gnio prprio da verdadeira filosofia e o simples bom senso universal mostra a origem espontnea do esprito positivo, que por toda a parte resultou, com efeito, de uma reao especial da razo prtica sobre a razo terica, cujo carter inicial foi sendo assim aos poucos modificado. Mas no era possvel se operasse essa transformao gradual simultaneamente, sobretudo com igual velocidade, nas diversas classes de especulaes abstratas, todas primitivamente teolgicas, como j o reconhecemos. Este constante impulso concreto no podia fazer o esprito positivo penetrar nelas a no ser segundo uma ordem determinada de acordo com a complicao crescente dos fenmenos, como ser diretamente explicado mais adiante A positividade abstrata, necessariamente surgida nos mais simples estudos matemticos, e propagada em seguida por via de afinidade espontnea ou de imitao instintiva, no podia, pois, oferecer a principio seno um carter especial, e, mesmo, a muitos respeitos, emprico, que devia por muito tempo dissimular, maior parte dos seus promotores, quer sua incompatibilidade inevitvel com a filosofia inicial, quer, sobretudo, sua tendncia radical para fundar novo regime lgico. Seus progressos contnuos, sob o impulso crescente da razo vulgar, no podiam ento determinar diretamente seno o triunfo preliminar do esprito metafsico, destinado, por sua generalidade espontnea, a servir-lhe de rgo filosfico durante os sculos decorridos entre a preparao mental do monotesmo e sua plena instalao social, aps a qual, tendo o regime ontolgico obtido todo o ascendente que sua natureza comportava, logo se tornou opressivo ao progresso cientfico, que ele havia at ento secundado. Tambm o esprito positivo s pde suficientemente manifestar sua prpria tendncia filosfica quando foi enfim conduzido, por essa opresso, a lutar especialmente contra o esprito metafsico, com o qual dever parecer confundido durante muito tempo. Por esta razo a primeira fundao sistemtica da filosofia positiva no poderia remontar poca anterior memorvel crise na qual o conjunto do regime ontolgico comeou a sucumbir em todo o ocidente europeu, sob o concurso espontneo de dois admirveis impulsos mentais, um, cientfico, emanado de Kepler e Galileu, e outro, filosfico, devido a Bacon e Descartes. A imperfeita unidade metafsica constituda no fim da Idade Mdia foi desde ento irrevogavelmente dissolvida, como a ontologia grega j destrura para sempre a grande unidade teolgica, correspondente ao politesmo. Depois desta crise verdadeiramente decisiva, o esprito positivo, crescendo mais em dois sculos, do que lhe fora possvel durante toda a sua longa carreira anterior, no permitiu mais outra unidade mental a no ser a que resultava do seu prprio ascendente universal, pois cada novo domnio sucessivamente por ele adquirido jamais podia retornar Teologia ou Metafsica, em virtude da consagraco

definitiva que essas aquisies crescentes achavam mais e mais na razo vulgar. E s por tal sistematizao que a sabedoria terica conceder verdadeiramente sabedoria prtica digno equivalente, em generalidade e em consistncia, do servio fundamental que dela recebeu, em realidade e em eficcia, durante sua lenta iniciao gradual; porque as noes positivas obtidas nos dois ltimos sculos so, a falar verdade, muito mais preciosas como materiais ulteriores de uma nova filosofia geral do que por seu valor direto e especial, pois a maior parte delas ainda no pde adquirir seu carter definitivo, nem cientfico, nem mesmo lgico.

37. O conjunto da nossa evoluo mental, e sobretudo o grande movimento realizado no ocidente europeu, desde Descartes, e Bacon, no deixam, pois, de ora avante, outra sada possvel seno a de constituir enfim, aps tantos prembulos necessrios, o estado verdadeiramente normal da razo humana, proporcionando ao esprito positivo a plenitude e a racionalidade que ainda lhe faltam, de maneira a estabelecer, entre o gnio filosfico e o bom senso universal, uma harmonia que at aqui no havia podido suficientemente existir. Ora, estudando estas duas condies simultneas, de complemento e de sistematizao, que a cincia real deve hoje preencher para elevar-se dignidade de verdadeira filosofia, no se tarda em reconhecer que finalmente coincidem. De um lado, com efeito, a grande crise inicial da positividade moderna s deixou fora do movimento cientfico propriamente dito as teorias morais e sociais, que ficaram desde ento em irracional insulamento, sob o estril domnio do esprito teolgico-metafsico; era, pois, em traz-las ao estado positivo que devia consistir, sobretudo em nossos dias, a ltima prova do verdadeiro esprito filosfico, cuja extenso sucessiva a todos os outros fenmenos fundamentais j se achava bastante esboada. Mas, por outro lado, esta ltima expanso da filosofia natural tendia espontaneamente a logo sistematiz-la, constituindo o nico ponto de vista, quer cientfico, quer lgico, que possa dominar o conjunto de nossas especulaes reais, sempre necessariamente redutveis ao aspecto humano, isto , social, nico suscetvel de ativa universalidade. Tal o duplo objetivo filosfico da elaborao fundamental, ao mesmo tempo especial e geral, que ousei empreender na grande obra indicada no comeo deste Discurso: os mais eminentes pensadores contemporneos julgam-na assim assaz realizada para j ter assentado as verdadeiras bases diretas da completa renovao mental projetada por Bacon e Descartes, mas cuja execuo decisiva estava reservada ao nosso sculo.

II PARTE SUPERIORIDADE SOCIAL DO ESPRITO POSITIVO CAPTULO I ORGANIZAO DA REVOLUO

38. Para que esta sistematizao final das concepes, humanas seja hoje suficientemente caracterizada, no basta apreciar seu destino terico, como acabamos de fazer; preciso tambm considerar aqui, de um modo distinto, embora sumrio, sua aptido necessria para constituir a nica sada intelectual que possa comportar a imensa crise social desenvolvida, h um sculo, no conjunto do ocidente europeu, e especialmente em Frana. I. Impotncia das escolas atuais

39. Enquanto se realizava gradualmente, durante os ltimos sculos, a irrevogvel dissoluo da filosofia teolgica, o sistema poltico, que a tinha por base mental, sofria cada vez mais uma decomposio no menos radical, igualmente presidida pelo esprito metafsico. Este duplo movimento negativo tinha como rgos essenciais e solidrios, de um lado, as universidades a princpio emanadas, mas logo rivais, do poder sacerdotal; de outro lado as diversas corporaes de legistas, gradualmente hostis aos poderes feudais: apenas, medida que a ao crtica se disseminava, seus agentes, sem mudar de natureza, tornavam-se mais numerosos e mais subalternos; de sorte que, no sculo XVIII, a atividade revolucionria teve de passar, na ordem filosfica, dos doutores propriamente ditos aos simples literatos, e, em seguida, na ordem poltica, dos juizes aos advogados. A Grande Crise final necessariamente comeou quando esta comum decadncia, primeiro espontnea, depois sistemtica, para a qual, alis, todas as classes da sociedade moderna haviam concorrido de modo direto, chegou a ponto de tornar universalmente irrecusvel a impossibilidade de conservar o regime antigo e a necessidade crescente de uma ordem nova. Desde sua origem, esta crise tendeu sempre a transformar em vasto movimento orgnico o movimento crtico dos cinco sculos anteriores, apresentando-se como destinado sobretudo a operar diretamente a regenerao social, cujos prembulos negativos se achavam todos ento suficientemente realizados. Mas esta decisiva transformao, embora cada vez mais urgente, permaneceu at aqui essencialmente impossvel por falta de uma filosofia capaz de fornecer-lhe indispensvel base intelectual. Na prpria poca em que o conveniente remate da decomposio preliminar exigia o desuso das doutrinas puramente negativas que a tinham dirigido, fatal iluso, ento inevitvel, conduziu, pelo contrrio, a conceder de modo espontneo ao esprito metafsico, nico ativo durante esse longo prembulo, a presidncia geral do movimento de reorganizao. Quando uma experincia plenamente decisiva(3) evidenciou para sempre, aos olhos de todos, a completa impotncia orgnica de semelhante filosofia, a ausncia de qualquer outra teoria no permitiu satisfazer logo s necessidades de ordem, que j prevaleciam, seno por uma espcie de restaurao passageira(4) deste mesmo sistema, mental e social, cuja irreparvel decadncia havia ocasionado a crise. Enfim o desenvolvimento dessa reao retrgrada determinou, em seguida, memorvel manifestao que nossas lacunas filosficas tornavam to indispensvel quanto inevitvel, a fim de demonstrar irrevogavelmente constituir o progresso, tanto como a ordem, uma das condies fundamentais da civilizao moderna.

40. O concurso natural destas duas experincias irrecusveis, cujo renovamento se tornou agora to impossvel como intil, nos conduziu hoje a esta estranha situao em que nada de verdadeiramente grande pode ser empreendido, em benefcio da ordem ou do progresso, por falta de uma filosofia realmente adaptada ao conjunto de nossas necessidades. Todo esforo srio de reorganizao logo se detm diante dos temores de retrogradao que deve naturalmente inspirar, numa poca em que as idias de ordem ainda emanam, em essncia, do tipo antigo, que se tornou justamente antiptico s populaes atuais: da mesma forma as tentativas de acelerao direta da progresso poltica no tardam a ser radicalmente entravadas pelas inquietaes mui legtimas que devem suscitar sobre a iminncia da anarquia, enquanto as idias de progresso permanecem sobretudo negativas. Como antes da crise, a luta aparente acha-se, pois, empenhada entre o esprito teolgico, reconhecido incompatvel com o progresso, que ele foi conduzido a negar dogmaticamente, e o esprito metafsico, o qual, depois de terminar, em Filosofia, na dvida universal, no pde tender, em poltica, seno a constituir a desordem, ou um estado equivalente de no-governo. Mas, de acordo com o sentimento unnime de sua comum insuficincia, nem um, nem outro pode inspirar mais, de ora avante, aos governantes ou governados, profundas convices ativas. Seu antagonismo continua, pois, a aliment-los mutuamente, sem que nenhum deles possa comportar mais verdadeiro desuso, nem decisivo triunfo, porque nossa situao intelectual os torna ainda indispensveis para representar de algum modo as condies simultneas, de um lado, da ordem, e, de outro, do progresso, at que uma nica filosofia as possa satisfazer igualmente, de modo a tornar enfim to intil a escola retrgrada como a negativa, cada uma das quais sobretudo destinada hoje a impedir a completa preponderncia da outra. Todavia, as inquietudes opostas, relativas a estes dois domnios contrrios, devero naturalmente persistir ao mesmo tempo, enquanto durar este interregno mental, como conseqncia inevitvel da irracional ciso entre as duas faces inseparveis do grande problema social. Com efeito, cada uma das duas escolas, em virtude de sua exclusiva preocupao, no nem mesmo capaz de conter suficientemente, de ora em diante, as aberraes inversas de sua antagonista. Apesar de sua tendncia antianrquica, a escola teolgica mostrou-se, em nossos dias, radicalmente impotente para impedir o surto das opinies subversivas, que, depois de se terem desenvolvido especialmente durante sua principal restaurao, amide so por ela propagadas, em conseqncia de frvolos clculos dinsticos. Assim tambm, qualquer que seja o instinto anti-retrgrado da escola metafsica, ela no tem hoje mais toda a fora lgica que o seu simples ofcio revolucionrio exigiria, porque sua inconseqncia caracterstica a

obriga a admitir os princpios essenciais deste sistema, cujas verdadeiras condies de existncia ela incessantemente ataca.

41. Este deplorvel oscilar entre duas filosofias opostas, que se tornaram igualmente vs e no podem extinguir-se seno ao mesmo tempo, devia suscitar uma espcie de escola intermediria, essencialmente estacionria, destinada sobretudo a lembrar de modo direto o conjunto da questo social, proclamando enfim como igualmente necessrias as condies fundamentais que insulavam as duas opinies ativas. Mas por falta de uma filosofia prpria para realizar esta grande combinao do esprito de ordem com o de progresso, este terceiro impulso permanece logicamente ainda mais impotente do que os dois outros, porque sistematiza a inconseqncia, consagrando simultaneamente os princpios retrgrados e as mximas negativas, a fim de poder mutuamente neutraliz-los. Longe de tender a terminar a crise, tal disposio s poderia conseguir eterniz-la, opondo-se diretamente a toda verdadeira preponderncia de um sistema qualquer, se no fosse limitada a simples destino passageiro, para empiricamente satisfazer s mais graves exigncias de nossa situao revolucionria, at o advento decisivo das nicas doutrinas que possam de ora avante convir ao conjunto de nossas necessidades. Mas assim concebido, este expediente provisrio se torna hoje to indispensvel como inevitvel. Seu rpido ascendente prtico, implicitamente reconhecido pelos dois partidos ativos, torna patente cada vez mais, nas populaes atuais, o amortecimento simultneo das convices e das paixes anteriores, tanto retrgradas como crticas, gradualmente substitudas por um sentimento universal, verdadeiro, embora confuso, da necessidade e mesmo da possibilidade da conciliao contnua entre o esprito de conservao e o de melhoramento igualmente peculiares ao estado normal da Humanidade. A tendncia correspondente dos homens de Estado a impedir hoje, tanto quanto possvel, todo grande movimento poltico, acha-se alm disso conforme s exigncias fundamentais de uma situao que, na realidade, s comportar instituies provisrias, enquanto uma verdadeira filosofia geral no tiver suficientemente congregado as inteligncias. Sem que os poderes atuais o percebam, esta resistncia instintiva concorre para facilitar a verdadeira soluo, incitando a transformar estril agitao poltica em ativa progresso filosfica, de modo a seguir enfim a marcha prescrita pela natureza prpria da reorganizao final, que se deve operar primeiro nas idias, para passar em seguida aos costumes e, por fim, s instituies. Tal transformao, que j tende a prevalecer em Frana, deve naturalmente desenvolver-se cada vez mais por toda a parte, visto a necessidade crescente em que se acham agora colocados nossos governos ocidentais de manter, a grande custo, a ordem material no meio da desordem intelectual e moral, necessidade que deve a pouco e pouco essencialmente absorverlhes esforos dirios, e conduzi-los a renunciar implicitamente a toda sria presidncia da reorganizao espiritual, entregue assim, de ora avante, livre atividade dos filsofos que se

mostrarem dignos de dirigi-la. Esta disposio natural dos poderes atuais est em harmonia com a tendncia espontnea das populaes a uma aparente indiferena poltica, motivada pela impotncia radical das diversas doutrinas em voga, disposio que deve sempre persistir, enquanto os debates polticos, por falta de impulso conveniente, continuarem a degenerar em vs lutas pessoais, cada vez mais miserveis. Tal a feliz eficcia prtica que o conjunto da nossa situao revolucionria proporciona de modo momentneo a uma escola essencialmente emprica, que, sob o aspecto terico, no pode jamais produzir seno um sistema radicalmente contraditrio, no menos absurdo e no menos perigoso, em poltica, do que o , em Filosofia, o ecletismo correspondente, inspirado tambm pela v inteno de conciliar, sem princpios prprios, opinies incompatveis. II. Conciliao positiva da ordem e do progresso

42. De acordo com este sentimento, cada vez mais desenvolvido, da igual insuficincia social, que de ora em diante oferecem o esprito teolgico e o metafsico, nicos que at aqui ativamente disputaram o imprio, deve a razo pblica achar-se implicitamente disposta a acolher hoje o esprito positivo como a nica base possvel de verdadeira resoluo da profunda anarquia intelectual e moral que sobretudo caracteriza a grande crise moderna. A escola positiva, que ficara ainda estranha a tais questes, preparou-se gradualmente para resolv-las, constituindo, tanto quanto possvel, durante a luta revolucionria dos trs ltimos sculos, o verdadeiro estado normal de todas as categorias mais simples de nossas especulaes reais. Fortalecida por tais antecedentes cientficos e lgicos, isenta, alm disso, das diversas aberraes contemporneas, apresenta-se hoje como tendo enfim adquirido a inteira generalidade filosfica que at aqui lhe faltava; desde ento ousa empreender, por sua vez, a soluo, ainda intacta, do grande problema, transportando convenientemente para os estudos finais a mesma regenerao que sucessivamente j operou nos diversos estudos preliminares.

43. No se pode, . primeira vista, desconhecer a aptido espontnea de semelhante filosofia para estabelecer, de modo direto, a conciliao fundamental, ainda to vmente procurada, entre as exigncias simultneas da ordem e do progresso, pois lhe basta, para tal, estender at os fenmenos sociais uma tendncia plenamente conforme sua natureza, e que ela tornou hoje muito familiar em todos os outros casos essenciais. Em qualquer assunto o esprito positivo conduz sempre a estabelecer uma exata harmonia elementar entre as idias de existncia e as de movimento, donde resulta mais especialmente, para com os corpos vivos, a correlao permanente das idias de organizao e de vida, e, em seguida, por uma ltima especializao peculiar ao organismo social, a solidariedade contnua das idias de ordem com as de progresso. Para a nova filosofia, a ordem constitui sempre a condio fundamental do progresso; e, reciprocamente, o progresso o objetivo necessrio da ordem: como na mecnica animal, so mutuamente indispensveis o equilbrio e a progresso, um como fundamento e a outra como destino.

44. Considerado, em seguida, especialmente quanto ordem, o esprito positivo apresenta-lhe hoje, em sua extenso social, fortes garantias diretas, no s cientficas mas tambm lgicas, que podero logo ser julgadas muito superiores s vs pretenses de uma teologia retrgrada, que, desde vrios sculos, degenerou cada vez mais em elemento ativo de discrdias, individuais ou nacionais, e tornou-se incapaz de conter daqui por diante as divagaes subversivas dos seus prprios adeptos. Atacando a desordem atual na sua verdadeira fonte, necessariamente mental, o esprito positivo constitui, to profundamente quanto possvel, a harmonia lgica, regenerando primeiro os mtodos, depois as doutrinas, por uma trplice converso simultnea da natureza das questes dominantes, da maneira de trat-las e das condies preliminares da sua elaborao. De um lado, com efeito, ele demonstra que as principais dificuldades sociais no so hoje essencialmente polticas, mas sobretudo morais, de sorte que sua soluo possvel depende realmente muito mais das opinies e dos costumes do que das instituies; o que tende a extinguir uma atividade perturbadora, transformando a agitao poltica em movimento filosfico. Sob o segundo aspecto ele encara sempre o estado presente como um resultado necessrio do conjunto da evoluo anterior, de modo a fazer constantemente prevalecer a apreciao racional do passado no exame atual dos negcios humanos; o que afasta logo as tendncias puramente crticas, incompatveis com toda s concepo histrica. Enfim, em lugar de deixar a cincia social no vago e estril insulamento em que ainda a colocam a Teologia e a Metafsica, ele a liga irrevogavelmente a todas as outras cincias fundamentais, que constituem gradualmente, em relao a este estudo final, outros tantos prembulos indispensveis, onde a nossa inteligncia adquire ao mesmo tempo os hbitos e as noes sem as quais no podem ser utilmente tratadas as mais eminentes especulaes positivas. Esta circunstncia j institui uma verdadeira disciplina mental, prpria a melhorar de modo radical tais discusses, desde ento racionalmente interditas a grande nmero de entendimentos mal organizados ou mal preparados. Estas grandes garantias lgicas so, alis, em seguida plenamente confirmadas e desenvolvidas pela apreciao cientfica propriamente dita, que, em relao aos fenmenos sociais assim como a todos os outros, representa sempre nossa ordem artificial como devendo consistir sobretudo no simples prolongamento judicioso, primeiro espontneo, depois sistemtico, da ordem natural que resulta, em cada caso, do conjunto das leis reais, cuja ao efetiva ordinariamente modificvel por nossa criteriosa interveno, entre limites determinados, tanto mais distantes entre si quanto de ordem mais elevada so os fenmenos. O sentimento elementar da ordem , em uma palavra, naturalmente inseparvel de todas as

especulaes positivas, constantemente dirigidas para o descobrimento dos meios de ligao entre observaes cujo principal valor resulta da sua sistematizao.

45. O mesmo se d, e ainda mais evidentemente, quanto ao progresso, que, apesar das vs pretenses ontolgicas, acha hoje, no conjunto dos estudos cientficos, sua mais incontestvel manifestao. Em virtude de sua natureza absoluta e por conseguinte essencialmente imvel, a Metafsica e a Teologia no poderiam comportar, com pouca diferena uma da outra, um verdadeiro progresso, isto , uma verdadeira progresso contnua para determinado fim. Suas transformaes histricas consistem sobretudo, ao revs, num desuso crescente, assim mental como social, sem que as questes agitadas hajam podido jamais dar qualquer passo real, em virtude mesmo de sua radical insolubilidade. fcil reconhecer que as discusses ontolgicas das escolas gregas se reproduziram essencialmente, sob outras formas, entre os escolsticos da Idade Mdia, e encontramos hoje o equivalente delas entre os nossos psiclogos ou idelogos, pois nenhuma das doutrinas controvertidas pde, durante estes vinte sculos de estreis debates, chegar a demonstraes decisivas, nem mesmo no que concerne existncia dos corpos exteriores, ainda to problemtica para os argumentadores modernos como para os seus mais antigos predecessores. Foi evidentemente o avano contnuo dos conhecimentos positivos que inspirou, h dois sculos, na clebre frmula filosfica de Pascal, a primeira noo racional de progresso humano, necessariamente estranha a toda a filosofia antiga. Estendida em seguida evoluo industrial e mesmo esttica, mas tendo ficado muito confusa em relao ao movimento social, ela tende hoje de modo vago para uma sistematizao decisiva, que s pode emanar do esprito positivo, enfim convenientemente generalizado. Em suas especulaes dirias ele reproduz espontaneamente seu ativo sentimento elementar, representando sempre a extenso e o aperfeioamento de nossos conhecimentos reais como o objetivo essencial de nossos diversos esforos tericos. Sob um aspecto mais sistemtico, a nova filosofia aponta, diretamente, como destino necessrio a toda nossa existncia, a um tempo pessoal e social, o melhoramento contnuo, no somente de nossa condio, mas tambm e sobretudo de nossa natureza, tanto quanto o comporta, a todos os respeitos, o conjunto das leis reais exteriores e interiores. Erigindo, assim, a noo de progresso em dogma verdadeiramente fundamental da sabedoria humana, quer prtica, quer terica, ela lhe imprime o mais nobre e tambm o mais completo carter, representando sempre o segundo gnero de aperfeioamento como superior ao primeiro. Dependendo, com efeito, de um lado, a ao da Humanidade sobre o mundo exterior especialmente das disposies do agente, a sua melhoria deve constituir nosso principal recurso: sendo, por outro lado, os fenmenos humanos, individuais ou coletivos, os mais modificveis de todos, em relao a eles que nossa interveno racional comporta naturalmente a mais alta eficcia. O dogma do progresso no pode, pois, tornar-se

suficientemente filosfico seno mediante uma exata apreciao geral do que constitui sobretudo esse melhoramento contnuo de nossa prpria natureza, principal objeto da progresso humana. Ora, a este respeito, o conjunto da filosofia positiva demonstra plenamente, como se pode ver na obra indicada no comeo deste Discurso que tal aperfeioamento consiste essencialmente, assim para o indivduo como para a espcie, em fazer prevalecer cada vez mais os eminentes atributos que mais distinguem nossa humanidade da simples animalidade, isto , de uma parte a inteligncia, de outra parte a sociabilidade, faculdades naturalmente solidrias, que se servem mutuamente de meio e de fim. Embora o curso espontneo da evoluo humana, pessoal ou social, desenvolva sempre sua comum influncia, seu ascendente combinado no poderia, entretanto, chegar ao ponto de impedir proceda habitualmente nossa principal atividade dos instintos inferiores, que nossa constituio real torna, por fora, muito mais enrgicos. Assim esta ideal preponderncia de nossa humanidade sobre nossa animalidade preenche naturalmente as condies essenciais de um verdadeiro tipo filosfico, caracterizando determinado limite, do qual todos os nossos esforos devem aproximar-nos constantemente sem, todavia, conseguirem jamais atingi-lo.

46. Esta dupla indicao da aptido fundamental do esprito positivo para sistematizar espontaneamente as ss noes simultneas de ordem e de progresso basta aqui para assinalar sumariamente a alta eficcia social peculiar nova filosofia. Seu valor, a este respeito, depende sobretudo de sua plena realidade cientfica, isto , da exata harmonia que estabelece sempre, tanto quanto possvel, entre os princpios e os fatos, no s em relao aos fenmenos sociais, como tambm a todos os outros. A reorganizao completa, nica que pode terminar a grande crise moderna, consiste, com efeito, sob o aspecto mental, que deve prevalecer em primeiro lugar, em constituir uma teoria sociolgica prpria para convenientemente explicar o conjunto do passado humano: tal o modo mais racional de pr a questo essencial, a fim de afastar dela mais facilmente qualquer paixo perturbadora. Ora, assim que a superioridade necessria da escola positiva sobre as diversas escolas atuais pode tambm ser mais nitidamente apreciada. Sendo o esprito teolgico e o metafsico levados, por sua natureza absoluta, a no considerar seno o perodo do passado em que cada um deles dominou especialmente: o que precede e o que se segue no oferece mais do que tenebrosa confuso e inexplicvel desordem, cuja ligao com essa estreita poro do grande espetculo histrico no pode, aos seus olhos, resultar seno de milagrosa interferncia. Por exemplo, o catolicismo sempre mostrou, a respeito do politesmo antigo, uma tendncia cegamente crtica, como a que ele hoje justamente increpa, em relao a si mesmo, ao esprito revolucionrio propriamente dito. Uma verdadeira explicao do conjunto do passado, de conformidade com as leis constantes de nossa natureza, individual ou coletiva, , pois, necessariamente impossvel s diversas escolas absolutas que ainda dominam, e, na realidade, nenhuma delas tentou d-la de modo satisfatrio. S o esprito positivo, em virtude de sua natureza eminentemente relativa, pode representar de modo conveniente todas as grandes pocas histricas como outras tantas fases determinadas de uma nica evoluo fundamental, onde cada uma resulta da precedente e prepara a seguinte segundo leis invariveis, que fixam sua participao especial na progresso comum, de modo a permitir sempre, sem inconseqncia nem parcialidade, render exata justia filosfica a quaisquer cooperaes. Embora este incontestvel privilgio da positividade racional deva, a princpio, parecer puramente especulativo, os verdadeiros pensadores nele reconhecero logo a primeira fonte necessria do ativo ascendente social reservado enfim , nova filosofia. Podemos, na verdade, assegurar hoje que a doutrina que houver suficientemente explicado o conjunto do passado obter de modo inevitvel, em virtude desta nica prova, a presidncia mental do futuro.

CAPTULO II SISTEMATIZAO DA MORAL HUMANA

47. Semelhante indicao das altas propriedades sociais que caracterizam o esprito positivo no seria ainda assaz decisiva se lhe no ajuntssemos uma apreciao sumria de sua aptido espontnea para sistematizar enfim a moral humana, o que constituir sempre a principal aplicao de toda verdadeira teoria da Humanidade. I. Evoluo da moral positiva

48. No organismo poltico da antigidade, a Moral, radicalmente subordinada Poltica, no podia jamais adquirir a dignidade nem a universalidade conveniente sua natureza. Sua independncia fundamental e mesmo o seu ascendente normal resultaram enfim, tanto quanto era ento possvel, do regime monotico peculiar Idade Mdia: este imenso servio, devido sobretudo ao catolicismo, constituir sempre o seu principal ttulo ao eterno reconhecimento do gnero humano. Foi somente depois dessa indispensvel separao, sancionada e completada pela diviso necessria dos dois poderes, que a moral humana pde realmente comear a tomar um carter sistemtico, estabelecendo, ao abrigo dos impulsos passageiros, regras verdadeiramente gerais para o conjunto de nossa existncia pessoal, domstica e social. Mas as profundas imperfeies da filosofia monoteica, que presidia ento a essa grande operao, alteraram muito a sua eficcia e comprometeram mesmo gravemente a sua estabilidade, suscitando logo fatal conflito entre a expanso intelectual e o desenvolvimento moral. Assim ligada a uma doutrina que no podia manter-se progressiva por muito tempo, a Moral devia em seguida ser cada vez mais afetada pelo descrdito crescente que ia necessariamente sofrer uma teologia que, sendo da por diante retrgrada, se tornaria enfim radicalmente antiptica razo moderna. Exposta desde ento ao dissolvente da Metafsica, a moral terica recebeu, com efeito, durante os ltimos cinco sculos, em cada uma das suas trs partes essenciais, ataques crescentemente perigosos, que a retido e a moralidade naturais do homem no puderam, pela prtica, reparar sempre suficientemente, apesar do feliz desenvolvimento contnuo que lhes devia proporcionar ento a marcha espontnea da nossa civilizao. Se o ascendente necessrio do esprito positivo no viesse enfim pr termo a essas anrquicas divagaes, elas certamente imprimiriam uma flutuao mortal a todas as noes um pouco delicadas da moral comum no somente social, mas tambm domstica e at mesmo pessoal, no deixando subsistir por toda parte seno as regras relativas aos casos mais grosseiros que a apreciao vulgar pudesse diretamente garantir.

49. Em semelhante situao, deve parecer estranho que a nica filosofia capaz efetivamente de consolidar hoje a Moral se veja, ao revs, tachada, a este respeito, de incompetncia radical, pelas diversas escolas atuais desde os genunos catlicos at os simples destas, que, no meio de seus vos debates, se pem de acordo especialmente para lhe interdizer essencialmente o acesso destas questes fundamentais, pelo nico motivo de que o seu gnio, demasiado parcial, se limitara at aqui aos assuntos mais simples. O esprito metafsico que tendeu tantas vezes a dissolver a Moral, e o esprito teolgico, que, h muito, perdeu a fora de preserv-la, persistem contudo em fazer dela uma espcie de apangio eterno e exclusivo, sem que a razo pblica tenha ainda julgado convenientemente essas pretenses empricas. Cumpre, verdade, reconhecer que, em geral, a introduo de qualquer regra moral devia operar-se por toda a parte primeiramente sob as inspiraes teolgicas, ento incorporadas profundamente ao sistema inteiro de nossas idias, inspiraes que eram tambm as nicas suscetveis de constituir opinies suficientemente comuns. Mas o conjunto do passado demonstra igualmente que esta solidariedade primitiva decresceu sempre com o ascendente da Teologia; os preceitos morais, assim como todos os outros, foram cada vez mais reduzidos a uma consagrao puramente racional, medida que o vulgo se tornou mais capaz de apreciar a influncia real de cada conduta sobre a existncia humana, individual ou social. Separando de modo irrevogvel a Moral da Poltica o catolicismo devia desenvolver em alto grau essa tendncia continua, pois a interveno sobrenatural se achou assim diretamente reduzida a formar regras gerais, cuja aplicao particular ficava desde ento confiada sabedoria humana. Dirigindo-se a populaes mais adiantadas, ele entregou razo pblica uma srie de preceitos especiais que os sbios antigos acreditavam no poder dispensar nunca as injunes religiosas, como o pensam ainda os doutores politestas da ndia, por exemplo, quanto maior parte das prticas higinicas. Podem-se tambm observar, decorridos mais de trs sculos depois de So Paulo, as sinistras predies de vrios filsofos ou magistrados pagos sobre a iminente imoralidade que a prxima revoluo teolgica ia necessariamente acarretar. Tampouco as declamaes atuais das diversas escolas monoteicas impediro o esprito positivo de completar hoje, sob condies convenientes, a conquista prtica e terica do domnio moral, j entregue espontaneamente, e, cada vez mais, razo humana, cujas inspiraes particulares s nos resta enfim sistematizar especialmente. A Humanidade no poderia, sem dvida, ficar indefinidamente condenada a no poder fundar suas regras de proceder seno sobre motivos quimricos, de maneira a eternizar uma desastrosa oposio, at aqui passageira, entre as necessidades intelectuais e as morais.

II. Necessidade de tornar a Moral independente da Teologia e da Metafsica

50. A experincia demonstra que a assistncia teolgica, bem longe de ser eternamente indispensvel aos preceitos morais, lhes tem sido, ao revs, entre os modernos, cada vez mais prejudicial, fazendo-os participar inevitavelmente, em virtude dessa funesta aderncia, da decomposio crescente do regime monotico, sobretudo durante os trs ltimos sculos. Antes de mais nada, essa fatal solidariedade, medida que se extinguia a f, devia diretamente enfraquecer a nica base sobre a qual repousavam regras que, amide expostas a graves conflitos com os nossos mais enrgicos impulsos, precisam ser cuidadosamente preservadas de toda hesitao. A antipatia crescente que o esprito teolgico justamente inspirava razo moderna, afetou de modo grave importantssimas noes morais, no s relativas s grandes relaes sociais, mas ainda atinentes simples vida domstica e mesmo existncia pessoal. Alm disto um cego ardor de emancipao mental arrastou, de modo excessivo, a erigir algumas vezes o desdm passageiro por essas mximas salutares em uma espcie de louco protesto contra a filosofia retrgrada, de onde pareciam exclusivamente emanar. At entre aqueles que conservavam a f dogmtica, essa funesta influncia se fazia sentir indiretamente, porque a autoridade sacerdotal, depois de haver perdido sua independncia poltica, via tambm decrescer cada vez mais o ascendente social indispensvel sua eficcia moral. Alm desta impotncia crescente para proteger as regras morais, o esprito teolgico muitas vezes as prejudicou, de modo ativo, pelas divagaes que suscitou, desde que no foi mais suscetvel de suficiente disciplina, sob o inevitvel surto do livre exame individual. Exercido assim, ele, na realidade, inspirou ou secundou muitas aberraes anti-sociais, que o bom senso, entregue a si mesmo, teria espontaneamente evitado ou rejeitado. As utopias subversivas que vemos ganhar crdito hoje, quer contra a propriedade, quer mesmo acerca da famlia, etc., no emanaram quase nunca das inteligncias plenamente emancipadas, nem foram por elas acolhidas, apesar das suas lacunas fundamentais, mas antes, por certo, o foram pelas que buscam ativamente uma espcie de restaurao teolgica, fundada sobre vago e estril desmo ou sobre um protestantismo equivalente. Enfim, essa antiga aderncia Teologia tornou-se tambm necessariamente funesta Moral, sob um terceiro aspecto geral, opondo-se sua slida reconstruo sobre bases puramente humanas. Se este obstculo consistisse s nas cegas declamaes mui freqentemente emanadas das diversas escolas atuais, teolgicas ou metafsicas, contra o pretenso perigo de semelhante operao, os filsofos positivos poderiam limitar-se a repelir odiosas insinuaes pelo irrecusvel exemplo da sua prpria vida diria, pessoal, domstica e social. Mas esta oposio infelizmente muito mais radical, porque resulta da irredutvel incompatibilidade necessria que evidentemente existe entre estas duas maneiras de sistematizar a Moral. Devendo os

motivos teolgicos oferecer naturalmente, aos olhos do crente, uma intensidade muito superior de quaisquer outros, jamais poderiam transformar-se em simples auxiliares dos motivos puramente humanos e no podem conservar nenhuma eficcia real logo que deixam de dominar. No existe, pois, nenhuma alternativa duradoura entre fundar enfim a moral no conhecimento positivo da Humanidade e deix-la repousar na determinao sobrenatural: as convices racionais puderam secundar as crenas teolgicas, ou antes tomar gradualmente o seu lugar medida que a f se extinguiu; mas a combinao inversa no constitui certamente seno uma utopia contraditria, na qual o principal seria subordinado ao acessrio.

51. Judiciosa observao do verdadeiro estado da sociedade moderna representa, pois, como cada vez mais desmentida pelo conjunto dos fatos dirios, a pretensa impossibilidade de ser dispensvel de ora em diante qualquer teologia para consolidar a Moral; porque essa perigosa ligao devia tornar-se desde o fim da Idade Mdia triplicentemente funesta Moral, quer enervando ou desacreditando suas bases intelectuais, quer lhe suscitando perturbaes diretas, quer impedindo sua melhor sistematizao. Se, apesar de ativos princpios de desordem, a moralidade prtica realmente melhorou, este feliz resultado no poderia ser atribudo ao esprito teolgico, ento degenerado, pelo contrrio, em perigoso dissolvente: ele devido, no mais alto grau, ao do esprito positivo, j eficaz sob sua forma espontnea, que consiste no bom senso universal, cujas sbias inspiraes secundaram o impulso natural de nossa civilizao progressiva para combater utilmente as diversas aberraes, sobretudo as que emanavam das divagaes religiosas. Quando, por exemplo, a teologia protestante tendia a alterar gravemente a instituio do casamento, pela consagrao formal do divrcio, a razo pblica neutralizava consideravelmente os seus funestos efeitos, impondo quase sempre o respeito prtico dos costumes anteriores, nicos conformes ao verdadeiro carter da sociabilidade moderna. Irrecusveis experincias provaram, a1m disso, ao mesmo tempo, em vasta escala, no seio das massas populares, que o pretenso privilgio exclusivo das crenas religiosas de determinar grandes sacrifcios ou ativos devotamentos podia, de igual modo, pertencer a opinies diretamente opostas, e aplicava-se, em geral, a toda convico profunda, qualquer que seja a sua natureza. Os numerosos adversrios do regime teolgico que, h meio sculo, garantiram com tanto herosmo nossa independncia nacional contra a coligao retrgrada, no mostraram, sem dvida, uma abnegao menos completa e menos constante do que os bandos supersticiosos que, no seio da Frana, auxiliaram a agresso exterior.

52. Para acabar de apreciar as atuais pretenses da filosofia teolgico-metafsica de conservar a sistematizao exclusiva da moral comum, basta encarar diretamente a doutrina perigosa e contraditria que o progresso inevitvel da emancipao a forou logo a estabelecer a esse respeito, consagrando por toda a parte, sob formas mais ou menos explcitas, uma espcie de hipocrisia coletiva, anloga que se supe, muito sem razo, ter sido habitual entre os antigos, embora ela s tenha comportado na antigidade um xito precrio e passageiro. No podendo impedir o livre desenvolvimento da razo moderna nos espritos cultos, procurou-se, assim, obter deles, em vista do interesse pblico, o respeito aparente das antigas crenas, para que estas mantivessem, sobre o vulgo, a autoridade julgada indispensvel. Esta transao sistemtica no por forma alguma peculiar aos jesutas, ainda que constitua o fundo essencial de sua ttica. O esprito protestante imprimiu-lhe tambm, a seu modo, uma consagrao ainda mais intima, mais extensa e sobretudo mais dogmtica; os metafsicos propriamente ditos adotam-na tanto quanto os prprios telogos; o maior dentre eles , embora sua alta moralidade fosse na verdade digna de sua eminente inteligncia, foi arrastado a sancion-la essencialmente, estabelecendo, de uma parte, que as opinies teolgicas no comportam nenhuma verdadeira demonstrao, e, de outra parte, que a necessidade social obriga a indefinidamente manter-lhes o imprio. Apesar de poder semelhante doutrina tornar-se respeitvel entre aqueles que lhe no acrescentam nenhuma ambio pessoal, no tende menos a viciar todas as fontes da moralidade humana, fazendo-a necessariamente repousar sobre um estado contnuo de falsidade, e mesmo de desprezo, dos superiores para com os inferiores. Enquanto os que deviam participar dessa dissimulao sistemtica foram pouco numerosos, a sua prtica foi possvel, ainda que precria; mas tornou-se ainda mais ridcula do que odiosa quando a emancipao se estendeu bastante para que essa espcie de conspirao piedosa pudesse hoje abranger, como seria necessrio, a maior parte dos espritos ativos. Enfim, mesmo que se suponha realizada essa quimrica extenso, esse pretenso sistema deixa subsistir completamente a dificu1dade a respeito das inteligncias emancipadas cuja moralidade prpria fica assim abandonada sua pura espontaneidade,. j exatamente reconhecida insuficiente na classe submissa. Se preciso admitir tambm a necessidade de verdadeira sistematizao moral para esses espritos emancipados, ela s poder repousar desde ento sobre bases positivas, que finalmente sero assim julgadas indispensveis. Quando a limitar-lhe o destino classe ilustrada, alm de semelhante restrio no poder mudar a natureza dessa grande construo filosfica seria evidentemente ilusria numa poca em que a cultura mental, que essa fcil libertao supe, j se tornou muito comum, ou antes quase universal, pelo menos em Frana. Assim, o

expediente emprico sugerido pelo vo desejo de manter, a todo custo, o antigo regime intelectual, s ter como resultado deixar a maior parte dos espritos ativos desprovida de toda doutrina moral, como mui freqentemente acontece hoje. III. Necessidade de um poder espiritual positivo

53. , portanto, sobretudo em nome da Moral que cumpre de ora avante trabalhar ardentemente para constituir enfim o ascendente universal do esprito positivo, a fim de substituir um sistema decado que, ora impotente, ora perturbador, exigiria cada vez mais a compresso mental como condio permanente da ordem moral. S a nova filosofia pode estabelecer hoje, quanto aos nossos deveres, convices profundas e ativas, verdadeiramente suscetveis de sustentar com energia o choque das paixes. De acordo com a teoria positiva da Humanidade, irrecusveis demonstraes, apoiadas sobre a imensa experincia que agora a nossa espcie possui, determinaro exatamente a influncia real, direta ou indireta, privada e pblica, peculiar a todo ato, a todo hbito e a todo pendor ou sentimento; donde naturalmente resultaro, como outros tantos corolrios inevitveis, as regras de proceder, quer gerais, quer especiais, mais conformes ordem universal e que, por conseguinte, devero ser ordinariamente mais favorveis felicidade individual. Apesar da dificuldade deste grande assunto, ouso assegurar que, convenientemente tratado, comporta concluses to certas quanto as da prpria Geometria. No se pode, sem dvida, esperar jamais tornar algum dia suficientemente acessveis a todas as inteligncias estas provas positivas de vrias regras morais destinadas, entretanto, vida comum; mas isso j acontece com as diversas prescries matemticas que, todavia, so aplicadas sem hesitao nas mais graves ocasies, quando, por exemplo, nossos marinheiros arriscam diariamente sua existncia, fiados em teorias astronmicas que absolutamente no conhecem. Por que igual confiana no seria concedida tambm a noes ainda mais importantes? incontestvel que a eficcia normal de semelhante regime exige, em cada caso, alm de poderoso impulso resultante naturalmente dos preconceitos pblicos, a interveno sistemtica, ora passiva, ora ativa, de uma autoridade espiritual, destinada a lembrar, com energia, as mximas fundamentais e a dirigir-lhes criteriosamente a aplicao, como expliquei de modo especial na obra j mencionada. Desempenhando, assim, a grande funo social que o catolicismo no preenche mais, este novo poder moral cuidadosamente utilizar a feliz aptido da filosofia correspondente para incorporar em si espontaneamente a sabedoria real dos diversos regimes anteriores, segundo a tendncia ordinria do esprito positivo em relao a qualquer assunto. Quando a astronomia moderna afastou de modo irrevogvel os princpios astrolgicos, no deixou, contudo, de conservar preciosamente todas as noes verdadeiras obtidas sob o domnio desses princpios; o mesmo se deu com a Qumica em reao alquimia.

CAPTULO III SURTO DO SENTIMENTO SOCIAL

54. Sem poder empreender aqui a apreciao moral da filosofia positiva, cumpre, entretanto, assinalar a tendncia contnua que, de modo direto, resulta de sua prpria constituio, tanto cientfica como lgica, para estimular e consolidar o sentimento do dever, desenvolvendo sempre o esprito de conjunto que a ele se acha naturalmente ligado. Este novo regime mental dissipa espontaneamente a fatal oposio que, desde o fim da Idade Mdia, existe cada vez mais entre as necessidades intelectuais e as necessidades morais. De ora em diante, ao contrrio, todas as especulaes reais, convenientemente sistematizadas, concorrero de modo contnuo para constituir, tanto quanto possvel, a universal preponderncia da Moral, pois o ponto de vista social h de tornar-se nelas necessariamente o lao cientfico e o regulador lgico de todos os outros aspectos positivos. impossvel que desenvolvendo familiarmente semelhante coordenao as idias de ordem e harmonia, sempre ligadas Humanidade, no tenda a moralizar profundamente, no s os espritos de escol, como tambm a massa das inteligncias, que devero todas participar mais ou menos desta grande iniciao, por via de um sistema conveniente de educao universal. 1o. O antigo regime moral individual

55. Uma apreciao mais ntima e mais extensa, ao mesmo tempo prtica e terica, representa o esprito positivo como sendo, por sua natureza, o nico suscetvel de desenvolver diretamente o sentimento social, primeira base necessria de toda s moral. O antigo regime mental no podia estimul-la seno com o auxlio de penosos sacrifcios indiretos, cujo xito real devia ser muito imperfeito, em vista da tendncia essencialmente pessoal de semelhante filosofia, quando a sabedoria do sacerdcio no lhe neutralizava a influncia espontnea. Esta necessidade agora reconhecida, pelo menos empiricamente, quanto ao esprito metafsico propriamente dito, que no pde nunca conduzir, em Moral, a nenhuma outra teoria efetiva a no ser o desastroso sistema de egosmo, to usado hoje, apesar de muitas declamaes contrrias; mesmo as seitas ontolgicas que protestaram seriamente contra semelhante aberrao no a substituram seno por vagas ou incoerentes noes, incapazes de eficcia prtica. Uma tendncia to deplorvel, e, contudo, to constante, deve ter razes mais profundas do que comumente se supe. Ela resulta, com efeito, sobretudo da natureza necessariamente pessoal de semelhante filosofia que, limitada sempre considerao do indivduo, na realidade nunca pde abranger o estudo da espcie, por uma conseqncia inevitvel de seu vo princpio lgico, reduzido, em essncia, intuio propriamente dita, que no comporta evidentemente nenhuma aplicao coletiva. Suas frmulas ordinrias apenas ingenuamente lhe traduzem o esprito fundamental; para cada um dos seus adeptos o pensamento dominante sempre o do eu: quaisquer outras existncias, mesmo humanas, so confusamente envolvidas em uma nica concepo negativa e seu vago conjunto constitui o no-eu; a noo de ns no poderia achar a nenhum lugar direto e distinto. Mas, examinando este assunto ainda mais profundamente, cumpre reconhecer que, a este respeito, como sob qualquer outro aspecto, a Metafsica deriva, tanto dogmtica, como historicamente, da prpria Teologia, da qual no podia jamais constituir seno uma modificao dissolvente. Com efeito, este carter de personalidade constante pertence sobretudo, com uma energia mais direta, ao pensamento teolgico, sempre preocupado, em cada crente, com interesses essencialmente individuais, cuja imensa preponderncia absorve por fora qualquer outra considerao, sem que o mais sublime devotamento lhe possa inspirar a verdadeira abnegao justamente considerada ento como perigosa aberrao. Somente a oposio freqente desses interesses quimricos aos reais forneceu sabedoria do sacerdcio poderoso meio de disciplina moral, que pde, amide, impor, em proveito da sociedade, admirveis sacrifcios, que, entretanto, s o eram em aparncia, pois sempre se reduziam a prudente ponderao de interesses. Os sentimentos benvolos e desinteressados, peculiares natureza humana, deveram, sem dvida, manifestar-se atravs de tal regime, e mesmo, a certos respeitos, sob o seu impulso

indireto; mas, embora a expanso desses sentimentos no tenha podido ser assim comprimida, deve seu carter ter dele recebido grave alterao, que provavelmente ainda no nos permite conhecer-lhe plenamente a natureza e a intensidade, por falta de exerccio prprio e direto. H toda razo de presumir-se, alis, que esse hbito contnuo de clculos pessoais em relao aos mais caros interesses do crente desenvolveu no homem, mesmo a outros respeitos, por via de afinidade gradual, um excesso de circunspeco, de previdncia, e, finalmente, de egosmo, que sua organizao fundamental no exigia, e por isto poder um dia diminuir sob melhor regime moral. Seja ou no verdadeira esta conjetura, incontestvel ser o pensamento teolgico, por sua natureza, essencialmente individual, e jamais diretamente coletivo. Aos olhos da f teolgica, sobretudo monoteica, a vida social no existe por falta de um destino que lhe seja prprio. A sociedade humana no pode ento imediatamente oferecer seno uma simples aglomerao de indivduos, cuja reunio quase to fortuita quanto passageira, cada um dos quais, ocupado com a sua prpria salvao, no concebe participar na de outrem, a no ser como poderoso meio de merecer mais a sua, obedecendo s prescries supremas que lhe impuseram tal dever. Merecer sempre nossa respeitosa admirao a prudncia sacerdotal que, sob o feliz impulso do instinto pblico, soube tirar, durante muito tempo, grande utilidade prtica de uma filosofia to imperfeita. Mas este justo reconhecimento no pode ir at o ponto de prolongar artificialmente o regime inicial alm do seu destino provisrio, quando chegou enfim a poca de uma economia mais conforme com o conjunto de nossa natureza intelectual e afetiva. 2o. O Esprito positivo diretamente social

56. O esprito positivo, ao contrrio, diretamente social, tanto quanto possvel e sem nenhum esforo, em virtude mesmo da sua realidade caracterstica. Para ele o homem propriamente dito no existe, s pode existir a Humanidade, pois todo nosso desenvolvimento devido sociedade, sob qualquer aspecto que o encaremos. Se a idia de sociedade parece ainda uma abstrao de nossa inteligncia, sobretudo em virtude do antigo regime filosfico; porque, a dizer verdade, idia de indivduo que pertence semelhante carter, pelo menos em nossa espcie. O conjunto da nova filosofia tender sempre a fazer sobressair, tanto na vida ativa como na especulativa, a ligao de cada um a todos, sob uma srie de aspectos diversos, de modo a tornar involuntariamente familiar o sentimento ntimo da solidariedade social, convenientemente estendida a todos os tempos e a todos os lugares. No somente a ativa preocupao do bem pblico ser sempre representada como a maneira mais conveniente de assegurar a felicidade privada; mas, por uma influncia, ao mesmo tempo mais direta e mais pura, enfim mais eficaz, o exerccio to completo quanto possvel dos pendores generosos se tornar a principal fonte da felicidade pessoal, mesmo quando no deva excepcionalmente proporcionar outra recompensa alm de inevitvel satisfao interior. Se, realmente, como no se poderia duvidar, a felicidade resulta sempre de criteriosa atividade, deve ela depender principalmente dos instintos simpticos, embora nossa organizao lhes no conceda ordinariamente preponderante energia. claro que os sentimentos benvolos so os nicos que podem desenvolver-se com inteira liberdade no estado social que, abrindo-lhes um campo indefinido, os estimula cada vez mais, ao passo que exige necessariamente certa compresso permanente dos impulsos pessoais, cujo surto espontneo suscitaria conflitos contnuos. Nesta vasta expanso social, todos encontraro a satisfao normal do desejo de se eternizar, que no podia antes ser satisfeito seno com o auxlio de iluses de ora avante incompatveis com a nossa evoluo mental. No podendo mais prolongar-se seno pela espcie, o indivduo ser, assim, arrastado a incorporar-se nela o mais completamente possvel, ligando-se profundamente a toda a sua existncia coletiva, no s atual, mas tambm passada, e sobretudo futura, de modo a obter toda a intensidade de vida que comporta, em cada caso, o conjunto das leis reais. Esta grande identificao poder tornar-se tanto mais ntima e mais bem sentida quanto a nova filosofia designa necessariamente para as duas sortes de vida um mesmo destino fundamental e uma nica lei de evoluo, que consiste sempre, seja para o indivduo, seja para a espcie, na progresso contnua, cujo fim principal foi acima caracterizado, isto , a tendncia a fazer prevalecer, de um e de outro lado, tanto quanto possvel, o atributo humano, ou a combinao da inteligncia com a sociabilidade, sobre a animalidade propriamente dita. No sendo desenvolvveis

quaisquer de nossos sentimentos a no ser por um exerccio direto e prolongado, tanto mais indispensvel quanto so menos enrgicos no princpio, seria suprfluo insistir mais aqui junto de quem quer que possua, mesmo empiricamente, verdadeiro conhecimento do homem, para demonstrar a superioridade necessria do esprito positivo sobre o antigo esprito teolgico-metafsico, quanto ao desenvolvimento prprio e ativo do instinto social. Esta preeminncia de uma natureza por tal forma sensvel que, sem dvida, a razo pblica as reconhecer suficientemente, muito tempo antes de terem as instituies correspondentes podido tornar efetivas, como convm, suas felizes propriedades.

III PARTE CONDIES DO ADVENTO DA ESCOLA POSITIVA. (Aliana dos proletrios e dos filsofos) CAPTULO I INSTITUIO DE UM ENSINO POPULAR SUPERIOR

1o. Correlaes entre a propagao das noes positivas e as disposies do meio atual

57. De acordo com o conjunto das indicaes precedentes, a superioridade espontnea da nova filosofia sobre cada uma das que hoje disputam entre si o predomnio se acha agora to plenamente caracterizada sob o aspecto social, como o era j sob o ponto de vista social, tanto pelo menos quanto o comporta este Discurso, e salvo a faculdade indispensvel de recorrer obra citada. Terminando esta sumria apreciao, importa notar aqui a feliz correlao que se estabelece naturalmente entre semelhante esprito filosfico e as disposies, sbias mas empricas, que a experincia contempornea faz de ora avante prevalecer, mais mais, tanto entre os governados como entre os governantes. Substituindo diretamente uma estril agitao poltica por um imenso movimento mental, a escola positiva explica e sanciona, em virtude de um exame sistemtico, a indiferena ou a repugnncia que, em plena concordncia, a razo pblica e a prudncia dos governos manifestam hoje por toda sria elaborao direta das instituies propriamente ditas. Na poca atual, por falta de uma base racional suficiente e enquanto durar a anarquia intelectual, elas no podem ter uma existncia eficaz seno com um carter puramente provisrio ou transitrio. Destinada a dissipar enfim esta desordem fundamental, pelas nicas vias que a possam dominar, esta nova escola carece, antes de tudo, da manuteno contnua da ordem material, tanto interna como externa, sem a qual nenhuma grave meditao social poderia ser convenientemente acolhida ou mesmo suficientemente elaborada. Ela tende, pois, a justificar e secundar a preocupao mui legtima que hoje inspira por toda a parte o nico grande resultado poltico imediatamente compatvel com a situao atual, a qual, alm disso, lhe proporciona um valor especial pelas graves dificuldades que lhe suscita, pondo sempre o problema, insolvel com o decorrer do tempo, de manter uma certa ordem poltica no meio de profunda desordem moral. Alm dos seus trabalhos para o futuro, a escola positiva associa-se imediatamente a esta importante operao por sua tendncia direta a desacreditar radicalmente as diversas escolas atuais, preenchendo, desde j, melhor do que cada uma delas, os ofcios opostos que ainda lhes restam, e que s ela combina espontaneamente de modo a mostrar-se dentro em breve mais orgnica do que a escola teolgica e mais progressiva do que a escola metafsica, sem jamais poder comportar os perigos de retrogradao ou de anarquia que lhes so respectivamente peculiares. Desde que os governos renunciaram, embora de modo implcito, a toda restaurao sria do passado e as populaes a toda grave destruio das instituies, a nova filosofia no tem mais a pedir a ambos seno as disposies habituais que todos esto, no fundo, preparados para lhe conceder (pelo menos em Frana, onde se deve realizar, em primeiro lugar, a elaborao sistemtica), isto , liberdade e ateno. Sob estas condies naturais, tende a escola positiva, por um lado, a consolidar todos os poderes atuais nas mos

de seus possuidores, quaisquer que sejam, e, por outro, a impor-lhes obrigaes morais cada vez mais conformes s verdadeiras necessidades dos povos.

58. Estas disposies incontestveis parecem a princpio no dever deixar hoje nova filosofia outros obstculos essenciais a no ser os provenientes da incapacidade ou da incria dos seus diversos promotores. Mas uma apreciao mais amadurecida mostra, ao contrrio, que deve encontrar enrgicas resistncias da parte de quase todos os espritos agora ativos, em virtude mesmo da difcil renovao que ela deles exigiria para associ-los diretamente sua principal elaborao. Se esta inevitvel oposio devesse limitar-se aos espritos essencialmente teolgicos ou metafsicos, ofereceria pequena gravidade real, porque lhe restaria o poderoso apoio daqueles que se acham especialmente entregues aos estudos positivos e cujo nmero e influncia crescem diariamente. Mas, por uma fatalidade facilmente explicvel, destes mesmos que a nova escola deve talvez esperar menos assistncia e mais embaraos: uma filosofia diretamente emanada das cincias h de achar provavelmente seus mais perigosos inimigos entre aqueles que as cultivam hoje. A principal origem deste deplorvel conflito consiste na especializao cega e dispersiva que caracteriza profundamente o esprito cientfico atual, em virtude de sua formao necessariamente parcial, conforme a complicao crescente dos fenmenos estudados, como adiante o indicarei de modo expresso. Esta marcha provisria, que uma perigosa rotina acadmica se esfora hoje por eternizar, sobretudo entre os gemetras, desenvolve a verdadeira positividade, em cada inteligncia, somente em relao a uma pequena parte do sistema mental, e deixa todo o resto sob um vago regime teolgico-metafsico, ou o abandona a um empirismo ainda mais opressivo, de sorte que o genuno esprito positivo, que corresponde ao conjunto dos diversos trabalhos cientficos, no pode, no fundo, ser plenamente compreendido por nenhum daqueles que assim naturalmente o prepararam. Mais e mais entregues a esta inevitvel tendncia, os cientistas propriamente ditos so ordinariamente conduzidos em nosso sculo a uma invencvel averso a toda idia geral e a uma completa impossibilidade de realmente apreciar qualquer concepo filosfica. Sentir-se-, alis, melhor a gravidade de semelhante oposio, observando que, oriunda dos hbitos mentais, estendeu-se em seguida at os diversos interesses correspondentes, que nosso regime cientfico liga profundamente, especialmente em Frana, a esta desastrosa especialidade, como o demonstrei com o maior cuidado na obra citada. Assim, a nova filosofia, que exige diretamente o esprito de conjunto, e que faz prevalecer para sempre a cincia nascente do desenvolvimento social sobre todos os estudos hoje constitudos, h de encontrar profunda antipatia, a um tempo ativa e passiva, nos preconceitos e nas paixes da nica classe que lhe poderia oferecer diretamente um ponto de apoio especulativo e do qual no deve esperar durante muito tempo seno simples adeses individuais, alm de mais raras ai do que em qualquer outra parte.(5)

2o. Universalidade necessria deste ensino

59. Para vencer convenientemente este concurso espontneo de resistncias diversas que lhe apresenta hoje a massa especulativa propriamente dita, a escola positiva no poderia achar outro recurso geral seno organizar um apelo direto e contnuo ao bom-senso universal, esforando-se daqui por diante em propagar sistematicamente, na massa ativa, os principais estudos cientficos prprios para a constiturem a base indispensvel de sua grande elaborao filosfica. Estes estudos preliminares, naturalmente dominados at aqui pelo esprito de especialidade emprica que preside s cincias correspondentes, so sempre concebidos e dirigidos como se cada um deles devesse especialmente preparar para certa profisso exclusiva, o que interdiz evidentemente a possibilidade, mesmo entre aqueles que tenham mais lazer, de jamais abraar vrios deles, ou pelo menos tantos quantos o exija a formao ulterior de ss concepes gerais. Mas no pode mais ser assim, quando semelhante instruo destinada de modo direto educao universal, que lhe muda necessariamente o carter e a direo apesar de qualquer tendncia contrria. O pblico, com efeito, que no quer tornar-se nem gemetra, nem astrnomo, nem qumico, etc., experimenta continuamente a necessidade simultnea de todas as cincias fundamentais, reduzidas, cada uma, s suas noes essenciais: ele precisa, segundo a expresso muito notvel do nosso grande Moliere, luzes acerca de tudo. Esta simultaneidade necessria no existe para o pblico apenas quando considera esses estudos, em seu destino abstrato e geral, como nica base racional do conjunto das concepes humanas: ele a encontra ainda, embora menos diretamente, at nas diversas aplicaes concretas, cada uma das quais, no fundo, em vez de referir-se exclusivamente a determinado ramo da filosofia natural, depende tambm, mais ou menos, de todos os outros. Assim, a universal propagao dos principais estudos positivos no somente destinada hoje a satisfazer uma necessidade j muito pronunciada no pblico, que sente, mais e mais, no serem as cincias reservadas exclusivamente aos sbios, existindo sobretudo para ele mesmo. Por uma feliz reao espontnea, semelhante destino, quando for convenientemente desenvolvido, dever melhorar por completo o esprito cientfico atual, despojando-o de sua especialidade cega e dispersiva, para faz-lo adquirir, pouco a pouco, o verdadeiro carter filosfico indispensvel sua principal misso. Este caminho mesmo o nico que possa, em nossos dias, constituir gradualmente, fora da classe especulativa propriamente dita, um vasto tribunal espontneo, to imparcial como irrecusvel, formado pela massa dos homens sensatos, tribunal diante do qual viro extinguir-se, de modo irrevogvel, muitas opinies cientficas falsas, que as vistas peculiares elaborao preliminar dos dois ltimos sculos misturaram profundamente s doutrinas verdadeiramente positivas, que sero por elas submetidas ao bom senso universal. Numa poca em que no se deve

esperar eficcia imediata seno de medidas sempre provisrias, bem adaptadas nossa situao transitria, a organizao necessria de semelhante ponto de apoio geral para o conjunto dos trabalhos filosficos, constitui, aos meus olhos, o principal resultado social que possa produzir agora a inteira vulgarizao dos conhecimentos reais: o pblico prestar, assim, nova escola servios plenamente equivalentes aos que esta organizao h de proporcionar-lhe.

60. Este grande resultado no poderia ser satisfatoriamente obtido se semelhante ensino ininterrupto fosse destinado a uma nica classe, embora muito extensa: preciso ter-se nele sempre em vista, sob pena de aborto, a completa universalidade das inteligncias. No estado normal, que este movimento deve preparar, todas experimentaro sempre, sem nenhuma exceo, nem distino, a mesma necessidade fundamental desta filosofia primeira, que resultou do conjunto das noes reais, e deve tornar-se ento a base sistemtica da sabedoria humana, tanto ativa como especulativa, a fim de preencher mais convenientemente a indispensvel misso social que dependia outrora da instruo crist universal. , pois, muito importante que, desde a sua origem, a nova escola filosfica desenvolva, tanto quanto possvel, este grande carter elementar de universalidade social, que, finalmente relativo ao seu principal destino, constituir hoje sua maior fora contra as diversas resistncias que deve encontrar. 3o. Destino essencialmente popular deste ensino

61. A fim de assinalar melhor esta tendncia necessria, uma ntima convico, a princpio intuitiva, depois sistemtica, me determinou, h muito, a representar sempre o ensino exposto neste Tratado como sendo dirigido principalmente classe mais numerosa, que nossa situao deixa desprovida de toda instruo regular, em conseqncia do desuso crescente da instruo puramente teolgica que, substituda provisoriamente, s para os letrados, por uma certa instruo metafsica e literria, no pde receber, sobretudo em Frana, nenhum equivalente anlogo para a massa popular. A importncia e a novidade de semelhante disposio constante, meu vivo desejo de que seja convenientemente apreciada, e mesmo, se ouso diz-lo, imitada, obriga-me a indicar aqui os principais motivos deste contato especial que a nova escola filosfica deve, assim, instituir hoje com os proletrios, sem que todavia o seu ensino exclua jamais qualquer outra classe. fcil reconhecer, em geral, que quaisquer que sejam os obstculos que a falta de zelo ou de elevao possa realmente acarretar, de um e de outro lado, a tal aproximao, a parte da sociedade atual que corresponde ao povo propriamente dito deve ser, no fundo, entre todas as outras, a mais bem disposta, pelas tendncias e necessidades que resultam de sua ao caracterstica, a acolher favoravelmente a nova filosofia, que deve enfim nela achar seu principal apoio, tanto mental como social.

62. Uma primeira considerao que importa aprofundar, embora sua natureza seja sobretudo negativa, resulta, a este respeito, de uma judiciosa apreciao do que, primeira vista, parece apresentar grave dificuldade, isto , a ausncia atual de toda cultura especulativa. Sem dvida lamentvel, por exemplo, que este ensino popular de filosofia astronmica ainda no encontre entre todos aos quais especialmente se destina, alguns conhecimentos matemticos preliminares, que haviam de torn-lo ao mesmo tempo mais eficaz e mais fcil e cuja existncia sou mesmo forado a supor. Mas a mesma lacuna se encontraria tambm na maior parte das outras classes atuais, nesta poca em que a instruo positiva se acha limitada, em Frana, a certas profisses especiais que se ligam essencialmente Escola Politcnica ou s escolas de medicina. No , portanto, isso uma falha verdadeiramente peculiar aos nossos proletrios. Quanto a lhes faltar habitualmente esta espcie de cultura regular que as classes letradas hoje recebem, no temo cair em exagero filosfico, afirmando resultar da, para os espritos populares, notvel vantagem, em vez de real inconveniente. Sem voltar aqui a uma crtica infelizmente demasiado fcil, assaz elaborada desde muito tempo e que experincia diria confirma, cada vez mais, aos olhos da maior parte dos homens sensatos, seria difcil conceber agora uma preparao mais irracional e, no fundo, mais perigosa conduta ordinria da vida real, quer ativa, quer mesmo especulativa, do que a resultante desta v, instruo, composta primeiro de palavras, depois de entidades, onde se perdem ainda tantos anos preciosos de nossa juventude. maior parte daqueles que a recebem, ela no inspira, de ora avante, seno um desgosto quase insupervel relativamente a qualquer trabalho intelectual, durante toda a durao de sua carreira. Seus perigos tornam-se, porm, muito mais graves para aqueles que a ela se entregam mais especialmente. A inaptido para a vida real, o desdm pelas profisses vulgares, a incapacidade de convenientemente apreciar qualquer concepo positiva, e a antipatia que da logo resulta, freqentemente os dispe hoje a secundar estril agitao metafsica que inquietas pretenses pessoais, desenvolvidas por essa desastrosa educao, no tardam a tornar politicamente perturbadora, sob a influncia direta de viciosa erudio histrica, que, fazendo prevalecer uma falsa noo do tipo social peculiar antigidade, comumente impede compreender a sociabilidade moderna. Considerando que quase todos os que, a diversos respeitos, dirigem os negcios humanos, foram para tal fim assim preparados, no nos pode causar surpresa a vergonhosa ignorncia que amide manifestam sobre os assuntos mais insignificantes, mesmo materiais, nem sua freqente disposio a desprezar o fundo pela forma, colocando acima de tudo a arte de bem dizer, por mais contraditria ou perniciosa que se torne a sua aplicao, nem tambm nos pode surpreender a tendncia especial das nossas classes letradas a acolher avidamente todas as

aberraes que diariamente surjam de nossa anarquia mental. Semelhante apreciao dispenos, ao revs, a admirar que esses diversos desastres no sejam ordinariamente mais extensos; conduz-nos tambm a admirar profundamente a retido e a sabedoria naturais do homem, que sob o feliz impulso peculiar ao conjunto de nossa civilizao, neutraliza espontaneamente, em grande parte, essas perigosas conseqncias de um absurdo sistema de educao geral. Tendo sido este sistema, desde o fim da Idade Mdia, como o ainda, o principal ponto de apoio social do esprito metafsico, quer primeiro contra a Teologia, quer, em seguida, tambm contra a cincia, concebe-se facilmente que as classes que no pde envolver, devem achar-se por isto mesmo muito menos afetadas por essa filosofia transitria e desde ento mais bem dispostas ao estado positivo. Ora, tal a importante vantagem que a ausncia de educao escolstica proporciona hoje aos nossos proletrios e os torna, no fundo, menos acessveis do que a maior parte dos letrados aos diversos sofismas perturbadores, de conformidade com a experincia diria, apesar de contnua excitao, sistematicamente dirigida s paixes relativas sua condio social. Eles deveriam ser outrora dominados a fundo pela teologia especialmente catlica; mas, durante sua emancipao mental (havendo a Metafsica apenas deslizado sobre eles, por no ter neles encontrado a cultura especial sobre a qual ela repousa) s a filosofia positiva poder, de novo, deles apoderar-se radicalmente. As condies preliminares, to recomendadas pelos primeiros pais desta filosofia final, devem achar-se a mais bem preenchidas do que em qualquer outra parte: se a clebre tbua rasa de Bacon e de Descartes fosse jamais plenamente realizvel, seria por certo entre os proletrios atuais que, principalmente em Frana, esto muito mais prximos do que qualquer outra classe do tipo ideal dessa disposio preparatria para a positividade racional.

63. Examinando sob um aspecto mais ntimo e mais duradouro esta inclinao natural das inteligncias populares para a s filosofia, reconhece-se facilmente que ela deve resultar da solidariedade fundamental que, segundo as nossas explicaes anteriores, liga diretamente o verdadeiro esprito filosfico ao bom senso universal, sua primeira fonte necessria. Este bom senso, com efeito, to justamente preconizado por Descartes e por Bacon, deve achar-se hoje mais puro e mais enrgico entre as classes inferiores, em virtude mesmo desta feliz falta de cultura escolstica que as torna menos acessveis aos hbitos vagos ou sofsticos; mas a esta diferena passageira, que ser gradualmente dissipada por melhor educao das classes letradas, preciso juntar uma outra, necessariamente permanente, relativa influncia mental das diversas funes sociais peculiares s duas ordens de inteligncias, conforme o carter respectivo de seus trabalhos habituais. Desde que a ao real da Humanidade sobre o mundo exterior comeou a organizar-se espontaneamente entre os modernos, exigiu a combinao contnua de duas classes distintas, muito desiguais em nmero, mas igualmente indispensveis: de um lado os empresrios propriamente ditos, sempre pouco numerosos que, possuindo os diversos materiais convenientes, entre os quais o dinheiro e o crdito, dirigem o conjunto de cada operao, assumindo desde ento a principal responsabilidade de quaisquer resultados; de outro lado os operadores diretos, vivendo de um salrio peridico e formando a imensa maioria dos trabalhadores que executam, com uma espcie de inteno abstrata, os diversos atos elementares, sem se preocuparem especialmente com o seu concurso final. Estes ltimos so os nicos a entrar em ao imediata sobre a natureza, ao passo que os primeiros lidam principalmente com a sociedade. Como conseqncia necessria destas diversidades fundamentais, a eficcia especulativa que reconhecemos inerente vida industrial para desenvolver, de modo involuntrio o esprito positivo deve em geral fazer-se sentir melhor entre os operadores do que entre os empresrios; porque seus trabalhos prprios oferecem um carter mais simples, um fim, mais nitidamente determinado, resultados mais prximos e condies mais imperiosas. A escola positiva dever, pois, achar neles naturalmente um acesso mais fcil para o seu ensino universal e uma simpatia mais viva pela sua renovao filosfica, quando puder convenientemente penetrar nesse vasto meio social. H de encontrar a, ao mesmo tempo, afinidades morais no menos preciosas do que estas harmonias mentais, em conseqncia do comum desinteresse material que espontaneamente aproxima nossos proletrios da verdadeira classe contemplativa, pelo menos quando esta houver adquirido enfim os costumes correspondentes ao seu destino social. Esta feliz disposio, to favorvel ordem universal como verdadeira felicidade pessoal, h de granjear um dia grande importncia normal, em virtude da sistematizao das relaes gerais que devem existir entre

estes dois elementos extremos da sociedade positiva. Mas desde j ela pode facilitar essencialmente sua unio nascente, aproveitando a pouca folga que as ocupaes dirias deixam aos nossos proletrios para sua instruo especulativa. Se, em alguns casos excepcionais de extrema sobrecarga, esse contnuo obstculo parece, com efeito, dever impedir todo desenvolvimento mental, ele ordinariamente compensado por este carter de judiciosa imprevidncia que, em cada interrupo natural dos trabalhos obrigatrios, concede ao esprito uma plena disponibilidade. O verdadeiro lazer no deve faltar habitualmente seno classe que acredita possu-lo especialmente; porque, em razo mesmo de sua riqueza e de sua posio, ela se acha comumente preocupada por ativas inquietaes, que jamais comportam verdadeira calma intelectual e moral. Este estado deve ser fcil, ao revs, quer aos pensadores, quer aos operrios, em virtude de sua comum iseno espontnea dos cuidados relativos ao emprego dos capitais, sem falar na regularidade natural da sua vida diria.

64. , pois, entre os proletrios, logo que estas tendncias mentais e morais tiverem convenientemente atuado, que se h de realizar, com mais eficcia, a universal propagao do ensino positivo, condio indispensvel ao termo gradual da renovao filosfica. tambm entre eles que o carter contnuo de semelhante estudo poder tornar-se mais puramente especulativo, porque se achar a mais isento das vistas interessadas que lhe aplicam, mais ou menos diretamente, as classes superiores, quase sempre preocupadas com clculos vidos ou ambiciosos. Depois de haver procurado neste estudo o fundamento universal de toda a sabedoria humana, eles viro haurir ,nele, como nas belas-artes, agradvel diverso habitual ao conjunto de suas fadigas dirias. Devendo sua inevitvel condio social tornar-lhes muito mais preciosa semelhante diverso, quer cientfica, quer esttica, seria estranho que as classes dirigentes quisessem ver nisso, ao revs, um motivo fundamental para os conservar privados dela, recusando-lhes sistematicamente a nica satisfao que possa ser concedida de modo indefinido queles mesmos que devem renunciar criteriosamente aos gozos menos suscetveis de uma participao comum. Para justificar semelhante recusa, amide ditada pelo egosmo e pela irreflexo, objeta-se algumas vezes, verdade, que esta vulgarizao especulativa tenderia a agravar profundamente a desordem contempornea por desenvolver a funesta disposio, j muito pronunciada, universal mudana de classes. Mas este temor natural, nica objeo sria que, a semelhante respeito, merea uma verdadeira discusso, resulta hoje, na maioria dos casos em que h boa-f, de irracional confuso da instruo positiva, a um tempo esttica e cientfica, com a instruo metafsica e literria, nica atualmente organizada. Esta, que j reconhecemos exercer, de fato, uma ao social muito perturbadora sobre as classes letradas, tornar-se-ia muito mais perigosa se a estendssemos aos proletrios, nos quais desenvolveria, alm do desgosto pelas ocupaes materiais, exorbitantes ambies. Mas, felizmente, eles em geral esto ainda menos dispostos a pedi-la do que as classes dirigentes a conced-la. Os estudos positivos, porm, sabiamente concebidos e convenientemente dirigidos, de maneira alguma comportam semelhante influncia: aliando-se e aplicando-se, por sua natureza, a todos os trabalhos prticos, tendem, pelo contrrio, a confirmar ou mesmo a inspirar o gosto por eles, seja enobrecendo-lhes o carter habitual, seja amenizando-lhes as penosas conseqncias. Conduzindo, alm disto, a s apreciao das diversas posies sociais e das necessidades correspondentes, os estudos positivos dispem a sentir que a felicidade real compatvel com quaisquer condies, contanto que sejam honrosamente preenchidas e razoavelmente aceitas. A filosofia geral que resulta desses estudos representa o homem, ou antes a Humanidade, como o primeiro entre os seres conhecidos, destinado, pelo conjunto das leis reais, a aperfeioar sempre, tanto quanto

possvel, e a todos os respeitos, a ordem natural, ao abrigo de toda inquietao quimrica, o que tende a exaltar, em alto grau, o ativo sentimento universal da dignidade humana. Ao mesmo tempo ela modera espontaneamente o orgulho demasiadamente exaltado que esse sentimento poderia suscitar, mostrando, sob todos os aspectos, e com familiar evidncia, quanto devemos ficar continuamente abaixo do fim e do tipo assim caracterizados, quer na vida ativa, quer mesmo na vida especulativa, onde se sente quase a cada passo que nossos mais sublimes esforos no podem nunca vencer seno fraca poro das dificuldades fundamentais.

65. Apesar da alta importncia dos diversos motivos precedentes, consideraes ainda mais poderosas, oriundas das necessidades coletivas peculiares condio social dos proletrios, ho de determinar as inteligncias populares, movidas pelo seu ardor contnuo relativo universal propagao dos estudos reais, a secundar hoje a ao filosfica da escola positiva. Semelhantes consideraes podem ser assim resumidas: no pde at aqui existir uma poltica especialmente popular e s a nova filosofia pode constitu-la.

CAPTULO II INSTITUIO DE UMA POLTICA ESPECIALMENTE POPULAR

1o. A poltica popular, sempre social, deve tornar-se sobretudo moral

66. Desde o comeo da grande crise moderna o povo no interveio ainda nas principais lutas polticas seno como simples auxiliar, com a esperana, sem dvida, de obter, assim, alguns melhoramentos de sua situao geral, mas no segundo vistas e objetivos que lhe fossem realmente prprios. Todos os debates habituais ficaram essencialmente concentrados nas diversas classes superiores ou mdias, porque se referiam sobretudo posse do poder. Ora, o povo no podia, durante muito tempo, interessar-se diretamente por tais conflitos, pois a natureza de nossa civilizao impede que os operrios esperem e mesmo desejem qualquer participao importante no poder poltico propriamente dito. Tambm, depois de haverem essencialmente obtido todos os resultados sociais que podiam esperar da substituio provisria dos metafsicos e dos legistas antiga preponderncia poltica das classes sacerdotais e feudais, tornam-se eles hoje mais e mais indiferentes ao estril prolongamento dessas lutas cada vez mais miserveis, de ora avante reduzidas a vs rivalidades pessoais. Quaisquer que sejam os esforos dirios da agitao metafsica para faz-los intervir nesses frvolos debates, pelo engodo dos chamados direitos polticos, o instinto popular j compreendeu, especialmente em Frana, quanto seria ilusria ou pueril a posse de semelhante privilgio, que, mesmo no seu grau atual de disseminao, no inspira habitualmente nenhum interesse verdadeiro maior parte daqueles que o gozam com exclusividade. O povo no pode interessar-se essencialmente seno pelo emprego efetivo do poder, quaisquer que sejam as mos em que resida, e no pela sua conquista especial. Logo que as questes polticas, ou, antes, daqui por diante, sociais, se referirem ordinariamente maneira pela qual o poder deve ser exercido para atingir melhor seu destino geral, sobretudo relativo, entre os modernos, massa proletria, no se tardar a reconhecer que o desdm atual no de modo algum o resultado de uma perigosa indiferena: at l a opinio popular ficar estranha a esses debates, que aumentando, aos olhos dos bons espritos, a instabilidade de todos os poderes, tendem especialmente a retardar essa indispensvel transformao. Em uma palavra, o povo est, naturalmente disposto a desejar que a v e tempestuosa discusso dos direitos seja, enfim, substituda por fecunda e salutar apreciao dos diversos deveres essenciais, quer gerais, quer especiais. Tal o princpio espontneo da ntima conexidade, que, sentida cedo ou tarde, h de necessariamente ligar o instinto popular ao social da filosofia positiva; porque esta grande transformao, acima motivada pelas mais altas consideraes especulativas, eqivale evidentemente do movimento poltico em simples movimento filosfico, cujo primeiro e principal resultado social consistir, com efeito, em estabelecer solidamente uma ativa moral universal, que prescreva a cada agente, individual ou coletivo, regras de proceder mais conformes , harmonia fundamental. Quanto mais se

meditar sobre esta relao natural, mais se reconhecer que essa mudana decisiva, que s podia emanar do esprito positivo, no pode encontrar hoje slido apoio seno no povo propriamente dito, nico disposto a bem compreend-lo e por ele profundamente interessarse. Os preconceitos e as paixes peculiares s classes superiores ou mdias impedem que elas sintam logo suficientemente tal transformao, porque devem habitualmente preocupar-se mais com as vantagens peculiares posse do poder do que com os perigos resultantes do seu vicioso exerccio. Se o povo hoje e deve, de ora avante, permanecer indiferente posse direta do poder poltico, no pode nunca renunciar sua indispensvel participao contnua no poder moral, que, nico verdadeiramente acessvel a todos, sem nenhum perigo para a ordem universal, antes de grande vantagem quotidiana para ela, autoriza cada um a lembrar convenientemente aos mais altos poderes o cumprimento de seus diversos deveres essenciais, em nome de uma doutrina fundamental comum. Na verdade, os preconceitos inerentes ao estado transitrio ou revolucionrio acharam tambm alguma acolhida entre os nossos proletrios; entretm neles, de fato, iluses prejudiciais sobre o alcance indefinido das medidas polticas propriamente ditas e impedem que apreciem quanto a justa satisfao dos grandes interesses populares depende hoje mais das opinies e dos costumes do que das prprias instituies, cuja verdadeira regenerao, atualmente impossvel, exige antes de tudo a reorganizao espiritual. Mas podemos assegurar que a escola positiva ter muito mais facilidade em fazer penetrar este salutar ensino nos espritos populares do que em quaisquer outros,. seja porque .a metafsica negativa no pde enraizar-se tanto neles, seja sobretudo pelo impulso constante das necessidades sociais peculiares sua situao necessria. Estas necessidades se referem essencialmente a duas condies fundamentais, uma espiritual, outra temporal, de natureza profundamente conexa: trata-se, com efeito, de assegurar de modo conveniente, a todos, primeiro a educao normal, em seguida o trabalho regular; tal , no fundo, o verdadeiro programa social dos proletrios. No pode mais haver verdadeira popularidade seno para a poltica que necessariamente tender para esse duplo destino. Ora, tal evidentemente o carter espontneo da doutrina social prpria nova escola filosfica; nossas explicaes anteriores devem dispensar aqui, a este respeito, qualquer outro esclarecimento, alis reservado ao trabalho to freqentemente indicado neste Discurso. Importa somente acrescentar, sobre este assunto, que a concentrao de nossos pensamentos e de nossa atividade sobre a vida real da Humanidade, afastando toda v iluso, h de tender especialmente a tornar muito mais forte a adeso moral e poltica do povo propriamente dito verdadeira filosofia moderna. Com efeito o seu judicioso instinto logo perceber nesta um novo e poderoso motivo de dirigir sobretudo a prtica social para o criterioso e contnuo

melhoramento da sua prpria condio geral. Ao contrrio, as quimricas esperanas inerentes antiga filosofia teolgica conduziram demasiadas vezes a desdenhar tais progressos ou afast-los por uma espcie de adiamento contnuo, em virtude da mnima importncia relativa que naturalmente devia deixar-lhes essa eterna perspectiva, imensa compensao espontnea de quaisquer misrias. 2o. Natureza da participao do governo na propagao das noes positivas

67. Esta, sumria apreciao basta agora para assinalar, sob os diversos aspectos essenciais, a afinidade necessria das classes inferiores relativamente filosofia positiva, a qual, logo que o contato puder plenamente estabelecer-se, nelas achar seu principal apoio natural, a um tempo mental e social, enquanto a filosofia teolgica no convm mais seno s classes superiores, cuja preponderncia poltica ela tende a eternizar, assim como a filosofia metafsica se dirige sobretudo s classes mdias, cuja ativa ambio secunda. Todo esprito meditativo deve assim acabar por compreender a importncia verdadeiramente fundamental que apresenta hoje uma criteriosa divulgao sistemtica dos estudos positivos, destinada essencialmente aos proletrios, a fim de preparar entre eles uma s doutrina social. Os diversos observadores que se podem libertar, mesmo momentaneamente, do turbilho dirio, concordam agora em deplorar, e certamente com muita razo, a anrquica influncia que os sofistas e retricos exercem em nossos dias. Mas essas justas queixas sero inevitavelmente vs at que se sinta melhor a necessidade de sair enfim de uma situao mental onde a educao oficial no pode terminar ordinariamente seno por formar sofistas e retricos, que tendem, em seguida, atravs do trplice ensino emanado dos jornais, dos romances e dos dramas, a propagar o mesmo esprito entre as classes inferiores, que a nenhuma instruo regular garante do contgio metafsico, repelido somente pela sua razo natural. Embora se deva esperar, a este ttulo, que os governos atuais percebero logo quanto a universal propagao dos conhecimentos reais pode secundar cada vez mais seus esforos contnuos para a manuteno da ordem indispensvel, no devemos contudo esperar deles, nem mesmo desejar, uma cooperao verdadeiramente ativa nesta grande preparao racional, que deve por muito tempo resultar especialmente do zelo privado e livre, inspirado e sustentado por genunas convices filosficas. A imperfeita observao de uma grosseira harmonia poltica, sempre comprometida no meio de nossa desordem mental e moral, mui justamente absorve sua solicitude diria e mantm os governos atuais num ponto de vista demasiado inferior para que dignamente possam compreender a natureza e as condies de semelhante trabalho, cuja importncia devemos pedir apenas que entrevejam. Se, por um zelo intempestivo, tentassem dirigi-lo hoje, sem o ligarem a uma filosofia bastante decisiva, s conseguiriam alter-los profundamente, comprometendo-lhe a eficcia e fazendo-o degenerar logo em incoerente acmulo de especialidades superficiais. Assim a escola positiva, que resultou de ativo e voluntrio concurso dos espritos verdadeiramente filosficos, no ter durante muito tempo que pedir aos nossos governos ocidentais, para convenientemente desempenhar a sua grande misso social, seno a plena liberdade de exposio e de discusso, equivalente a de que j gozam a escola teolgica e a metafsica. Uma pode todos os dias, nas suas mil tribunas

sagradas, preconizar, sua vontade, a excelncia absoluta de sua eterna doutrina e votar todos os seus adversrios a uma irrevogvel danao; a outra, em suas numerosas ctedras, que a munificncia nacional lhe sustenta, pode diariamente desenvolver, diante de imensos auditrios, a eficcia universal de suas concepes ontolgicas e a preeminncia indefinida de seus estudos literrios. Sem pretender tais vantagens, que s o tempo deve proporcionar, a escola positiva pede apenas o simples direito de asilo regular nos edifcios municipais, para a fazer diretamente apreciar sua aptido final a satisfazer simultaneamente todas as nossas grandes necessidades sociais, propagando, com sabedoria, a nica instruo sistemtica que possa de ora em diante preparar uma verdadeira reorganizao, primeiro mental, depois moral, e enfim poltica. Contanto que este livre acesso lhe seja sempre garantido, o zelo voluntrio e gratuito de seus raros promotores ser secundado pelo bom senso universal, e, sob o impulso crescente da situao fundamental, jamais temer sustentar, mesmo a partir deste momento, uma ativa concorrncia filosfica relativamente aos muitos e poderosos rgos, mesmo reunidos, das duas escolas antigas. Ora, no se deve temer mais que, de agora em diante, os homens de Estado se afastem gravemente, neste sentido, da imparcial moderao inerente sua prpria indiferena especulativa: a escola positiva tem mesmo razo para contar, sob este aspecto, com a benevolncia habitual dos mais inteligentes dentre eles, no somente em Frana, mas em todo o nosso Ocidente. A sua contnua vigilncia sobre este ensino livre e popular, se limitar logo a prescrever-lhe apenas a permanente condio de uma genuna positividade, afastando dele, com inflexvel severidade, a introduo, demasiado iminente ainda, das especulaes vagas ou sofsticas. Mas, a este respeito, as necessidades eventuais da escola positiva esto diretamente de acordo com os deveres naturais dos governos; porque, se estes devem repelir tal abuso em virtude de sua tendncia anrquica, aquela, alm deste justo motivo, o julga plenamente contrrio ao destino fundamental de semelhante ensino, por alentar esse mesmo esprito metafsico, onde ela hoje enxerga o principal obstculo ao advento da nova filosofia. Sob este aspecto, como a qualquer outro titulo, os filsofos positivos se sentiro sempre quase to interessados quanto os poderes atuais, na dupla manuteno contnua da ordem interior e da paz exterior, porque nela vem a condio mais favorvel verdadeira renovao mental e moral: somente, do ponto de vista que lhes prprio, eles devem perceber de mais longe o que poderia comprometer ou consolidar esse grande resultado poltico do conjunto de nossa situao transitria.

CAPTULO III ORDEM NECESSRIA DOS ESTUDOS POSITIVOS

68. Caracterizamos agora suficientemente, a todos os respeitos, a importncia capital que hoje apresenta a universal propagao dos estudos positivos, sobretudo entre os proletrios, para constiturem de ora avante indispensvel ponto de apoio, mental e social, elaborao filosfica que gradualmente deve determinar a reorganizao espiritual das sociedades modernas. Semelhante apreciao ficaria, porm, incompleta e mesmo insuficiente, se a parte final deste Discurso no fosse diretamente consagrada a estabelecer a ordem fundamental que convm a essa srie de estudos, de maneira a fixar a verdadeira posio, que deve ocupar, em seu conjunto, aquele que ser em seguida o objeto exclusivo deste Tratado. Longe de ser este arranjo didtico quase indiferente, como o nosso vicioso regime cientfico muitas vezes o faz supor, podemos assegurar, pelo contrrio, que dele sobretudo que depende a principal eficcia, intelectual ou social, desta grande preparao. Existe, alm disto, ntima solidariedade entre a concepo enciclopdica donde resulta esse estudo e a lei fundamental da evoluo que serve de base nova filosofia geral. 1o. Lei da classificao 69. Semelhante ordem deve, por sua natureza, preencher duas condies essenciais, uma dogmtica, outra histrica, cuja convergncia necessria cumpre desde logo reconhecer: a primeira consiste em ordenar as cincias segundo sua dependncia sucessiva, de sorte que cada uma repousa sobre a precedente e prepara a seguinte; a segunda manda disp-las de acordo com a marcha de sua formao efetiva, passando sempre das mais antigas s mais recentes. Ora, a equivalncia espontnea destas duas vias enciclopdicas resulta, em geral, da identidade fundamental que existe inevitavelmente entre a evoluo individual e a evoluo coletiva, as quais, tendo igual origem, destino semelhante e um mesmo agente, devem sempre oferecer fases correspondentes, salvo as nicas diversidades de durao, de intensidade e de velocidade, inerentes desigualdade dos dois organismos. Tal concurso necessrio permite, pois, conceber estes dois modos como dois aspectos correlatos de um mesmo princpio enciclopdico, de modo que se possa empregar habitualmente aquele que, em cada caso, melhor manifestar as relaes consideradas, e com a preciosa faculdade de poder constantemente verificar por um o que tiver resultado do outro,

70. A lei fundamental dessa ordem comum, de dependncia dogmtica e de sucesso histrica, foi completamente estabelecida na grande obra j citada e cujo plano geral ela determina. Consiste em classificar as cincias de acordo com a natureza dos fenmenos estudados, segundo sua generalidade e sua independncia decrescentes, ou sua complicao crescente, donde resultam . especulaes cada vez mais abstratas e mais difceis, mas tambm cada vez mais eminentes e completas, em virtude de sua relao mais intima com o homem, ou antes com a Humanidade, objeto final de todo o sistema terico. Esta classificao tira o seu principal valor filosfico, tanto cientfico como lgico, da identidade constante e necessria que existe entre todos estes diversos modos de comparao especulativa dos fenmenos naturais, e donde resultam outros tantos teoremas enciclopdicos, cuja explicao e uso pertencem obra citada, que, alm disto, sob o ponto de vista ativo, lhe acrescenta esta importante relao geral: que os fenmenos, segundo a ordem de classificao, se tornam cada vez mais modificveis, e assim oferecem um campo gradativamente mais vasto interveno humana. Basta indicar aqui de modo sumrio a aplicao deste grande princpio determinao racional da verdadeira hierarquia dos estudos fundamentais, diretamente concebidos de ora avante como os diferentes elementos essenciais de uma cincia nica, a da Humanidade 2o. Lei enciclopdica ou hierarquia das cincias

71. Este objeto final de todas as nossas especulaes reais exige evidentemente, por sua natureza, ao mesmo tempo cientfica e lgica, duplo prembulo indispensvel, relativo, de um lado, ao homem propriamente dito, de outro, ao mundo exterior. E, de fato, no poderiam os fenmenos, estticos ou dinmicos, da sociabiidade ser estudados racionalmente se no fossem primeiro conhecidos o agente especial que os opera e o meio geral onde se realizam. Da resulta, pois, a diviso necessria da filosofia natural, destinada a preparar a filosofia social, em dois grandes ramos, um orgnico, outro inorgnico. Quanto disposio relativa destes dois estudos igualmente fundamentais, todos os motivos essenciais, quer cientficos, quer lgicos, concorrem para prescrever, na educao individual e na evoluo coletiva, que se comece pelo segundo, cujos fenmenos mais simples e mais independentes, em razo de sua generalidade superior, so os nicos a comportar desde logo uma apreciao verdadeiramente positiva, enquanto suas leis, diretamente relativas existncia universal, exercem em seguida uma influncia necessria sobre a existncia especial dos corpos vivos. A Astronomia constitui necessariamente, a todos os respeitos, o elemento mais decisivo desta teoria preliminar do mundo exterior, quer por ser mais suscetvel de plena positividade, quer na medida em que caracteriza o meio geral de quaisquer de nossos fenmenos, e ainda por manifestar, sem nenhuma outra complicao, a simples existncia matemtica, isto , geomtrica ou mecnica, comum a todos os seres reais. Mesmo, porm, quando condensssemos o mais possvel as verdadeiras concepes enciclopdicas, no poderamos reduzir a filosofia inorgnica a este elemento principal, porque ela ficaria ento completamente isolada da filosofia orgnica. O seu lao fundamental, cientfico e lgico, consiste sobretudo no ramo mais complexo da primeira: o estudo dos fenmenos de composio e de decomposio, os mais eminentes daqueles que a existncia universal comporta e os mais prximos da ordem vital propriamente dita. assim que a filosofia natural, encarada como prembulo necessrio da filosofia social, decompondo-se a princpio em dois estudos extremos e um intermedirio, compreende sucessivamente estas trs grandes cincias, a Astronomia, a Qumica e a Biologia, das quais a primeira se liga imediatamente origem espontnea do verdadeiro esprito cientfico e a ltima ao seu destino essencial. Seu surto inicial respectivo refere-se historicamente antigidade grega, Idade Mdia e poca moderna.

72. Semelhante apreciao enciclopdica no preenche ainda as condies indispensveis de continuidade e de espontaneidade peculiares a tal assunto: por um lado deixa uma lacuna capital entre a Astronomia e a Qumica, cuja ligao no poderia ser direta; por outro no indica suficientemente a verdadeira origem deste sistema especulativo, como simples prolongamento abstrato da razo comum, cujo ponto de partida cientfico no podia ser diretamente astronmico. Para completar, porm, a frmula fundamental, basta nela inserir, em primeiro lugar, entre a Astronomia e a Qumica, a Fsica propriamente dita, que s adquiriu existncia distinta sob Galileu; em segundo lugar, colocar, no comeo deste vasto conjunto, a Cincia Matemtica, nico bero necessrio da positividade racional, tanto para o indivduo como para a espcie. Se, por uma aplicao mais especial do nosso princpio enciclopdico, se decompuser, por sua vez, esta cincia inicial em seus trs grandes ramos, o Clculo, a Geometria e a Mecnica, determinar-se- enfim, com a ltima preciso filosfica, a verdadeira origem de todo o sistema cientfico, sado a princpio, com efeito, das especulaes puramente numricas, que, sendo as mais gerais, as mais abstratas e as mais independentes de todas, quase se confundem com a irrupo espontnea do esprito positivo nas inteligncias mais vulgares, como o confirma ainda, sob os nossos olhos, a observao, diria do desenvolvimento individual.

73. Chega-se, assim, de modo gradual, a descobrir a invarivel hierarquia, a um tempo histrica e dogmtica, igualmente cientfica e lgica, das seis cincias fundamentais, a Matemtica, a Astronomia, a Fsica, a Qumica, a Biologia e a Sociologia, das quais a primeira constitui necessariamente o ponto de partida exclusivo e a ltima o fim nico e essencial de toda a filosofia positiva, encarada daqui por diante como formando, por sua natureza, um sistema verdadeiramente indivisvel, onde toda decomposio radicalmente artificial, sem ser, alis, de nenhum modo, arbitrria, pois tudo nele se refere enfim Humanidade, nica concepo plenamente universal. O conjunto desta frmula enciclopdica, exatamente conforme s verdadeiras afinidades dos estudos correspondentes, compreendendo, alm disso, sem nenhuma dvida, todos os elementos de nossas especulaes reais, permite enfim a cada inteligncia renovar sua vontade a histria geral do esprito positivo, ao passar, de modo quase insensvel, das mais insignificantes idias matemticas aos mais altos pensamentos sociais. claro, com efeito, que cada uma das quatro cincias intermedirias se confunde, por assim dizer, com a precedente quanto aos seus fenmenos mais simples e com a seguinte quanto aos mais eminentes. Esta perfeita continuidade espontnea se tornar sobretudo irrecusvel a todos que reconhecerem, na obra acima indicada, que o mesmo princpio enciclopdico fornece tambm a classificao racional das diversas partes constituintes de cada estudo fundamental, de sorte que os degraus dogmticos e as fases histricas se podem exprimir tanto quanto o exige a preciso das comparaes ou a facilidade das transies.

74. No estado presente das inteligncias, a aplicao lgica desta grande frmula ainda mais importante do que o seu uso cientfico, por ser o mtodo, em nossos dias, mais essencial do que a prpria doutrina, e alm disso o nico imediatamente suscetvel de plena regenerao. Sua principal utilidade consiste, pois, hoje, em determinar, com rigor, a marcha invarivel de toda educao realmente positiva, no meio dos preconceitos irracionais e dos viciosos hbitos peculiares ao desenvolvimento preliminar do sistema cientfico, formado, assim, gradualmente de teorias parciais e incoerentes, cujas relaes deviam at hoje permanecer despercebidas de seus fundadores sucessivos. Todas as classes atuais de sbios violam agora, com igual gravidade, ainda que a ttulos diversos, esta obrigao fundamental. Limitando-nos aqui a indicar os dois casos extremos: os gemetras, justamente orgulhosos de se acharem colocados na verdadeira origem da positividade racional, se obstinam s cegas em reter o esprito humano neste grau puramente inicial do verdadeiro desenvolvimento especulativo, sem jamais considerarem o seu nico destino necessrio; ao revs, os biologistas, enaltecendo, com bom direito, a dignidade superior do seu assunto, imediatamente vizinho deste grande destino, persistem em manter seus estudos em irracional insulamento, libertando-se arbitrariamente da difcil preparao que a sua natureza exige. Estas disposies opostas, mas por igual empricas, conduzem freqentemente hoje, uns, a vo desperdcio de esforos intelectuais, consumidos daqui por diante em pesquisas mais e mais pueris; outros, a uma instabilidade contnua das diversas noes essenciais, por falta de marcha verdadeiramente positiva. Sob este ltimo aspecto, sobretudo, deve-se notar, com efeito, que os estudos sociais no so agora os nicos a permanecerem ainda exteriores ao sistema plenamente positivo, sob o estril domnio do esprito teolgico-metafsico; na realidade, os prprios estudos biolgicos, sobretudo dinmicos, embora estejam academicamente constitudos, no alcanaram tambm at aqui, uma verdadeira positividade, pois nenhuma doutrina capital se acha hoje neles esboada no grau requerido, de sorte que o campo das iluses e das charlatanices ainda a permanece quase indefinido. Ora, o deplorvel prolongamento de semelhante situao resulta essencialmente, em ambos os casos, do insuficiente preenchimento das grandes condies lgicas determinadas por nossa lei enciclopdica; porque ningum contesta mais, h muito tempo, a necessidade de se adotar naqueles estudos a marcha positiva: mas todos lhe desconhecem a natureza e as obrigaes que s a genuna hierarquia positiva pode caracterizar. Que esperar, com efeito, quer em relao aos fenmenos sociais, quer mesmo em relao ao estudo mais simples da vida individual, de uma cultura que empreende diretamente especulaes to complexas, sem para tal se ter dignamente preparado atravs de s apreciao dos mtodos e das doutrinas relativas

aos diversos fenmenos menos complicados e mais gerais, sem poder, portanto, suficientemente conhecer nem a lgica indutiva, caracterizada principalmente, no estado rudimentar, pela Qumica, pela Fsica, e antes pela Astronomia, nem mesmo a pura lgica dedutiva, ou a arte elementar do raciocnio decisivo, que s a Matemtica pode convenientemente desenvolver?

75. Para facilitar o uso habitual de nossa frmula hierrquica, muito conveniente, quando no se tem necessidade de grande preciso enciclopdica, sejam os seus termos grupados dois a dois, reduzindo-a a trs pares, um inicial, matemtico-astronmico, outro final, biolgico-sociolgico, separados e reunidos pelo par intermedirio, fsico-qumico. Esta feliz condensao resulta de irrecusvel apreciao, pois existe, de fato, maior afinidade natural, tanto cientfica como lgica, entre os dois elementos de cada par do que entre os prprios pares consecutivos, como o confirma muitas vezes a dificuldade que se experimenta em separar nitidamente a Matemtica da Astronomia, e a Fsica da Qumica, em virtude dos hbitos vagos que ainda dominam todos os pensamentos de conjunto; a Biologia e a Sociologia, sobretudo, continuam quase a ser confundidas pela maior parte dos pensadores atuais. Sem chegar nunca at essas viciosas confuses, que alterariam radicalmente as transies enciclopdicas, ser, as mais das vezes, til reduzir assim a hierarquia elementar das especulaes reais aos trs pares mencionados, cada um dos quais poder, alis, ser designado brevemente pelo seu elemento mais especial, que sempre, na realidade, o mais caracterstico e o mais prprio para definir as grandes fases da evoluo positiva, individual e coletiva. 3o. Importncia da lei enciclopdica

76. Esta apreciao sumria basta aqui para indicar o destino e assinalar a importncia de semelhante lei enciclopdica, onde reside, afinal, uma das duas idias-mes, cuja ntima combinao espontnea constitui necessariamente a base sistemtica da nova filosofia geral. A terminao deste longo Discurso, no qual o genuno esprito positivo foi caracterizado sob todos os aspectos essenciais, aproxima-se, assim, do seu comeo, pois esta teoria da classificao deve ser encarada, em ltimo lugar, como naturalmente inseparvel da teoria da evoluo, ali exposta; de sorte que o Discurso atual forma, por si mesmo, verdadeiro conjunto, imagem fiel, embora muito reduzida, de um vasto sistema. fcil compreender, com efeito, que a considerao habitual de semelhante hierarquia deve tornar-se indispensvel, quer para aplicar, de modo conveniente, nossa lei inicial dos trs estados, quer para dissipar suficientemente as nicas objees srias que possa comportar; porque a freqente simultaneidade histrica das trs grandes fases mentais para com especulaes diferentes, constituiria, de qualquer outro modo, inexplicvel anomalia que, ao contrrio, nossa lei hierrquica, a qual se refere tanto sucesso quanto dependncia dos diversos estudos positivos, resolve espontaneamente. Concebe-se igualmente em sentido inverso que a regra de classificao supe a da evoluo, pois todos os motivos essenciais da ordem assim estabelecida resultam, no fundo, da desigual rapidez de semelhante desenvolvimento entre as diferentes cincias fundamentais.

77. A combinao racional entre estas duas idias-mes constitui a unidade necessria do sistema cientfico, onde todas as partes concorrem cada vez mais para um mesmo fim, e assegura tambm, por outro lado, a justa independncia das diversas cincias principais, ainda amide muito alterada por viciosas aproximaes. O esprito positivo, no seu desenvolvimento preliminar, nico at aqui realizado, teve de estender-se gradualmente dos estudos inferiores aos superiores, de modo que estes ficaram inevitavelmente expostos opressiva invaso dos primeiros, contra o ascendente dos quais sua indispensvel originalidade no achava a princpio garantia seno no prolongamento exagerado da tutela teolgico-metafsica. Esta deplorvel flutuao, muito sensvel ainda na cincia dos corpos vivos, caracteriza hoje o que contm de real, no fundo, as longas controvrsias, alis to vs, sob qualquer outro aspecto, entre o materialismo e o espiritualismo, representando, de modo provisrio, sob formas igualmente viciosas, as necessidades igualmente graves, embora infelizmente opostas at aqui da realidade e da dignidade de quaisquer de nossas especulaes. Havendo, doravante, atingido sua madureza sistemtica, o esprito positivo dissipa ao mesmo tempo essas duas ordens de aberraes, terminando esses estreis conflitos pela satisfao simultnea destas duas condies viciosamente contrrias, como o indica logo nossa hierarquia cientfica combinada com a nossa lei da evoluo, pois cada cincia no pode atingir o verdadeiro estado positivo seno quando a originalidade do seu carter prprio se acha plenamente consolidada.

CONCLUSO APLICAO AO ENSINO DA ASTRONOMIA

78. Uma aplicao direta desta teoria enciclopdica, ao mesmo tempo cientfica e lgica, nos conduz enfim a definir exatamente a natureza e o destino do ensino especial ao qual este Tratado consagrado. Resulta, com efeito, das explicaes precedentes, que a principal eficcia, primeiro mental, depois social, que devemos procurar hoje na criteriosa propagao universal dos estudos positivos depende necessariamente da estrita observncia didtica da lei hierrquica. Para cada rpida iniciao individual, como para a lenta iniciao coletiva, ser sempre indispensvel que, desenvolvendo seu regime, o esprito positivo, medida que expande seu domnio, se eleve aos poucos, do estado matemtico inicial ao estado sociolgico final, percorrendo sucessivamente os quatro degraus intermedirios, astronmico, fsico, qumico e biolgico. Nenhuma superioridade individual pode verdadeiramente dispensar desta gradao fundamental, a respeito da qual temos sobejas ocasies de verificar hoje, em altas inteligncias, uma irreparvel lacuna, que por vezes tem neutralizado eminentes esforos filosficos. Semelhante marcha deve, pois, tornar-se ainda mais indispensvel na educao universal, onde as especialidades tm pouca importncia, e cuja principal utilidade, mais lgica do que cientfica, exige essencialmente plena racionalidade, sobretudo quando se trata de constituir enfim o verdadeiro regime mental. Assim, este ensino popular deve referirse principalmente ao primeiro par cientfico, at que se ache convenientemente vulgarizado. a que todos devem, em primeiro lugar, haurir as verdadeiras noes elementares da sua positividade geral, adquirindo os conhecimentos que servem de base a todas as outras especulaes reais. Embora esta estrita obrigao conduza forosamente a colocar no comeo os estudos puramente matemticos, cumpre, entretanto, considerar que no se trata ainda de estabelecer uma sistematizao direta e completa da instruo popular, mas apenas de imprimir convenientemente o impulso filosfico que a ela deve conduzir. Desde ento se reconhece com facilidade que semelhante movimento deve depender sobretudo dos estudos astronmicos, que, por sua natureza, oferecem necessariamente a plena manifestao do genuno esprito matemtico, do qual constituem, no fundo, o principal destino. H tanto menos inconvenientes atuais em caracterizar, assim, o par inicial pela Astronomia s, quanto os conhecimentos matemticos realmente indispensveis sua judiciosa divulgao j esto bastante difundidos ou so bastante fceis de adquirir, para que nos possamos limitar hoje a sup-los provindos de uma preparao espontnea.

79. Esta preponderncia necessria da cincia astronmica na primeira propagao sistemtica da iniciao positiva plenamente conforme influncia histrica de tal estudo, principal motor at aqui das grandes revolues intelectuais. O sentimento fundamental da invariabilidade das leis naturais devia desenvolver-se, com efeito, primeiramente em relao aos fenmenos mais simples e mais gerais, cuja regularidade e grandeza superiores nos manifestam a nica ordem real que seja por completo independente de qualquer interveno humana. Antes mesmo de comportar um carter genuinamente cientfico, esta classe de concepes determinou sobretudo a passagem decisiva do fetichismo ao politesmo, que resultou em toda parte do culto dos astros. Seu principal esboo matemtico, nas escolas de Tales e Pitgoras, constituiu em seguida a principal origem mental da decadncia do politesmo e do ascendente do monotesmo. Enfim o desenvolvimento sistemtico da positividade moderna, que tende abertamente para um novo regime filosfico, resultou essencialmente da grande renovao astronmica comeada por Coprnico, Kepler e Galileu. No , pois, muito de admirar que a universal iniciao positiva, sobre a qual deve apoiar-se o advento direto da filosofia definitiva, dependa tambm primeiramente de semelhante estudo, em virtude da conformidade necessria da educao do indivduo com a evoluo coletiva. Este , sem dvida, o ltimo ofcio fundamental que lhe deva ser prprio no desenvolvimento geral da razo humana, a qual, tendo uma vez atingido, entre todos, uma verdadeira positividade, dever marchar em seguida sob um novo impulso filosfico diretamente emanado da cincia final, desde ento para sempre investida na sua presidncia normal. Tal a eminente utilidade, no menos social do que mental, que se trata aqui de retirar enfim de judiciosa exposio popular do sistema atual dos sos estudos astronmicos.

NOTAS

(1) Quase todas as explicaes habituais relativas aos fenmenos sociais, a maior parte das que concernem ao homem intelectual e moral, uma grande parte de nossas teorias fisiolgicas ou mdicas, e mesmo vrias teorias qumicas, etc., lembram ainda diretamente a estranha maneira de filosofar to jocosamente caracterizada por Moliere, sem nenhum grave exagero, a propsito, por exemplo, da virtude dormitiva do pio, de conformidade com o abalo decisivo que Descartes acabava de fazer experimentar a todo o regime das entidades.

(2) Sobre esta apreciao geral do esprito e da marcha peculiares ao mtodo positivo, pode-se estudar, com muito fruto, a preciosa obra intitulada: A system of logic, rationative and inductive, recentemente publicada em Londres (John Parker, West Strand, 1843), pelo meu eminente amigo John Stuart Mill, que se associou assim plenamente, de ora avante, fundao direta da nova filosofia. Os sete ltimos captulos do tomo primeiro contm uma admirvel exposio dogmtica, to profunda quo luminosa, da lgica indutiva, que no poder nunca, ouso assegur-lo, ser mais bem concebida, nem mais bem caracterizada, desde que nos coloquemos no mesmo ponto de vista em que o autor se colocou.

(3) As constituies francesas de 1791 e 1795 (Beesly).

(4) A reao poltica e clerical efetuada por Bonaparte e continuada sob Lus XVIII e Carlos X (Beesly).

(5) Esta preponderncia emprica do esprito de mincia na maior parte dos cientistas atuais e sua cega antipatia por toda e qualquer generalizao acham-se muito agravadas, especialmente em Frana, por sua reunio habitual em academias, onde os diversos preconceitos analticos se fortificam mutuamente, e onde, alm disto, mui freqentemente se desenvolvem interesses abusivos, a se organizando uma espcie de insurreio permanente contra o regime sinttico que deve prevalecer de agora em diante. O instinto de progresso que caracterizava, h cerca de meio sculo, o gnio revolucionrio, havia confusamente sentido estes perigos essenciais, de modo a determinar a supresso direta dessas companhias atrasadas, que, convindo somente elaborao preliminar do esprito positivo, se tornavam cada vez mais hostis sua sistematizao final. Embora esta audaciosa medida, em geral to mal julgada, fosse ento prematura, porque esses graves inconvenientes no podiam ainda ser assaz reconhecidos, , contudo, certo que essas corporaes cientficas j haviam realizado o principal ofcio que sua natureza comportava: depois de restaurada, sua influncia real foi, no fundo, muito mais nociva do que til marcha atual da grande evoluo mental.

2002 Ridendo Castigat Mores

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