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Comentario de Aristteles II

ARISTTELES: LOS CUATRO TIPOS DE EXPLICACIN POR CAUSAS

Qu tipo de explicacin se busca cuando se formula la pregunta por qu? Por qu funcionan las cosas como funcionan? Aqu Aristteles piensa que muchsimos filsofos han sido demasiado simplistas porque no han advertido de cuntos modos diferentes preguntamos y respondemos a estas preguntas sobre el porqu. Tanto en la Fsica como en la Metafsica quiere insistir en que no hay solo un tipo de explicacin til sino que hay una lista muy posiblemente abierta. En cualquier caso, cuatro tipos de causas le parecen muy importantes. Pues bien, stas son las famosas Cuatro Causas. Creo que es importante decir que en realidad stas son cuatro clases de explicacin. Se las llama la Causa Material, la Causa Formal, la Causa Eficiente y la Causa Final. Supongamos que tomamos la pregunta, por qu crece un rbol de la manera en que lo hace? La explicacin material (la Causa Material) dir que el rbol crece como crece porque est hecho de tales y cuales materiales. Ahora bien, esta forma de explicacin es muy til e interesante pero [...] no puede operar por s sola, ya que una lista de materiales por s misma no nos dice qu es la cosa cuyo crecimiento estamos tratando de explicar, qu estructura van a constituir esos materiales. Para esto [Aristteles] piensa que necesitamos una clase ms de explicacin, la explicacin formal (la llamada Causa Formal). sta dice que el rbol crece como lo hace porque est estructurado de tal y cual manera, que es su forma [...] Despus hay un tercer tipo de explicacin, la Causa Eficiente, o Explicacin Eficiente. sta dice que el rbol crece como lo hace porque las diversas cosas que hay en su entorno lo empujan desde afuera de ciertos modos, por ejemplo las substancias absorbidas de la tierra, etc. Luego la ltima, que yo creo que ha sido la ms mal entendida, es la forma de explicacin que llama la Causa Final. Frecuentemente la llamamos la forma teleolgica de explicacin, porque se refiere a un fin o telos hacia el que se mueve la cosa. Pues bien, sta dice que el rbol crece como crece a fin de convertirse en una cierta clase de rbol maduro. En otras palabras, en la naturaleza las cosas siempre se estn moviendo hacia el florecimiento de su condicin adulta.

Martha Nussbaum, Aristteles, en B. Magee, Los grandes filsofos.

CUESTIONES: 1. Explique brevemente el significado de los siguientes trminos: explicacin, metafsica, forma y teleolgica. (2 puntos) 2. Desarrolle contenido siguiendo su estructura expositiva y conceptual. (3 puntos) 3. Relacione la teora de las causas que se resume en el texto con la explicacin aristotlica de la substancia y del cambio o movimiento. (3 puntos) 4. Haga un esquema, mapa conceptual o cuadro sinptico en el que quede reflejada la estructura conceptual y argumentativa del texto. (2 puntos).