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Auszug aus: Siegfried Weischenberg: Max Weber und die Entzauberung der Medienwelt: Theorien und Querelen eine andere Fachgeschichte, VS Verlag, 2012, 441 S. ISBN: 978-3-531-18717-4

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Eigentlich sollte zum 100. Jubilum des Ersten Deutschen Soziologentages im Oktober 2010 nur ein kleiner Aufsatz ber Max Webers Plan fr eine Presse-Enqute entstehen. Dazu wollte ich Webers wichtigste Texte noch einmal hervorholen, um sozusagen den Autor in Stimmung zu bringen. Als erstes griff ich zu dem Klassiker Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus, von Dirk Kaesler neu herausgegeben und auf eine Weise eingeleitet, die Lust auf mehr Weber macht. Einige hundert Quellen spter ist mir bewusst geworden, dass ich die Bchse der Pandora geffnet hatte, wobei sich das Unheil vor allem durch immer neue Verweise auf immer mehr Literatur ankndigte. Wer im schon etwas vorgerckteren Alter beginnt, seine ganze verfgbare Zeit dem groen Soziologen und der Forschung ber ihn und sein Werk zu widmen, kommt auf jeden Fall zu spt. Er wird nicht mehr zu einem richtigen Weber-Forscher, auch wenn er es denn wollte. Andererseits ist der spte Blick, die Beobachtung von der Seite vielleicht hilfreich, um einen etwas anderen Zugang zu Max Weber zu gewinnen als der von lebenslangen Spezialisten oder Leuten, die sich dafr halten. Und vielleicht ist dann der blinde Fleck nicht ganz so gro wie im Falle der Dogmatiker unter den Weber-Exegeten, die mit (angeblichen) Fundstcken aus seinen Texten frei schwebende Interpretationen riskieren. Durch die Auseinandersetzung mit wichtigen Teilen der unbersehbaren Weber-Literatur ist die Studie bisweilen auf eine Entzauberung der einschlgigen Forschung hinausgelaufen, was natrlich im Weberschen Sinne, also nicht herabsetzend gemeint ist. Es muss jedoch erlaubt sein, auf Widersprche, Aporien und Fehler sowie Formen durchschaubar strategischer Werkauslegung aufmerksam zu machen, die bei der Lektre aufgefallen sind. Freilich kann hier jenseits des Themas Medien und Journalismus nicht der Anspruch sein, neue Lesarten des uvres oder gar eine neue Wrdigung der Person anzubieten. Dazu gibt es Berufenere jene, die ihr ganzes (wissenschaftliches) Wirken diesem Analytiker der Moderne geweiht haben. Jedoch sollte versucht werden, Werk und Leben an solchen Stellen zu entzaubern, wo die Belege hinreichend solide erscheinen, und auf der anderen Seite auf Texte aufmerksam zu machen, in denen eigenwillige Deutungen angeboten werden, ohne dass auf Quellengenauigkeit allzu sehr geachtet worden ist. Um dabei selbst nicht in die Falle zu laufen, Weber und seinen Erben Gewalt anzutun, wurde vielleicht hufiger als blich wrtlich zitiert was im von-und-zu-Guttenberg-Zeitalter ohnehin geboten erscheint. Im Fall des Werks von Habermas, Luhmann und Bourdieu sowie Parsons entstand so auch eine kleine, womglich einseitige Kritik ihrer Gesellschaftstheorien. Dass Medien und Journalismus als Gegenstand der Weber-Forschung allenfalls eine periphere Rolle gespielt haben, erleichtert im Fall des Mediensoziologen Max Weber den Zugang. Die (deutsche) Soziologie Ausnahmen besttigen die Regel hat mit diesem Thema seit ihren Anfngen nie viel anfangen knnen. In

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den 1920er Jahren hatte sich dann die Zeitungswissenschaft von der Soziologie zu emanzipieren versucht, deren Verbandsvorsitzender Ferdinand Tnnies sie daraufhin als Hhnerwissenschaft apostrophierte. Das war 1930 beim Siebenten Deutschen Soziologentag in Berlin; bald darauf bemchtigten sich die Nationalsozialisten des Fachs, das sie von Anfang an offenbar wichtig nahmen. Im Rckblick ist schwer zu entscheiden, ob die Entscheidung der Zeitungswissenschaftler berhaupt klug war, eine eigene Disziplin etablieren zu wollen. Jedenfalls ist das inzwischen entgrenzte Fach dadurch in einem Niemandsland zwischen Sozial- und Geisteswissenschaften gelandet und wird heute oft pauschal als Medienwissenschaft bezeichnet; fr Journalisten sind ohnehin alle, die sich hier tummeln, Medienwissenschaftler. Max Weber ist erst seit den 1970er Jahren so richtig wahrgenommen worden. Das Fach, dem er noch vor dem Ersten Weltkrieg wichtige Anregungen offeriert hatte und das sich spter Publizistikwissenschaft und schlielich Kommunikationswissenschaft nannte, hat den Wert seiner Ideen, wenn berhaupt, erst in unserer Zeit erkannt; auch hier singt inzwischen ein vielstimmiger Chor das hohe Lied auf ihn. Nun gibt es gute Grnde, einmal genauer zurckzuschauen auf das, was in Webers Medien-Plan drinsteckt und zu fragen, was daraus geworden ist wobei die Frage mig sein mag, was geworden wre, wenn ... seinerzeit Medien und Journalismus so grndlich empirisch untersucht worden wren, wie dies Max Weber vorschwebte. Mit ihm begann das Jahrhundert der Soziologie, welches auch das Jahrhundert des Journalismus war. Um seine Rekonstruktion aus fachhistorischer Perspektive geht es in dieser Studie. Sie hat vier Schwerpunkte und ist deshalb in vier groe Kapitel gegliedert: In Kapitel 1 wird ein kursorischer berblick zu Werk und Person Max Webers gegeben und versucht, erste Erklrungen fr das aktuelle Faszinosum Weber als Entzauberer der modernen (kapitalistischen) Gesellschaft anzubieten. Dies geschieht durch die Fokussierung auf ausgewhlte wissenschaftliche und persnliche Aspekte sowie eine kritische Bewertung von Interpretationen, die in der Literatur zu finden sind. Im Zentrum steht dabei die Frage, was Weber zur Beobachtung und Beschreibung von Pathologien der Moderne, die sein Thema waren, beigetragen hat. In Kapitel 2 ist das groe Projekt zur empirischen Untersuchung von Medien und Journalismus zentraler Gegenstand, welches Max Weber am 20. Oktober 1910 beim Ersten Deutschen Soziologentag in Frankfurt a. M. vorgestellt hat. Vor allem die Auswertung seiner Briefe aus jener Zeit zeigt, wie wichtig ihm die Entzauberung der Medienwelt mit Hilfe empirischer Wissenschaft damals war. Umso unverstndlicher, dass er das Scheitern des Projektes dann im Grunde selbst betrieb. Zwei Personen, die am Anfang der Kommunikationswissenschaft und Journalistik stehen, spielen in jener Phase eine zentrale Rolle in seinem Leben: Karl Bcher und Adolf Koch. Wo die Wurzeln der Mediensoziologie liegen und warum sich das Fach wie entwickelt hat, soll dabei deutlich werden.

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In Kapitel 3 werden Max Webers Wissenschaftslehre und sein wissenschaftliches Erbe nher untersucht. Hier geht es letztlich um die Frage, welche indirekten Spuren Webers in die Kommunikationswissenschaft fhren insbesondere ber den Umweg der Referenz auf Gesellschaftstheoretiker, die sich auf sein Werk sttzen. Am Beispiel von Jrgen Habermas, Niklas Luhmann und Pierre Bourdieu lsst sich zudem zeigen, wie diese Bezugnahme in den aktuellen Theoriedebatten der Kommunikationswissenschaft ihren Niederschlag findet etwa beim Diskurs ber Handlungs- und Systemtheorie und insbesondere System/Akteur-Konstellationen in der Journalismusforschung. In Kapitel 4 wird zunchst Fachgeschichte als Streitgeschichte, die sich durch Max Weber personalisieren lsst, fallstudienartig vertieft und auf die Kommunikations- und Medienwissenschaft bezogen. Dabei stehen u. a. Paradoxien der Moderne als Thema der Gesellschaftstheorie im Vordergrund, die inzwischen auch als Herausforderung fr kommunikationswissenschaftliche Theorie und Empirie begriffen werden. Hier und in anderen Zusammenhngen wird nach Anschlssen fr die Medien- und Journalismusforschung gesucht, um Antworten auf die Frage zu finden, was auf den Schultern des Riesen Weber von der Medienwelt sichtbar geworden ist und sichtbar geworden wre, wenn sich sein groes Presse-Projekt htte realisieren lassen. Zentrales Anliegen des Buches ist es, die vielfltigen Anregungen, welche Max Webers Werk fr die Beschftigung mit Medien und Journalismus offeriert hat, zu markieren und Linien der wissenschaftlichen Beobachtung zusammenzufhren. Konsequent setzen wir seinen vielleicht wichtigsten methodologischen Beitrag ein: den Vergleich. Komparativ geht es insbesondere da zu, wo Gemeinsamkeiten oder Unterschiede der Fcher Soziologie und Kommunikationswissenschaft zu untersuchen sind oder das Werk unserer nach Weber wichtigsten Gewhrsleute darzustellen ist: Parsons, Luhmann, Habermas, Bourdieu. Zu den Zielen gehrt auch, das Dauerthema Gesellschaft Individuum bzw. System Akteur (inkl. der journalistischen Persnlichkeit), das neuerdings auch die Journalismusforschung intensiv (und emotional) beschftigt, noch einmal von einer grundstzlicheren Seite anzugehen; hier ist der Rekurs auf Webers Schriften gleichfalls hilfreich. Sozusagen unter der Hand hat sich die Studie zu einer Fachgeschichte von Theorien und Querelen entwickelt. Max Weber lieferte durch den Plan fr eine Presse-Enqute, der letztlich auf dem Altar seiner Ehrpusseligkeit geopfert wurde, dafr die Vorgabe. Einerseits gilt Streit muss sein, andererseits aber auch Man muss Fnfe gerade sein lassen. Wer das nicht kann, fhrt Projekte (oder Institute) vor die Wand. Nach Max Weber gibt es dafr viele Fallbeispiele. Produktiven akademischen Streit begnstigen wissenssoziologisch der Geist von Bologna und herrschaftssoziologisch die neuen Machtstrukturen (in Tateinheit mit der WBesoldung fr Hochschullehrer) wohl nicht, denn die Universitten entwickeln sich mit zunehmender Tendenz zu Organisationen, deren Brokratisierung die Autonomie des wissenschaftlichen Personals einschrnkt, kreative Forschung behindert

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und Opportunismus belohnt; das ist der aktuelle Aspekt der Fachgeschichte. Aus Lehrsthlen sind Kostenstellen geworden, aus Professoren Kostenstellen-Verantwortliche, die mit dem Studium von komplizierten Kontoauszgen bisweilen mehr Zeit verbringen als mit dem Studium von wissenschaftlichen Quellen. Der Geist von Bologna entspringt brigens nicht, wie viele glauben, der neoliberalen Ideologie des Kapitalismus, sondern eher der anachronistischen Brokratie der Planwirtschaft. Auch dazu knnte man Einsichten bei Max Weber gewinnen. Es ist vielleicht kein Zufall, dass ausgerechnet einer der fhrenden WeberForscher mit allen (juristischen) Mitteln versucht hat, diesen Geist zurck in die Flasche zu zwingen leider ohne Erfolg. Nun fordern sogar die einstigen Apologeten ein Bologna 2.0. Zum Glck gibt es auch immer noch Hochschullehrer, die gegen Reformunsinn ankmpfen, weil sie der Meinung sind, dass z. B. elektronische Wissensabfragen der eher schlichten Art in den Lehrveranstaltungen, wie sie jetzt eingefhrt werden, nicht an eine Universitt gehren, und die empfehlen, das Geld nicht in Clicker, sondern in Kpfe zu investieren. Insofern mag Webers Dante-Motto vielleicht fr die Zukunft der deutschen Universitten doch nicht zutreffen: Lasciate ogni speranza. Gewiss aber muss man sich aktuell aus den genannten und vielen anderen Grnden dazu gibt es inzwischen eine beeindruckende Flle von Literatur Sorgen machen. Dies gilt auch fr die Art und Weise, wie die Frderung bzw. Ablehnung von Forschungsprojekten organisiert ist; dafr ist der Fall Weber ebenfalls ein Demonstrationsobjekt. Die Max Weber Gesamtausgabe (MWG), nun schon seit Jahrzehnten unterwegs, konnte eine Reihe von neuen Einsichten vermitteln; von der Publikation seiner Briefe hat auch unsere Studie profitiert. Doch nach wie vor fehlen zentrale Werke Webers in der Liste der editierten Werke, und die Vergabe von Herausgeberschaften erscheint ziemlich kryptisch. Inzwischen hat die Deutsche Forschungsgemeinschaft sehr viel Geld in das umstrittene Unternehmen investiert, dessen Ende nicht abzusehen ist. Ob unser eigenes Projekt ein relevanter Beitrag zur Weber-Forschung sein kann, mag dahinstehen auch wenn man auf die Dokumentation von Webers Beschftigung mit den Medien im Rahmen der MWG wohl noch Jahre wird warten mssen. Zurzeit bemhen wir uns in einem Projekt darum, die Spuren konkreter nachweisen zu knnen, welche Weber in empirischen Studien der Kommunikationswissenschaft hinterlassen hat, und zwar in Arbeiten, die (mehr oder weniger) explizit auf Fragestellungen und/oder methodische Vorschlge seines vor hundert Jahren prsentierten Enqute-Projekts rekurrieren, und solche, die seine Kategorien/Begriffe/Methodik (mehr oder weniger) forschungsleitend einsetzen. Dabei verwenden wir u. a. ein bibliometrisches Verfahren zur Erfassung und Selektion der wichtigsten (von ca. 1.700 recherchierten) Publikationen, von denen wiederum eine Stichprobe inhaltsanalytisch untersucht werden soll. Daraus wird in den nchsten Jahren vielleicht ein zweites Buch entstehen, in dem auch auf das Thema Theorien

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und Querelen zurckzukommen ist und die Streitkultur in der Kommunikationswissenschaft nher untersucht werden soll. An unserem Weber-Projekt waren oder sind verschiedene Personen beteiligt, bei denen ich mich fr ihre Untersttzung und ihr Interesse bedanken mchte: Swenja Kopp und Matthias Potthoff, wissenschaftliche Mitarbeiter am Lehrstuhl Journalistik und Kommunikationswissenschaft der Universitt Hamburg, sowie Corinna Ballweg und Silvia Worm, die als studentische Mitarbeiterinnen vor allem fr die Beschaffung der vielen Quellen zustndig waren; Steffen Burkhardt danke ich vor allem fr viele anregende Gesprche sowie wertvolle Hinweise. Bei Karin Doerschel (Berlin) bedanke ich mich fr hilfreiches Feedback, bei Barbara EmigRoller (Wiesbaden) fr das wie stets seit vielen Jahren vertrauensvolle und professionelle Lektorat. Zu besonderem Dank bin ich Hilde Mangels und Armin Scholl verpflichtet, mit denen ich seit vielen Jahren zusammenarbeite und die auch am Gelingen dieses Buches einen wichtigen Anteil haben. Hilde Mangels hat sich bei der redaktionellen und technischen Vorbereitung dieser zwlften gemeinsamen Produktion noch einmal selbst bertroffen. Armin Scholl (Mnster) hat verschiedene Fassungen des Manuskripts kritisch-konstruktiv begleitet und mit seinem unnachahmlichen Stil eines hilfreichen Diskurses gefrdert. Natrlich setzt jeder Forscher Schwerpunkte; im vorliegenden Falle liegen sie in Hinblick auf die Weber-Anschlsse bei der Untersuchung der Aussagenentstehung in den aktuellen Medien und ihren (konomischen, organisatorischen, technischen und professionellen) Bedingungen. In gewisser Weise bedeutet dieses Buch einen Rckblick auf das Jahrhundert des Journalismus und die (sozialwissenschaftliche) Forschung, welche sich ihm gewidmet hat. Dazu passen die Aussagen auf der folgenden Seite eine Art Kurzzusammenfassung des Textes. Die meisten stammen von dem Gesellschaftsanalytiker Max Weber, dem Gesellschaftsbeobachter Niklas Luhmann, dem Gesellschaftspdagogen Jrgen Habermas und dem Gesellschaftskritiker Pierre Bourdieu also den Protagonisten der Studie ber die Entzauberung der Medienwelt. Ich finde, dass all diese Aussagen richtig sind oder zumindest: wichtig. Allmhlich wird uns bewusst, dass wir in einem neuen Zeitalter leben, das noch mehr von Medien und ihren Technologien geprgt ist als das alte. Bis jetzt ist aber noch niemand zu erkennen, der zu den neuen Kommunikationsverhltnissen in der Gesellschaft die richtigen Fragen stellt wie dies Max Weber vor 100 Jahren getan hat.

Hamburg, im Dezember 2011

S.W.