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Jakob Burckhardt ber den Islam

Der berhmte Schweizer Kulturhistoriker Jakob Burckhardt (18181897) hinterlie nach seinem Tod mit den Weltgeschichtlichen Betrachtungen einen Text, den er zu Lebzeiten frei an der Universitt Basel vorgetragen hatte und den er eigentlich nicht verffentlicht haben wollte. Es wurde daraus ein vielgelesenes Buch. Darin ist auch von den Religionen und mehrmals dem Islam die Rede. Wenn Burckhardt wte, wie es heute in Europa und seiner Heimatstadt Basel aussieht Wir zitieren ein paar Stellen ber 100 Jahre alt: Diesen gegenber stehen die Weltreligionen: Buddhismus, Christentum und Islam. Sie sind spt gekommen; ihr strkstes Vehikel ist meist ein soziales, indem sie die Aufhebung von Kasten mit sich bringen und sich als Armenreligionen und Sklavenreligionen, daher an sich auch antinational, geben, whrend der Islam eine Religion von Siegern ist. Sie abstrahieren von einer heiligen Sprache und bersetzen ihre Urkunden, ausgenommen der Islam, der seinen Koran arabisch behauptet und die Vlker zu einer beschrnkten Kenntnis des Arabischen zwingt Auch der Islam missioniert nicht oder doch nur zeit- und stellenweise; solange er kann wenigstens, dehnt er sich nicht durch Mission, sondern durch Eroberung aus und findet das Dasein zinsender Giaurs sogar bequem, ttet sie aber durch Verachtung und Mihandlung und massakriert sie in Wutanfllen auch Der Islam, der eine so furchtbar kurze Religion ist, ist mit dieser seiner Trockenheit und trostlosen Einfachheit der Kultur wohl vorwiegend eher schdlich als ntzlich gewesen, und wre es auch nur, weil er die betreffenden Vlker gnzlich unfhig macht, zu einer andern Kultur berzugehen. Die Einfachheit erleichterte sehr seine Verbreitung, war aber mit derjenigen hchsten Einseitigkeit verbunden, welche der starre Monotheismus bedingt, und aller politischen und Rechtsentwicklung stand und steht der elende Koran entgegen; das Recht bleibt halbgeistlich. Das Beste vielleicht, was vom Kultureinflu des Koran sich sagen liee, wre, da er die Ttigkeit als solche nicht proskribiert [vorschreibt], die Beweglichkeit (durch Reisen) veranlat worauf die Einheit dieser Bildung vom Ganges bis Senegal beruht und ganz wste orientalische Gaukelmagie ausschliet. Aber auch die trbste christliche Kontemplation und Askese war der Kultur nicht so schdlich wie der Islam, sobald man folgendes erwgt:

Abgesehen von der allgemeinen Rechtlosigkeit vor dem Despotismus und seiner Polizei, von der Ehrlosigkeit aller derer, die mit der Macht zusammenhngen, wofr die Gleichheit aller, die Abwesenheit von Adel und Klerus keinen Ersatz gewhren, entwickelt sich ein diabolischer Hochmut gegenber dem nicht-islamischen Einwohner und gegenber andern Vlkern, bei periodischer Erneuerung des Glaubenskrieges, ein Hochmut, wodurch man gegen den noch immer unverhltnismig grten Teil der Welt und dessen Verstndnis abgesperrt ist. Die einzigen Ideale des Lebens sind die beiden Pole: der Frst und der zynisch-asketische Derwisch-Sufi, zu denen allenfalls noch der Landstreicher in Art des Abu Seid kommt. In die Satire, das Landstreichertum und Bertum mag sich das Freie und Individuelle noch allenfalls flchten. In der Bildung fllt auf: das Vordrngen der Sprache und Grammatik ber den Inhalt, die sophistische Philosophie, an der nur die hretische Seite frei und bedeutend ist, dann eine erbrmliche Geschichtswissenschaft, weil alles auerhalb des Islam gleichgltig und alles innerhalb des Islam Partei- oder Sektensache ist, und eine im Verhltnis zu ganz ungehemmter Empirie doch nur mangelhafte Pflege der Naturkunde. Sie haben lange nicht so viel geforscht und entdeckt, wie sie frei gedurft htten, es fehlte der allgemeine Drang zur Ergrndung der Welt und ihrer Gesetze. Die Poesie kennzeichnet hier vor allem der Ha des Epischen, weil die Seele der Einzelvlker darin fortleben knnte; Firdusi ist nur per Konterbande da. Dazu kommt noch die fr das Epos tdliche Richtung auf das Lehrhafte die Tendenz, das Erzhlende nur als Hlle eines allgemeinen Gedankens, als Parabel wert zu achten. Der Rest flchtete sich in das figurenreiche, aber gestaltenlose Mrchen. Ferner gibt es kein Drama. Der Fatalismus macht die Herleitung des Schicksals aus Kreuzung der Leidenschaften und Berechtigungen unmglich; ja vielleicht hindert schon der Despotismus an sich die poetische Objektivierung von irgend etwas. Und eine Komdie ist unmglich, schon weil es keine gemischte Geselligkeit gibt, und weil Witz, Spott, Parabel, Gaukler usw. die ganze betreffende Stimmung vorwegnehmen. In der bildenden Kunst ist nur die Architektur ausgebildet, zuerst durch persische Baumeister, dann mit Bentzung des byzantinischen und berhaupt jedes vorgefundenen Stiles und Materials. Skulptur und Malerei existieren so gut wie gar nicht, weil man die Vorschrift des Korans nicht nur innehielt, sondern weit ber den Wortlaut bertrieb. Was dabei der Geist berhaupt einbte, lt sich denken. Daneben besteht freilich das tuschende Bild von blhenden, volkreichen, gewerblichen islamitischen Stdten und Lndern mit Dichterfrsten, edelgesinnten Groen usw., wie z.B. in Spanien unter und nach den Omaijaden. Aber ber jene Schranken hinaus, zur Totalitt des Geistigen, drang man auch hier nicht durch, und Unfhigkeit zur Wandelung, zur Einmndung in eine andere, hhere Kultur war auch hier das Ende, wozu dann noch die politisch-militrische Schwche gegen Almoraviden, Almohaden und Christen kam