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Alles ist Energie doch Energie ist nicht alles!

Eine der revolutionrsten Entdeckungen unserer Vorfahren bestand darin, zu lernen, wie man das Feuer beherrscht. Dank dieser genialen Fhigkeit konnten sie in ihren eiszeitlichen Hhlen nicht nur lecker kochen und ihre zugige Behausung warm halten, sondern auch noch die vielen wilden Tiere abschrecken. Sehr praktisch! Die Eroberung der Welt durch den Menschen konnte beginnen.
Text: Michael Stenger | Bilder: istockphoto.com

Dank des Feuers drang er auch in unwirtlichste Klimazonen vor, lernte Metalle zu schmelzen und sich Werkzeuge und Waffen zu schmieden. Aber auch diese Produktionsprozesse bentigten Energie. Und woher kam die? Na!? berlegt mal, warum gerade Griechenland und Italien, die Wiegen unserer abendlndischen Kultur, heute so kahl sind, ohne Bume, nur noch mit Gestrpp bewachsen. Die Wlder sind fr gigantische Schiffsflotten, Befestigungsanlagen und dergleichen verheizt und verbaut worden. Am Ende des Mittelalters sah es fast in ganz Europa hnlich trb aus. Zum Glck konnten sich zu Beginn der Industrialisierung Lnder wie England und Deutschland auf ihre Kohlevorrte strzen. Andernfalls, wer weiss: vielleicht wrden wir Bume nur noch aus Museen oder von Gemlden kennen. Mit der Kohle Dampf machen, der Lokomotiven und Maschinen antreibt, das schien DIE Lsung. Und mit der Entdeckung und Nutzung der flssigen Kohle, dem Erdl, war es sogar noch einfacher, sich mit Autos, Schiffen, Flugzeugen rund um die Welt zu bewegen und heizen kann man ja damit auch. Ist aber im Grunde immer noch alles das Prinzip Hhlenmensch: Was verbrennen, um an die Energie zu gelangen. Sogar unsere tollen Weltraumraketen funktionieren nach diesem Prinzip. Was Explosives rein fllen, anznden und wuff ab gehts auf den Mond oder sonst wo hin. Kein Wunder, wird uns bei so viel Feuer immer wrmer Und als Krnung, natrlich, haben wir auch noch den Strom entdeckt. Winzig kleine Elektrnchen mit viel Power, die fr uns durch zahllose Maschinen flitzen und so unseren frheren, meist mhsamen Arbeiten erledigen. 1881 prsentierte der amerikanische Erfinder Thomas Alva Edison in Paris einer staunenden Weltffentlichkeit seine Glhlampe, die er ber eine mit einem Dynamo gekoppelte Dampfmaschine zum Leuchten brachte. Nur ein Jahr spter nahm Edison in New York das erste Elektrizittswerk in Betrieb und htte wohl auch nie gedacht, dass keine 150 Jahre spter abertausende von solchen Kraftwerken eine globale Zivilisation in Gang halten wrden. Plus natrlich jene rund 450 Atomkraftwerke, die wir so gerne wieder los werden wrden. Aber alles der Reihe nach. Atomkraft wer hat's erfunden? Oder besser gesagt entdeckt? In Anlehnung an einen derzeit populren Werbespruch sei diese Frage erlaubt. Die Antwort: Ja, richtig, ein Schweizer! Als Albert Einstein ber die Rtsel von Energie und Materie nachdachte, formulierte er jene berhmte Formel, die unser Verstndnis von der Welt vllig verndert hat: E = mc2. In Worten: Energie ist Masse mal Lichtgeschwindigkeit im Quadrat. (keine Angst, das wird jetzt

keine Physikstunde). In Worten ausgedrckt besagt die Formel nichts anderes, als dass in jeder Einheit Masse das 90-Milliarden-Fache an Energie steckt! Und das wre dann wirklich DIE Energiequelle schlechthin. Nur wie kommt man an diese Energie ran!? Kein Wunder, dass sich die Kernphysiker sofort daran gemacht haben, genau das heraus zu finden. Die erste Antwort kennen wir unter dem Begriff Atombombe. Von den rund 60 Kilogramm Uran der HiroshimaBombe, haben sich aber bei der Explosion gerade einmal ein bis zwei Gramm ihrer Masse in reine Energie verwandelt. Und das hat mehr als gereicht fr den bis dato grssten menschengemachten Knall in der Geschichte. Schnell hat das schlaue Menschlein noch gelernt, diese gewaltige Explosion sozusagen in Zeitlupe ablaufen zu lassen, und fertig war das Kernkraftwerk. Mal ganz vereinfacht formuliert. Soll ja, wie gesagt, keine Physikstunde werden. Hllisch effizient Endlich schien es geschafft! Das effizienteste, was es im Universum gibt, steht nun dem Mensch zu Diensten. Hllisch effizient geradezu. Das Hllischste daran: das Abfallprodukt, die Radioaktivitt. Sie bleibt uns ber Jahrtausende garantiert erhalten. Die Sonne brennt dank Kernreaktionen schon seit Milliarden Jahren und wird es noch fr Milliarden Jahre klaglos tun. Aber erstens steht sie nicht im Nachbarort, sondern ist beruhigende 150 Millionen Kilometer weit entfernt. Und zum zweiten luft in der Sonne keine Kernspaltung ab, sondern Kernfusion. Was wesentlich weniger Dreck macht, aber Millionen von Grad an Temperatur bentigt, um in Gang zu kommen. Also, da arbeiten die schlauen Menschlein noch dran. Aber so ganz gefahrlos wird das dann wohl auch nicht werden. Wenn wir uns jetzt, nach Fukushima, erst einmal alle entrsten und lauthals Abschalten aller AKWs fordern, dann ist dieser Wunsch mehr als nur nachvollziehbar aber auch etwas blauugig. Ein paar Brennstbchen knnen locker eine Millionenstadt ber Jahrzehnte mit Strom versorgen. Immerhin: Derzeit kommt rund 40 Prozent des Schweizer Stroms aus gerade mal vier Atomkraftwerken. Um sie wenigstens im privaten Bereich zu ersetzen, mssten wir alle geeigneten Hausdcher mit Solar-Modulen ausrsten sofern das berhaupt reicht. Um fr die Zukunft gerstet zu sein, investieren heimische Energieversorger in Solaranlagen in Sdeuropa, weil dort die Sonne ergiebiger scheint. Und in Windkraftanlagen in der Nordsee, weil dort der Wind ausdauernder weht als hierzulande. Doch bis wir wirklich energetisch autonom sind, liegt noch ein langer Weg vor uns, auf dem jeder einzelne gefordert ist, seinen Beitrag zu leisten. Photovoltaik: Strom aus Licht Die Photovoltaik bringt uns wieder zu Albert Einstein. Er erhielt 1921 den Nobelpreis fr Physik nicht fr seine Relativittstheorie, nein sondern fr seine Entdeckung des Gesetzes des photoelektrischen Effekts Damit bezeichnet man das Herauslsen von Elektronen aus Metalloberflchen durch Bestrahlung mit Licht bestimmter Frequenzen. Darauf aufbauend ermglicht der photovoltaische Effekt die Umwandlung von Lichtenergie in elektrische Energie. Womit man in gewisser Weise zu Recht behaupten kann, dass auch die Solarzelle eine Schweizer Erfindung sei und wie die Kernspaltung ein entscheidender Schritt weg vom Hhlenmenschen-Prinzip was zu verbrennen ist. Die energetischen Massnahmen von Hausbesitzern werden sogar subventioniert, allerdings je nach Kanton unterschiedlich. Einen ersten berblick ber die verschiedenen Massnahmen und Mglichkeiten findet man auf http://www.bfe.admin.ch/dienstleistungen/00465/index.html?lang=de.

Ihr seht, Energie ist nicht gleich Energie und die Mglichkeiten, Energie zu produzieren, sind durchaus mannigfaltig. Es erfordert Mut, eigene Schritte zur autonomen Energieversorgung zu gehen. Aber letztlich liegt es ja auch in unserem eigenen Interesse, dass unsere Kinder nicht irgendwann im Dunkeln sitzen und nur von radioaktiv leuchtenden Glhwrmchen umgeben sind. In der nchsten Ausgabe lest ihr ber: