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Ueber die Hypothesen, welche der Geometrie zu Grunde liegen.

Bernhard Riemann [Aus dem dreizehnten Bande der Abhandlungen der Kniglichen Gesellschaft o der Wissenschaften zu Gttingen.] o
Transcribed by D. R. Wilkins Preliminary Version: December 1998 Corrected: April 2000

Ueber die Hypothesen, welche der Geometrie zu Grunde liegen.


Bernhard Riemann [Aus dem dreizehnten Bande der Abhandlungen der Kniglichen Gesellschaft der Wissenschaften zu Gttingen.] o o

Plan der Untersuchung


Bekanntlich setzt die Geometrie sowohl den Begri des Raumes, als die ersten Grundbegrie fr die Constructionen in Raume als etwas Gegebenes u voraus. Sie giebt von ihnen nur Nominaldenitionen, whrend die wesentlia chen Bestimmungen in Form von Axiomen auftreten. Das Verhltniss dieser a Voraussetzungen bleibt dabei in Dunkeln; man sieht weder ein, ob und in wie weit ihre Verbindung nothwendig, noch a priori, ob sie mglich ist. o Diese Dunkelheit wurde auch von Euklid bis auf Legendre, um den berhmtesten neueren Bearbeiter der Geometrie zu nennen, weder von den u Mathematikern, noch von den Philosophen, welche sich damit beschftiga ten, gehoben. Es hatte dies seinen Grund wohl darin, dass der allgemeine Begri mehrfach ausgedehnter Grssen, unter welchem die Raumgrssen ento o halten sind, ganz unbearbeitet blieb. Ich habe mir daher zunchst die Aufa gabe gestellt, den Begri einer mehrfach ausgedehnten Grsse aus allgemeio nen Grssenbegrien zu construiren. Es wird daraus hervorgehen, dass eine o mehrfach ausgedehnte Grsse verschiedener Massverhltnisse fhig ist und o a a der Raum also nur einen besonderen Fall einer dreifach ausgedehnten Grsse o bildet. Hiervon aber ist eine nothwendige Folge, dass die Stze der Geomea trie sich nicht aus allgemeinen Grssenbegrien ableiten lassen, sondern dass o diejenigen Eigenschaften, durch welche sich der Raum von anderen denkbaren dreifach ausgedehnten Grssen unterscheidet, nur aus der Erfahrung o
Diese Abhandlung ist am 10. Juni 1854 von dem Verfasser bei dem zum Zweck seiner Habilitation veranstalteten Colloquium mit der philosophischen Facultt zu Gttingen vora o gelesen worden. Hieraus erklrt sich die Form der Darstellung, in welcher die analytischen a Untersuchungen nur angedeutet werden konnten; einige Ausf hrungen derselben ndet u man in der Beantwortung der Pariser Preisaufgabe nebst den Anmerkungen zu derselben.

entnommen werden knnen. Hieraus entsteht die Aufgabe, die einfachsten o Thatsachen aufzusuchen, aus denen sich die Massverhltnisse des Raumes a bestimmen lasseneine Aufgabe, die der Natur der Sache nach nicht vllig o bestimmt ist; denn es lassen sich mehrere Systeme einfacher Thatsachen angeben, welche zur Bestimmung der Massverhltnisse des Raumes hinreichen; a am wichtigsten ist fr den gegenwrtigen Zweck das von Euklid zu Grunde u a gelegte. Diese Thatsachen sind wie alle Thatsachen nicht nothwendig, sondern nur von empirischer Gewissheit, sie sind Hypothesen; man kann also ihre Wahrscheinlichkeit, welche innerhalb der Grenzen der Beobachtung allerdings sehr gross ist, untersuchen und hienach uber die Zulssigkeit ihrer a Ausdehnung jenseits der Grenzen der Beobachtung, sowohl nach der Seite des Unmessbargrossen, als nach der Seite des Unmessbarkleinen urtheilen.

I. Begri einer n fach ausgedehnten Grsse. o


Indem ich nun von diesen Aufgaben zunchst die erste, die Entwicklung a des Begris mehrfach ausgedehnter Grssen, zu lsen versuche, glaube ich o o um so mehr auf eine nachsichtige Beurtheilung Anspruch machen zu drfen, u da ich in dergleichen Arbeiten philosophischer Natur, wo die Schwierigkeiten mehr in den Begrien, als in der Construction liegen, wenig gebt bin und u ich ausser einigen ganz kurzen Andeutungen, welche Herr Geheimer Hofrath Gauss in der zweiten Abhandlung uber die biquadratischen Reste, in den Gttingenschen gelehrten Anzeigen und in seiner Jubilumsschrift darber o a u gegeben hat, und einigen philosophischen Untersuchungen Herbarts, durchaus keine Vorarbeiten benutzen konnte. 1. Grssenbegrie sind nur da mglich, wo sich ein allgemeiner Begri vorno o det, der verschiedene Bestimmungsweisen zulsst. Je nachdem unter diesen a Bestimmungsweisen von einer zu einer andern ein stetiger Uebergang stattndet oder nicht, bilden sie eine stetige oder discrete Mannigfaltigkeit; die einzelnen Bestimmungsweisen heissen im erstern Falle Punkte, im letztern Elemente dieser Mannigfaltigkeit. Begrie, deren Bestimmungsweisen eine discrete Mannigfaltigkeit bilden, sind so hug, dass sich fr beliebig gegebea u ne Dinge wenigstens in den gebildeteren Sprachen immer ein Begri aunden lsst, unter welchem sie enthalten sind (und die Mathematiker konnten daa her in der Lehre von den discreten Grssen unbedenklich von der Forderung o ausgehen, gegebene Dinge als gleichartig zu betrachten), dagegen sind die Veranlassungen zur Bildung von Begrien, deren Bestimmungsweisen eine stetige Mannigfaltigkeit bilden, im gemeinen Leben so selten, dass die Orte der Sinnengegenstnde und die Farben wohl die einzigen einfachen Begrie a 2

sind, deren Bestimmungsweisen eine mehrfach ausgedehnte Mannigfaltigkeit bilden. Hugere Veranlassung zur Erzeugung und Ausbildung dieser Begrifa fe ndet sich erst in der hhern Mathematik. o Bestimmte, durch ein Merkmal oder eine Grenze unterschiedene Theile einer Mannigfaltigkeit heissen Quanta. Ihre Vergleichung der Quantitt nach a geschieht bei den discreten Grssen durch Zhlung, bei den stetigen durch o a Messung. Das Messen besteht in einem Aufeinanderlegen der zu vergleichenden Grssen; zum Messen wird also ein Mittel erfordert, die eine Grsse o o als Massstab fr die andere fortzutragen. Fehlt dieses, so kann man zwei u Grssen nur vergleichen, wenn die eine ein Theil der andern ist, und auch o dann nur das Mehr oder Minder, nicht das Wieviel entscheiden. Die Untersuchungen, welche sich in diesem Falle uber sie anstellen lassen, bilden einen allgemeinen von Massbestimmungen unabhngigen Theil der Grssenlehre, a o wo die Grssen nicht als unabhngig von der Lage existirend und nicht als o a durch eine Einheit ausdrckbar, sondern als Gebiete in einer Mannigfaltigu keit betrachtet werden. Solche Untersuchungen sind fr mehrere Theile der u Mathematik, namentlich fr die Behandlung der mehrwerthigen analytischen u Functionen ein Bedrfniss geworden, und der Mangel derselben ist wohl eine u Hauptursache, dass der berhmte Abel sche Satz und die Leistungen von Lau grange, Pfa, Jacobi fr die allgemeine Theorie der Dierentialgleichungen u so lange unfruchtbar geblieben sind. Fr den gegenwrtigen Zweck gengt u a u es, aus diesem allgemeinen Theile der Lehre von den ausgedehnten Grssen, o wo weiter nichts vorausgesetzt wird, als was in dem Begrie derselben schon enthalten ist, zwei Punkte hervorzuheben, woven der erste die Erzeugung des Begris einer mehrfach ausgedehnten Mannigfaltigkeit, der zweite die Zurckfhrung der Ortsbestimmungen in einer gegebenen Mannigfaltigkeit u u auf Quantittsbestimmungen betrit und das wesentliche Kennzeichen einer a n fachen Ausdehnung deutlich machen wird. 2. Geht man bei einem Begrie, dessen Bestimmungsweisen eine stetige Mannigfaltigkeit bilden, von einer Bestimmungsweise auf eine bestimmte Art zu einer andern uber, so bilden die durchlaufenen Bestimmungsweisen ei ne einfach ausgedehnte Mannigfaltigkeit, deren wesentliches Kennzeichen ist, dass in ihr von einem Punkte nur nach zwei Seiten, vorwrts order rckwrts, a u a ein stetiger Fortgang mglich ist. Denkt man sich nun, dass diese Mannigfalo tigkeit wieder in eine andere, vllig verschiedene, ubergeht, und zwar wieder o auf bestimmte Art, d. h. so, dass jeder Punkt in einen bestimmten Punkt der andern ubergeht, so bilden smmtliche so erhaltene Bestimmungsweia sen eine zweifach ausgedehnte Mannigfaltigkeit. In hnlicher Weise erhlt a a man eine dreifach ausgedehnte Mannigfaltigkeit, wenn man sich vorstellt, 3

dass eine zweifach ausgedehnte in eine vllig verschiedene auf bestimmte Art o ubergeht, und es ist leicht zu sehen, wie man diese Construction fortsetzen kann. Wenn man, anstatt den Begri als bestimmbar, seinen Gegenstand als vernderlich betrachtet, so kann diese Construction bezeichnet werden a als eine Zusammensetzung einer Vernderlichkeit von n + 1 Dimensionen aus a einer Vernderlichkeit von n Dimensionen und aus einer Vernderlichkeit von a a Einer Dimension. 3. Ich werde nun zeigen, wie man umgekehrt eine Vernderlichkeit, deren a Gebiet gegeben ist, in eine Vernderlichkeit von einer Dimension und eine a Vernderlichkeit von weniger Dimensionen zerlegen kann. Zu diesem Ena de denke man sich ein vernderliches Stck einer Mannigfaltigkeit von Einer a u Dimensionvon einem festen Anfangspunkte an gerechnet, so dass die Werthe desselben unter einander vergleichbar sind, welches fr jeden Punkt der u gegebenen Mannigfaltigkeit einen bestimmten mit ihm stetig sich ndernden a Werth hat, oder mit andern Worten, man nehme innerhalb der gegebenen Mannigfaltigkeit eine stetige Function des Orts an, un zwar eine solche Function, welche nicht lngs eines Theils dieser Mannigfaltigkeit constant ist. a Jedes system von Punkten, wo die Function einen constanten Werth hat, bildet dann eine stetige Mannigfaltigkeit von weniger Dimensionen, als die gegebene. Diese Mannigfaltigkeiten gehen bei Aenderung der Function stetig in einander uber; man wird daher annehmen knnen, dass aus einer von o ihnen die ubrigen hervorgehen, und es wird dies, allgemein zu reden, so ge schehen knnen, dass jeder Punkt in einen bestimmten Punkt der andern o ubergeht; die Ausnahmsflle, deren Untersuchung wichtig ist, knnen hier a o unbercksichtigt bleiben. Hierdurch wird die Ortsbestimmung in der gegeu benen Mannigfaltigkeit zurckgefhrt auf eine Grssenbestimmung und auf u u o eine Ortsbestimmung in einer minderfach ausgedehnten Mannigfaltigkeit. Es ist nun leicht zu zeigen, dass diese Mannigfaltigkeit n 1 Dimensionen hat, wenn die gegebene Mannigfaltigkeit eine n fach ausgedehnte ist. Durch nmalige Wiederholung dieses Verfahrens wird daher die Ortsbestimmung in eine n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit auf n Grssenbestimmungen, und o also die Ortsbestimmung in einer gegebenen Mannigfaltigkeit, wenn dieses mglich ist, auf eine endliche Anzahl von Quantittsbestimmungen zurcko a u gefhrt. Es giebt indess auch Mannigfaltigkeiten, in welchen die Ortsbestimu mung nicht eine endliche Zahl, sondern entweder eine unendliche Reihe oder eine stetige Mannigfaltigkeit von Grssenbestimmungen erfordert. Solche o Mannigfaltigkeiten bilden z. B. die mglichen Bestimmungen einer Function o fr ein gegebenes Gebiet, die mglichen Gestalten ein errumlichen Figur u o a u. s. w. 4

II. Massverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von a n Dimensionen fhig ist, unter der Voraussetzung, dass a die Linien unabhngig von der Lage eine Lnge a a besitzen, also jede Linie durch jede messbar ist.
Es folgt nun, nachdem der Begri einer n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit construirt und als wesentliches Kennzeichen derselben gefunden worden ist, dass sich die Ortsbestimmung in derselben auf n Grssenbestimmungen o zurckfhren lsst, als zweite der oben gestellten Aufgaben eine Untersuu u a chung uber die Massverhltnisse, deren ein solche Mannigfaltigkeit fhig ist, a a und uber die Bedingungen, welche zur Bestimmung dieser Massverhltnisse a hinreichen. Diese Massverhltnisse lassen sich nur in abstracten Grssenbea o grien untersuchen und im Zusammenhange nur durch Formeln darstellen; unter gewissen Voraussetzungen kann man sie indess in Verhltnisse zerlea gen, welche einzeln genommen einer geometrischen Darstellung fhig sind, a und hiedurch wird es mglich, die Resultate der Rechnung geometrisch auso zudrcken. Es wird daher, um festen Boden zu gewinnen, zwar eine abstracte u Untersuchung in Formeln nicht zu vermeiden sein, die Resultate derselben aber werden sich im geometrischen Gewande darstellen lassen. Zu Beidem sind die Grundlagen enthalten in der berhmten Abhandlung des Herrn Geu heimen Hofraths Gauss uber die krummen Flchen. a 1. Massbestimmungen erfordern eine Unabhngigkeit der Grssen vom Ort, a o die in mehr als einer Weise stattnden kann; die zunchst sich darbietende a Annahme, welche ich hier verfolgen will, ist wohl die, dass die Lnge der a Linien unabhngig von der Lage sei, also jede Linie durch jede messbar sei. a Wird die Ortsbestimmung auf Grssenbestimmungen zurckgefhrt, also die o u u Lage eines Punktes in der gegebenen n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit durch n vernderliche Grssen x1 , x2 , x3 , und so fort bis xn ausgedrckt, a o u so wird die Bestimmung einer Linie darauf hinauskommen, dass die Grso sen x als Functionen Einer Vernderlichen gegeben werden. Die Aufgabe ist a dann, fr die Lnge der Linien einen mathematischen Ausdruck aufzustellen, u a zu welchem Zwecke die Grssen x als in Einheiten ausdrckbar betrachtet o u werden mssen. Ich werde diese Aufgabe nur unter gewissen Beschrnkunu a gen behandeln und beschrnke mich erstlich auf solche Linien, in welchen a die Verhltnisse zwischen den Grssen dxden zusammengehrigen Aena o o derungen der Grssen xsich stetig ndern; man kann dann die Linien in o a Elemente zerlegt denken, innerhalb deren die Verhltnisse der Grssen dx a o als constant betrachtet werden drfen, und die Aufgabe kommt dann darauf u 5

zurck, fr jeden Punkt einen allgemeinen Ausdruck des von ihm ausgehu u enden Linienelements ds aufzustellen, welcher also die Grssen x und die o Grssen dx enthalten wird. Ich nehme nun zweitens an, dass die Lnge des o a Linienelements, von Grssen zweiter Ordnung abgesehen, ungendert bleibt, o a wenn smmtliche Punkte desselben dieselbe unendlich kleine Ortsnderung a a erleiden, worin zugleich enthalten ist, dass, wenn smmtliche Grssen dx in a o demselben Verhltnisse wachsen, das Linienelement sich ebenfalls in diesem a Verhltnisse ndert. Unter diesen Annahmen wird das Linienelement eine a a beliebige homogene Function ersten Grades der Grssen dx sein knnen, welo o che ungendert bleibt, wenn smmtliche Grssen dx ihr Zeichen ndern, und a a o a worin die willkrlichen Constanten stetige Functionen der Grssen x sind. u o Um die einfachsten Flle zu nden, suche ich zunchst einen Ausdruck fr a a u die (n 1)fach ausgedehnten Mannigfaltigkeiten, welche vom Anfangspunkte des Linienelements uberall gleich weit abstehen, d. h. ich suche eine stetige Function des Orts, welche sie von einander unterscheidet. Diese wird vom Anfangspunkt aus nach allen Seiten entweder ab- oder zunehmen mssen; ich u will annehmen, dass sie nach allen Seiten zunimmt und also in dem Punkte ein Minimum hat. Es muss dann, wenn ihre ersten und zweiten Dierentialquotienten endlich sind, das Dierential erster Ordnung verschwinden und das zweiter Ordnung darf nie negativ werden; ich nehme an, dass es immer positiv bleibt. Dieser Dierentialausdruck zweiter Ordnung bleibt alsdann constant, wenn ds constant bleibt, und wchst im quadratischen Verhlta a nisse, wenn die Grssen dx und also auch ds sich smmtlich in demselben o a Verhltnisse ndern; er ist also = const. ds2 und folglich ist ds = der Quaa a dratwurzel aus einer immer positiven ganzen homogenen Function zweiten Grades der Grssen dx, in welcher die Coecienten stetige Functionen der o Grssen x sind. Fr den Raum wird, wenn man die Lage der Punkte durch o u rechtwinklige Coordinaten ausdrckt, ds = u (dx)2 ; der Raum ist also unter diesem einfachsten Falle enthalten. Der nchst einfache Fall wrde wohl a u die Mannigfaltigkeiten umfassen, in welchen sich das Linienelement durch die vierte Wurzel aus einem Dierentialausdrucke vierten Grades ausdrcken u lsst. Die Untersuchung dieser allgemeinern Gattung wrde zwar keine wea u sentlich andere Principien erfordern, aber ziemlich zeitraubend sein und verhltnissmssig auf die Lehre vom Raume wenig neues Licht werfen, zumal a a da sich die Resultate nicht geometrisch ausdrcken lassen; ich beschrnke u a mich daher auf die Mannigfaltigkeiten, wo das Linienelement durch die Quadratwurzel aus einem Dierentialausdruck zweiten Grades ausgedrckt wird. u Man kann einen solchen Ausdruck in einen andern hnlichen transformiren, a indem man fr die n unabhngigen Vernderlichen Functionen von n neuen u a a unabhngigen Vernderlichen setzt. Auf diesem Wege wird man aber nicht a a

jeden Ausdruck in jeden transformiren knnen; den der Ausdruck enthlt o a n+1 n Coecienten, welche willkrliche Functionen der unabhngigen Veru a 2 a u a nderlichen sind; durch Einfhrung neuer Vernderlicher wird man aber nur n Relationen gengen und also nur n der Coecienten gegebenen Grssen u o n1 gleich machen knnen. Es sind dann die ubrigen n o durch die Natur 2 der darzustellenden Mannigfaltigkeit schon vllig bestimmt, und zur Bestimo n1 Functionen des Orts erforderlich. mung ihrer Massverhltnisse also n a 2 Die Mannigfaltigkeiten, in welchen sich, wie in der Ebene und im Raume, das Linienelement auf die Form dx2 bringen lsst, bilden daher nur einen a besondern Fall der hier zu untersuchenden Mannigfaltigkeiten; sie verdienen wohl einen besonderen Namen, und ich will also diese Mannigfaltigkeiten, in welchen sich das Quadrat des Linienelements auf die Summe der Quadrate von selbstndigen Dierentialien bringen lsst, eben nennen. Um nun a a die wesentlichen Verschiedenheiten smmtlicher in der vorausgesetzten Form a darstellbarer Mannigfaltigkeiten ubersehen zu knnen, ist es nthig, die von o o der Darstellungsweise herrhrenden zu beseitigen, was durch Wahl der veru a o nderlichen Grssen nach einem bestimmten Princip erreicht wird. 2. Zu diesem Ende denke man sich von einem beliebigen Punkte aus das System der von ihm ausgehenden krzesten Linien constuirt; die Lage eines u unbestimmten Punktes wird dann bestimmt werden knnen durch die Ano fangsrichtung der krzesten Linie, in welcher er liegt, und durch seine Entferu nung in derselben vom Anfangspunke und kann daher durch die Verhltnisse a der Grssen dx0 , d. h. der Grssen dx in Anfang dieser krzesten Linie und o o u durch die Lnge s dieser Linie ausgedrckt werden. Man fhre nun statt dx0 a u u solche aus ihnen gebildete lineare Ausdrcke d ein, dass der Anfangswerth u des Quadrats des Linienelements gleich der Summe der Quadrate dieser Ausdrcke wird, so dass die unabhngigen Variabeln sind: die Grsse s und die u a o Verhltnisse der Grssen d; und setze schliesslich statt d solche ihnen proa o portionale Grssen x1 , x2 , . . . , xn , dass die Quadratsumme = s2 wird. Fhrt o u man diese Grssen ein, so wird fr unendlich kleine Werthe von x das Quadrat o u des Linienelement = dx2 , das Glied der nchsten Ordnung in demselben a n1 Grssen o aber gleich einem homogenen Ausdruck zweiten Grades der n 2 (x1 dx2 x2 dx1 ), (x1 dx3 x3 dx1 ), . . . , also eine unendliche kleine Grsse o von der vierten Dimension, so dass man eine endliche Grsse erhlt, wenn o a man sie durch das Quadrat des unendlich kleinen Dreiecks dividirt, in dessen Eckpunkten die Werthe der Vernderlichen sind (0, 0, 0, . . .), (x1 , x2 , x3 , . . .), a (dx1 , dx2 , dx3 , . . .). Diese Grsse behlt denselben Werth, so lange die Grso a o 7

sen x und dx in denselben binren Linearformen enthalten sind, oder so lange a die beiden krzesten Linien von den Werthen 0 bis zu den Werthen x und u von den Werthen 0 bis zu den Werthen dx in demselben Flchenelement a bleiben, und hngt also nur von Ort und Richtung desselben ab. Sie wird a oenbar = 0, wenn die dargestellte Mannigfaltigkeit eben, d. h. das Quadrat des Linienelements auf dx2 reducirbar ist, und kann daher als das Mass der in diesem Punkte in dieser Flchenrichtung stattndenden Abweichung der a Mannigfaltigkeit von der Ebenheit angesehen werden. Multiplicirt mit 3 4 wird sie der Grsse gleich, welche Herr Geheimer Hofrath Gauss das Krmo u mungsmass einer Flche ganannt hat. Zur Bestimmung der Massverhltnisse a a einer n fach ausgedehnten in der vorausgesetzten Form darstellbaren Mannign1 faltigkeit wurden vorhin n Functionen des Orts nthig gefunden; wenn o 2 n1 also das Krmmungsmass in jedem Punkte in n u Flchenrichtungen gea 2 geben wird, so werden daraus die Massverhltnisse der Mannigfaltigkeit sich a bestimmen lassen, wofern nur zwischen diesen Werthen keine identischen Relationen stattnden, was in der That, allgemein zu reden, nicht der Fall ist. Die Massverhltnisse dieser Mannigfaltigkeiten, wo das Linienelement durch a die Quadratwurzel aus einem Dierentialausdruck zweiten Grades dargestellt wird, lassen sich so auf eine von der Wahl der vernderlichen Grssen vllig a o o unabhngige Weise ausdrcken. Ein ganz hnlicher Weg lsst sich zu diesem a u a a Ziele auch bei den Mannigfaltigkeiten einschlagen, in welchen das Linienelement durch einen weniger einfachen Ausdruck, z. B. durch die vierte Wurzel aus einem Dierentialausdruck vierten Grades, ausgedrckt wird. Es wrde u u sich dann das Linienelement, allgemein zu reden, nicht mehr auf die Form der Quadratwurzel aus einer Quadratsumme von Dierentialausdrcken bringen u lassen und also in dem Ausdrucke fr das Quadrat des Linienelements die u Abweichung von der Ebenheit eine unendlich kleine Grsse von der zweio ten Dimension sein, whrend sie bei jenen Mannigfaltigkeiten eine unendlich a kleine Grsse von der vierten Dimension war. Diese Eigenthmlichkeit der o u letztern Mannigfaltigkeiten kann daher wohl Ebenheit in den kleinsten Theilen genannt werden. Die fr den jetzigen Zweck wichtigste Eigenthmlichkeit u u dieser Mannigfaltigkeiten, derentwegen sie hier allein untersucht worden sind, ist aber die, dass sich die Verhltnisse der zweifach ausgedehnten geometrisch a durch Flchen darstellen und die der mehrfach ausgedehnten auf die der in a ihnen enthaltenen Flchen zurckfhren lassen, was jetzt noch einer kurzen a u u Errterung bedarf. o 3. In die Auassung der Flchen mischt sich neben den inneren Massvera hltnissen, bei welchen nur die Lnge der Wege in ihnen in Betracht kommt, a a 8

immer auch ihre Lage zu ausser ihnen gelegenen Punkten. Man kann aber von den ussern Verhltnissen abstrahiren, indem man solche Vernderungen mit a a a ihnen vornimmt, bei denen die Lnge der Linien in ihnen ungendert bleibt, a a d. h. sie sich beliebigohne Dehnunggebogen denkt, und alle so auseinander entstehenden Flchen als gleichartig betrachtet. Es gelten also z. B. a beliebige cylindrische oder conische Flchen einer Ebene gleich, weil sie sich a durch blosse Biegung aus ihr bilden lassen, wobei die innern Massverhltnisse a bleiben, und smmtliche Stze uber dieselbenalso die ganze Planimetrie a a ihre Gltigkeit behalten; dagegen gelten sie als wesentlich verschieden von u der Kugel, welche sich nicht ohne Dehnung in eine Ebene verwandeln lsst. a Nach dem vorigen Untersuchung werden in jedem Punkte die innern Massverhltnisse einer zweifach ausgedehnten Grsse, wenn sich das Linienelement a o durch die Quadratwurzel aus einem Dierentialausdruck zweiten Grades ausdrcken lsst, wie dies bei den Flchen der Fall ist, charakterisirt durch das u a a Krmmungsmass. Dieser Grsse lsst sich nun bei den Flchen die anschauu o a a liche Bedeutung geben, dass sie das Product aus den beiden Krmmungen u der Flche in diesem Punkte ist, oder auch, dass das Product derselben in a ein unendlich kleines aus krzesten Linien gebildetes Dreieck gleich ist dem u halben Ueberschusse seiner Winkelsumme uber zwei Rechte in Theilen des Halbmessers. Die erste Denition wrde den Satz voraussetzen, dass das u Product der beiden Krmmungshalbmesser bei der blossen Biegung einer u Flche ungendert bleibt, die zweite, dass an demselben Orte der Uebera a schuss der Winkelsumme eines unendlich kleinen Dreiecks uber zwei Rechte seinem Inhalte proportional ist. Um die Krmmungsmass einer n fach ausu gedehnten Mannigfaltigkeit in einem gegebenen Punkte und einer gegebenen durch ihn gelegten Flchenrichtung eine greifbare Bedeutung zu geben, muss a man davon ausgehen, dass eine von einem Punkte ausgehende krzeste Liu nie vllig bestimmt ist, wenn ihre Ansfangsrichtung gegeben ist. Hienach o wird man eine bestimmte Flche erhalten, wenn man smmtliche von dem a a gegebenen Punkte ausgehenden und in dem gegebenene Flchenelement liea genden Anfangsrichtungen zu krzesten Linien verlngert, und diese Flche u a a hat in dem gegebenen Punkte ein bestimmtes Krmmungsmass, welches zuu gleich das Krmmungsmass der n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit in dem u gegebenen Punkte und der gegebenen Flchenrichtung ist. a 4. Es sind nun noch, ehe die Anwendung auf den Raum gemacht wird, einige Betrachtungen uber die ebenen Mannigfaltigkeiten im Allgemeinen nthig, o d. h. uber diejenigen, in welchen das Quadrat des Linienelements durch eine Quadratsumme vollstndiger Dierentialien darstellbar ist. a In einer ebenen n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit ist das Krmmungsu 9

mass in jedem Punkte in jeder Richtung Null; es reicht aber nach der frhern u Untersuchung, um die Massverhltnisse zu bestimmen, hin zu wissen, dass a n1 Flchenrichtungen, deren Krmmungsmasa u es in jedem Punkte in n 2 se von einander unabhngig sind, Null sei. Die Mannigfaltigkeiten, deren a Krmmungsmass uberall = 0 ist, lassen sich betrachten als ein besondeu rer Fall derjenigen Mannigfaltigkeiten, deren Krmmungsmass allenthalben u constant ist. Der gemeinsame Charakter dieser Mannigfaltigkeiten, deren Krmmungsmass constant ist, kann auch so ausgedrckt werden, dass sich u u die Figuren in ihnen ohne Dehnung bewegen lassen. Denn oenbar wrden u die Figuren in ihnen nicht beliebig verschiebbar und drehbar sein knnen, o wenn nicht in jedem Punkte in allen Richtungen das Krmmungsmass dasu selbe wre. Andererseits aber sind durch das Krmmungsmass die Massvera u hltnisse der Mannigfaltigkeit vollstndig bestimmt; es sind daher um einen a a Punkt nach allen Richtungen die Massverhltnisse genau dieselben, wie um a einen andern, und also von ihm aus dieselben Constructionen ausfhrbar, u und folglich kann in den Mannigfaltigkeiten mit constantem Krmmungsu mass den Figuren jede beliebige Lage gegeben werden. Die Massverhltnisse a dieser Mannigfaltigkeiten hngen nur von dem Werthe des Krmmungsmasa u ses ab, und in Bezung auf die analytishe Darstellung mag bemerkt werden, dass, wenn man diesen Werth durch bezeichnet, dem Ausdruck fr das u Linienelement die Form 1 dx2 2 1+ x 4 gegeben werden kann. 5. Zur geometrischen Erluterung kann die Betrachtung der Flchen mit a a constantem Krmmungsmass dienen. Es ist leicht zu sehen, dass sich die u Flchen, deren Krmmungsmass positiv ist, immer auf eine Kugel, deren Raa u dius gleich 1 dividirt durch die Wurzel aus dem Krmmungsmass ist, wickeln u lassen werden; um aber die ganze Mannigfaltigkeit dieser Flchen zu ubera sehen, gebe man einer derselben die Gestalt einer Kugel und den ubrigen die Gestalt von Umdrehungschen, welche sie im Aequator berhren. Die a u Flchen mit grsserem Krmmungsmass, als diese Kugel, werden dann die a o u Kugel von innen berhren und eine Gestalt annehmen, wie der ussere der u a Axe abgewandte Theil der Oberche eines Ringes; sie wrden sich auf Zonen a u von Kugeln mit kleinerem Halbmesser wickeln lassen, aber mehr als einmal herumreichen. Die Flchen mit kleinerem positiven Krmmungsmass wird a u man erhalten, wenn man aus Kugelchen mit grsserem Radius ein von a o zwei grssten Halbkreisen begrenztes Stck ausschneidet und die Schnittlio u 10

nien zusammenfgt. Die Flche mit dem Krmmungsmass Null wird eine u a u auf dem Aequator stehende Cylinderche sein; die Flchen mit negativem a a Krmmungsmass aber werden diesen Cylinder von aussen berhren und wie u u der innere der Axe zugewandte Theil der Oberche eines Ringes geformt a sein. Denkt man sich diese Flche als Ort fr in ihnen bewegliche Flchena u a stcke, wie den Raum als Ort fr Krper, so sind in allen diesen Flchen die u u o a Flchenstcke ohne Dehnung beweglich. Die Flchen mit positivem Krma u a u mungsmass lassen sich stets so formen, dass die Flchenstcke auch ohne a u Biegung beliebig bewegt werden knnen, nmlich zu Kugelchen, die mit o a a negativem aber nicht. Ausser dieser Unabhngigkeit der Flchenstcke vom a a u Ort ndet bei der Flche mit dem Krmmungsmass Null auch eine Unaba u hngigkeit der Richtung vom Ort statt, welche bei den ubrigen Flchen nicht a a stattndet.

III. Anwendung auf den Raum.


1. Nach diesen Untersuchungen uber die Bestimmung der Massverhltnisa se einer n fach ausgedehnten Grsse lassen sich nun die Bedingungen angeo ben, welche zur Bestimmung der Massverhltnisse des Raumes hinreichend a und nothwendig sind, wenn Unabhngigkeit der Linien von der Lage und a Darstellbarkeit des Linienelements durch die Quadratwurzel aus einem Differentialausdrucke zweiten Grades, also Ebenheit in den kleinsten Theilen vorausgesetzt wird. Sie lassen sich erstens so ausdrcken, dass das Krmmungsmass in jedem u u Punkte in drei Flchenrichtungen = 0 ist, und es sind daher die Massverhlta a nisse des Raumes bestimmt, wenn die Winkelsumme im Dreieck allenthalben gleich zwei Rechten ist. Setzt man aber zweitens, wie Euklid, nicht bloss eine von der Lage unabhngige Existenz der Linien, sondern auch der Krper voraus, so folgt, a o dass das Krmmungsmass allenthalben constant ist, und es ist dann in allen u Dreiecken die Winkelsumme bestimmt, wenn sie in Einem bestimmt ist. Endlich knnte man drittens, anstatt die Lnge der Linien als unabhno a a gig von Ort und Richtung anzunehmen, auch eine Unabhngigkeit ihre Lna a ge und Richtung vom Ort voraussetzen. Nach dieser Auassung sind die Ortsnderungen oder Ortsverschiedenheiten complexe in drei unabhngige a a Einheiten ausdrckbare Grssen. u o 2. Im Laufe der bisherigen Betrachtungen wurden zunchst die Ausdehna ungs- oder Gebietsverhltnisse von den Massverhltnissen gesondert, und gea a 11

funden, dass bei denselben Ausdehnungsverhltnissen verschiedene Massvera hltnisse denkbar sind; es wurden dann die Systeme einfacher Massbestima mungen aufgesucht, durch welche die Massverhltnisse des Raumes vllig a o bestimmt sind und von welchen alle Stze uber dieselben eine nothwendige a Folge sind; es bleibt nun die Frage zu errtern, wie, in welchem Grade und o in welchem Unfange diese Voraussetzungen durch die Erfahrung verbrgt u werden. In dieser Beziehung ndet zwischen den blossen Ausdehnungsverhltnissen und den Massverhltnissen eine wesentliche Verschiedenheit statt, a a insofern bei erstern, wo die mglichen Flle eine discrete Mannigfaltigkeit bilo a den, die Aussagen der Erfahrung zwar nie vllig gewiss, aber nicht ungenau o sind, whrend bei letztern, wo die mglichen Flle eine stetige Mannigfaltiga o a keit bilden, jede Bestimmung aus der Erfahrung immer ungenau bleibtes mag die Wahrscheinlichkeit, dass si nahe richtig ist, noch so gross sein. Dieser Umstand wird wichtig bei der Ausdehnung dieser empirischen Bestimmungen uber die Grenzen der Beobachtung ins Unmessbargrosse und Unmessbarklei ne; denn die letztern knnen oenbar jenseits der Grenzen der Beobachtung o immer ungenauer werden, die ersteren aber nicht. Bei der Ausdehnung der Raumconstructionen ins Unmessbargrosse ist Unbegrenztheit und Unendlichkeit zu scheiden; jene gehrt zu den Ausdeho nungsverhltnissen, diese zu den Massverhltnissen. Dass der Raum eine una a begrenzte dreifach ausgedehnte Mannigfaltigkeit sei, ist eine Voraussetzung, welche bei jeder Auassung der Aussenwelt angewandt wird, nach welcher in jedem Augenblicke das Gebiet der wirklichen Wahrnehmungen ergnzt und a die mglichen Orte eines gesuchten Gegenstandes construirt werden und welo che sich bei diesen Anwendungen fortwhrend besttigt. Die Unbegrenztheit a a des Raumes besitzt daher eine grssere empirische Gewissheit, als irgend eine o a ussere Erfahrung. Hieraus folt aber die Unendlichkeit keineswegs; vielmehr wrde der Raum, wenn man Unabhngigkeit der Krper vom Ort vorausu a o setzt, ihm also ein constantes Krmmungsmass zuschreibt, nothwendig endu lich sein, so bald dieses Krmmungsmass einen noch so kleinen positiven u Werth htte. Man wrde, wenn man die in einem Flchenelement liegenden a u a Anfangsrichtungen zu krzesten Linien verlngert, eine unbegrenzte Flche u a a mit constantem positiven Krmmungsmass, also eine Flche erhalten, welu a che in einer ebenen dreifach ausgedehnten Mannigfaltigkeit die Gestalt einer Kugelche annehmen wrde und welche folglich endlich ist. a u 3. Die Fragen uber das Unmessbargrosse sind fr die Naturerklrung msu a u sige Fragen. Anders verhlt es sich aber mit den Fragen uber das una messbarkleine. Auf der Genauigkeit, mit welcher wir die Erscheinungen ins Unendlichkleine verfolgen, beruht wesentlich die Erkenntniss ihres Causalzu12

sammenhangs. Die Fortschritte der letzten Jahrhunderte in der Erkenntniss der mechanischen Natur sind fast allein bedingt durch die Genauigkeit der Construction, welche durch die Erndung der Analysis des Unendlichen und die von Archimed, Galili und Newton aufgefundenen einfachen Grundbea grie, deren sich die heutige Physik bedient, mglich geworden ist. In den o Naturwissenschaften aber, wo die einfachen Grundbegrie zu solchen Constructionen bis jetzt fehlen, verfolgt man, um den Causalzusammenhang zu erkennen, die Erscheinungen ins rumlich Kleine, so weit es das Mikroskop a nur gestattet. Die Fragen uber die Massverhltnisse des Raumes im Una messbarkleinen gehren also nicht zu den mssigen. o u Setzt man voraus, dass die Krper unabhngig vom Ort existiren, so ist o a dass Krmmungsmass uberall constant, und es folgt dann aus den astrou nomischen Messungen, dass es nicht von null verschieden sein kann; jedenfalls msste sein reciprocer Werth eine Flche sein, gegen welche das unsern u a Teleskopen zugngliche Gebiet verschwinden msste. Wenn aber eine sola u che Unabhngigkeit der Krper vom Ort nicht stattndet, so kann man aus a o den Massverhltnissen im Grossen nicht auf die im Unendlichkleinen schliesa sen; es kann dann in jedem Punkte das Krmmungsmass in drei Richtungen u einen beliebigen Werth haben, wenn nur die ganze Krmmung jedes messbau ren Raumtheils nicht merklich von Null verschieden ist; noch complicirtere Verhltnisse knnen eintreten, wenn die vorausgesetzte Darstellbarkeit eia o nes Linienelements durch die Quadratwurzel aus einem Dierentialausdruck zweiten Grades nicht stattndet. Nun scheinen aber die empirischen Begrie, in welchen die rumlichen Massbestimmungen gegrndet sind, der Begri des a u festen Krpers und des Lichtstrahls, im Unendlichkleinen ihre Gltigkeit zu o u verlieren; es ist also sehr wohl denkbar, dass die Massverhltnisse des Raumes a im Unendlichkleinen den Voraussetzungen der Geometrie nicht gemss sind, a und dies wrde man in der That annehmen mssen, sobald sich dadurch die u u Erscheinungen auf einfachere Weise erklren liessen. a Die Frage uber die Gltigkeit der Voraussetzungen der Geometrie im Unu endlichkleinen hngt zusammen mit der Frage nach dem innern Grunde der a Massverhltnisse des Raumes. Bei dieser Frage, welche wohl noch zur Lehre a vom Raume gerechnet werden darf, kommt die obige Bemerkung zur Anwendung, dass bei einer discreten Mannigfaltigkeit das Princip der Massverhlta nisse schon in dem Begrie dieser Mannigfaltigkeit enthalten ist, bei einer stetigen aber anders woher hinzukommen muss. Es muss also entweder das dem Raume zu Grunde liegende Wirkliche eine discrete Mannigfaltigkeit bilden, oder der Grund der Massverhltnisse ausserhalb, in darauf wirkenden a bindenen Krften, gesucht werden. a Die Entscheidung dieser Fragen kann nur gefunden werden, indem man von der bisherigen durch die Erfahrung bewhrten Auassung der Erscheia 13

nungen, wozu Newton den Grund gelegt, ausgeht und diese durch Thatsachen, die sich aus ihr nicht erklren lassen, getrieben allmhlich umarbeitet; a a solche Untersuchungen, welche, wie die hier gefhrte, von allgemeinen Beu grien ausgehen, knnen nur dazu dienen, dass diese Arbeit nicht durch o die Beschrnktheit der Begrie gehindert und der Fortschritt im Erkennen a des Zusammenhangs der Dinge nicht durch uberlieferte Vorurtheile gehemmt wird. Es fhrt dies hinber in das Gebiet einer andern Wissenschaft, in das u u Gebiet der Physik, welches wohl die Natur der heutigen Veranlassung nicht zu betreten erlaubt.

Uebersicht
Plan der Untersuchung. I. Begri einer n fach ausgedehnten Grsse. o . 1. Stetige und discrete Mannigfaltigkeiten. Bestimmte Theile einer Mannigfaltigkeit heissen Quanta. Eintheilung der Lehre von den stetigen Grssen in die Lehre o 1) von den blossen Gebietsverhltnissen, bei welcher eine Unaba hngigkeit der Grssen vom Ort nicht vorausgesetzt wird, a o 2) von den Massverhltnissen, bei welcher eine solche Unabhna a gigkeit vorausgesetzt werden muss. . 2. Erzeugung des Begris einer einfach, zweifach,. . ., n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit. . 3. Zurckfhrung der Ortsbestimmung in einer gegebenen Mannigu u faltigkeit auf Quantittsbestimmungen. Wesentliches Kennzeia chen einer n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit. II. Massverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen fhig a a ist, unter der Voraussetzung, dass die Linien unabhngig von der Lage a eine Lnge besitzen, also jede Linie durch jede messbar ist. a . 1. Ausdruck des Linienelements. Als eben werden solche Mannigfaltigkeiten betrachtet, in denen das Linienelement durch die Wurzel aus einer Quadratsumme vollstndiger Dierentialien ausdrckbar a u ist.

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. 2. Untersuchung der n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeiten, in welchen das Linienelement durch die Quadratwurzel aus einem Differentialausdruck zweiten Grades dargestellt werden kann. Mass ihrer Abweichung von der Ebenheit (Krmmungsmass) in einem u gegebenen Punkte und einer gegebenen Flchenrichtung. Zur Bea stimmung ihrer Massverhltnisse ist es (unter gewissen Beschrna a kungen) zulssig und hinreichend, dass die Krmmungsmass in a u n1 jedem Punkte in n Flchenrichtungen beliebig gegeben wird. a 2 . 3. Geometrische Erluterung. a . 4. Die ebenen Mannigfaltigkeiten (in denen das Krmmungsmass u allenthalben = 0 ist) lassen sich betrachten als einen besonderen Fall der Mannigfaltigkeiten mit constantem Krmmungsmass. u Die knnen auch dadurch denirt werden, dass in ihnen Unabhno a gigkeit der n fach ausgedehnten Grssen vom Ort (Bewegbarkeit o derselben ohne Dehnung) stattndet. . 5. Flchen mit constantem Krmmungsmasse. a u III. Anwendung auf den Raum. . 1. Systeme von Thatsachen, welche zur Bestimmung der Massverhltnisse des Raumes, wie die Geometrie sie voraussetzt, hinreia chen. . 2. In wie weit ist die Gltigkeit dieser empirischen Bestimmungen u wahrscheinlich jenseits der Grenzen der Beobachtung im Unmessbargrossen? . 3. In wie weit im Unendlichkleinen? Zusammenhang dieser Frage mit der Naturerklrung. a

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