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COLE LBRS
S^

JOSEPH

DE LILLE

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Digitized by the Internet Archive


in

2009

with funding from

University of Ottawa

http://www.archive.org/details/annalesdephiloso06pari

AMMAILIS
DE

HFSlIL^iDIPIIlS (S]III)^tIISSriIS<

IMPRIMERIE DE BtTHt'NK
KUE PAI-ATIKE
.

h" 5

DE

;PIli3aS22Il 2531IS23SIS3,

RECLEL PP.SODQLE
DESTlNli A FAIRE C07NAITRE

TOUT CE QUE LES SCIENCES RCMilNES,


,

ET EN PARTICITLIEU l'iUSTOIRE, LES AXTIQt'ITtS

l'aSTRONOMIE, LA
,

COLOGIE, l'histoire NATURELLE, LA EOTANIQrE

LA PHYSIQUE, LA

CHIMIE, l'aNATOMIE, LA PHYSIOLOGIE, LA MEDECINE ET LA JURIS-

PRUDENCE, RENFERMENT DE PREUVES ET DE DCOCVEUTES ES FAVEUR

DU CHRISTIANISME

par une

iSocit'tc
DK MKDKCtNK ET DS

o'bCCLSIASTIQCES, DB LITTaATEDBS, DB N ATCR A LISTKS


JURKSCONSl'LTKS.

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OUATniRS ANNEE.

TOME

YI.

PARIS,
::iu

0urfau ^^5
BT CHEZ
G.

::innalc5 >c piilooopl)ic


n". \
,

QTljrv'ticnf,

Rue du Pot-de-Fer,

prs St-Sii!picp.

BENTU, LIBRAIRE, AU PALilS ROYAL.

18 oo.

ANNALES
DE

Uumrro

3i.

5i Janoin-.

VVVvVV\A/VvVVVVVVVV\-VVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVWVVVVVVVVVVVV\'VVVVVVVVVV

LA BIBLE
LITTRAlfiE.

GONSIDERLR SOUS LE EAPPORT RELIGIEUX, MORAL, HISTORIQUE

ET?

Jprnnifr artick.

Un auteur anonyme

a publi, eu 1824, un petit


il

intressant dans lequel

a insr tout ce qui lui


,

volume a paru le

*'

fort
plus-

propre faire ressortir l'excellence


la Religion.

la vrit et la ncessit

de

Ce

recueil

qui suppose beaucoup de lecture et do

savoir, contient, entr'autres,


Bible,

que nous reproduisons


meilleur,

ici

un morceau remarquable sur la avec de nombreuses augmentaplus sublime de tous


les li-

tions et des noies.

Le premier,
et

le

le

vres est, sans contredit, I'criture sainte,

compose dcVancien>

du nouveau Testament.
,

C'est le livre divin, le livre par excel-

lence, dans lequel on trouve l'histoire la plus vraie, la philosophie la plus sage
releve et en
la

morale
la

la plus

pure ,

la

doctrine la [Ausr

mme

tems
et

plus salutaire. C'est l'expos de ce

Mmorial religieux

biblique
1

ou choix de penses

sia- la

Rcligioiv

cl

l'Ecriture sainte. 1824.

vol.

"
que Dieu a
xrils qu'il
ial

d la bible.

pom-

les lioimiies,

l'expos es iinporlanles
et

a bien Nuulu leur rvler,

l'expos des lois qu'il

leur a ilomies pour elairer kiu- inarelie dans


ternil. C'est

le chemin de l'un trsor qui nous est conlinuellement ouvert par un Dieu qui nous aime. Le pcheur y puise les moyens de se

corriger, le jusle de persvrer dans la justice et de se sanclifier

de plus en plus;
;

le

sa misre

l'afilig

de

la

pauvre y trouve du soulagement dans consolalion dans sa douleur; et l'igiK)-

lguer
\iiic

lant, des lumires dans ses ti^bres*. Les rois y apprennent obir. L'iierilure sainte nous dcouvre , les peuples

Providence qui rgle tout avec une sagesse admirable et une bont sans bornes, qui veille sur nous avec une attention conlinutlle; elle nous montre noire gnration partir d'Adanr,
si elle

nous

fait

connatre l'origine de nos misres,

elle

nous en

inJiipie aussi le remde.

Llie est accessible tous, dit S.

Au-

gustin, quoique peu soient en lal de l'approfondir; elle parle

comme un ami
des !-avans.

au cur de tous

au cur des ignorans

comme
en

Semblable im lleuve dont i'eau

est si basse

certains endroits, qu'un agneau y pourrait passer, et en d'autjcs, si profonde, pi'un lj)hant y nagerait; ce livre divin

renferme des mystres capables d'exercer


clairs, et contient

les esprits les

plus

en

mme

tems des
et les

vrits simples, faciles et


Il tait

j)ropres nourrir les


'

humbles
ilit

moins savans.

dan

3i.

do Clilciiubiiaud

une
fuis
:

cliobe tl'uno vrit

fiappanle et que

r.o'.'s a\
j;

uns

iciii.ircpice

bitu des

c est

ju'il

u'y

;t

pas une position dans


la

vie

pour

la(inille

on ne puisse rencontrer dans

Bible un verset qui


,

^eujble dict tout exprs.

Ou

nous persuadera clidicilemenl

ajonlenUus,

lie crivain, (pie Ions les >uenicus possibles,

heureux ou niallieureux

aient l prvus avec toutes leurs consqneuccs dans lui livre ciil de la

main des lionuues. Or,


gine du monde
el

il

est certain

qu'on trouve dans l'Ecriture


liu
,

l'ori-

l'annonce de sa

la

base de tontes les sciences

liuniajne. Ions les jnceptes politiques, depuis le


<le

gouvernemenl du pre
depuis fge pastoral

Lniille jusqu'im despotisme inclu^ivemcnt


,

el

jusqu'aux sicles de corruption

tous les prceptes n:oraux, appliquables


;

tous les langs el tous les aceidens de la vie

enfin, toutes les sortes

de slvles connue,
ceaux divers
huninies.

(
,

sl;,les

([ui

foiuiaut un corps nni<iue

dcent mor-

noul

tuiilefois

aucun* rt.ssemblauco avec les styles des


)

Cutic du Chnaiiomsinc.

DE LA BIBLE.
l'ordre de la divine sagesse,

que la parole de Dieu laut pour quelque soile mise la perle de chacun. Oui, tous, ft en l'critiue sainte est pour tous; elle est un bien commun, auquel tous les chrtiens ont droit, puisque c'est l que nous apprenons ce qui doit le plus contribuer notre bonlieur sur la
terre, en

nous prparant celui qui sera inaltrable dans


patrie; et poiir tout dire en

la

commune
tiennent

un mot, d'aprs
les livres

l'ex-

pression admirable de M. de Laharpe*,


la

saints con-

science de Dieu et la science du salut.


l'Ecriture sainte sous le rapport

Nous venons de considrer


religieux; voyons-la
et

mainlenaut

comme monument

historique,
le

comme
On

ouvrage

le plus

prcieux et pour l'esprit et pour

cur. La Cible, en remontant


*

l'origine .des choses^, est. l'hisaJoptif de Vollaii-e,


avait

sait

que Laharpe
les pi

discijiie cl fils
la

emde
,

lirass
il

avec ardeur

incites de

lvolulion; levcuu

le ses

erreurs,

s'est jet

dans

les

bras de celle reli^^iou qu'il avail eu


<|uc j'ai le
la

le

lualiieur

mcouu.trc.
dil-il
,

Depuis

bonheur de
,

lire les

divines Ecritures
,

dans son apologie de

lleiigion

chaque mol

chaque ligne ap-

pelle eu
ler

moi une abondance


in>n n>e,

d'ides el de scnlimens qui semblent se rveil-

dans

o
vie.

ils

licnt
est

comme
dans ces

eiulortiiis-daBs le long
livres divins
les lire.
,

sommeil
le

des erreuis de
plus
2

ma

Toul

cl le

malheur

commun
a

et le plus

grand /est d ne pa

Kous ne

coiina^issons point de lilliatuie anliicure eel-c des


le

H-

breux. Le^iis livres foul

plus ancien

nionumenl hislorique

et

religieux

qnc nous possdions.


ta

On
,

peut
,

le

dire an moins des premiers livres de


jilus

bible

car Sanctionialon
tiil
le

le

ancien crivain dont on nous

ait

conserv des l'ragmens


la

oijleinporain de Gilon.
;

Homre

chantait

guirre de Troie, sous


;

rgne de Salomon

llrodole n'crivit que

du

lems d Esdras

les

ouvrages de Confuciu* ne remontent pas au-dei da

t-ixicme sicle avanl lere chrlienne.

Berosc

florissait

sous Alexandre-lcles Egy[)liens et

Grand. Manllion
dans

sjus les

Flolmes.

S'il est

vrai

que

quelques autre nations oiientahs aient |>rrd


d'crire
el
la

les Isralites

dans

l'art

culture

les

lettres

ils

ne nous ont rien transmis qui

puisse justifier ces conjectures el lixer notre jugement.


n

Leslj

le

fnnie des saintes Ecritures, el surtout celui des livres de Moise,


la simplicit
,

prouve leur exlrnie antiquit. C'est

la

naive franchise des

peuples naissans. L'art ne s'y mon4re point.


pris sduire

On

n'avait point encore apc4 l'lgance

bs hommes par rclat,

la

pompe

du diM

cours. t{

De ialauvaliiic du Ihbrtux^ yin M.

5.il^c.

Pan, iSaS.)


loiie,

bt

I,A

BIBLE,

non d'un peuple en parliciilir, mais de tous les peuples elle offre chaque nation un intrt qui lui est propre. Ne senible-t-elle pas apprenant chaque ])euple son
en gnral
;

origine et ses progrs, ses succs et ses revers, lui dvoiler l'avenir

par

les

grandes leons du pass, et

lui
lui

montrant

ou ee

qu'il doit esprer

ou ce

qu'il doit

craindre,
?

prsager sa gran-

deur ou sa dcadence prochaine

D'un autre ct, quelle su!

priorit n'a pas l'histoircsacre sur l'histoire profane

Celle-ci

ne nous apprend que des vnemens ordinaires,


d'incertitudes et de contradictions, que l'on est

si

remplis

souvent

em-

barrass pour y dcouvrir la vrit; tandis que l'histoire sacre


est celle
infinie,
et

de Dieu

mme,

de sa toute-puissance
,

de sa sagesse
,

de sa providence universelle
Ils

de

sa justice

de sa bont

de tous ses autres attributs.


srie

formes et dans une


tels

y sont prsents sous mille d'vnemcns varis, miraculeux, et


'.

qu'aucune nation n'en eut de semblables

La

supriorit

'

Un

des plus beaux caraelrts des livres saints, dit un de nos plus
,

il-

Isstres orateurs

c'est

de ne ressembler qu' eux-mmes


les

et de n'avoir

rien de

commun

avec ce qu'ont crit


,

hommes.

C'est

un mlange au-

guste de simplicit et de grandeur

l'on parle sans

emphase des choses

les plus hautes, ainsi que sans ddain des choses les plus petites. C'est une fcondit inpuisable o l'esprit trouve sans cesse de quoi s'instruire, comme le cur de quoi 9C contenter. Cherchez-vous un systme et un

plan de lgislation

En

est-il

un plus beau
d'histoire

et
?

plus complet que celui de


le
fil

Mose? Demandez-vous un corps


K'S histoires; et,

vous y trouvez

de toutes
peuples.

dans l'origine d'un peuple, l'origine de tous

les
la

Dsirez vous un corps de morale? Colle des livres saints est


soit sans

seule qui

lacune,

comme

la

seule qui

ait

une sanction. Voulez-vou^^ vous


celle qui a

instruire de la vraie politique?


tats et civilis les nations.

Vous y trouverez

fond

les

Cherchez-vous un vrai systme de philosophie?

Celle des livres saints, bien diffrente de cette fausse sagesse qui se perd

toute eu striles recherches et s'vapore en vains raisonnomens

est

toute

en actions, toute en grands

et

sublimes exemples. Enfin, cherchez-vous


les

de quoi exercer vos talens


toires s'y trouvent runis

?
,

Tous
depuis

genres de beauts potiques

et

ora-

le

ton de

la

pastorale jusqu'au sublime

et Gcsncr y puisent la fois , l'un ses riches iaapointures naves. Les rois s'y instruisent et les pauvres gcs, et l'autre ses

de l'pope

cf

Milton

""y

consolent

le

savant les mdite, et lignoraut les entend. LJu ssuet en

t>E

LA BIBLE.

i)

de l'Ecriture, en ce genre

comme

en tout autre,

est

donc in-

contestable; mais elle a encore

un avantage auquel

les histo-

riens profanes n'arrivent pas, et qui distingue seul les siens;


c'est la

manire simple

et sans affectation avec laquelle les faits

y sont raconts; et cette simplicit, loin de nuire la grandeur (t la majest des images, les fait briller d'un clat que l'on ne rencontre que dans ce livre divin. Il n'y a pas de doute que
cette
fait

admirable simplicit ne

soit l'une

des causes qui aient

passer tant d'tonnantes narrations par tous les ges et par

fait l'objet

de

ses plus

hautes mditations
et

et la
les

femme

pieuse y trouve

ses plus

humbles prires;

quand Newton

tudie, l'austre cnobite

y puise sa ferveur. Il n'y a pas mme jusqu' l'enfant qui n'y trouve de quoi exercer les premires lueurs de sa raison naissante et les premiers
,

(Jlassemens de son innocence. C'est

ici

vritablement

la

parole ternelle

qui parle galement tous


esprits
u la

les

ges,

comme

tous les tat:,

tous les

comme

tous les sicles.


livre incontestablement le plus ancien qui soit sur
:

Supposons que ce

terre, n'existt pas


!

quel vide

immense dans
la

les

connaissances histori-

ques et morales

Quel chaos dans

nature et

la

deslLnation de l'homme!

Que
nie
!

de traits magnifiques et de superbes conceptions perdus pour le g-

Et
il

n'est-il

donc pas vident que, ne


encore
,

ft-il

pas

mme
les

descendu du
la

ciel,

mriterait

parler

humainement,
les

hommages de

terre. Cette rflexion,

qui saule anx yeux

moins clairvoyans,
,

suffirait

seule
faire

pour confondre
de
la

cette foule d'impies fanatiques


,

qui n'ont cess de

Bible l'objet de leurs blasphmes

et n'ont et

cherch qu' obs,

curcir tout ce qu'elle nous prsente d'utile

de grand

par tout ce

qu'elle peut offrir d'inexplicable et de mystrieux, sans songer

que

raille

doutes ne valent pas une vrit;

raille difficuHs,

une certitude;

et

que

tous les nuages, rassembls avec art, ne sauraient pas obscurcir cette vive

lumire qui brille chaque page de ce livre divin.

On

peut surtout apprcier par


l'a

l la

dplorable lgret avec laquelle


sa vie
,

le

philosophe de Ferney

bafoue pendant soixante ans de

et

l'insigne raauvaise foi

de ce grand esprit

courte vue et petites passions^


le ridicule la

lequel
sainte,
et

tandis qu'il

ne
si

cessait

de dverser

sur cette histoire

se

droule

magnifiquement toute

chane de nos devoirs


,

o l'nigme du monde entier trouve son dnouement

pppstituait

s;>

louange

ce livre imposteur,

cet Alcoran

burles^que, misrable ca.

ricalure des livres saints, qui n'est pas

mme bonne

pour amuser

les ds-

uvrs

cl les

curieux.

De

Ijouiogne.

{OEuvres compltes.)

10
de leur force
livre, cette
le

DE LA BIBLE.

toutes les langues, sans qu'elles aient rien perdu


et

de leur

vrit,

de leur clat.

oyez

ds la premire page du

magnifique description del cration, dont Longin,

meilleur de nos anciens critiques, tait enthousiasm. Lisez-

la

IVanais

dans quelque langue que vous voudrez, en grec, en latin , en dans toutes les langues modernes ; son mrite sous le
,

rapport du style
frira point*;

c'est--dire la

grandeur de l'image

n'eu soufi

vous y trouverez toujoius cette runion de sim-

'

La majest des
tonnait

F4Ciilure8 ui'lonnc, s'criait

Rousseau, entran

ar le sintinjeul dont
le

on ne peut

se

dfendre

la lecture des livres saints.

Ce qui
choisi

j)Li!osophu de

Genve
o

avait jadis Iransporlc de la plus

vive aduiii^alion Je solitaire de lelhlcni.

Du

foiul

de l'autre

qu'il s'tait

pour

retraite, prs des lieux

fut dpose le berceau

de son Dieu,

Jrme

s'levait
la

par

la

lecture des prophtes

toute la hauteur
le ciel.

o peut
esprit et

atteindre

pense de l'homme en contact avec


il

D'un

d un cceur saintement passionns,


crs
,

dvorait jour et nuit ces volumes sale

dont

il

devint le
l

traducteur

plus exact et l'un dus plus savans


la

interprtes. C'est

que, pUin de cet enthousiasme qui nat de


,

connaisle

sance rflchie et profonde des uvres du gnie


roi

on l'entend appeler
lui parait

David, tout

la fois,
,

notre Simonides

notre Pindnre, notre Alce,

et notre

Horace

tant le chantre prophtique

du Messie

habile

varier les sons de la Ijre, soit qu'il fasse soupirer la prire sur les lvres

de l'homme coupable,

soit qu'il fasse

gronder

la

foudrt dans

les

mains

d'un Dieu vengeur.


Toutefois
,

la

plume de

saint

Jime

d';iilleur8 si familiarise

avec les

textes hbraques et les versions grecques, n'a


les

pu reproduire en
la

entier ni

beauts originales qui tiennent au gnie de


le

langue des propl^tes,

ni cette foule

beauts accessoires qui dpendent moins du fond de la


proprit des termes, du choix
et
les

pense que de

la

expressions
travail

des

mouvemens du

style

de

la

varit des rythmes.

Le

du savant
en prose,

aaaehorle ne vous offre, en

effet,

qu'une traduction

littrale

traduction faite sur d'autres versions ga'emen en prose, d'un texte pri^

mitivcmcnt conu
et

et

excut dans un systme lyrique des plus subliracs^,


la

dont

les

hardiesses auraient tonn

muse mme
lire

il'Ilomre. Certes

si le

chantre d'Achille que nous pouvons

pourtant dans l'original


les

et

traduire d'aprs
faites

lui-mme

perd

si

fort

dans

copies les moins imparles

qu'ont tentes jusqu'ici une foule d'crivains de tous


dise ce ijui resterait de ses beauts,
si

pays du

monde, qu'on nous

elles

ne nous
,

cLiienl parvenues cju' lra^crs trois

ou quatre traducl'ous eu prose

en-

DE LA BIBLE.
plicil et

11
et qui, tout en , impose sans contrainte

de sublime qui tonne, Iranspoiie


le

frappant l'esprit, soumet


le

cur

et lui

joug de

la foi.

Si des considrations historiques

rations morales et politiques

nous passons aux considnous serons galement convainde faire


et d'crire

cus, et peut-tre encore davantage, que la Bible l'emporte in-

fmiment sur tout ce

qu'il a t possible

en ce
dit-

genre. Ecoutons ce sujet

un savant moderne qui va en peu


:

de mots nous dmontrer cette vrit


il,

Les livres des Juifs

ont cet avantage sur ceux des autres feuples, de faire con-

natre la nature de
vrais

l'homme, celle du souverain bien, cl les fondemens de la lgislation el de la morale'.... Nous


unes sur
les aulres, le

ces les

tl tiaus
,

des idioinrs aussi divers que le sont


e le laliu.

cuir eux

rbbreu,

grec

le

syriaque

Par quel charme donc

les

Psaumes
la

cl Its saints cantiques

arrachs

leur idiome primitif

dpouills de
les
iffuts
,

pompe de

la

posie

dshrits

du

rjlhme qui eu double


prose plaie
ces
,

rduits cufiu l'tal dcolor d'une

sans lgance, tl quelquefois incoirecls; par quel


laisspul-ils

charme

pomes sacr

cbapper, du milieu de leurs dbris, ces

belles

images, ces Qauimes du gnie, ces ides grandes, ces aspiraces seulimcns levs
la
,

lions clestes,

ces motions loucbaules

el celle
,

majest de style, dont


livre des

ruuiou

fait

encore

aprs trois mille ans


la

du
l-i

Psaumes,

la

coUecliou de posie lyrique

plus complte el
,

plus tonnante qui ait frapp l'oreille des

hommes ?

Si

pour expliquer ce
la

phnomne, on ne

veut pas recourir l'inspiralion divine, dont


les

Bible

porle visiblement l'empreinte, toute autre solution que

causes hu-

majues nous semble dpasser

les

bornes connues de

l'esprit

humain. INous

rapprochant d'un autre ide de Jean- Jacques, nous pourrions dire


ceci le gnie de
le souffle
'

qu'en

l'homme

serait

donc en quelque

sorte plus tonnant

que

de Dieu lui-mme.

Laissons de ct, dit


el si
,

dansl'Ecrilurej

un critique clbre, indpendammenlde cette


les lecteurs,

tout ce qu'il y a de divin

raison

qui n'en est mal-

heureusement pas une pour tous


vraie philosophie et

nous y trouvons autant de de bonne morale que nous y avons admir jusqu'ici de
il

posie
le plus

el

de sentiment,
la

faudra biin convenir que


la j>Ius

la

Bible

est

l'ouvrage

tonnant,

conception

merveilleuse doul l'espril

humain

puisse se fdire une ide.

Les crits saints ont un avimtage bien marqu ^ur ce ([ue nous offrent
les

de aiieui

philosophes

piolanis

c'est

qu'o n'y Uuuve aucun pic-

12
avons beaucoup de
traits

DE LA BIBLE.

philosophiques sur

la

nature des

goii-

vernemens

et

sur

l'art

de

les

maintenir; mais
,

les

prceptes qu'ils
les

contiennent n'ont ni amlior leur sort

ni

ne

ont garantis

de leur chute;

ils

ont

mme

peut-tre contribu l'acclrer,


qui ne
soit

ccptede conduite, aucune leon


et

ulile

incontestablement vraie,

d'une applicalion galement facile


,

et salutaire

pour tous

les

peuples du

monde

pour tous

les tats

de

la vie. Ici la

morale
n'a pas

est puise sa vritasi

ble source; et le
cieuses par

suprme lgislateur, qui en donne des leons

prle

l'organe des crivains sacrs,


telle

voulu seulement
il

bonheur de

ou

telle

peuplade en particulier, mais

embrasse
le

l'u-

nivers dans l'immensit de son

amour, comme

il

le

cra et
les

protge

par l'immensit de

sa puissance.
le plus,
,

Ouvrez, au contraire,
qu'y trouvez-vous,
la

philosophes

dont l'antiquit s'honore

plupart du tems?

Une morale systmatique

qui avait ses partisans


s'il

et ses antagonistes

comme
et

s'il

y avait

comme
du
,

pouvait y avoir deux manires d'tre bons


si

vertueux. Les uns mettent la vertu une hauteur


zle le plus

dcourageante

qu'elle rebute les efforts


(ju' l'orgueil

affermi, et

ne permet son accs


effet

du sophiste
les

qui cherche moins valoir en

mieux que

ses

semblables, qu'
si

craser de sa prtendue supriorit. Les autres


la
si

dbarrassent

compltement
l'accommodent
de

morale de tout ce qu'elle pourrait avoir


bien la faiblesse de l'homme et la
sait s'ils

de svre;

ils

multitude de ses passions, que l'on ne

ont voulu faire l'apologie

du
la

vice

ou

celle

la vertu.

Ces extrmes ne se rencontrent point dans


;

philosoplUe divine des livres saints


et

la

morale y

est ce qu'elle doit tre,


la

douce
et

consolante, jamais pnible, toujours tire de


ses intrts

nature de l'homme

fonde sur

Ks plus chers. Ce

n'est pas

que quelques tin|ihi-

celles de cette cleste

lumire ne sortent par intervalles des crits des


,

losophcs anciens

mais ce ne sont que des lueurs fugitives

qui clairent

un moment pour replonger


breuses contradictions

bientt le malheureux qui les suit dans les

horreurs de tnbres Inexplicables.


,

On

pourrait

ti'e

tonn des nom-

des inconsquences multiplies qui chappent

ces prcepteurs fameux du genre

humain
et d'un
la

si

ce dfaut

mme

de liaison
la

dans leurs ides


cessit

et

de consistance dons leur doctrine, ne prouvait

nsi

d'un matre plus habile

philosophe plus clair. Or,

tout ce qui

manque en

ce genre

doctrine philosophique des tcms anil

ciens, les philosophes sacrs le runissent au plus haut degr,

faut bien

que celui qui

les a inspirs soit ce

matre plus habile

ce philosophe plus

clair, dont

nous venons de
la

parler.

Cela ne peut pas plus tre l'objet

d'une question que

matire d'un doute.

(RI.

Amar, Cours

compl. de

rhlor., o" dit. 1822, p. 607.

DE LA BIBLE.
ei

.15

inspirant
les

dans

, ceux combinaisons d'une sagesse ou d'une raison prsomp,

qui taient leur tte

une vaine confiance

tueuse, qui dirige rarement les

imprvues troublent

hommes, et que tant de causes ou drangent.... Au contraire, ce qui dis-

tingue particulirement les Juifs, c'est ce but moral qui se

montre dans leurs institutions, et qui ne se dment pas un seul instant pendant la dure de leur longue existence. Leurs lois ne furent point, comme celles des Romains, l'ouvrage progressif

du tems'

compltes
'.
!

et parfaites ds leur naissance, elles

sub-

sistent encore

Eh comment ne subsisteraient-elles pas, quand Dieu a daign lui-mme graver, sur leur base, ces commandemens ternels , ce code du genre humain et , comme le dit
,

M. de Bonald
il,

cette loi primitive et gnrale, celte loi natu-

relle, parfaite, divine (tous

motssinonymes),

cette loi, ajoute-

qui se trouve au livre des rvlations divines, conserv chez

les Juifs et

chez

les

chrtiens avec

une

religieuse fidlit, quoiet port

que dans des vues diffrentes et mme opposes, les uns et par les autres dans tout l'univers '.
'

par

Diderot

dit

quelque part:
*,

Il

ue faut pas

glisser trop

lgrement

sur les lois de Mose


les plus

c'est

un chef-d'uvre d'conomie politique dont


Il

fameux

lgislateurs n'ont pas approcli.


,

est certain
le

que Dideplus grand


ses
s'il

rot

tout philosophe qu'il tait

voyait

la fois

dans Mose

lgislateur et le plus

grand pote qui

existe. Il le rpte

souvent dans
disait-il

ouvrages,

et

surtout dans l'loge

de Richardson. Aussi
,

que

tait oblig

de vendre sa bibliothque

le

premiei- livre qu'il garderait

serait Mose.

^Ijossuet, observe l'habile jurisconsulte,


livres juifs tout ce

M. Bernardi

avait extrait des

qui

est relatif la politique et

en avait compos son


Il

beau

trait

de

la Politifjue tire des propres paroles de l'Ecriture sainte.


les

devait dvelopper ensuite, dans des discours particuliers,

principes

qui en dcoulent
si

il

est

bien regretter qu'il

n'ait

pas achev un ouvrage

digne d'exercer son puissant gnie.


'

La plus ancienne philosophie


,

crite, celle des

Hbreux,
,

dit

encore
,

M. de Bonald

s'attacha faire connatre la cause

suprme

intelligente

ternelle de l'univers, et sa volont gnrale, dont les lois fondamentales

des lres sont f expression

elle

en

tira

la

connaissance des devoirs de


et

l'homme,
noblt;

et elle parla

de cette cause suprme

de Ibomnie, son plus

cfft't, cl

celui qui

soumet tous

les autres sa

pense ou

son

ac-

14

DE LA

fiIBL.

Jusque dans

le

langage de l'Ecriture,

dit le plus

loquent t'cri-

vain de notre poque, son inspiration se manifeste.


dire des

On

pourrait

crivains sacrs ce que disaient de Jsus-Christ les


:

missaires des Pharisiens


cet

Nul

homme
lisant

ne parla jamais

commo
!

homme

'.

On
;

touch leurs

livres

que le doigt de Dieu a quelle simplicit nave dans les crits quel
voit
les

en

charme de candeur

et

de vrit

quelle grce ingnue

c'est la

parole dans sa puret et son innocence primitive; et puis quelle


force! quelle profondeur
I

quelle richesse d'images


la

quels re-

gards jets jusqu'au fond de


aenti ses misres ? qui a

nature humaine
sa

qui a
?

mieux

mieux connu

grandeur

On entend
,

iion, avec une hauteur crinlelligcncc, une force de senliincut


gnificence de slyle proportionn la majcsic des objols
,

une male

et

auxquels

langage des autres peuples ne peut allcindre.

Les

effets

mmes purement
les

matriels, la pliilosophe des Hbreux ne


;

les

considra pas en eux-mmes


considra
;

ils

ne

lui

parurent pas dignes de ses re-

cherches; elle

comme
sommes
la

l'action merveilleuse de la cause sou-

verainement puissante
et
les

et franchissant ces lois


si

gnrales

du mouvemeirt
,

de

la

matire, dont nous

pniblement occups
la

elle vit

dans

cieux le pavillon qu'tendait sur l'univers

main du Trs-Haut, dans


,

les

nues son vtement


temptes
ses

dans

terre son marche-pied


Si elle

dans

les

foudres

et les

messagers
les

et ses hrauts.

admira
la

la
,

puissance
elle bnil

infinie

du Crateur dans
la terre

grands phnomnes de

nature

son inpuisable bont dans


ductions de
furent

les
le

plus petits effets de la cration. Les pro-

repas prpar pour

l'homme,

et les ani-

maux
ces

furent

les

serviteurs

destins l'aider d'ans ses travaux.


et tout

De

hvmncs

la gloire et

de llre tout-puissant

bon
et

ces cantiques
la

de reconnaissance

d'amour, qui font de

la plus

haute philosophie,
,

posie tantt la plus sublime et tantt la plus gracieuse

qui traduisent
a

des penses divines en langage divin. n[Lgislalion primitive.) des Juifs, dit en note l'illustre crivain
,

L'existence
si

a quelque chose de

extraor-

dinaire

qu'elle

ne peut

tre explique
,

que par
les
cl

la ncessit d'attester

tous les peuples de l'univers


ticit

et

dans tous
les

tems de

sa

dure, l'authenles

d'une

loi crite
la

pour tous

peuples

pour tous
mais,

tems. C'est la

branche ane de

grande famille,
,

et elle a le

dpt des livres originaux.


;

Cela a t dit cent fois


,

et

toujours avec raison


vieillissent

comme
,

l'obserVe

n homme d'esprit les penses le von usage. ( Idem. )


'

par l'usage

et les

mots par

S.

Jc.-:n,

TU,

l^G.

DE LA

BIBLE.

lo

des plaintes dchirantes sur le sort des enfans d'Adam; je ne sais quoi de funbre enveloppe leur destine; un long gmisse-

ment, des

cris d'angoisse saisissent

rmc

de tristesse et d'une

secrte terreur.

Pourcjuoi la lumire a-t-elle 6t donne au


ceux qui sont dans l'amertume du
,

misrable, et

la vie

qui attendent la mort et elle ne vient point" Voil tomb, l'homme qu'un crime antique tom-mente intrieurement. Et tout--coup une voix d'esprance s'lve et domine cette voix de douleur. L'il du prophte a dcouvert le salut

cur? l'homme

dans

l'avenir.

Sion
,

tressaille et salut

d'aigresse

elle

relve

sa tte

couverte de cendre

par des chants de joie que l'uni-

vers entier redira, le librateur qui s'avaiicc.

Tout ce
le

qu'il y a de doux, de tendre, de terrible, de sublime, cherchez point ailleurs que dans TEcriture. Ici c'est Ra,

chel, pleurant ses enfans sur la

point cire console, parce qu'ils

montagne, et ne sont plus, L


ses ineffables
lui,
il

elle

ne veut

c'est l'pouse

du

vrai

bien-aim
))

Salomon qui soupire est moi, et je suis


,

amours.

Mon
lis,

repose entre

les

ombres dclinent. Filles n de Sion, sortez le front ceint du diaet voyez le roi Salomon n dme dont sa mre le couronna a\i jour de ses fianailles, et au jour de la joie de son cur.
jusqu' ce que l'aurore se lve et que les
, ,

Ravis au-des.s\is du tems, les crivains sacrs semblent


Ils

le dis-

cerner peine dans l'ternit que leur pense habite.


l'univers

M
))

voient

comme

Dieu lui-mme

le voit, 11 a lploj' les

cieux

ainsi

qu'une tente, Vient-il


toute l'arme dn ciel
figuier.

s'irriter,

il

les roule

comme
de
la

un
w

livre, et

tombe comme

la feuille

vigne et du

Si les cieux

ressemblent un pavillon qu'on dresse


le soir
;

le

matin,

et

qu'on enlve

si

le

vent de la colre divine emporte


feuille sche, qu'est-ce

toute la milice du ciel

comme une

donc que l'homme?


ses jours

un

esprit qui s'en va et

ne revient point;

sont

comme
:

l'herbe, sa fleur est


,

comme

celle des

champs, un

souffle passe

il

n'est plus.
la

Mais, coutez

ceux qui dorment dans


la vie

poussire se rveil-

leront, les uns dans

ternelle, les autres dans l'opprobre

IG
pour
le voir

DE LA BIBLE.
toujours.

Nul autre
,

livre
;

que

l'Ecrilurc

ne nous ap-

prend parler de Dieu

le prier

et cela seul prouverait

que
la

l'Ecriture est divine. Elle dvoile nos


justice et de la providence

yeux

l'ordre entier

de

prendre sa conduite sur


afin
le

le

du Trs-Haut; elle nous fait comgenre humain; les preuves du juste,


la vertu soit rvl
;

que ce

qu'il y a

de plus sublime dans


le

supplice du mchant, afin que

crime tremble.
la figure

Contem-

plez David, le pre et tout


le
le

ensemble
fils,

du Messie, voyez-

dtrn par son propre

sortant de Jrusalem, traversant

doit aller

une plainte; allant o il \ Or, David montait la colline des Oliviers, pleurant et marchant nu-pieds, la tte couverte; et tout le peuple, la tte couverte, montait en pleurant ^. Mais voil qu'un bruit lugubre s'lve du ct de l'Egyple Dieu va punir l'orgueil de Pharaon et de son peuple. Fils de l'homme, dis-lui Tu as t compar au lion des nations et au
torrent de Cdron, et, sans profrer
;
:

dragon des mers; tu

agitais ta

corne dans

les fleuves, tes

pieds
,

troublaient leurs eaux, et tu foulais les fleurs. C'est pourquoi


voici ce

que

dit le

Seigneur

J'tendrai sur toi


je te tirerai

milieu de la foule des peuples, et


et
je

mes rets , au dans mes filets,


d'un

t'amnerai sur
et je ferai

la terre;

je te

jetterai sur la face


))

champ,

habiter sur toi tous les oiseaux du ciel,

et je rassasierai de toi tous les

animaux de

la terre.

Les astres

du ciel s'attristeront sur toi royaume, lorsque les tiens,


lieu

et j'tendrai les tnbres sur ton

blesss mort,

tomberont aumile

de

la terre, dit le

Seigneur Dieu. Je troublerai

cur des
:


T.

peuples, quand j'amnerai tes dbris au milieu des nations, Et le Seigneur me dit Fils en des contres que lu ignores.

de l'homme fond de

commence

le

chant lugubre sur

la

multitude

d'Egypte: trane-la
la terre,

elle, et les filles

des nations puissantes, au


le lac.

avec ceux qui descendent dans


et dors

En quoi
L

es-tu plus

beau? Descends

avec

les
,

incirconcis.


i>

chaque monarque au milieu des siens, Assur et tout son peuple Alam et tout son peuple Mosoch , Thubal et tout son peuple Edom et ses
sont tous ceux qui ont t txis par l'pe
;

Ego

aillera

vadam qu

ilurus sum. Il Reg. xv, 20.

^ Ibid.y

3o.

I)E

lA BIBLE,

if
ils

rois, et ses chefs qui ont

pri, eitx et les leurs, par i'pe; l


;

))

sont tous les pinnces de l'Aquilon et tous les chasseurs


t conduits

ont

avec

les

morts, tremblanset confondus dans leur


est

force.

La multitude

couche autour de leur


;

fosse.

Us ont

I)

dormi avec eeux qui ont t tus par I'pe


dormiront point avec
les forts,

et ils

ont port

leur ignominie avec ceux qui descendent dans le lac. Ils ne

qui sont descendus dans les

enfers avec leurs armes, et qui ont pos leurs pes sous leurs
leurs os, parce qu'ils n'-

ttes. Leurs iniquits ont pntr


))

pandirent l'pouvante dans


))

la terre des vivans*,

Des chants pleins de douceur, des hymnes d'une beaut sublime reposent l'me effraye par ces sombres tableaux. Quelquefois on entend
vissant

comme une voix du ciel, comme le son radu concert des anges; quelquefois l'oreille est soudain
la

frappe d'un bruit sinistre; elle a entendu dans


les

nuit

comme

soupirs de l'abme.

Et que de prceptes admirables, que d'instructions profondes,

que de
ls

vrits inaccessibles notre faible esprit


!

nous sont rv-

dans l'Ecriture

Ce

n'est pas

l'homme qui converse avec

l'homme, qui se fatigue pour l'clairer. C'est Dieu qui, d'un seul mot, illumine son intelligence et remue tout son cur. Il
jette

en quelque sorte, pleines mains, dans

le style

des pro-

phtes, les merveilles de sa pense,


l'espace
;

comme

les

mondes dans

et sa parole, leve
,

une hauteur infinie au-dessus


caractre de magnificence et
le

du langage humain

un

tel

d'empire, qu'on n'pst point tonn que


Citons encore, sur

nant

lui ait obi*.

le

mme sujet, un

autre auteur moderne.


,

Le plus beau caractre des

livres saints

dit-il, c'est

de n'a-

voir rien de
et Virgile

commun

avec ce qu'ont crit

les

hommes. Homre
;

ont eu des imitateurs plus ou moins heureux

mais

la

Bible n'a trouv jusqu'ici que des traducteurs

ou des

copistes.
,

Ouvrez ce

livre

une

lgislation

complte

une

histoire

source

de toutes les histoires; une morale inimitable; une politique


qui fonde les tats et qui civilise
toute divine
;

les

nations

une philosophie
:

voil ce qu'il offre l'esprit

humain

quarante

'

EzecJi., xxxir.

'

Essai sur l'indifpvcnce

t.

cli.

xxxil.
'
't

Tome

VI.

iVt

T>t

r.V

BIBLE.
,

sicles irouservalions
faits qu'il

d'tudes et de critiques

confirment

les

raconte

et la

croyance

qu'il tablit.

En

vain des demi-

savans voulurent dans ce long intervalle donner aux sciences

physiques un autre fondement que


jours la

la

Gense, Mose tient tou-

main

le

premier anneau de cette chane des connaisles

sances naturelles, droule depuis Aristote jusqu' Buffon; et

personne n'a rpondu aux questions sur


nivers

phnomnes de
il

l'u-

que Job proposait

ans. Il n'est

y a quatre mille personne qui ne connaisse cet admirable discours


insolubles

comme

o Dieu, pour confondre l'orgueil de l'homme, le presse d'interrogations, et dcrit rapidement tous le^ niiracles de la nature. C'est l que se dploie toutes les hauteurs de la pense, toute la magnificence de la plus riche posie. On croit assister soi-mme ce sublime entretien. Notre langue est bien faible
pour rendre de pareilles beauts. Nous allons cependant essayer d'en exprimer quelques traits ; ils suffiront pour donner une ide du mrite e la plus ancienne production potique que nous
O tais-tu, demande l'Eternel Job, quand je fondemens de la terre ? Dis-le moi , si tu as l'intelliBgence. Qui en a tabli les naesures, le sais-tu? Qui a tendu le cordeau sur elle ? Sur quoi ses bases sont-elles affermies ? Qui en a pos la pierre angulaire, lorsque les astres du matin me louaient tous ensemble , et que tous les enfans de Dieu taient ravis de joie ? Qui a renferm la mer dans ses digues , quand elle rompait ses liens comme l'enfant qui sort du sein de sa

possdions.
jetais les

mre? lorsque je l'enveloppai des nues comme d'un vtement, vct que je l'entourai des tnbres comme des langes de l'en)

fance

Je lui

ai

marqu des
j'ai dit
:

limites, je lui ai oppos des portes

et des barrires; et

Tu viendras

jusque-l
flots.

et tu n'iras

pas plus loin. Ici tu briseras l'orgueil de tes


>-la

Les portes de

mort

se sont-elles ouvertes devant toi

As-tu vu l'entre des

tnbres? As-tu considr l'tendue de la terre? Parle, dis-moi

o habite
tu les

la

lumire

et quel est le lieu des tnbres, afin

que

conduises chacune leur destination , quand tu sauras

demeures? Sans doute, tu savais que tu nombre de tes jours? Es-tu entr dans les trsors de la neige ? As-tu vu les trsors de la grle que j'ai prpars pour le tems de la dsolation, poiu- le
les routes de leurs

devais natre, et tu connaissais le

DE LA BIBLE.

19
le
la terre?

jour

(le la

guerre et du combat

Par quelle voie se rpand

jour? Par quel chemin l'aquilon fond-il sur

Qui a

>'

ouvert un passage aux torrens des nues? Qui a trac les sillons

de la foudre
dsert

vles,

? Qui verse la pluie sur les champs arides , sur le o nul mortel n'habite, pour dsaltrer les terres dsoet y faire germer l'herbe de la prairie ? Qui a cr la pluie?

Qui a form

les gouttes

de

la rose

D'o

est sortie la glace ?

i-Et les

frimats du ciel, qui les produit? Peux-tu rapprocher les


?

pliades brillantes, et dtourner l'ourse de son cours


tu paratre en son tems l'toile

Feras-

du matin,

et briller sur les

enfans de la terre

l'toile

du soir? Connais-tu

l'ordre

du

ciel

influence sur la terre? Eleveras-tu ta voix jusqu'aux nues, et des torrens d'eaux descendront-ils sur toi? Enveret son_

ras- tu la foudre, et elle ira

et

revenant

te dira-t-elle

me
,

voici? Est-ce toi qui prsentes la pture la lionne et qui rassasies les lionceaux
,

lorsque

couchs dans leurs antres


leurs tanires ? Est-ce toi

ils

pient leur proie

du fond de

qui

prpares au corbeau sa nourriture,


et

quand

les petits errent

>'et l,
:)

que

presss par la faim,

ils

crient vers le Seigneur?

Est-ce toi^qui as donn la force au cheval, qui a hriss son

cou d'une crinire mouvante? Le feras-tu bondir


la terre,
il

comme

la

sauterelle? Ses naseaux soufflent la terreur. 11 creuse


s'lance avec orgueil,
il il

du pied
;

court au-devant des armes


;

il

>'

se rit de la peur,
,

affronte le glaive

les flches sifflent

au-

tour de lui
ses clairs.

la

flamme des lances


,

et des dards le
il
,

frappe de
respire le

Il

bouillonne
? il

il

frmit,
:

dvore
et

la texre. A-t-il
il

entendu

la

trompette

dit

Allons

de loin

combat , la voix tonnante des chefs et le fracas des armes*. Tout ce qu'on a publi de sage sur l'tat social, le droit des

gens , la religion et la politique , sort de la Bible , comme le commentaire sort du texte. Commenc par un berger lgislateur , ce commentaire a t continu de sicle en sicle par des
rois, des magistrats
,

des solitaires, des artisans, des

hommes

obscurs, qui paraissent n'avoir eu d'autre mission que d'en


crire quelques pages, et qui ont disparu aprs l'avoir remplie.

Cependant
'

il

ne psente point d'ingalits, de contradictions j

7o6, cU. xxxvni cl xsxix.

SO
c'est partout le

DE LA BIBLE.

mme

esprit

la

mme

doctrine, la

mme

sa-

cesse.
'

Ne nous

lassons

donc point de
tout

le rpter,

pare que
pas le

to\tt

homme
'^plus

de bonne
,

foi,

homme instruit et qui n'a


;

cur

corrompu en a
important,
titre

l'intime conviction
le

la Bible est le premier,, le

plus attrayant de tous les livres, et, ainsi


,

que son

l'annonce
il

le livre

par excellence.

Pour juger de

sa haute antiquit,

suffit

de considrer l'admirable rapport


desteras hroques et les

-qui se ti*ouve entre les

murs

murs

des Hbreux. es hros d'Homre se servent


.patriarches se

eux-mmes, et les servent galement eux-mmes. Abraham, g


les pieds
;

de prs de cent ans, environn d'un peuple de domestiques, se


bte lui-mme de porter de l'eau pour laver
hles;
qu'il
il

de ses

presse sa

femme
;

de leur faire du pain


,

il

va choisir ce

y a de plus beau dans sa bergerie


et

il

le

leur prsente avec

du beurre

du

lait

et les sert

pendant

le repas, se

tenant de-

bout auprs d'eux. Rebecca vient aussi la fontaine puiser l'eau qu'elle porte la maison. Rachel conduisait ses nombreux
troupeaux;
chez
et cette
*.

premire simplicit, nous

la

retrouvons
fille

les firecs

C'est ainsi
le

que nous voyons

la

noble

d'A-

cinos descendre vers


son pre et

fleuve pour y laver les vtemens de


les

les siens.

Plus

auteurs grecs se rapprochent des

Plusieurs chapitres de ^'histoire des palriarches sont de vrilables

pastorales jetes et l parmi ces vnrables archives

du genre hu-

main. Quoi de plus touchant que de voir ces bons pasteurs traverser de -vastes contres, presque solitaires encore, pour aller chercher des
pouses de leur sang, des pouses nourries dans
la crainte

du Seigneur.
le

Rien

n'est plus

touchant dans

le livre

de

la

Gense, que

tableau des
na-

murs

patiiarchales.

On
La

voit les premires socits dans toute la

vet de leur enfance.


sa vie prive
lestes
,

vie

d'Abraham
l'exil

sa transmigration
,

les dtails

de

la jalousie

de Sara,

d'Agar
,

la visite

des

hommes
,

c-

qui viennent se reposer sous


,

la lente
,

le

message d'Elizer

le

ma-

riage d'Isaac

la

naissance de Jacob

la

douce prfrence de ce patriarche


,

pour

Ilachel

les divisions

qui agitent sa nombreuse famille

toutes ces

particularits sont racontes avec

raison les tableaux simples et


et surtout son Odisse;
qu'ils

un charme inexprimable. On vante avec nafs, dont Homre a embelli son Iliade,
suprieurs^ parce

ceux de la Gense sont bien

remontent une poque plus loigne.

DE LA BIBLE.

2f

premiers ges

plus

ils

ressemblent aux Hbreux. Mais quelle

compai'aison tablir entre des productions qui ne runissent

que certains genres de mrite , certains genres d'utilit , et un ouvrage qui les runit tous la fois ? Quoi de plus beau que la conduite de ce Joseph ', qui, vendu par ses frres, se venge en

pardonnant

Quoi de plus touchant que

le

moment

de

la

re-

connaissance '.Ego sum frater vester' quem vendidisiiin JEgypium! Quels accens plus douloureux que ceux des Isralites, gmissant
sur
le

bord d'un fleuve tranger


et

^.

La douleur de Jacob

en ap-

prenant
elle

croyant qu'une bte froce a dvor son fds, n'est-

pas plus simple et en mme tems plus frappante que celle de Priam aux pieds d'Achille , redemandant le corps de sou
fds
?

'

Voltaire a dit

Ce morceau

d'histoire (celle
;

de Joseph)

toujours

pass pour

un des

plus beaux de l'antiquit

nous n'avons rien dansUo

mre de
:

si

touchant.

Et ailleurs

il

s'exprime ainsi

l'occasson de

I\ulh

L'histoire de
;

Ruth

est crite

avec une simplicit nave et tou,

chante
aille et

nous ne connaissons rien dans Homre ni dans Hrodote

qui
;

au coeur

comme

celte

rponse de Ruth sa mre


;

J'irai

avec vous

Il

partout o vous resterez^ je resterai

votre peuple sera


la terre

mon

peuple;

voire Dieu sera


}'

mon

Dieu

je

mourrai dans

o vous mourrez^
,

du sublime dans
si

celte simplicit.
,

uvres

compltes

tom. xxxiv.
faisait

Ce mot

touchant

Je suis Joseph, dit M. de Chateaubriand,


est la

pleurer d'admiration Voltaire lui-mme. Telle

puissance du senli-

Ment
^

et de la vrit. Voltaire

L'admirable psaume Super flumina Babylonis,

Quelle vrit dans le


de

tableau que prsente ce psaume!

On voit

les Isralites assis sur les rives

rEiiplirate,verser des larmjes abondantes au souvenir

du Jourdain. On voit
les

leurs
les

mains

dfaillantes attacher leurs lyres dtendues et muettes aux sau-

du

fleuve tranger.

Cependant leurs matres impitoyables


touchante

engagent

chanter quelques uns des cantiques de Sion. La rponse des Isralites


simple
,

est

modeste

et

Comment

pourrions-nous chanter

les

hymnes de Sion, malheureux exils que nous sommes aus terres trangres? Jamais famour de la pairie ne fut exprim d'une manire plus
nergique
et

plus touchante.

Disc, sur l'lgie hroujUB, par

M.

Trencuil,

p. 45. x824- In-S".

BE L ETUDE DE LA MEDECINE,

BE L'TUDE DE LA MDECINE,
DANS SES RAPPOfiTS RELIGIEUX..

A mesure que
de
celles qui
;

les

gnratioas se corrompent, le malrialisme

ivahit peu peu

le

domaine de
le plus

toutes les sciences


lies

et

mme

semblent

intimement
au lieu

la

croyance

d'un Dieu

et c'est ainsi

que

les professions les plus

honorables

s'avilissent insensiblement, et

d'tre salutaires l'hu-

manit, tournent
jious

sa honte et sa ruine. Pour prouver que ne tombons pas dans une coupable exagration, il nous suffira , dans cet arlicle , de considrer une science qui est en quelque sorte la runion et l'application de toutes les autres , la Mdecine. Dans le 17* numro des Annales, nous avons donn la liste des mdecins, qui ont, par leurs vertus, mrit d'tre mis au rang des saints, et nous n'avons pas craint d'avancer que les plus grands mdecins de l'antiquit et mme ds sicles qui ont prcd le 18% ont tous t recommandables par leiupit ; mais de nos jours , la mdecine qui , loin de conduire l'impit par elle-mme^ devrait fournir les armes les plus

puissantes pour la combattre, n'est,


cole d'incrdulit
les leons
;

les

dtails

le plus souvent, qu'une que nous pourrions donner sur

de plus d'un chef de cette moderne cole , seraient bien propres faire voir jusqu' quel point d'avilissement l'homme peut descendre , lorsque, gar par une fausse philosophie
et aveugl

par

les

passions,
le

il

ose professer publiquement le

matrialisme parmi

im fait malheureusement incontestable qu'un grand nombre de mdecins ne

monde

mdical. C'est

DANS SES RAPPORTS RELIGIEUX.


croient pas
n'est

25
et

mme

l'immatrialit de l'me,

que l'homme

pour eux qu'une machine plus ou moins organise, qui ne pense que par ressort, qui n'agit que par instinct, et dont sans que rien survive ce la mort opre l'entire dissolution
,

cadavre dont leur scalpel interroge


eux, est tout l'homme.
cit
11 n'est

les fibres, et

qui, suivant

peut-tre aucune classe de la so-

o cette croyance

soit plus universelle. C'est qu'il

n'en est
,

peut-tre aucune o

il

soit plus

ais

de se corrompre

et

l'absence de religion favorise davantage l'immoralit. Je sais


qu'il est

croyances religieuses que par leur profond savoir dans


gurir. Mais ce
le

encore des mdecins non moins distingus par leurs l'art de

ne sont certainemenl pas ceux-l qui affichent


,

matrialisme

qui renouvellent

le

systme d'Epicure

et le re-

vlent de formes plus ou moins brillantes. Ceux-l, dis-je, loin

de renverser
la

la

base des croyances universelles, loin d'insulter


si

nos dpouilles mortelles, savent se rappeler que

l'intrt

de

science exige que ces dpouilles servent au perfectionnement


l'art, et

de
il

l'instruction de ceux qui entrent dans la carrire


tre respectueux

faut

du moins

en prsence de

la

mort,

et se
,

souvenir que ce cadavre a encore quelque chose de sacr


qu'il a t le sanctuaire

et

d'une

me

immortelle. Mais quand on

voit journellement des jeunes gens^

quand on

les voit tenir

des
leui-

propos infmes autour de ces restes dont l'aspect ne devrait


inspirer

que des penses graves

et svres,

quand on

les voit

outrager ces restes de l'homme, au mpris de toute pudeur, et

blasphmer Dieu auprs des objets


sentir sa puissance et leur nant,

les plus

propres leur faire

que penser d'une gnration


plus souvent

qui s'lve avec de pareilles ides et de pareilles leons, et qu'es-

prer dsormais d'un art exerc

le

par des

hom-

mes
t.

pleins d'un souverain mpris pour Dieu et potu- l'humani-

Disons-le avec franchise, celui qui est capable de se jouer

d'un cadavre, est bien prs de se jouer des misres de ses semblables. Et

comment veut-on que


qu'il respecte

le

mdecin

soit sensible

nos maux,

nos faiblesses, qu'il sente l'importance


qu'il craigne

de ses devoirs;

comment veut-on

de hasarder des

oprations dangereuses, et qu'il soigne ses malades avec celle


dlicatesse de conscience qui connat la terrible responsabilit

dont

il

est

charg

s'il

regarde l'homme

comme une

brute

sur

24
laquelle
il

DX l'tVDE de la MLDECISE,

peut la"rc ses expriences, de

mme qu'on

essaie sut

nn animal
est vil
et

Icffel d'un poison? N'oublions pas


,

que plusrbx)mme
sa destine

nos yeux

et

moins nous nous intressons

qu'un profond mpris pour l'humanit

est le caraetre

d'un

cur

insensible et cruel. Et quoi de plus capable de dgrader

la nature

humaine que cet impur matrialisme, qui fait de l'homme un tre sans Dieu sans lois sans avenir! Quoi de plus
, ,

capable de desscher l'me et d'teindre l'amour des

hommes,
bte
l'i-

que

cette doctrine insense qui ravale


!

au niveau de

la

mage de Dieu sur la terre Eh quel est donc le fondement de


!

celte doctrine

absurde?

Serait-ce les nouvelles dcouvertes dont la science s'est enri-

chie

Non,

certes, et cependant on le croirait

au ton dogma-

tique et tranchant qui rgne dans les cours publics. L'un nous
dit
))

que tous les actes de l'intelligence prennent leur source dans des causes purement physiques ; l'autre, que le cerla

>

veau digre

pense ,

comme

l'estomac et les intestins dig-

que la liaison des ides n'est que la liai son mcanique ou chimique des mouvemens organiques; que l'action de penser ou de sentir est un effet particulier de l'action de noxis mouvoir, et que l'idologie est comme une branche de la physique animale. Celui-ci, que le cerveau produit l'entendement humain ; celui-l, que la pense n'est que le rsultat d'une distillation de cet organe et l'effet immdiat de l'action crbrale. Presque tous s'accordent regarder Iq

rent les alimens, et

moral de l'homme comme l'effet de la naatire organise. Ce .sera donc dans un amphithtre de dissection que l'homme
levra

dornavant tudier ses facults,


si

et s'instruire

de ses des-

tines. 3Iais

l'homme "n'est que la combinaison chimique de quelques lmens matriels, l'homme doit rentrer dans le nant
ds que ces lmens se sparent. Ainsi l'intelligence et
la

pense

vont s'vanouir

comme une
le

tincelle fugitive

et voil tout le
la

systme de nossavans modernes. Suivant eux,,


produite que par

pense n'est

mouvement

fortuit et involontaire des fibres

du cerveau
tt

afin d'tablir qu'il n'y a ni vice ni vertu,

ou

plu-^

que la plus haute vertu, comme le vice le plus honteux, est en nous l'effet du plaisir plus ou moins vif que nous trouvons
nous y
livrer.

C'est ainsi qu'ils font

dpendre

les

plus su-

DANS SES RAITORIS


blinies conceptions
la cliaiil,

RELlGltl'X:.

2i3

du gnie,

les plus

hroques dvouemens de

ou

la

plus lche insensibilit de rgosme, de Tlat.

de Yestoniac ou de Vabdomen,

On
nous

peut juger, d'aprs ces principes, combien les efforts des


,

moralistes seront inutiles


plier la vertu.

sans le secours de la mdecine, pour


seront tous les prceptes de la
?

Que

moqucj

rale auprs d'un

mdicament bien prpar

La meilleure dus'il

cation sera toujours dans le meilleur rgime; et

y>

est vrai

par

l'effet

de certaines maladies, des

hommes

habituellement

durs et mdians, deviennent sensibles et bons,


fait justice,

tel

mis-

rable, dont la potence a

n'et peut-tre eu besoin

que d'un bon mdecin pour devenir un honnte homme. Un philosophe bien connu se demandait avec un simplicit toute pleine de candeur L'tat joyeux caus par une bonne
:

ijouvelle, ou par quelques verres de vin


je sais qu'il le

n'cst-il

pas le

mtait

me? Pour moi,

m'est souvent arriv de ne pou-

voir discerner

si

sentiment pnible que j'prouvais


j'tais

l'effet

des circonstances tristes dans lesquelles

ou du d-

rangement actuel de ma digestion. Nous voil donc rduits ne pouvoir distinguer le sentiment de nos peines morales du

travail de

notre digestion,

et

ne savoir quand nous avons

besoin des consolations do l'amiti ou des secours de la


decine. D'aprs ces doctrines,
il

m-

tait naturel

que

la

recherche

le

de l'origine et du dveloppement de nos facults rentrt dans domaine de la chirurgie. Le nouveau mtaphysicien, arm

du scalpel, a interrog la mort sur les mystres del arracher un cadavre les secrets de l'intelligence,
d'un il avide dans
trouvant plus d'me,
le
il

vie;
il

croyant

a pntr

labyrinthe glac de nos sens; mais n'y


a dchir quelques fibres, analys quel,

ques

sels
!

dgag quelques gaz


aprs cela

et

il

s'est cri

voil tout

l'homme
Est-il

tonnant

que

la

plupart des mdecins en


,

aient conclu
elle ? Est-il

que

la matire peut penser

et

tounant qu'un philosophe

ait raval la

que tout meurt avec nature hu-

maine
se soit

jusqu' prtendre que c'tait faire beaucoup d'honneur d


la classe des

rhoinme que de le'rangcr dans

animaux; qu'un autre


et lui il

content de dire gu'enirc son chien


C habit;

n'y avait de dif-

frence que

qu'un autre, enfin,

ail

port le dlire

du

20

DE l'tude de la mldecike,

inatcridlisrac jusqu' s'irriler

de ce que Dieu
est

l'avait

mis,

pm

son intelligence, au-dessus de


paroles furieuses
s'il
:

la bte, et ait os

prononc ces

l'homme qui pense

un animal dprav,

comme

eut voulu s'ensevelir tout- -fait dans la matire.

sme parmi la jeunesse. Voil les principes que nos jeunes tudians vont puiser dans le sanctuaire des sciences. Ah si le mdecin , en tudiant nos in!

Voil quelles funestes doctrines on

montrer que Dieu est le mdecin suprme , que de lui seul dpend la vie et la mort , que sa providence permet sans doute que l'homme puisse trouver des remdes dans la nature et dans les secours de l'art, mais qu'il n'en reste pas moins le souverain arbitre de nos destines ; si
la Religion
,

firmits, s'appliquait

enfin

les dirigeait les

toujours et dans leurs recher,

ches savantes j et dans


d'tre

leons qu'ils donnent

verrait-on les

dsoidres que nous venons de signaler; et la mdecine, au lieu

comme

une. science de corruption et d'athisme

ne se-

rait-elle

pas au contraire un apprentissage d'humanit et de


lois

soumission aux

divines

un moyen puissant pour con-

, la grandeur et la bont de donc dsirer qu'on s'occupe d'amliorer cette partie de l'instruction publique , et de surveiller d'une manire spciale des tudes o il est si facile de se corrompre. Etj en

natre et pour apprcier la sagesse


?

Dieu

Il

est

effet,

nous osons

le

demander
il
Ivii

quel jeune

homme,

d'un amphithtre, o

est bientt familiaris

avec

au milieu la mort,

parmi

ses condisciples qui

ont bientt appris plaisanter


sur des livres plus

froidement sur tout ce

qu'il voit, travaillant

ou moins
n'est rien

infects de

pur matrialisme
et svre
,

et et

moins que chaste

o souvent la science o on ne lui parle que


;

des sens mnager-, que des sens satisfaire

quel jeune
s'il

homme
foi

ne deviendra pas bientt impie


buste ,
relle
s'il

et libertin

n'a

une

ro-

n'apporte dans l'tude de notre organisation natu,

un cur pur

pour

le

maintenir dans des penses graves


lui

et srieuses, et la crainte

de Dieu, pour
si

apprendre respecter
la

tout ce qui est respectable; car,

nous en faisons

remarque,

ce n'est point pour insulter une profession aussi noble que utile en elle-mme ; mais il est trop vrai que des murs cor-

rompues^ se rencontrent souvent dans ceux qui leur tat et


leur caractre font

un devoir de

la

plus svre morale.

DANS
dira peut-tre
,

SE<!

R.Vr

PORTS r.ELlGlElX.
soit

QT

maOn athe, pourvu qu'il connaisse bien son tat? Un trialiste et mdecin n'est pas charg de convertir les hommes, il n'est charmais qu'importe qu'un mdecin
g que de les gurir.
srable objection.
,

Il

nous sera

facile

de rpondre celte miest

une espce de moins essentiel sacerdoce dans d'avoir le cur , les regards et les mains pures , d'tre humain, compatissant et discret que dans l'exercice du ministre eccl-

La profession de mdecin
duquel
il

l'exercice

n'est pas

siastique.

Or, ces vertus

sont-elles compatibles avec les doc-

trines

du matrialisme? Celui qui ne voit dans l'homme, encore une fois, que des sens mnager et des sens satisfaire,
que
lui

est-il

croit
le

bien dispos respecter toujours la dcence? Celui qui le plaisir et la douleur font seuls la distinction entre
,

vice et la vertu

se fera-t-il scrupule d'abuser de la confiance

qu'on

accorde? Celui qui regarde l'homme


tre

comme un
douce

vil

animal,

comme un

purement

sensitif , saura-t-il bien

comet

patir nos misres, et remplir ses devoirs avec cette

indulgente humanit, qui supple


l'art

si

souvent l'impuissance de
?

par

les

consolations de la charit

Celui qui n'a pas de


les fa-

conscience sera-t-il bien fidle garder les secrets dont


milles l'ont fait dpositaire?

Enfm, un athe

et

un

libertin est-il

bien propre rassurer l'honnte


lui
,

homme

qui l'introduit chez

pour le faire le confident de ses maux, le gardien de la sant de ses enfans et le bienfaiteur dsintress de ce qu'il
a de plus cher? Sans doute on ne peut payer trop cher des soins donns par un homme habile et consciencieux; mais
l'avidit

mercantile de quelques docteurs ne calcule-t-elle pas


publics et sur les fortunes particulires
si le ?

sur les

maux

Or

ces

mdecin, pntr des sentimens de la Religion et de sa morale sublime , n'abordait jamais son malade, sans demander Dieu de bnir ses travaux, et si le ddsordres existeraient -ils,
sir d'tre utile

ses semblables

tait la principale et

comme

la

seule vocation de quiconque embrasse cette belle carrire? Et


l'on

demande encore quoi

sert

au mdecin
religieux,
il

d'tre religieux
et

Je rpondrai que cela l'empchera d'tre

un corrupteur
sera
et

un

spculateur avide et cruel.


dsintress
,

S'il est

bon, chaste,
de ses talens.

et la socit profilera

de ses vertus

DE t'ETl'DE

I)E

LA MDEeiNE, STC.

une considration importante prsent6r,.e ce sera la dernire. Dans ce moment terrible o le malade ap- proche de sa dernire heure, et o les secours de l'art deviennent inutiles, le mdecin, honnte homme, peut rndre uiij
II est d'ailleurs

inestimable service
avertissant la famille

celui qu'il est forc d'abandonner, en,

que

le seul

ministre que rclame dsor-,

mais

le

n%ourant est celui d'un prtre, et en mlant

mme sc^
m^
ils

discours quelques paroles sur l'ternit. Ces devoirs, nos

decins autrefois se croyaient obligs de les remplir, parce qu'ils


lie.

ddaignaient pas d'tre chrtiens; mais aujourd'hui


s'ils

sq

tiendraient presque pour dshonors,


qu'ils croient l'immortalit
la plupart d'entr'eux le
l'ternit

laissaient penser,
vie. Pour,

de l'me et une autre


est.

prsent

tout

l'avenir

un songe
S.

et

une chimre.

DES lElNES GENS DANS LEl'RS RAPPORTS AVEC LES VIEILLARDS.

S9

-.vvvv\\vvvv^\Vvvvvv\\*\^l^v>vv^lV\^\^lV\^v^AA'V^^vv^<^v/v\^'V\^^lVvv\''\\^'^\^^^^\^'\^\^vv>v\^\\^\^''\\^^M

mcatioix fontemporainr.

DES RAPPORTS
<IV\ EXISTENT

ENTRE LES JEUNES GENS ET LES VIEILLARDS, DANS


PRSENT DE LA SOCl'^.

I.'tTAT

iTa^Ufnt.

Xe

Vieillard applaudit
' :

ma

queslion

et

me

dveloppa

ses ides

en ces termes

II

n'est

pas ncessaire d'en apporter des preuves; car qui

pourrait le nier? Lasocit, depuis quelque tems, est pousse

d'un
il

mouvement rapide , inusit dans moins d'un demi-sicle, y a eu plus de ruines > il s'est lev plus d'difices nouveaux que le tems n'en avait fait pendant vme longue suite de sicles.
:

Les rapports entre l'homme et Dieu, entre


bles, je

les sujets et le

sou-

verain ont t changes, et par je ne sais quelles raisons vrita-

veux dire, consquentes, tout doit changer encore


qui se plie et se replie plus de neuf fois sur lui-mme,

dans cette socit. C'est sur cette espce de Styx, vritable fleuve
d'enfer
,

que nous
ports,

hommes aux destines immortelles sommes emcomme des feuilles sches qu'un mauvais vent d'au, ,

tomne a dtaches de leur tige. Au milieu de ce chaos variable


rale
,

et

de cette confusion gn-

essayons de saisir dans quelle position se trouvent placs,


csl

'

Cel article

un

extrait de l'ouvrage indit

dont nous avons dj parl

quelquefois sur

l'drfucatt'yn

catholique compare l'Education pli'dosophique,^

50
vis--vis les

DES JEt'NES GENS

uns des autres,


,

les

jeunes gens, ces transfuges de

l'ignorance

et les vieillards,

ces invalides de la vie, qui, aprs

avoir us leur corps au travail de ce

monde

sont sur

le

point

Recommencer, dans un
feront dans

autre, ces travaux mystrieux qui se

un repos

ternel.

Mais pour pouvoir juger avec plus de sagesse du tems prsent, reculons les barrires troites de ce sicle , tendons notre vue,
et

voyons ce qui sefesait dans


Celui qui connat

les

tems anciens.
que, dans ces tems antiques,
culte religieux, de

l'histoire, sait

la vieillesse recevait

une espce de
Hbreux

manire
signifi"

que

vieillard et sage taient

deux termes ayant

mme

cation. Aussi chez les

Perse

Gaulois

comme en Grce, comme parmi les Germains,


juges. Partout, dans

comme chez Rome comme

les

Egyptiens, en
les

Pkin, parmi

les vieillards

sont instituYirgile,

teurs et

Homre comme dans


Coran
,

dans
sage
est

les

Vdas

comme
,

dans

le

dans

la Bible

comme

dans V Invariable- Milieu, nous trovivons


:

crit ce

prcepte du

Parle

vieillard

la
*.

parole te convient ; car la premire parole

celui qui a la science

D'autre part

l'on voit

que

les

jeunes gens sont d'autant plus

estims, plus dignes d'loges, qu'ils rendent plus d'honneur

aux vieillards , ont plus de respect pour leurs paroles , plus d'a,mour pour leurs enseignemens. Aussi dans les conseils et dans les temples , dans la salle de festin et sur les places publiques , les jeunes gens reconnaissent aux vieillards le droit d'une prsidence naturelle ; et si, dans Athnes , une jeunesse
:!ivre

aux sophistes
-

tmoins conservait

elle

ne pratiquait plus ces vertus antiques , au encore profondment le sentiment de la


le

convenance

comme

prouvent

les

applaudissemens unani-

mes donns aux ambassadeurs lacdmoniens, qui, au thtre, s'taient levs de leur place pour la cder un pauvre vieillard. Aprs le respect d la vieillesse, la qualit que l'on recherchait le plus dans les jeunes gens, tait de savoir garder
et d'couler.

le silence

Ecoutez mes avis,

dit

Nestor au roi des Gi-ecs et


tous deux plus jeunes

au bouillant Achille, car vous

jtes

que

'

Loqucre

m-ijor nalu

decct euim le;

primum vcrbum

diligculi

scicatiam. ^ccl. ch. xxxii,

v. 4*

DANS LET-RS RAPPORTS AVEC LES VIEILLARDS,

Si
qui faisait
le

moi
>

*.

Ecoute en silcuee

dit l'auteur inspir,

profession d'avoir recueilli les paroles antiques dites ds

commencement
ta

et cette qualit, l'on dira


,

que

tu as de la
;

bonne grce. Parle peine


rponse ne
garde
rog deux fois; sois en

mme

dans ta propre cause

que

commence que
pour ainsi

lorsque tu auras t interles

beaucoup de choses comme


dire,

igno-

rans

le silence,

en interrogeant. Ne pr;

xsume
y
t>

point de toi-mme au milieu des grands


l

ne parle pas
l'clair

beaucoup
retenue

il

y a des vieillards

et,

semblable

qui prcde la tempte, ta bonne grce apparatra dans ta


^.

Or, ce qu'il est important de remarquer

ici

c'est

hommages, rendus
cendance
la vanit
,

la vieillesse, la

n'taient pas

que ces une condes-

accorde

faiblesse,

on une

piti excite
le

ou un gard concd par une tte chauve, respect infonds


le

sultant, pire

que

mpris

et l'injure; ces devoirs taient

sur tout ce qui peut mouvoir


c'est--dire, la ncessit
esprit et

cur d'un jeune homme,


le

de connatre,

besoin de former son

de recevoir

les rgles
:

de ses actions.

En

effet,

on

lui disait

Ne mprise

point les discours des

vieillards, et familiarise-loi avec


la sagesse

leurs sentences; car c'est


et la science
;

d'eux que tu apprendras

de

l'intclli-

gence...

Ne perds

rien de leurs narrations

car

ils

ont appris
^.

de leurs pres,
et

et c'est

d'eux que tu recevras l'intelligence,

que

lu apprendras rpondre

quand tu y

seras oblig

* A).) '

7r(T

pLow Se vswrpw az-j easo. Itiad liv. I, V. 25o;


et

Audi laceus,

pro rcvereuli accedet


;

tibi

bona
,

grlia

adolcscens,

loquere in lu causa vix

si

bis inleirogatus fueris

babeat caput rcs-

pcusum tuum.
rcns.

bi mullis csto quasi iuscius, et audi tacens simul el quaset

la raedio magnatorum non praesumas,


loquaris
:

ubi sunt senes non


,

mul-

lm
.

anlc grandiuem prisibit coruscalio

et

anle vcrecundiam

prseibit gralia; et

pro reverenli accidct

tibi

bonagratia. Ecclq, ch. xxxii,

et suiv.

Ke dcspicias narralionem prsbyterorum sapenlium


biis

el in

prorcr-

corum couversare, ab ipsis enim disces sapienliam, et doclrinam intcllecls. ... Non te praelereat narratio seniorum ipsi enim didiccranl
:

patribus suis
silalis

quoniam ab

ipsis disces
,

intellectum, et in tempore neces-

dare responsum. Eceltj

ch. viir, v. g et suiv.

52

DES JEUNES CE!TS

iens-toi du ct du grand nombre des vieillards, et embrasse leur sagesse du fond de ton cur afin quelu puisses apprendre
les

tous

discours de Dieu, et que tu ne perdes point les paroles


';

de sa louan.ge
et la

car, je le rpte, la sagesse est dans les anciens,


les

prudence dans
s'il

longues annes

^.

Aprs toutes ces raisons,


les

on ne s'tonne plus de

lire

dans

Ecritures, que

faut humilier sa tte devant ses chefs et


les vieillards
il

))Son souverain,

devant

faut humilier son

me ^.

C'est aussi

pour cela que du pouvoir du Christ, a fait ce commandement Jeunes gens, et que l'aptre des nations soyez soumis aux vieillards
:

le prince des Aptres, le dpositaire

'

allant encore plus loin

dfend son disciple de leur faire

mme
si

des reproches: Seniorem ne increpaverls, sed obsccra ut patrem^.

La jeunesse, de son
"bien prouvs,

ct, n'tait pas rebelle des devoirs


si

des respects

bien mrits.
,

Partout nous

voyons

les

enfans, quelque soit leur ^e

suivre la voix

du chef

le plus ancien de la famille ou de l'assemble, soit que cette voix fut

un ordre ou un

conseil.

Chez

les

Hbreux, c'taient

les vieillards,

c'taient les pres,qui assignaient les places,qui faisaient les parts,

qui jugeaient les causes et mettaient fin aux contestations. Chez


lesEgyptiens,c'taient les vieillards qui prsidaient l'ducation

de

la

jeunesse, rglaient les tats


le fils

dcidaient les vocations de

manire que

ne pouvait en avoir

une autre que

celle

que

lui lguait son pre.

Chez

les

Germains

et la plupart des

peuples

du nord

les

enfans et

les

jeunes gens devaient tre toujours

debout devant

les pres et les vieillards,

qu'ils taient prts

excuter leur volont.

comme pour montrer On connat ce gou-

vernement de

la

Grce, dans lequel tout vieillard avait droit

'

lu mullitiuline prsbjteroium prudontium sta, cl saplenlia; illoram


,

ex corde conjungere

ut omiictii Harrationem Dci possis audirc, cf prote.

Tcrbla laudis uon cffugiaut


3

Ecciq. ch. vi, v. 35.

In antiquis

est sapitntia

cl in

mullo Icmpore prudcntia. Joh.

cli.

xn

V. 12.

^Praesbjlero humilia
Ecclf/.
<

animam

tiiam

et

Magnalo humilia capul luum.

ch. IV, V. 7

Simililer adolescentes estolcsubditi senioribus. 15. Pierre, ch. v, v. 5.


IVc fais
I

point de reproche au vieillard, mais conjuit


v.
i.

le

comme

lou

pre.

Timotlt.ci. \,

DAXS

LEl/'RS

RAPrOKTS AVEC LE J

VEILt\r,l)S.

53
que ce page qui

de chtiment
ft
,

et

de punilion sar (quelque jeune

homme

et

dans

l'histoire

duquel se trouve

la plus belle

ait t crite

la louange des vieillards et des jeunes gens. Elle

est digne d'tre cite

en exemple.
plus reculs
,

Depuis

les

tems

les

et

d'aprs des traditions,

qui remontaient jusqu' Hercule


t

mme,

Sparte avait toujours


les cits

en possession de

la

prminence sur toutes

de la

Grce,
les

et lorsque plusieurs populations taient runies

en ar-

mes , elle avait le privilge de fournir le gnral qui devait commander. Eh bien il vint une poque o une nation ri!

de ses vaisseaux , de la prosprit de , son commerce, de l'immensit de ses esclaves et de ses rivale
ivre de la multitude

chesses, pi'tendit lui enlever cette prminence.

Il s'agit

d'une

guerre o
toujours

il

faudra que

les

Spartiates obissent, eux qui ont

command,
;

des cris d'indignation et de fureur reten-

tissent sous la

vote des Leschs.

On

attaque leur honneur et

leur gloire

les

jeunes Spartiates sont en armes, et la patrie


Vieillard intervient
,

sera

promptement venge. Mais un


la

ce

vainqueur de

fureur de la jeunesse se

nommait Htmaridas
;

il

leur reprsente le danger de la dsunion


l'orgueil est le plus

leur x'emontre
,

que

grand des flaux d'une nation

et qu'il

est bien plus glorieux

de

commandera
la

ses passions qu' tous les


la

Grecs runis. Sur-le-champ


elle

fougue de

jeunesse tombe, et

dcide qu'il vaut mieux renoncer aux prrogatives qu'aux


les

vertus.

Tels taient
et
les
;

rapports ordinaires entre les jeunes gens

vieillards.

Dfrence,
,

respect,
science
,

soumission dans

les

uns

prminence, direction

autorit dans les autres.

C'est ainsi
tions.
il

que la faraills se continuait, et avec elle les tradiLe chef de la famille mourait, mais ne changeait pas; car
toujours

laissait
le

un autre lui-mme.
:

C'est ce

que nous

dit

encore

Sage avec sa navet sublime


est

Le pre
,

mort, et presque
il

il

n'est pas

mort,

et

quasi non est

mortuus

car

laisse aprs lui

un semblable
en

lui-mme.
lui.

Ha
n'a

vu son fUs dans

sa voie et s'est dj rjoui

Aussi

il

point t triste au

moment de

sa mort, et n'a point eu de


il

confusion cause de ses ennemis; car

laisse contre

eux un
5

ToM.

VI.

rtys ji:r>F.5

v.v.ta

dfenseur de sa maison; et, pour ses amis, quelqu'un qui

leur

continuera sa reconnaissance

'.

Que si maintenant, de ces hauteurs de l'antiquit ,'^ous ramenons notre vue sur le sicle prsent, pour examiner aussi
^uels rapports existent entre
qu'y apercevons-nt)us
dtruits.
s'y
?

les
la

jeunes gens et les vieillards


plupart de ces rapports sont

Hlas!

Une jeunesse inquite, entreprenante, malheureuse, remue pleine de mpris pour la croyance desespres,
5

pleine de drision pour leur crdulit. Les vieillards sont pour


elle des esprits affaiblis,

dont

les

organes uss ne peuvent plus

donner l'me

le s^ecours ncessaire

pour remplir

les

plus

belles fonctions de l'intelligence. Aussi on la voit se rire de ces

anciens du jour, mpriser leurs opinions surannes, leur opposer avec jactance les esprances de leurs thories nouvelles. Les
Vieillards de notre sicle sont rejets hors de la socit

ar

il

est dcid

dans

l'esprit

de la jeune gnration
,

humaine; que, dcapables

naturs par de longs prjugs

ils

ne sont plus

mme

de voir

et

de comprendre

la

beaut des inventions rcentes.

Une fois dj, dans le sicle dernier, s'est montre au monde une jeunesse, laqiielle, devenue homme s'est leve et a bris tous les ouvrages de ses pres. Cette gnration a t abme en grande partie dans la tempte qu'elle avait excite. Mais des
,

enfans, semblables elle, sont ns et remplissent nos collges,

nos coles

et

nos acadmies. Qu'avons-nous attendre ou reest-il

douter d'eux? Je ne sais.Tovijours

que cette jeunesse renie


elle tient

puissamment l'autorit
est-il qu'elle n'a

et la
je

croyance des sicles passs. Toujours


dii-ai

point

ne

pas

du respect car
,

tre polie et de

bon ton,

cette jeunesse

mais qu'elle n'a point

de confiance dans la sagesse des vieillards , qu'elle ne s'attache pas leurs croyances , qu'elle ne les consulte pas , qu'elle n'est
dispose se
fier ni

leur science, ni leur exprience.

Morluus

est pater ejus, et quasi


se.
,

non

est

moitims

similem cnim
:

reli-

quit sibi post

Iq via su

Tclit

et llatus est in illo

in obilu suo

non

est contrislatus

nec confusus

est

coram

inimicis. Reliquit enioi defensoch, xx,

rcxn (loraus contra inimicos, et amicis


V. 4.

reddentem gratiam. Ecclq,

DASS LEIRS RAl'PORTS AYEC LES VIEILLARDS.


Aussi, j'oserai
le

0<1

dire,

il

exihle bien encore des aggigliuns


les

d'individus qui se

donnent souvent

d'pouse, de fds et de pre, de

sur
,

et

doux noms d'poux et de frre; mais il n'existe


en existe quelqu'une

plus de famille proprement dite


elle est toute individualise

ou

s'il

dans son chef. Car o sont maintenant


se continuer la

ces familles

l'on voyait

mme

religion, les

mmes croyances, les mmes opinions, les mmes pratiques, les mmes habitudes? Le fds, du vivant mme de son pre, est
dj

un tranger que l'aun chef nouveau, qui bientt fondera une autre maison; c'est un hrsiarque, qui commencera une religion nouvelle, car il a dj une aulre croyance que son pre, d'avitres opinions, d'autres haines

un

autre

homme

que

lui

on

le dirait

dultre a introduit dans la famille. C'est

d'antres amours.

Il

ne conserve

et

ne saurait montrer d'autres


corps formait tout son tre

preuves de descendance et d'hrdit que celles qui tablissent


la fdiation
et qvi'il

du corps

comme

si le

ne ft pas oblig de

faire les

preuves de

la filiation

de

son esprit. Mais non, dlaissant les croyances, les rgles, les esprances de son pre,
il

se regarde

famille, parce qu'il porte le


table
,

comme rellement de la mme nom, se nourrit la mme


,

loge sous le
:

mme
que

toit
le

hritera des

mmes

terres. Aussi

voyez
et
il

toutes les fois

pre meurt, la famille est dissoute,

n'est peut-tre pas

les loges

ou

le

blme

qvie l'on

un convoi funbre, dans lequel, parmi prodigue au dfunt, on ne dise


autre ge, et tel qu'on n'en trouve
fils

que

c'tait

un homme d'un

plus en celui-ci; et que son


sorte

est loin

de

lui

ressembler.

Eu

ou d'indiffrens, qui l'accompagnent sa dernire demeure , semblent n'assister l que comme des tmoins qui constatent qu'il est mort en entier, et que sous le sable, dont ils le couvrent, sont enferrs, avec i^on
suite d'amis

que celte longue

sa religion et ses vertus. Il ne reste de vivant de lui, que ce souvenir d'amis de ce monde, qui est durable comme chacun sait.....

cadavre

Ici le vieillard s'arrta, et fixa ses

yeux sur

les

miens

il

tait

visiblement

mu,

et semblait

chercher

lire

sur

mon

visage

l'impression qu'avait produite ses paroles. Je les avais coutes

avec une attention inquite, dans laquelle perait le vif dsir de

5G
connatre
si

DES
les

jr.r>F.s

c;n?;s

conclusions qu'il voulait tirer des deux tableaux


Il

vridiques qu'il venait d'exposer devant moi.

comprit sans

doute

mon

intention; car

il

continua ainsi:

En mettant devant les yeux


je n'ai

ce tableau

sommaire des rapports


spectacle; mais,

qui existent de nos jours entre les vieillards et les jeunes gens

pu m'empcher de dplorer un
rendras
,

si triste

lu

me

jeune

homme,

la justice

d'avouer qu'aucune

parole de blme n'est encore sortie de

ma

bouche. En

effet

pour blmer notre jeunesse

et polir l'obliger

honorer, confaudrait

sulter, respecter, suivre les vieillards, et humilier, selon

l'expression des saints livres,

leur

me devant eux,

il

d'abord que
guides;
il

les

jeunes gens eussent besoin de matres et de


et des

faudrait, en second lieu, que les vieillards ftfssent des

modles suivre,

oracles consulter;

il

faudrait qu'ils
il

eussent des croyances certaines, claires, irrvocables;


faudrait en

fau-

drait qu'ils fussent fixs sur leur origine, sur leurs devoirs, sur

leur avenir;

il

un mot

qu'ils eussent
,

une

religion v-

ritable et qu'ils la

missent en pratique

c'est--dire qu'il fau;

drait qu'ils possdassent la science et l'intelligence n'est

et alors
les

il

personne qui ne s'levt avec justice contre


l ce

jeunes

gens qui ne leur rendraient pas et obissance et respect.

Mais est-ce bien


Hlas! que
les

que sont

les vieillards

de nos jours?

cheveux blancs qui couvrent ma lte, qvie les larmes qui coulent de mes yeux, et surtout que la douleur profonde qui remplit mon me , me le fassent pardonner; mais j'oserai le dire , car o se trouvera la sincrit si elle est exile de la bouche du vieillard, et qui supportera la vue de la Vrit, cette vierge toujours belle , mais toujours terrible et toujours

arme de toutes pices


soutenir la prsence
Ainsi donc
dirai
:

si les

yeux du

vieillard

ne peuvent en
je le

aprs avoir de nouveau essuj

mes larmes,

la Vieillesse de

nos jours ressemble encore moins celle

des tems anciens, que notre Jeunesse ne ressemble la jeunesse antique. Oui, la plupart de nos vieillards ne sont plus des modles suivre, et c'est en vain

que

la

jeunesse

irait

leur

deman-

der la Science;
ils

semblables ces oracles dcrdits du paganisme,

ne rendent plus que des rponses obscures, vaincs, conlra-

DAXS LEIBS RAPPORTS AVEC LL VIEILLARDS.


(lictoires, et

57'

quelques-uns

mme

sont devenus toul--fait muets.

Quelles sont les causes de ce bouleversement et de ce dsor-

dre? L'histoire en est longue, remplie de doutes et d'obscurits


elle n'est

pas encore crite, et l'crivain qui l'entreprendra sera


il

oblig de s'armer de force et de courage; car

se verra

chaque

pas oblig de lutter contre des

hommes

forts et des esprits puis-

sans, dont les ombres se lveront et viendront encore combattre

pour leurs vieux amours


si

et leurs vieilles haines. Je

ne pr-

tends point remplir

moi-mme

cette

lacune

et

m'aventurcr dans

une
aux

loyal

grande entreprise. Seulement je vais, comme un bon et ami, prsenter avec franchise et libert aux jeunes gens et
quelques observations
,

vieillards

qu'ils^

convertiront eux-

mmes en
J'ai dit

conseils

s'ils les

trouvent justes.

que pour blmer

les
,

jeunes gens de ne pas couter ou


il

de ne pas suivre

les vieillards

faudrait qu'ils se crussent obli-

gs d'apprendre d'eux ce qu'ils ne savent pas.

Or,

c'est prci-

sment ce
les

qu'ils

ne doivent pas croire;


,

et, si c'est l

une

faute,

ce n'est pas eux qui en sont coupables

mais

les

ducatevus qui
principe,

ont levs.
effet,

En

du moment o
et

il

a t tabli
,

comme

en philosophie
la seule autorit

en ducation

que

la raison individuelle est

que l'homme doive suivre; que chacun ne doit admettre pour certain que ce qu'il reconnat personnellement pour tel; que la vrit, la religion, la morale, la science, sont la proprit personnelle, le bien propre de l'homme, et une acquisition qu'il se fait

lui-mme, par
,

le

bon usage de

ses facults

naturelles et innes

en sorte que,

comme le

disait le sophiste

grec Protagoras,
dis-je,
il

l'homme

est la mesure des choses....; ds-lors,


il

a t consquent, et
rien apprendre

a d advenir que
,

le

jeune
cer-

homme n'a
tain ge,

du

vieillard

et qu'arriv

ge que ceux qui


qu'il

un

l'instruisent ont oubli de dtermi-

ner, mais
suite,

passions ou sa volont seule le

dtermine lui-mme quand son intrt, ses demandent, il est lev de

comme
et

Socrate l'objectait Protagoras, l'gal des

vieillards

en sagesse

en autorit. Ainsi ce n'est plus aux vieillards qu'il a

d demander

la vrit, mais sa raison et sa rflexion. Ce ne sont plus leurs conseils, ni leurs ordres qu'il a d suivre, mais sa propre conscience et sa propre volont.

S8
Or,
si la

M;S JECNES CE>"S

chose

est ainsi, si la vrit ii'esl

pas une rvlation

extrieure, confie aux pres pour tre transmise aux enfans,

aux vieillards pour tre enseigne auxjeuTies gens; si


tradition,
si les

les

hommes
de cette

ne sont pas les tmoins ncessaires de la perptuit


enfans sans leurs pres,
si les

jeunes gens sans

les vieillards,

peuvent d'eux-mmes, par evix-mmeSj en eux,

mmes
dernes
et
il
;

trouver la vrit et la rvlation

comme

le

soutient la

philosophie que l'on enseigne encore dans nos ducations


alors les vieillards n'ont plus de place

mo,

dans

la socit

se trouve

que notre sagesse a form un monde, o ceux

qui nous ont crs ont t oublis ou ngligs.


Telle est,

mon

avis

une des causes du peu de respect que


;

la jeunesse porte

la vieillesse

mais comment

les vieillards

eux-mmes

se sont-ils laiss enlever

celte autorit naturelle

qu'ils avaient sur les jeunes

puissent plusse faire obir ^ et leur

leur sagesse

seulement
Il fut

il

Comment se fait-il qu'ils ne commander par leur science, et leur vertu ? La raison en est presque la mme, faut en chercher l'origine un peu plus haut.
gens
?

un tems o l'homme
et la foi

tranqvxille restait toute sa vie

dans

la religion

de ses pres, en sorte que la


le

mme main
la

qui

l'avait

reu dans

berceau,
et la

le

couchait dans
des

tombe, au
lumires.

son des

mmes
tait

chants,

clart

mmes

Que grand
fier d'avoir

son bonheur! Reu entre les bras d'un pre

les
il

un successeur, lev sur le sein de sa mre, ou sur genoux d'un aeul, lorsque, dans les longues veilles du s;)ir,
bouche leur
il

avait reu de leur

vieille

croyance
et
san.';

et leur

ande

tique morale;

quand

pouvait rpter, seul

faute,

autour

de l'immense foyer,

la

longue prire de
il

la nuit, alors la vie

son intelligence tait faite,

avait dfrich la portion ncessaire


il

du champ de
Apres,
il

la

science, toujours avec sueur


,

est vrai,

mais
l'in-

sueur de peu de dure

sueur essuye par

la

main de

sa mre.

pouvait vivre, jouir de sa vie, livrer son esprit

vestigation des uvres de Dieu, son

cur

l'amiti, l'amour,
fixe, et se

la prire

il

pouvait prendre dans la socit une place


varier.

donneruneconlenance qui ne devait jamais


voir \n\ fleuve tranquille
,

lime semble

remplissant paisiblement sa course


laquelle
il

majestueuse jusqu'
flots.

la

mer,

doit le tribut de ses


,

Aucun

rivage dchir ne

marque son passage

aucun

DANS LEt'RS Rf-PORTS AVEC LES VIEILLARDS.


cueil n'est cach sous ses ondes
,

Qfh

le ciel esl

pur
et

et

calme, l'eau

claire et limpide. Batelier, quitte tes

rames,

repose tes

mem-

bres fatigus, couronne-toi de fleurs, livre-toi au courant qui


le

porte; dors, oui, dors,

demain tu

te rveilleras

au terme de

ta

course, dans ta patrie chrie.

cet ennemi de lui-mme, ne sut pas con, bonheur de cette vie, et se montra dgot de cette manne cleste, qu'il pouvait cueillir toute bonne au matin de sa vie. Quelques hommes de moyenne vertu, moines

Mais l'homme

natre tout le

pour
les

la

plupart

trop curieux

trop oisifs peut-tre


xiii et xiv" sicles, et

levrent,,

premiers, leur voix, vers les


la

semblrent,

sonner

trompette d'vxne rsurrection anticipe. La lecture

trop assidue des auteurs profanes, qui venaient d'tre relevs

de

la

poussire

les saisit

d'une espce de dlire admirateur de


la

la philosophie

paenne de
,

Grce

et

de Rome. L'histoire de
crateur de

l'homme,

ses droits

ses devoirs, ses esprances, tels qu'ils

avaient t formuls et promulgus par

JEHOVAH, le

du monde, et tels qu'ils avaient t perfectionns, claircis, adoucis par JESUS, le fils de Dieu et le frre de l'homme, ne furent pas jugs acceptables par je ne sais quelle sagesse,

l'homme

et

qui en appela de la Rvlation la Philosophie

de

la

Tradition

la 31ta-physique,

des
lire

faits

au raisonnement. C'est

piti

pour

tout,

maintenant par quelles subtilits, par, quelles sottes raisons et crdule ignorance on commena ainsi se sparer de l'Evangile, pour passer sous les tendards
le
,

monde que de

de

la

Philosophie. Ces folles ides firent pourtant sensation.

D'abord celui qui sortait ainsi des routes battues fut pris pour

un insens ou un nachant et quelquefois rudement trait comme tel; peu peu on le regarda comme un homme extraordinaire, puis<;ommfrun grand homme; les juges qui le condamnaient le plaignirent, puis l'admirrent. Enfin les jeunes gens voyant de l'hsitation et du doute dans la science des vieillards se mirent eux-mmes faire des questions sur toutes
,
, ,

choses.

Tant
fixe
,

qu'il

y eut de ces vieillards science certaine et


,

foi

ceux-ci rpondirent avec assurance et conviction

et

par

consquent avec persuasion, avec autorit. Mais bientt vinrcu^

40
de ces vieillards,
si

DES JEtNES GHS

nombreux de nos

jours, qui s'verlueul

vouloir faire croire leurs enfans ce qu'ils ne croient pas eux-

mmes,
ment que

vouloir leur faire pratiquer ce qu'ils ne pratiquent


;

pas eux-mmes

prtendus esprits forts, qui dclarrent ineptefaite

la Religion tait

pour
vit

le

peuple , et non 'pour


hors de

eux, et dont l'aveugle

sottise

ne
,

pas que c'tait se mettre


,

eux-mmes hors de
Dieu,
alors,
la plus

la socit

hors de la nature

ignoble de tovites les conditions humaines. Mais

comme

aujourd'hui

de

tels

docteurs et de
le

tels

matres

furent sans persuasion et sans autorit sur


jeunesse. Aussi les gnrations
le doute.

peuple

et sur la

naissantes restrent -elles dans

IMais le

mal fut bien

plus grand,

ou au moins apparut avec bien


l'a dit

plus de clart et de scandale, lorsque ces gnrations avances

dans

la vie,

eurent pris

la place

de leurs pres. Le Sage


et

L'homme n'abandonnera

point dans sa vieillesse la voie qu'il

naura suivie dans sa jeunesse',


apas amass dans sa jeunesse,
"ver dans sa vieillesse',
s

encore:

ce que l'on n'a

c'est

en vain qu'on voudrait le trouvit,

Aussi c'est alors que l'on


ai"ois,

chose hon-

teuse et douloureuse tout


tant,

des vieillards s'en allant dou-

le

demandant, questionnant, et ne connaissant pas encore chemin de la vie, au moment o elle tait sur le point de finir pour eux. C'est de l qu'est venue cette longue suite de vieillards qui se sont succds dans le sicle dernier, et qui sont en-

core en si grand
tant celles de
livre7-

nombre au milieu de nous, lesquels ne sont fixs


:

sur rien, ne savent rien des choses de Dieu, lesquelles sont pour-

l'homme pres inhabiles


;

rien apprendre, rien


ciel, ni

leurs enfans, ni religion, ni dogme, ni morale, ni

enfer, ni immortalit, ni rsurrection

hommes que l'on doit apeux-mmes


;

peler enfans de leurs pres, plutt que pres

car

aucun d'eux ne peut s'lever l'honneur de la vritable paternit, cette paternit qui forme les mes aussi bien que leis corps.

1 Proverbium est adolescens justa viam suam, ctiam cm ecnucrit non rcccdet ab e. Proverb., c\\. xxu, v. 6. 2 Qn in juventute tua non congregasti, qnomotlo in scneclulc fuA
:

iiTcnics? Ecdq, ch. xxv, v. 5.

DltS LEUFxS

RAPrORTS AVEC LES VJEILLARDS.

'i

Qui de nous n'a vu en effet de cei vieillards, fais et sans sagesse^ que rcrivain sacr disait hoir * ? On les voit dans nos salons et dans nos cercles, affectant les. airs et les -gestes de la jeunesse, sans majest dans leurs actions, sans vrit dans leurs paroles. On les voit dans les assembles publiques,

demandant quelquefois avec

plaisanterie

aux jeunes
l'ternit.

gens, ce qu'il faut penser de la vie,

du tems, de
les voit
ils

On

les voit,

profanation vritable! auprs du berceau de l'en-

fance qu'ils sont hors d'tat d'lever, on

souvent

la tte

de l'ducation de
des fruits
si

la jeunesse, laquelle

transmettent ce le-

vain de doute, d'ignorance et d'incrdulit, qui fermente avec

malheureux dans le sicle o nous vivons. Oui jeunesse, et qui la , qui corrompent notre corrompraient toute si elle les prenait pour directeurs et pour
voil ces vieillards

guides.

Mais, est-il quelque


ont-ils

remde un

si

grand mal

Les vieillards

perdu pour toujours


?

la place

honorable que Dieu leur


C'est l ce

avait faite

Que

doivent donc faire les jeunes gens pour suppler


?

ce dfaut d'instruction et de direction

que nous
d'avoir
>

pourrons voir une autre

fois,

il

me

suffit

en ce

moment

constat les rapports qui existent entre les uns et les autres.
A. BOXXETTY.

Trs sprcics odivit .nnima


,

mea

et

aggraver Val Je anini jlloriim


,

paupcrem supcrbuiii
Eccl.
,

tlivilom

incnclacem

sencm futuum

et

insensattim^

ch. XXV, V. 4-

230&^

42>

PllILOSOrHlE RELIGIEUSE.

^v^vv^'V\^A/V^^;\^\\^'\A^'V^^\*v\AV^'V\^'V\^l\\/\\(V^^/v>'VV%^^/X'\A,\'^A/^vv/vv^^-v^\^\\v^\\^'^^

pi)iloeopi)if rfUigi<:u6c.

DU SUICIDE.
f*uelles sont Jes priiicijDales causes

du

suicide. Est-il
,

uu

droit naturel,

ou

un
de

attentat contre
la

Dieu

contre

la socit

contre

la famille ?

Question

plus haute importance surtout dans les jours mauvais

o nous

vivons.

prnnicr

artirlf.

Le suicide est-ilun

droit iialurel?

ou eu d'autres termes,
droit acquis

le

droit d'attenter ses jours? est-il

un

l'homme par

une volont expresse de la nature, ou par une disposition quelconque de la loi commune qui soumet les tres crs aux conditions de la vie sociale?
simplicit
Il

semble que cette qviestion dans sa


:

mme

porte sa rponse avec elle

cependant

la

phi-

losophie n'a pas craint de s'garer jusqu' ce point extrme


et le suicide est

sonncmeut
Quel

devenu un de ses dogmes dmontr par le raithoriquement dans les livres qu'elle prtendait consacrer au bonheur de Thumanit.
et souteni\
tait

donc ce raisonnement trange

Par quelle logique

nouvelle dmontrait-elle l'homme ses droits sur sa propre


existence? La vie, lui disait-elle, est un bien qui lui appartient

en propre,

soit qu'elle lui ait t

donne par un crateur sou-

verain, soit qu'elle lui vienne par


elle est

un hasard

inexplicable.

Si

un don,
il

celui qui l'a reue en est le matre

suprme,

conune
s'il

l'est

de tout autre don qu'il aurait reu galement;


l'cfrcl

en jouit par

d'une cause inconnue

el

mystrieuse, ou

?flItOSOPHlE RELIGIEIS'.

Ao

gmiplement toute matrielle, plus forte raison en peut-il librement disposer et s'en dpouiller au moment o elle com-

mence
jpsqu'o

lui tre

un fardeau.
l'esprit

Dplorable et funeste garement de


il

humain

voil

peut descendre lorsqu'il abjure

la vrit ternelle,

et que, s'en

telligence.
trer le

dtachant, il s'affranchit des lois suprmes de l'inLa philosophie a invent des sophismes pour dmondroit de la destruction, et tandis que les doctrines salu la

taires

tendent naturellement

conservation et la vie et se
la

reconnaissent ce signe bienfaiteur,

philosophie n'a jamais

pu mettre en principe (jue le nant, et semble n'avoir d'autres marques plus manifestes de ses garemens que la mort et les
ruines dont elle s'entoure et qui font toute sa gloire.

La

vrit est ce
*,

qui

est,

a dit le plus gi-and gnie des

tems mo^
il

dernes

d'o

il

suit que ferveur est ce qui n^est pas,

d'o

suit

encore que l'erreur par son essence,


destruction de ce qui
Telle se

mme

lorsqvi'elle se

rend

prsente l'homme, ne peut se rendre prsente que par la


est.

montre

la fausse

sagesse en

crdit, elle dtruit la vrit

dans

l'intelligence, et elle est

en'

core consquente avec elle


l'tre cr.

mme

lorsqu'elle dtruit la vie

dans

Est-il ncessaire de rpondre aux sophismes de pareils rai-

sonneurs? nous ne dirons qu'un mot. La philosophie considre la vie sous une double hypothse, comme un don d'un lre
crateur, et

comme

l'effet

d'une cause secrte qu'elle appelle


des paroles vaines,

le hasard. Laissons cette supposition aux esprits forts qui sont

capables de se contenter

eux-mmes par

il

ne

faut pas disputer avec eux, le dlire est leur partage;


ils

aveurares

gles volontaires,

ont des yeux pour ne pas voir; mais heu-

reusement pour l'espce humaine on rencontre peu de ces


gnies.

Oui, dans la supposition de l'athisme, tout est mystre dans la vie humaine , et je comprends que l'tre malheureux qui

doute de Dieu, ou qui

le nie, arrive

naturellement

la

doctrine

o il va, du suicide. L'homme qui ne sait ni d'o il demeurer allatrouverait difficilement en soi des raisons pour
vient, ni

'

Bossuct

Connaissance de Dieu

ci

de soi-mcmc.

44.
elle

PHILOSOPHIE KELlCiELSE.

une vie pleine de calamits, d'preuves et de misres;

ce n'est donc pas lui qu'il faut adresser des raisonnemens

contre

le suicide.

Comme

il

part d'une croyance meurtrire,

il

est impossible qu'il n'arrive pas


la doctrine

par

la force des consqxiences

du meurtre,

c'est

donc

sa

premire croyance qu'il

faudrait arracher de son cur.

Mais l'inconsquence est dans celui qui part d'un principe


contraire, et qui supposant

un crateur qui
donn

donn

la vie

l'homme, veut

qu'il lui ait la fois

le droit

funeste de

se l'arracher, assimilant ainsi ce

don prcieux tout autre don


Philosophe,

accord l'homme par tout autre bienfaiteur


ouvre
les

yeux

tu le crois
vois-tu pas
fois

o t'garent tes orgueilleuses penses: matre de ta vie parce que tu en jouis insens ne
et vois
!

que
si

si

tu en tais le matre absolu, tu le serais la

pour

la

conserver ou la perdre ton gr? Ne vois -tu pas

qu'elle est

peu ton bien propre, qu'elle t'chappe chaque


tes efforts ?

moment j malgr
t'en a

Quoi

celui qui t'a


il

donn
toi

l'tre

donn

la

pleine possession, et cependant

conserve en!

core assez de puissance pour te l'arracher malgr


est

Quelle

donc

cette souverainet

dont tu te vantes, qui ne va pas


le

mme jusqu'

disputer

un

instant ses propres droits cet autre

souverain cach, qui se joue de ta volont, et qui te ravit


plus cher privilge de ta puissance
?

Avoue-le donc, tu

vis, et

ce

don sublime de la vie, dont tu veux entier dans le domaine de celui qui
de
le la laisser et

tre le matre, reste tout


te l'a confi; lui seul

en

dispose avec celte pleine autorit qui se manifeste par

le droit
toi, tre

par

le droit

de te

la ravir, taudis

que

faible et dpendant, ne

peux que montrer

la rbellion

en usur-

pant

le droit

de

te dtruire, et

ton ternelle impuissance en

puisant tous tes efforts pour chercher le conserver.

Le suicide
le

est

donc un attentat contre

la

souverainet de

Dieu, et l'on n'a pas besoin de longues argumentations pour

dmontrer. Mais puisque l'homme ne doit pas tre seuleconsidr par rapport au Crateur, mais encore par rapil

ment

port aux autres tres avec lesquels

est destin
si
,

vivre en sola vie,

cit, ne peut-on pas examiner aussi


il

en s'ax*rachant
le

ne viole pas

la

premire
est

loi

de cette socit, dont

but tant

de se conserver

la fois

de conserver chucini de ses meni-

pniLOSOPniT. r.ELCiErsE.

45

hres

Rcmaiijviez avec quel soin la socit protge la vie des

individus, c'est son propre instinct, c'est l'amour de soi qui la

rend
de

ainsi surveillante, active et pleine

de sollicitude,

et elle

se croit
ses

elle-mme frappe au cur, lorsqu'elle apprend qu'un membres lui a t ravi autrement que par la volont

suprme de celui qui dispose de la vie et de la mort de l'espce humaine. Pourquoi le meurtre est-il considr comme un si grand crime ? ce n'est pas seulement parce qu'un homme a t
dpoviill

de

la jouissance

du

plus grand bien qui pt lui tre

accord; c'est aussi parce que cet


et

homme

a t ravi

la socit,

que

le

meurtrier a

mconnu

les droits

que

la socit avait
,

sur

la vie

cit,

de celui qui a t frapp; et cela est si vrai que la soen s'armant soudainement de ses terribles rigueurs, ne

songe pas seulement venger sa victime, mais encore se venger elle-mme.

On

a souvent, et surtout depuis les vnemens de

juillet, dis-

sert sur la nature

du

droit

que

la socit

exerce sur la vie des


ni l'expliquer ni le

hommes. Ce
lfendre,
il

droit,

nous ne prtendons

ici

existe encore, mystrieux la vrit, redoutable

et fait pour tonner la fiert de l'homme, lorsque l'homme cherchant s'isoler de ses semblables prtend trouver en soi
,

\ine

indpendance souveraine

et s'affranchir

de leur puissance.

Qu'importent les mystres qui enveloppent les droits exercs par la socit? les droits, quelque profonds et quelque inexplicables qu'ils paraissent l'orgueil de la raison, n'en sont pas

moins incontests, et les arracher du monde sans fournir !a socit un frein capable d'arrter, d'pouvanter et de chtier le crime, c'est livrer le monde l'anarchie et au crime. Ainsi donc, lorsque la socit punit de mort le meurtrier,
elle use

doublement du
;

droit terrible qui lui est attribu sur la

vie

de l'homme

elle le

proclame ce

droit,

premirement par

le

seul fait de sa vengeance, puisque par l elle atteste qu'un malfaiteur en frappant

sur la vie de chacun de ses

un homme, a attent sa propre puissance membres; elle le proclame encore


de cette vengeance, puisqu'elle
est l'efle

par

la

nature

mme

frayant exercice de ce droit souverain de vie et de mort que


ciel lui a confi

par une mystrieuse dlgation.


?

De

que conclure par rapport au suicide

C'est qu'en

mme

AG
tems
aussi
qu'il est

PHILOSOPHIE REI.rciErsE.

une manifeste

rvolte contrla divinit,

il

est

une

violation ouverte des droits de la socit.

L'homme
celui

qui s'arrache la vie,

commet un crime

punissable
le

comme

qui l'arrache son semblable.


le suicide est

Comme

meurtre ordinaire,

un renversement des
que

luis sociales, et s'il est

im-

possible la socit de venger ses droits outrags par ces sortes


d'attentats, loin

ses droits disparaissent par cette impuisest

sance,

le

crime n'en

que plus odieux par son impunit mme,


peut avec scurit laisser tomber ses

en sorte que

le lgislateur

regards sur le cadavre

nu du suicide, l'horreur qu'il inspire naturellement aux hommes, est une faible, il est vrai, mais inexoMais
s'il

rable et dernire vengeance qui apaise les droits de la socit.


est vrai

que

la lgislation

humaine demeure, sous


le

bien des rapports, tout--fait impuissante pour punir


qu'est-ce donc

suicide,

que ce glaive religieux qui poursuit le suicide jusque dans son tombeau! L'impie lve sa voix contre la Religion qui, d'aprs ses rgles, ferme ses temples aux cadavres des grands coupables; l'insens! il ne voit pas que dans ses rigueurs infne, elle vient encore au secours de la socit outrage. Sans
ce spectacle solennel et redoutable,
.sinistres

le

pervers qui mdite de

penses, pourrait bien en effet s'imaginer qu'il peut

mourir en riant, et braver en dchirant son sein, le courroux de l'humanit et l'horreur du monde. Et qu'on ne pense pas que les menaces de la Religion soient tout -- fait impuissantes pour venger la socit. Entre tous les hommes qui se vantent de ne pas croire en Dieu, en est-il beaucoup qui restent calmes en coutant la voix formidable de ses ministres? L'incrdulit elle-mme a ses terreurs, comme la superstition^ et le philosophe a beau se fortifier et se l'aidir contre les opinions communes, son me aurait peine ne point se troubler, s'il voyait d'avance son cadavre repouss des lieux consacrs aux tom-

beaux des fidles, et poursuivi par des imprcations jusque dans cette autre vie qu'il ne croit pas, disons mieux, dont peine dans le fond du cur il o^e douter. Nous avons montr que le suicide est une violation des droits de Dieu et des droits de la socit; il est en mme tems une
violation des droits de la famille.
hli entre les

Qui niera que

la

nature a ta-

hommes

des rapports sacrs, bien qu'ils ne soient

l'rNLOSOPflIE
pr.s

nELUMEtJSE.

47

marqus par des lois crites? Les liens des poux, ou ou des enfans, ne sont-ils pas aussi des droits gravs profondment dans nos mes? et n'y a-t-il pas une violation criminelle les briser par un coup de dsespoir? on ne songe d'ordinaire qu' la douceur de ces attachemens forms par le sang, sans rflchir qu'ils forment autant d'engagemens solennels, dont la violation est un attentat des droits crs par la nature. Le moraliste n'a point assez de douleur pour dplorer le malheur d'un pre qui un meurtrier a ravi son fds, d'une pouse qui la vengeance a arrach son poux, d'une mre, d'une sur, d'un ami mme, qui des crimes quelconques ont
tous

des

pi'es,

enlev

les

tendres objets de leurs affections, et soudain


lorsqu'on apprend que c'st

le

cour-

roux se
s'est ravi

tait

un malheureux qui
,

lui-mme l'amour de

ses proches

et qu'il a

plong

la

douleur

comme \m

poignard au sein d'une pouse, d'un

pre, d'une famille entire


et n'est-on plus

? n'est-ce donq pas un mme crime ? vm meurtiier, parce qu'au lieu de dsoler une

famille trangre, c'est sa propre famille qu'o livre au dsespoir?

philosophes qui avez essay de sanctifier


la

le suicide,

voyez

donc
qu'il
et

cruaut de vos enseignemens! Vous dites l'homme

y a du courage s'arracher une vie odieuse; malheureux! vous ne lui dites pas qu'il y a une horrible barbarie tourla

menter ceux qui


de

lui survivent! Vous semblez vous faire un jeu douleur des familles, vous foulez aux pieds la nature, vous brisez les liens du sang, et en tovu-nan contre son propre sein le

bras de l'infortun qui coute vos funestes paroles, vous ne

songez pas que vous rompez


violez l'humanit, et

les droits les plus doux, que vous que vous renversez, autant qu'il est en vous, leprincipe_deces socits saintes que la nature a resserres dans un cercle troit, comme pour mettre le bonheur plus porte de l'homme.

Le suicide
montr
le

est

donc un attentat contre Dieu, contre


dit,
si

la socit,

contre la famille; par ce qu'il vient d'tre


:

nous l'avons dpour celui


moraliste.

nous ne dirons pas ce qui a t

souvent rpt, que


faiblesse
le

suicide est encore


le

un acte honteux de
(lui

qui

commet. Tel

il

a toujours t considr par

L'antiquit elle-mme

semblait encourager ces actes de vio-

lence, par certaines erreurs accrdites sur le mpris del vie hu-

48
les

pmLosoFim- keligieuse.

maine, rservait cependant dans ses enfers un lieu de douleur pour

hommes lches et
une

infortuns qui avaient,

comme

dit le pote,

jet loin d'eux

vie odieuse.

Mythologie sublime, qui montre


la philosophie, les v-

qu'au miilieu des plus funestes erreurs de


rits universelles n'avaient

point tout--fait disparu, et que les

fables

mmes

avaient pour objet de resserrer les liens sociaux,

lorsque les enseignemens de la sagesse

humaine ne
la

faisaient

que

les briser, tant

il

est vrai

que
le

les superstitions sont

encore
lui-

moinsfunestes au

monde que
par
l la

venin de

superbe incrdulit!

Ainsi le ferme stocisme armait le

malheureux contre
les

mme,
tion

et outrageait

nature et la divinit; la supersti-

au contraire, en montrant l'homme

tourmens d'une
d'elle le

autre vie, l'attachait pour ainsi dire aux malheurs de celle-ci,


fortifiait ainsi la socit

humaine

et enlevait

du milieu

spectacle de ces sanglantes tragdies qui accoutument les

mes

aux meurtres

et

aux impressions del mort.


riait

Le philosophe

sans doute des superstitieuses terreurs de

ia religion populaire.

De

tout tems le philosophe a cru

marquer

assez sa supriorit en foulant aux pieds les croyances publiques,

mais de tout tems aussi il a remplac ce qu'il mprise comme honteux pourla raison humaine par des croyances cruelles. Tantt
il

enseigna
la

le suicide, tantt

il

enseigna

le

meurtre,

et certes,

entre

sagesse qui assure au crime le silence

du remords,

et la

superstition qui tourmente le coupable par mille terreurs, la socit

ne saurait long-tems balancer

l'athisme est une doc-

trine de mort, et toutes les erreurs

me

paraissent prfrables

celle qui ne saurait jamais s'tablir vritablement dans le

monde
le

sans s'tablir sur des ruines et des tombeaux.


Il

semble que
aurait

la religion

chrtienne en se rpandant dans


les

monde

d pour toujours en arracher

violences cruelles
fait, si elle

qui dsolent

la socit, et certes elle l'et

bien

et pu
philo-

rgner exclusivement sur toutes

les intelligences, et si les

sophies humaines ne fussent venues dtruire le fruit de cette

philosophie cleste apporte aux hommes pour leur enseigner le bonheur. Le suicide surtout devrait tre ignor dans une socit chrlienne, et la Religion, qui s'adresse principalement aux
infortuns, tant de douces consolations leur offrir

au milieu

de leurs douleurs, que

le

dsespoir ne devrait jamais

fltrir leurs

PHILOSOPHIE RELIGIEITSE.

A9
:

une sorte de prodige inoui, lorss'arrache de lui-mme tant de bienfaits car qu'un chrtien ce n'est pas seulement par les terreurs de l'avenir que la Religion enchane l'homme sa propre vie, c'est surtout par les brillantes esprances qu'elle montre dans cet avenir, ceux qui gmissent ici bas au sein des calamits et des preuves de tous genres. C'estpu u ne p3tir elle quede faire luire l'ternit devant les infortuns, elle sche leurs larmes, elle appelle sur eux les
mes, et ce qui devrait tre
consolations des

hommes, elle rend les infortunes imposantes lui-mme, elle sanctifie le malheur, et lorsque ses efforts sontimpuissans pour l'apaiser, elle lui donne d'ineffables adoucissemens dans ce calme heureux de la conscience
pour
l'orgueil

qu'elle seule peut faire natre, qu'elle seule nourrit

comme

l'u-

nique bien consolateur qui reste

ici

bas l'adversit.

D'o vient donc que malgr la


crimes que
le

cleste influence de cette Reh'si

gion pleine de douceur, la socit ait


dsespoir

souvent dplorer des

ou

le

dlire

peuvent seuls inspirer aux

malheureux?
malheur.
terre

C'est qu' ct des infortunes de la vie, se trouvent

des passions funestes qui fltrissent l'me plus encore que les

L'homme qui pleure et qui pense Dieu est promptement consol mais nous ne voyons, hlas trop souvent sur la
;
!

que des hommes qui pleurent et qui ne pensent qu'au nant. Qui donc alors peut arrter leur dsespoir ? Ne sait-on pas qu'il y a des douleurs plus puissantes que l'amour de la vie, que l'amour de ses amis, de ses proches, de ses cnfans, de sa famille? Qu'opposer
de
douleurs? Le philosophe viendra t-il parler du courage y a de porter le poids de l'adversit ? Pourquoi ce courage ? pourquoi des souffrances inutiles et sans prix ? Laissez, laissez les
telles

qu'il

cncouragemens de

la philosophie
il

sauraient les comprendre;

il est des malheurs , ne faut qu'un poignard

(jui

ne

la

dou-

leur qui ne voit rien dans l'avenir, et celui qui n'y croit pas, en

s'arrachant la vie, est consquent avec

lui-mme

sagesse hu-

maine, voil
Ainsi

le fruit la

de

tes

leons

iu ne saurais le dsavoucro

quand

philosophie abjecte qui ne repose que sur la


le suici le,

matire n'aurait pas publiquement enseign


elle n'aurait

quand

pas sem ses livres de sentences cruelles et honiin'aurait pasfailrclcntirnos thtres de ses doc!

cidcs;

quand clic
VI.

TOM.

4>0
tiiiies

pniLOfiOPnir.

REUciErsE.

de mort, on peut dire qu'elle porte naturellemenl l'homme


les motifs

sa propre destruction, par

de dsespoir et d'ternelle
lorsqu'il est accabl

dsolation qu'elle jette dans son


les

me

par

malheurs del

vie. C'est l la

principale cause des frquens


si

suicides que le

monde

a vus se renouveler
les
:

souvent dans

les

tems modernes. Toutes

causes qui se sont jointes celle-l


la

n'ont t qu'acciden[elles

premire prdomine toujours dans

ces furcirs extrmes; car, quelle que soit la violence des passions humaines, elles ne conduisent gure toutes seules l'homme

s'arracher la vie, et la

main quelque assure

qu'elle pt tre
si

pour

se dchirer les entrailles, s'arrterait tout--coup,

au travers

des voiles del mort, son esprit apercevait


a divinit et s'effrayait

un dernier rayon de
vie.

des vengeances d'une autre

On
.s'en

s'tonne que la fureur

du suicide

soit

descendue aujour-

d"h^^i surtout

dans

les

derniers rangs de la socit, pourquoi


infortunes sans adoucissement; et
si

tonner! L sont

les

l'athisme a pntr dans les demeures de la misre, que reste-

aux malheureux, sinon d'chapper par la violence aux besoins de la faim et tous les tourmens qui les oppressent ?0r il n'est que trop vrai qu'une trop longue habitude d'irrligion a
t-il

laiss sans

esprance et sans consolation

les classes infrieures

de

la socit.

et

Parcourez ces lieux dsols, qui semblent dvous aux pleurs aux gmissemens, peine y trouverz-vous quelque souvenir

de Dieu.

Une profonde

indiffrence tient dans

une

sorte d'abru-

tissement ces lres

comme

demi dgrads par vme longue in-

fortune ;ct rarement un doux sentiment de pit vient temprer les cruelles douleurs qui semblent avoir fait leur sjour de ces

demeures hideuses,

si

j'ose ainsi

parler,

La

piti

humaine va

bien quelquefois y apporter ses bienfaits, mais elle n'y parat im instant que pour laisser aprs elle une dsolation en quelque
.sorte

plus profonde et un plus dchirant dsespoir... Aprs cela comment s'tonnerque le suicide soit si sovivent la ressource de

ces infortuns! mais aussi,

comment ne

pas s'tonner que la

philosophie les abandonne leurs douleurs et qu'elle veuille, ne craignons pas de le dire, empcher les consolations religieuses

de parvenir jusqu' eux

Elle carte d'eux les

douces penses de

PHILOSOPHIE RLLIGIEUSE.
l'immortalit, et semble les tenir ainsi
la

81
enchans entre

comme

misre

et la

mort.

Que

veut-elle donc, cette cruelle sagesse?

Condamner

le

mal-

heur ne jamais recevoir sur la terre d'adoucissement; dvouer les infortuns au dsespoir, et perptuer les exemples decesraorts
violentes qui font frmir la nature
!

Mais quoi! cruelle envers le


voit-elle

malheureux
qu'elle

qu'elle

arme contre eux-mmes, ne


le

pas

menace aussi la socit ?car enfin pourquoi


triste

malheureux

sans ressource se frappe-t-il plutt que de frapper son semblable?

pourquoi ce

choix^

s'il

est vrai

que

le

choix de toute autre

victime pourrait prolongerson existence et lui assurer, peut-tre,

une longue jouissance des

fruits

de son attentat? Les

hommes

qui repoussent la Religion et qui semblent vouloir l'empcher

de pntrer jusqu'au cur des infortuns


sur
les horribles suites

ne rflchissent pas

que devrait avoir

l'impit, sans cette

main cache de
squent,
et qui

la

Providence qui dfend l'homme d'tre conelle. C'est,

protge la socit contre la perversit de ceux

qui devraient chaque instant tre arms contre

sans contredit, cette Providence qui ne permet pas au suicide de


porter ailleurs ses coups dsesprs; mais ce ne saurait tre pour

nous un motif de scurit


d'ailleurs

et le

philosophe ami des

hommes doit

compter aussi pour quelque chose la vie d'un tre quiil n'a manqu, peut-tre, qu'une parole de douceur pour lui pargner un grand crime. Aussi devons-nous encourager, et de nos vux et de tous nos efforts, les instances ritres que fait la Religion pour parvenir jusqu' l'oreille de tant de malhem-eux qui depuis long-temps elle est comme inconnue, et, tandis que la philosophie croit faire assez pour les hommes en les abandonnant leurs infortunes, il doit nous tre permis d'encourager et de bnir le zle
religieux qui s'efforce de leur apporter des consolations et de les

attacher

du moins
tait

la vie

par l'esprance, heureux

asile

du

malheur.
S'il

nous

permis de dpasser
il

les

bornes que nous nous


resterait considrer

sommes

prescrites dans cet article,

nous

quelques causes secondaires qui depuis longues annes sont ve-

nues se joindre l'impit pour multiplier parmi nous


cides.

les sui-

Nous

dirions, sans crainte d'tre dmentis,

que les rvolu-

t>2

PIlIlOSOPillE KELIGIEVSE.

lions font nuiire

au fond des mes

cette frocit et ce triste

ennui
:

de

la vie qui le plus

souvent produit ces morts violentes

oui

certes le spectacle habituel des meurtres et de la destruction


finit

par enduroir l'homme contre lui-mme

l'aspect

du sang

abrutit les

curs

les

plus doux, et c'est pourquoi l'on a vu de

grands coupables appeler leurs complices d'horribles sermens


sur
le

cadavre palpitant de quelque victime, ou

mme

les faire

boire dans une coupe de sang humain,

comme

pour

les fortifier

contre la mort, et pour leur inspirer une rsolution plus forte

de

se servir

du poignard dont
les

ils

toient arms. Joignez ces


le

tristes

causes qui font que l'homme

moins pervers

se familia-

rise

avec la mort,
le

causes non moins funestes qui font que

l'homme

plus humain, tourment par l'aspect du crime et

par la continuelle terreur de ses cruauts, cherche chapper


ses propres alarmes, et finit par

ne

voir d'autre

remde

la

crainte de la
qu'il trouve

mort qui

l'agite

sans cesse, que cette mort


:

mme

dans son pouvoir

c'est le

propre des rvolutions


prouver, oui, plus
,

l'enfanter ces sortes de suicides.


Oiii, certes, et l'exprience est l

pour

le

es violences se multiplient

dans une socit


si

pins les

prennent un certain dgot de


la terrible

la vie qui favorise

mes y naturellement
les
les

fureur du suicide. Aprs cela

nous considrons dans

sujets d'ennui et de cruelle misanthropie qui se pressent

curs,
rissent

si

nous tenons compte des haines profondes qui se nour-

poss,

si

dans une socit long-temps divise par milleintrls opnous apprcioss les brlantes ambitions qui vivent au
les

fond des curs,

esprances trompes,

les regrets

amers,

les

humiliations mortelles de l'amour-propre, tant d'autres passions dchanes, les ravages


les

du

jeu, les fureurs de la volupt,

amours

cruelles, les noires jalousies, le dsespoir, la misre,

souvent

la lassitude

mme

des plaisirs, et par-dessus tout la

froide indiffrence de l'avenir, l'ignorance formelle

ou

l'oubli

complet de tous principes religieux, alors nous verrons aisment que tout semble multiplier sous nos regards les causes de ces
violences tragiques qui semblent se prsenter

l'homme malet le

heureux

comme l'unique dnouement

de ses fureurs

terme

naturel de ses longs eimuis.

Dans

cet ordre de clioscs, qui remettra la socit

dans un

PHILOSOPHIE RELIGIEUSE.
tat plus

S5

calme?

11

faut de longs efforts de sagesse de la part de

ceux qui gouvernent les hommes; mais ces efforts, louables sous tous les rapports, et que nous appelons de tous nos dsirs, seront
toujours impuissans pour mettre couvert l'esprit des gnrations qui passent

ou qui

naissent, de ces impressions violentes


si la Recoems son

qui perptueraient sans fin nos calamits et nos crimes,


ligion

par sa salutaire influence ne reprend sur

les

puissant empire, et ne les ouvre

aux enseignemens de
:

la vertu...

Je m'arrte sur ces consolantes penses


j'ai

mon

but est

atteint,

indiqui le

mal

et le

remde.

Sae&S a*

'

"

DK

HOMME

'vvxvv^'vv'* vvxifVx-vvx 'vV\\v^vv^'V\'\'v\'\v\^\/vvvv^'vyv\^w\'W\/vv*'vW'vv\

vv 'v\A<w\'W%\vt'W^'WW\A%\vxv\<v\<\

pi)il0S0pl)ic vflti^icusf.

DE L'HOMME.
L'homme
se prsente sous tant d*aspecls diffrens

il

runit

tant de contrarits, qu'il a

d ncessairement

paratre

une crail

ture toute clesle, ou

un

tre tout animal.

Par son

me
;

tient

Dieu de
corps
il

la

manire

la plus glorieuse et la plus

intime

par son

participe au nant de la faon la plus humiliante et

la plus. sensible. Ici c'est

un jour qui
il

rjouit par sa puret, l

une nuit qui

effraie

par ses tnbres.


l'salte

De
lui

ces divers points de vue,

crce n'est point celui de Descartes, ni

que l'homme de Lul'homme de Spinosa ce-

de Pascal

et

que

si

l'on veut
il

nous dfinir d'aprs nos qua-

lits et

nos imperfections,

faut interroger la Pligion pour

savoir prcisment qui nous

sommes.
de tous
les cueils,

Le christianisme,
toujours

l'abri
,

comme

tenant

nous montre l'homme sur la terre, et dans le sein de Dieu, comme dans un double centre d'o nous sommes tous sortis , et o nous devons tous rentrer.

un

juste milieu

Les regards que tout enfant


qu'il nat, les pleurs

jette vers le Ciel

ds

le

moment

dont

il

arrose son berceau, prouvent d'une

et divine. Si son

manire frappante que son origine est tout la fois charnelle me, semblable une fleur qui ne s'panouit

que par succession, ne se dveloppe qu'insensiblement, c'est dpend d'un corps, paresseux dans ses progressions. Enfin l'instant vient o la raison perce; et alors ce n'est qu'une lcincelle qui produit un incendie ou une lumire
qu'elle

DE LIIOMME.
vive et bienfaisante, selon la

5i>.

manire dont on

la
ici

gouverne,

et

selon les objets auxquels elle s'attache. Je parle

des passions,

des sens, de l'ducation, qui sont autant d'influences qui agissent sur
bles le

l'homme, plus ou moins vivement. Si


il

les

choses sensi-

dominent,

devient

le triste

jouet de tout ce qui l'en-

vironne; si, au contraire, les choses spirituelles le gouvernent,


il

est roi

de lui-mme

et sa raison brille

dans tout son clat.


faut user,

Alors Dieu lui semble toujours prsent, et les cratures ne sont

ses yeux que des biens prissables dont

il

comiue
ils

n'en usant pas.

La manire d'lever

les

hommes

le

climat dans lequel

naissent, les impressions qu'ils reoivent, les objets qui les en-

tourent, forment autant dmoules o

ils

prennent diverses

for-

mes:

l'homme n aux ludes, n'est point l'homme de l'Europe ainsi l'homme lev par Arislote , n'est point l'homme form par Newton; l'essence est la mme, mais les nuances sont si diffrentes qvie c'est toute une autre faon de penser et de
ainsi
; ,

percevoir.

Aussi devons -nous regarder


toute particulire le

comme

l'eflet

d'une providence

bonheur de
,

natre sous

un gouvernement

qui rectifie nos penses

et

au sein d'une famille qui nous

donne des principes de Ce qu'il y a de sr,


pays qu'il puisse natre

sagesse.
c'est
,

que tout

homme,

dans quelque,

est redevable envers


;

Dieu

envers le

prochain, envers sa patrie

et qu'il doit

de la vrit, pour n'tre pas la pour se garantir de la superstition. Ce qui n'est pas moins certain
,

chercher s'instruire dujic d'une fausse religion, et


doit travailler par ses
;

c'est

que

s'il

est

simple citoyen

il

sueurs et

par ses talens se rendre

utile la socit

et

que

s'il

estd^un rang lev, il doit payer un tribut au public, ou par son application, ou par sa bienfaisance , ou par sa valeur. Celui

qui paie de ces trois manires est vraiment un


et la

grand

liomme,

reconnaissance

lui doit

des statues.

L'homme vit presque


avec lui-mme
:

toujours dans im pays ennemi, en vivant un sang qui bouillonne, une imagination qui

s'gare, des dsirs qui se

combattent, des passions qui s'allument,


,

forment une guerre intestine

dont

les suites

sont souvent les

plus funestes. La vie se passe lutter contre soi-mme, quand,

oG
on veut cil nous
cesse

DE L HOMME.
se gouverner avec sagesse
,

car

il

y a deux
,

homme

l'homme

terrestre et

l'homme

spirituel

qui sont sans

aux

prises, et qui

ne s'accordent qu'autant qu'une raison

un cur droit servent de pilote et de gouvernail. Ainsi l'homme est un objet d'admiration ou de piti selon la manire dont il agit.
claire et
,

On

ne

finirait pas, si l'on voulait dtailler ses

inconsquences

et ses contradictions.

Son me, son

esprit, sa raison, sa volont,

semblables aux quatre lmens, quoique n'ayant rien en euxmmes de matriel, se combattent sans cesse; et il en rsulte des
temptes, des volcans qui dfigurent Timage du Crateur; car
plus on examine
avoir en

riiomme et plus on reconnat qu'on ne peut soi-mme autant de grandeur et de majest, sans tre
,

l'manation d'une intelligence suprme.

Lliomme, quand

il

enchane

ses passions, et qu'il


les

ne leur acvraiment
offerts,

corde qu'une libert raisonnable, mrite


le

hommages qu'on
tre

doit la vertu, et c'est alors qu'il s'annonce

pour

matre des animaux. Les diffrens tats qui nous sont


se dcider, sont autant

quand notre raison peut


d'arriver la perfection

de moyens

mais il s'agit de les bien choisir, au; trement nous devenons des monstres dans la socit, et nous troublons l'harmonie qui doit subsister parmi les cratures raisonnables. Mais Thomme, presque toujours sduit par des
objets sensibles, se
d'oi nat le

trompe souvent sur sa vocation; et voil choc de tant de passions diverses qui le mettent
les familles,

mal avec lui-mme, qui troublent


empires, et qui obscurcissent
Ainsi l'on voit rarenient

qui agitent

les

les vertus.

l'homme dans son

vrai point de vue.

Gn

croit

que

c'est lui, et ce n'est

qu'un assemblage de bizarchez ceux qu'il


lit,

reries,

de gots

et d'opinions qu'il a pris

chez

ceux

qu'il frquente.
le

Les tudes

mmes ne

servent le plus sou-

vent qu'

dnaturer, en le dpouillant de tout ce qui lui tait

propre, et en le rendant

un personnage

factice.

Saint Augustin disai! que rhomme,eonsidr dans son essence et

dans tous
effet,

ses rapports, est l'nigme la plus difficile expliquer.


il

En

presque toujours dissemblable lui-mme,


faire son portrait.
et

pinceau quand on veut

Par

la

chappe au dpendance

il

est

d'un corps prissable

charnel, ses penses s'agitent

DE L'nOMME.

S7
Il

comme

son sang, et participent salluiditc.

n'y avait

qu'mi

Dieu qui pt unir aussi intimement une me indivisible une substance toute compose de parties, un esprit immortel une masse de chair destine se rduire en poudre; enfin des penses des sensations, des ides des fibres, des affections
des nerfs.

donc de descendre en nous-mmes, et de nous conpour voir un prodige toujours renaissant; mais nous n'y trouvons qu'un abme effroyable , si Dieu n'y occupe pas le premier rang. Chacun de nous doit lui riger un trne dans son
II suffit

sidrer,

propre cur, autrement


ordre ni symtrie.

il

devient un chaos o

il

n'y a plus ni

L'me environne des sens,


gardes
;

est

comme un

roi entour

de ses
n'est

mais

si

cette sentinelle se laisse forcer, et

si elle

pas attentive repousser les vices qui veulent usurper


rainet, et se rendre matres de la place,

la

souve-

l'homme

alors

prouve

en lui-mme

la

plus cruelle anarchie.

De

l vient qu'il

nes corrompues.
talit, et

On

y a tant de matrialistes, et tant de persontoviffe en soi-mme le germe de l'immor-

l'me devient ce qu'elle peut, pourvu qu'on suive le

torrent des passions. Elle a

beau employer

le

cri

de

la

con-

science ,"son fidle moniteur; on se soustrait l'obissance qui

qui lui est due; et l'on dclare une chimre, cette substance
toute intellectuelle
,

qu'on peut appeler juste

titre la

mre de

nos penses, de nos raisonnemens et de nos affections.

L'homme
lions la

extravague quand

il

attribue ces tonnantes opra-

masse inerte de son corps, et qu'il ose en faire honneur l'cret de sa bile, ou l'agilit de son sang. Iln'y a qu'un
tre spirituel qui

puisse produire des ides immatrielles.


l'air et

On

rassemblerait tout ce qu'il y a de plus subtil dans


le feu
,

dans

on

l'agiterait

en tout sens

qu'on n'en formerait jamais


,

un

syllogisme.

La flamme,
encore
fait
!

toute radieuse
clore ni

toute pntrante
ni

qu'elle est, n'a

une seule pense,

un

seul raisonnement.

Eh

comment

cette pense qui fait le four

du monde dans un clin d'oeil, qui soumet l'univer vations qui, du vol le plus rapide, s'lve jusqu'
,

ses obserl'Etre infini,

qui n'a ni situation, ni figure, ni couleur, qui

commande im-

>0

DE L'nOM.Mi:r

prieusement tout

mon

corps, et qui s'en

fait

obir, serait-elle

une partie de ce mme corps ? Elait-il donc plus difficile Dieu de crer des
la

esprits,

que de
si

matire?

Eh pourquoi,
!

s'il

est essentiellement tout-puissant,

ue produirait-il pas des


xine

tres intellectuels?

eh! pourquoi,

pense

est rellement spirituelle, l'rae qui l'engendre

ne

le serait-elle

pas? C'est bien

ici

qu'on peut appliquer ce passage


,

d'Horace,

fortes crant ur

fortibus

nec imbellem froces progene-

rant aquil columbam^.


Il fallait

que l'honirae, pour remplir sa destination, selon


la fois terrestre et spirituel.

le

plan du Crateur, ft tout


corps
il

Sans
:

n'et pu jouir du
il

monde

matriel qu'il devait habiter


,

sans

me
,

n'et

pu connatre Dieu
,

ni parvenir le possder.

Comme
mens

tre

mixte

il

est tout la fois


lui
,

subordonn aux
le

l-

et suprieur

l'univers. C'est

qui applique les scienplus

ces mille choses agrables et utiles

qui s'en sert avec

grand succs
et

pour

rectifier ses ides,


la

pour tendre son

esprit

pour arriver jusqu'

connaissance de l'tre suprme.


n'est

La

terre sans

l'homme
:

qu'un vaste dsert; disons mieux,


regarde avec rai-

qu'un tombeau
sa socit

elle a

besoin de sa main pour tre cultive, de


;

pour tre habite


son matre
et

de sorte qu'elle

le

son

comme

comme

son souverain. Aussi est-elle


et ses soins,

attentive reconnatre son

domaine

en

Ivii

offrant,

selon le cours des saisons, les plus belles fleurs et les plus excellens fruits.

Ce
l

qu'il

terre obit,
iges

y a de fcheux , c'est que cet homme qui la comme son roi , laisse partout o il passe des ves:

de ses crimes et de ses erreurs

on ne

voit point de
le

pays

qui n'ait t arros d'un sang vers par la haine ou par

fana-

tisme

par l'amour ou par l'ambition. Les vertus n'ont jamais


le

paru dans
oit

monde

que

comme

quelques clairs qu'on aper-

au sein des temptes.


n'est peut-tre pas aussi

L'homme, cependant
se l'imagine
:

mchant qu'on

l'oisivet le

conduit plus d'excs que la perver-

'

D'un pre vertueux naissent des enfaus vertueux;

el l'aigle

guer-

iicrc n'engeadre point la timide colo.nibe.

DE l'homme.
site, les
<|ui

59
un

occasions de faire
;

le

mal

se nuilliplient chez

homme

ne

fait rien
,

et

si

l'on

reproche aux femmes d'tre parleuses


l'ordinaire elles
1

ou mdisantes
mais

c'est

que pour

ne sont point
tel qu'il est;

occupes. Je n'ai pas prtendu peindre


j'en ai dit assez

homme

pour en donner une

juste ide, et
il

pour

le

faire convenir lui-mme qu'il est un tout quand Dieu, et qu'au contraire il n'est que nant quand

s'unit

il

s'en d-

tache.

La raLsoH sans

la Religion,

semblable ces exhalaisons lumi-

neuses qui se forment au sein de la nuit, n'claire que pour conduire quelque prcipice.

Ce

sicle

en

oDTre les plus tristes


il

exemples,

lui

qui, malgr

l'esprit

elles connaissances dont

est dcor, parat oublier.

Dieu mme, pour courir aprs des fantmes et pour les rvrer. Tout le monde devrait naturellement se rvolter contre une pareille absurdit; mais le nom de philosophe donn ceux
qui mettent en problme l'immortalit de l'mc, et l'existence

de

la divinit,

en impose

la

multitude, et

fait

qu'on regarde

comme des

oracles infaillibles, les sophistes les plus pernicievix.

Que l'homme
les plus forts

rentre en lui-mme, qu'il interroge son me,


il

son cur, sa conscience, enfin toutes ses facults, et

trouvera
il

argumens en faveur de
enchane ses sens,

la Religion

mais

faut

pour cela

qu'il

qu'il matrise ses passions;

car ce sont autant de menteurs, autant d'imposteurs qui ne


cessent de prconiser le malrialisme, et de vanter l'amour
plaisir.

du

Qu'il est triste d'avoir


l'ternel,

en soi-mme de quoi
lui le plus

s'lever jusqu'

de quoi former avec

sublime entretien, de
les sciences, soit

quoi se rendre immortel, soit en cultivant


prcieux

en

se distinguant par des bienfaits, et d'touffer des


!

germes aussi

La plupart des hommes ne sont que des tres avorts ou ils rtrcissent leur cur, en ne s'altachant qu' des objets prisrables, ou ils touffent leur esprit, en ne s'occupant que d'inu;

tilits.

Les sciences elles-mmes


si

dignes de notre me,


cipe et leur
fin.

elles

les plus releves ne sont plus ne remontent vers Dieu, leur prin-

Tous CCS malheurs viennent de ce que l'homme ne connat

^0

DE l'homme.

me, de ce qu'il place Sa Vanit dans ce qui ne peut que l'humilier, de ce qu'il est souill ds sa naissance parla tache du pch. Il n'y a que la mort qui l'attend du moment qu'il respire, qui lui fera parfaitement connatre

point assez l'cxccUoncc de son

combien

il
;

lui

importait de s'lever au-dessus de tous les

objets sensibles

mais

lors qu'il n'est plus

la mort ne nous avertit de nos carts que temps de nous corriger. Nous croyons encore

que dans notre berceau, qu'elle ouvre notre tombeau, nous y fait descendre au moment mme qvie nous formons des projets il n'est pas concevable combien les insn'tre
et qu'elle
:

tans

qui s'coulent entre les deux extrmits de notre nais-

sance

et de notre fin, sont rapides. Je les compare un clair qui sort d'un nuage pour y rentrer ; de sorte qu'on peut dire dans im sens figur, que tout homme nat et meurt dans l'es-

pace d'un jour. Sa naissance


l'aurore
,

est le

crpuscule, son enfance

sa virilit le midi

sa

mort
,

le soir. Alors tous les objets

disparaissent rellement pour lui

et

une nuit

ternelle l'enve-

loppe de ses tnbres

moins qu'il ne soit clair de la lumire

incre dont les justes seront remplis.

Ce grand

objet ne doit point chapper

l'homme.

S'il

veut

tre ce qu'il faut qu'il soit, qu'il se reprsente souvent la

mort

tenant l'urne fatale o toutes


Voil notre spectacle,
chrtiens. Ainsi
si

les

gnrations sont en poudre.

nous voulons vivre en philosophes


n'est ici bas
l'ternit

l'homme
dans

qu'une ombre qui ne


le

fait
si

que passer
l'on veut

et c'est

qu'on doit

contempler ,

en avoir une haute

ide. C'est sans


,

doute un plus beau


et

spectacle
sa

que

le

firmament

mme

de voir sa naissance

mort

cette espce de vermisseau qui s'appelle

en un

clin d'il

jusque dans

le sein
,

hommes passer de Dieu, au moment que


lui est

la terre croule sous ses pieds

et

qu'une vie temporelle


n pour de
si

te pour faire place


Il est

une

vie toute divine.

tonnant que cet

homme,
les

grandes choses,

soit aussi

peu curieux de

connatre, et qu'il s'incorpore avec

les objets les plus vils et les plus misrables,

pendant

qu'il est

attendu dans un autre

monde pour

s'identifier

avec la Divinit

mme.
Les philosophes, raison de l'importance de
fcont

la

chose, ne se
n'est plus

point assez occups de cet instant o

l'homme

D L*HO)MB.
rien sur la terre

CI

, pour tre un paru s'arrter sur un tombeau ; et une me immortelle qu'on doit naturellement suivre en ide, quand elle se dgage

tout dans l'ternit. Leurs regards

ont

des liens qui l'attachaient

ici

bas, semble n'avoir plus ni exis-

tence

ni dure.

que la nuit du spulcre est un chaos que nous ne pouvons dbrouiller, tant que nous languissons dans cette valle de
Je sais

larmes. Je sais que

malgr tout ce que la


,

foi

nous a rvl de

certain sur cet article

nous serons dans

la

dernire surprise en

entrant dans l'ternit. C'est


se

un

gouffre

o toute notre raison


le

perd, et que nous ne connatrons jamais que lorsque nous

verrons.

A chaque homme que


la

rgion des morts

nous voyons disparatre pour aller dans nous devons tre assurs que toutes les fa-

cults de son esprit acquirent alors

une

activit

surprenaule

qui sert lui faire sentir d'une manire ineffable son bonheur,

ou son malheur ternel.

L'homme
tive

passe

dans l'aulrc vie,

comme

il

est

venu dans

celle-ci, sans savoir

il

arrive.

Quand on

a perdu la perspec-

de ce monde auquel on tait accoutum, il s'en prsente une autre mais si extraordinaire et si sublime, qu'elle n'a au^ cun rapport avec celle-ci. Nous avons beau nous appliquer aux sciences nous lever
,
,

jusqu' l'tre incr; cette vie n'est, tant nous sommes proprement parler, que la vie du corps
,
;,

parle

moyen de

la Religion

par les sens et par les besoins, au lieu que la vie future est exactement la vie de l'me. Elle s'y panouira comme
tyranniss

dans son centre;

elle

ne sera plus empche par une masse de


s'y laissait

chair qui retardait toutes ses oprations, et qui la confondait avec

des objets terrestres, au point qu'on


n'avait
le

prendre,
il

si

l'on

soin de faire taire les passions. Ainsi


le ciel;

faut runir le
et l'autre,

prsent et l'avenir, la terre et

enfin ce
il

monde

pour connatre parfaitement l'homme ; car

appartient relle-

ment

la vie prsente et future, de manire que nous n'avons que l'ombre de lui-mme si nous ne le suivons au-del du tombeau. C'est l qu'il est attendu pour connatre sa grandeur,
,

et qu'il se verra

comme un nouveau

phnix (pu sort de sa ccn-

62

DE l'homme.
;

^re lout superbe et tout radieux


tine n'tait pas de vgter,
l'tre des tres.

alors

il

apprendra que sa destait

mais qu'elle ne

de vivre dans

bas que sous mort , il se hterait de complter son existence par la ferveur de ses dsirs; il voudrait ;qu'on lui parlt souvent de ce moment heureux o il sera d.

Si riionime tait attentif

se considrer ici
la

le

point de vue de ce qu'il doit tre

pouill de celte misrable vie qui retarde sa gloire et sa flicit.

La mort pour
pour l'homme

laquelle

on a tant d'aversion,

est

cependant
,

l'instant le plus lucide et le plus glorieux


fidlit, selon

s'il

rempli sur cette terre sa tche avec


la Religion prescrit.

les lois

que

Je

me

figure

l'homme de bien au moment qu'il meurt comme


,

le soleil

qui, aprs avoir t couvert d'un nuage pais

perce
le

enfin trvers les

ombres

et les brouillards, et

s'annonce avec

plus grand clat; les besoins de cette vie, ainsi que les passions,

sont autant de nuages qui nous obscurcissent, et qui nous d-

robent nous-mmes
cults.

la

vue de nos grandeurs

et

de nos fa-

Je ne mi'tonne point
n'offre

si la

mort

faisait la

mditation conti-

nuelle des philosophes chrtiens. Lorsqu'elle est bien vue, elle

l'homme

rien

que de grand,

rien

Mais- nous n'en jugeons que par l'horreur des

que de consolant. tombeaux, c'est-

-dire, par tout ce qui n'a rapport qu'avec nos corps; et alors
elle

nous parat

le

spectacle le plus affreux. C'est ce qui faisait

Borrome , que si la mort tait l'ennemie du corps, elle tait la bonne amie de rame, et que l'homme n'entendait pas bien ses intrts, quand il ne la dsirait pas. Devrions-nous har un moment qui nous comblera de gloire et de flicit ? Le corps est un frle difice qui doit ncessairedire S. Charles

ment
Il est

.e

renverser, pour que l'me se trouve dans son centre.

comme
un

ceschafauds dont
,

les architectes se servent

pour

btir
est

palais

mais

qu'ils font disparatre

quand
fait

le

btiment

11 est

dans sa perfection. indubitable que


,

la

conscience nous
si

ordinairement
la

des reproches
est sans

quand nous craignons

fortement

mort. Elle

doute redoutable raison ds jugemeus de Dieu, lou-

DE l'homme.
jours impntrables; mais Dieu est la misricorde

63

mme

qui

ne veut point

la

mort du pcheur

et qui

nous assure

qu'il

oules

bliera toutes nos iniquits, fussent-elles multiplies

comme

grains de sable de la

mer, quand nous reviendrons sincrement


,

lui.

La mort , aux yeux de la foi n'est point la destruction de l'homme, mais une seconde cration beaucoup plus admirable
que
la

premire; parce qu'au lieu des misres qui nous ont innous'trouverons en mourant des con-

vesti ds la naissance,

solations, et des biens

que

l'il n'a point

vu,

et

que nous ne

pouvons actuellement connatre.

hpC 9Q0

9 *

64

DU CULTE.

VVV'A*VV\VVVVV*IV\\V\\VVVV\\VVVVVViVViVVVV\^VVVVVVVVVVV\^'*vVVV\\\VVV>A'V\\V\\\VVVVVV\^

DU CULTE.

lommnges solennels rendus

la Divinil, la ncessit
;

de son culte

et

riramortalit de l'me

par un philosophe paen.

Toute rreur grave, en fait de religion , conduit plus ou moins prochainement, mais infailliblement l'indiffrence et au mpris de toute loi divine et humaine, l'oubli et la ngation de
Dieu. Nous n'en voyons que trop bien la preuve, et nous savons
qu'il
est trs-difficile aujourd'hui de ramener la vrit les honames qui ont eu le malheur de l'abandonner. Comment persuader ceux qui s'obstinent ne rien croire, qu'il existe vui Dieu et ceux qui veulent bien croire l'existence de Dieu qu'ils
; ,

lui doivent

un

culte?

Comment vaincre

je

ne dis pas

la raison,

mais

l'opinitret des incrdules

de toute sorte? Quand nous

leur apporterions les tables de la loi,


rions toutes les critures,

quand nous leur citequand nous invoquerions les tmoignages des saints Pres, quand nous appuierions nos raisonnemens de toutes les preuves propres convaincre un esprit raisonnable, nous aurions peu fait pour leur retour. Ils sont prvenus, et par cela mme, dcids ne point croire d'aprs
la parole

de Dieu et son glise. Et bien

nous leur parlerons un

langage qu'ils ne pourront rcuser; celui du paganisme. Or, comme on a vu quelquefois les tmoignages des auteius profanes
faire sur

des esprits
,

obstins

des impressions

vives,

branler fortement
incrdulit,

renverser

mme

l'chafaudage de leur

nous Irouverons dans


les

les crits

d'un philosophe

romain , de quoi

confondre*

DU

Cl/LTK.

6i

I.

Ncessit

du

culte qui ct

Dieu.

La raison dans quelques paens


leve de sa chute
tion.
,

s'est

quelquefois

un peu

re-

quelquefois elle a eu honte de sa dgradala pluralit

Le dogme de
ils

des dieux leur paraissait

une

absurdit, mais

tenaient l'athisme pour une pouvantable


la

monstruosit
les

et

pour

source de tous

les

dsordres et de tous
,

crimes.

l'aide

d'une tradition obscure

ou d'une sagesse
,
,

qui leur venait d'une source qu'ils avaient perdue de vue


trouvaient bien

ils

un milieu entre

le

polithsme et l'athisme

et

ce milieu, c'est qu'il n'y a qu'un Dieu;

mais

ils

n'osaient pas

toujours proclamer cette vrit , cause de plusieurs motifs, parmi lesquels le dfaut de mission que pourtant se donna Socrate , et la crainte de l'opinion populaire, qui ne l'effraya pas. Cependant ils trouvaient dans l'absurdit du polythisme quelques moyens, quoique insuflsans, pour contenir les hommes

dans
les

le devoir, t ils taient

convaincus par l'exprience, que

hommes ne

remplissent leurs obligations mutuelles qu'au-

tant qu'ils sont fidles rendre la Divinit le culte qui lui est

d. C'est pourquoi
dieux,

ils recommandaient fortement d'honorer les non seulement extrieurement, mais par une pit int-

rieure et relle.

mais Cicron, qu'on serait tent avait de Dieu et de l'homme des ides que beaucoup de chrtiens n'ont plus, eux dont la vocation est de le connatre, de l'aimer et de le servir. Cicron n tait qu'un paen mais il voyait Dieu sous l'ide d'un esprit pur, dgag de toute entrave, sans mlange d'aucune matire
Cicron n'tait qu'un paen
;

d'appeler l'aplre de la raison

corruptible, qui connat tout, qui

meut

tout, et qui a de lui^

mme un ternel mouvement ( de


Il disait
:

Consolt. 35

Tuscul.

27.

il

n'y a point de peuple assez barbare, point

d'homme

assez farouche pour

ne point

croii'e

l'existence d'un Dieu.


pa.^

Plusieurs peuples, la vrit, n'ont


Divinit
;

une

ide juste de la

mais

ils

s'entendent tous croire une puissance di-

vine. Et ce n'est point

hommes ne
ToM.
VI.

se sont point

une croyance qui ait t concerte, les donn le mot pour l'tablir, leurs lois

n'y ont point de part. Or, dans quelque matire que ce soit, le

, ,

C6
consentement de toutes
la

DV CrLTE.
les

nations doit se prendre pour

loi

de

nature, c'est--dire pour une rgle de croyance (Tuscul.

i, i5).

Ainsi

donc

peu importent

les

opinions particulires sur un

objet quelconque, le plus sr, c'est de suivre la tradition, c'est

de croire ce qu'on a toujours cru; occupe,


viction
il

et

quant au sujet qui nous


aient avant tout la con-

faut donc que les


est le

hommes

que Dieu

matre

et le rgulateur

de toutes choses,

que tout ce qui

que par sa puissance et par sa volont, et n'est conserv que par sa providence et pour l'homme ; qu'il a des droits la reconnaissance du genre huexiste n'existe

main
sait

devoir tout et

(de Legib. Il, 6, 7); qu'il y aurait de l'impit lui le payer d'ingratitude (de Consol. "g); qu'il

ce que novis
lit

sommes, que nos


qu'il voit

actions lui sont connues,

qu'il

dans nos curs,


tient

dans quel esprit

et

avec

quelle dvotion
et qu'il

chacun de nous s'acquitte des devoirs religieux, compte de l'homme pieux et de l'impie [de

Legib. u,'^).

L'homme
voulant que
sol.

est
le

compos d'un corps


corps ft mortel,
il

et

d'une

me
et

mais Dieu
[de Con-

l'a tir

de

la terre

35).

Il lui

a donn une forme

commode

convenable

l'esprit

dont

il l'a

anim

car, tandis qu'il avait courb les aniil

maux

vers leur pture

a mis l'homme seul debout pour

l'exciter regarder le ciel et se rappeler sans cesse son oiigiiic

(de Legib.

i ?

q)-

mme,

et elle

L'me simple de sa nature est son image ( de Consol. 35),


:

est sortie

de Dieu

Cicron rpte souvent cette vrit Dei imago qudam animas est, (Tuscul.) Est homini cum Deo similitudo (de Legib. 1,8, et
ailleurs). 11

allaitmcme jusqu' dire qu'entre Dieu

et

l'homme ily

'avait une parent assez troite, cognatum esse hominem Dca {de Cons.), visible, sans mlange de substances htrogues[deSenec-

21), spirituelle , immortelle , et ne peut tre compare qu'avec Dieu, si on peut le dire ( Tuscul. i , i3 ); le ciel est le centre o elle tend, c'tait son premier domicile, c'est sa vritute
,

table patrie

aussi ne trouve-t-elle pas


tre l'origine de
elle

ici

bas son repos. Quelle


car

pourrait donc
il

Tme

, si

elle n'tait cleste,


?

n'y a rien dans


effet,
;

qui paraisse venir des lmens

Les l-

mens, en
rflexion

n'ont rien qui fasse la mmoire, Tintelligence, la


,

rien qui puisse rappeler le pass

prvoir l'avenir

DTI

COLTE.

C7
on ne

embrasser
Dieu.

le

prsent. Ces facults sont divines, et jamais

trouvera d'o
Il

l'homme

les reoit

moins de remonter
.

un

en rsulte que l'me

est

d'une nature singulire

toute

diffrente de ces autres natures

tombent sous nos


l est cleste,
il

sens. Quelle

que

que nous connaissons et qui soit donc la nature d'un tre

qui a sentiment, intelligence, volont, principe de vie, cet tre


est divin
,

et

par consquent, immortel. Ainsi,

nos mes tant sorties de la Divinit

mme,

elle leur a

commun'tait
les
?

niqu

l'ternit qui est

son partage {de Consol. 35),


les

S'il

pas vrai que l'me ft immortelle, verrait-on


plus vertueux aspirer sans relche

hommes
de

une

gloire immortelle

Pourquoi
sens
si

la

mort du sage
? IN 'est-ce

est-elle si tranquille, et celle


le

l'in-

agite

pas que

premier, dont

le

regard est
,

plus pntrant, voit au-del de la mort une meilleure vie


le

et

que

dernier, dont la vue est trouble, ne l'aperoit pas


l'immortalit

Si je

me

trompe en croyant

de l'me,

comme

le

pensent

quelques pauvres petits philosophes, philosophes la douzaine, ut

me trompe avec plaisir, et je ne veux pas que l'on m'arrache une erreur qui fait le charme de ma vie mais non, je ne me trompe pas, non ; lorsque la mort dissout
quidamminuli pliitosophi censent^ je
;

l'homme,

elle

ne

le dissout

pas tout entier; le corps est rendu


car toutes choses retournent

la terie et redevient poussire,

leur source; l'me, devenue libre parla destruction de sa pri-

son, affranchie de ses entraves, dgage de tout mlange corporel, recouvre la puret originelle de sa nature, et s'lve la
sagesse

suprme

{de Senect.
les
les

23, 25).

merveille capable d'-

tonner non-seulement
s'il

tait possible,
!

de

hommes, mais les tres confondre! L'homme est

vivans; et,

appel se

runir son Dieu

Qui pourrait

tre assez aveugle et assez stu-

pide pour ne pas rpondre cet appel?


pris le parti de vivre

Que celui donc qui a de manire tre toujours en contradicse souvienne

fait

au moins que l'univers est l'homme pour retourner Dieu, et que lui-mme mritera ce bonheur, si, par les dsordres de sa vie, il n'a point encouru la colre cleste {d& Consol. 56); que l'univers est gouvern par la volont divine et que ce livre est ouvert pour nous enseigner ( de Consol. Sy ) ce que nous devons la majest souveraine ; que la providence de
tjon avec

lui-mme,
(

pour l'homme

de Consol. 67

) ,

"

G8

1>

CVLTE.

Dieu s'lend, non seulement sur toute* choses en gnral, mais sur chacune en particulier [de Divlnat. i, 5i ); que lui-mme est

constamment
il

l'objet

de ses bienfaits*,

et

que, n'importe o
,

se trouve, tout lui

annonce un

tre divin

et

que cet tre

divin exige de lui

un

culte, les tmoignages de sa reconnais-

sance et de son respect {de Consol. 36); qu'il sache donc , et qu'il sache bien que rendre Dieu les devoirs qui lui sont dus,
pratiquer
la

vertu et mourir, c'est s'lever vers le

ciel.

Et cette

opinion n'est pas seulement conforme


elle se soutient

la vrit et

la justice,

encore par
les

le

consentement unanime
relation de

et inva-

riable des

hommes
i,

plus sages {de Consol. 56).

Le culle
(

est le signe

de

la

l'homme avec Dieu

de Legib.

i5); mais le seul culle qui soit agrable Dieu,


lui est

c'est celui

qui

rendu avec

pit, avec saintet, avec chas-

tet,

c'est--dire avec chastet

d'me, puret

d'esprit, ce qui

comprend

chose laquelle

une beaucoup d'attention et qu'il est ncessaire de comprendre, c'est que l'me tant au-dessus du
tout et n'exclut pas la chastet
il

du

corps. Mais

faut faire

corps,

si
,

l'on observe la chastet extrieure,

on

doit, plus forte


effet

raison

garder celle de

l'esprit.

La

souillure

du corps en

une aspersion d'eau, un

dlai de quelques jours la dtruit; la


le

tache de l'me ne peut disparatre avec

temps, tous
ii, lo).

les fleuves

du monde ne

la

sauraient laver {de Legib.

L'homme
car
il

sage doit contribuera maintenir le culte et les cet observs ses


il

rmonies qv\ 'ont pratiqus


existe
la
,

aeux {de Divin,

ii,

72);

oui certes
{

existe
;

une puissance qui


l'admiration et
la

prside

toute

nature

pro Milone, 3i)

reconnais-

sance que lui dait l'espce humaine ne sauraient tre rvoques en doute devant le spectacle si magnifique que celte nature prsente nos yeux {de Divin, n, 72) et si d'ailleurs nous sentons
;

dans nos curs faibles et


qui
elle
les

fragiles,

im

principe actif et pensant

anime, combien plus une


vi
,

intelligence souveraine doit-

diriger les

de RepubU l'homme le tribut de ses adorations et de ses respects {de Consol. 56). Nous devons donc le lui payer, en toute puret de cur
18.

mouvemens admirables de ce vaste Pro MU. 3i). Or, cette intelligence

univers
exige de

El pour d'autres indications, voyez aussi De Tuscul.y. De JSaturdsor, Pro Rose. Amer. ^5
,

Invent,

i ,

54

5i.

in.

De Rcpub.M,'''

Dl!

CI LTE.

GO

et d'esprit [de Lcgib.

ii,

7), sans superstition, sans hypocrisie,

et travailler tendre la Religion {de Divin, n, 72), sans laquelle


il

n'y a ni

bonheur pour l'homme, ni

scurit

pour

l'tat {de

Legib. II, II).

y a des gens qui soutiennent* que les lois qui prescrivent crmonies religieuses, sont fondes sur l'utilit ou sur la coutume cela est galement faux absurde et dangeIl

et rglent les

reux; car
croira

il

ngligera ces
la

lois,

il

les brisera

s'il

le

peut

celui qui

que

chose

lui sera profitable. Il existe

une

loi, et celte

'

Il

n'est pas rare

de rencontrer de nos jours des doclciirs de


le

liberti-

nage, qui font consister


celte doctrine
le

bonheur de l'homme dans


a refute a

la

volupt des sens;

que Cicron

dans presque tous

ses

ouvrages, que
ses

philosophisme du sicle dernier

piche par plusieurs de

organes,
le
il

et

particulirement par HelvtiuSj dans

un

gros livre dont le litre est

premier mensonge, dit Laharpe. Ce gros

livre est intitul de CEsprit;

ramne tout

la matire, et fait de

teur de la doctrine

du

plaisir, et
,

l'homme limage de la ble. L'invenl'auleur du trait de l'Esprit- Matire ,


Horace
les appelle Epicuri

ont trouv des disciples

et cela se conoit,

de

grcge porcos.

Ils

ont trouv des apologisles, et

l il u"y a

encore rien qui


fait

doive tonner. Voltaire, autre

maUre non moins fameux en


t^ui,

d imcl

pit et de libertinage, a cru devoir rtablir la rputation

dEpicure,
la

mettre celle d'Helvlius l'abri de tout reproche,

de

bande de

Cartouche, n'aurait pas dfendu un


rade. Voltaire

si

digne chef

et

lou un brave cqmaanciens 'qui, con-

donc
,

s'est

inscrit

en faux contre

les

naissant Epicure

nous

le

reprsentent
la

comme un homme
,

dont

les

murs
tis-

rpondaient parfaitement

doctrine

et

dont

la

vie n'a t

qu'un

su de honleui dsordres, d'effrnes dbauches, d'affreux dbordcraens^

d'infmes turpitudes; et

il

prtend,

lui. Voltaire,

qu'Epicure fut un

homme
sicle,

de bien. Helvtius, que


minuti philosoplii
,

les

philosophes
aussi

la

quinze-douze de-notre

nous donnent

pour un

homme de
qa

bien

ne

valait

pas mieux que ceux qui suivent ses principes. Lequasi-philosophe^Grimm,

dont

le

tmoignage ne peut lre


,

ici

suspect

dit

Helvtius fut inopinla rputation,

ment surpris
et qu'il

au milieu de sa
ce

vie voluptueuse
,

par l'amour de
les

croyait,

mme

Helvtius

que

toutes

femmes

taient sans

murs

parce qu'il avait pass sa vie avec des femmes qui n'en avaient point.
la

Voyez, pour plusdc dtails,


2" partie;
de.

correspondance de

Grimm

et

de Diderot,
,

et,

pour

la

doctrine dudit Helvtius, voyez Laharpe


sicle,

Cours

litir.,

Philosophie du iS'

section des sophistes, ch. n.

70
loi est la droilc

Dr CtLTE.
raison en tant qu'elle prohibe
l'igiiore
,

ou

qu'elle

eom-

maude;
juste

crile

ou non, quiconque
:

celle loi, est in-

ou impie
;

injuste,
,

s'il

est question des devoirs envers les

hommes
toute
loi

impie

s'il

s'agit

des devoirs envers la Divinit. Mais


la droite raison y est juste,
il

humaine qui

est

fonde sur

et d&-lors
lois

rigoureusement obligatoire. Or,


les

n'y a point de

qui soient mieux fondes sur la droite raison que celles qui

concernent

crmonies du culte. En
lois, l'utilit

effet,

si

on reconnat

pour base de ces


intrt,

l'observation de ces lois est

non la nature, la justice ou absolument nulle; fonde sur un


et

un autre

intrt la dtruit.
le
?

Que deviendraient

la pit,

l'amour de la patrie, connatre un bienfait


voir.
elles les

noble dsir de servir

autrui ou de

re-

On

toufferait le sentiment de tout deles

Les obligations envers

hommes
,

disparatraient, et avec

crmonies du culte, qui doivent tre conserves


et plus

cause

du bien qui en rsulte pour la socit


de
la

encore cause
i,

Religion qui unit

l'homme avec Dieu


n'tait

[de Lcgib.

i5).

Rsumons. Cicron
dait l'impit

i>

qu'un paen, mais Cicron regaret


il

comme un

grand crime,
,

disait

Il

est des

fautes dont on peut se laver

mais

l'homicide et l'impit

ne

peuvent tre expis,


nidta ecpiailo est.

at ver scelerum in liomines


i, i4).
il

atque impietaiam

(De Legib.

Cicron n'tait qu'un paen, mais

applaudissait galement

aux

lois

portes contre le sacrilge {De Leglb. u, g, 16) et

celles qui punissaient les

manquemens

volontaires l'exercice

du

culte, l'acquitlement des formalits religieuses et l'acfaits

complissement de vvix Cicron n'tait qu'un


'

la Divinit. {Ibid. 11, g, 12, 16).

mais il se plaignait douloureusment de ce que (pielques citoyens pervers avaient profan et renvers la Religion et lev un autel la licence. Et comme
paen',
s'il

et voulu dcrire littralement ce qui tant de sicles plus


il

tard se passerait parmi nous,

))

ajovilc

Nous

les

avons vus ces

hommes, consums de
tremblans
Mais, parmi eux,
les

passions, d'effroi, de remords, tantt

et irrsolus, et tantt foulant

aux pieds

la Religion...

uns languissent disperss

et fugitifs; les

autres, chefs et promoteurs de ces attentats, les plus impies de

tous envers tout ce qui est saint, aprs avoir pass leur vie

DtJ
n

CtLTf.

71

dans
et

les

tourmens

et l'opprobre,
Ils

ont t privs de funrailles


ils

de tombeau...

avaient enfreint tous les Jugemens;

avaient corrompu ceux des

hommes; mais ceux de


Il

Dieu.... je
suffit d'-

m'arrte, je ne les poursuivrai pas plus loin.


lablir

me

que la peine divine est double, puisqu'elle se compose et des tourmens de l'me des mchans pendant leur vie et du sort qui leur est annonc aprs la mort Juste piinitlon, faite
:

pour instruire

et consoler ceuce

qui survivent.

Omnia tune

perdi-

lorum civium scelere, religionum jura poUuta sunt... exdificalum templum Lieentiae.... vidimus eos.... ardentes quum cupiditate , tum metu , lum conscienti quid agerent , modo
;

timentes, vicissim contemnentesreligionis....


religiosus

quorum

seelere
dis-

tum

prostratae aflictque sunt, partim ex


:

illis

tracti

ac dissipati jacent

qui ver ex

iis

et

liorum scelerum

principes fuerunt, et praeter cteros in

>

non solm

vita

cruciati atque dedecore,

omni religione impii, verm etiam sepulJudicia perrupta ab

tura ac justis exsequiarum' caruerunt

iisdem; corrupta
insequar
esse

hominum non Del. Reprimam jam et non longis... Tantum pnam erui duplicem pnam
,


i>

divinam quod constant

et vexandis

vivorum animis

et ea

eorvmi exilium et judicio vivorum et faina mortuoruni, ut

gaudio eomprobetur. n(^DcLegib.


'

ii,

17.)

Voyez dans

le

plaidoyer de Cicron pour Milon, numros 3i et 02


,

ce qui arriva Clodius

l'uu de ces impics.

72

NOTJVELtES ET MEtANCES.

NOUVELLES ET MLANGES.
If'Otice

ur la population

les
,

usages et

la religion dcis

Chinois, par

Mgr

Foutana

vquc de Tioite en Chine.


et
atiss^i

La Chine

est

un

vaste'

empire d'Asie, presque aussi tendu


lui

peupl que l'Europe entire. Les gographes

proprement dite) environ 5oo


ce qui
fait

lieues

donnent ( la Chine de longueur sur 400 de largeur,


fa

200,000 lieues carres de superficie. Les uns valuent


les autres l'lvent

population i5o millions d'habitans,

plus de

3oo

millions.
la

II est

gnralement reconnu

et

avou

qu'il n'y a point

de pays o

population soit aussi nombreuse dans une gale ten-

due de

terrein qu'en Chine, Cet empire 16 provinces, sans

compla

ter l'immense tendae

de pays

qu'il

possde en Tartarie; mais o

population

est

beaucoup moins considrable. En ne donnant


serait

la

Chine que i5o millions d'habitans, ce ne

pas dix millions pour

chaque province, l'une portant Tautre. Ces provinces cependant


sont aussi vastes que des royaumes. Plusieurs d'entr'elles sont plus

grandes que
naires

la France. Au commencement de ce sicle, les missiondu Su-Tchuen comptaient onze millions d'habitans dans la

province de Koiiei-Tcheou, qui


ple de toutes.
Ils

est la plus petite et la

moins peu-

en comptaient 33 miliions dans


les

celle

du Su-Tchuen,

qui n'est pourtant pas aussi peuple que

provinces du centre et

de

l'est

de

la

Chine.

En donnant

la

Chine 32o millions d'habitans,


l'une portant l'autre,

cela ferait vingt millions

pour chaque province,

ce qui parat tra-croyable, vu l'tendue de ces provinces et leur

grande population. Aussi


vicaire apostolique de

Mgr de

Saint-Martin
,

vque de Caradre,
ne regardait point

Su-Tchuen
qui

disait-il qu'il

comme
la fin

exagr

le

tableau de la population de l'empire, donn sur


la faisait

du

sicle dernier,

monter 333
Il

millions.
fit

Ce prfois le
il
il

lat avait pass prs

de trente ans en Chine.

deux

voyage de Canton au Su-Tchuen par deux routes diffrentes;


parcourut
la vaste

province du Su-Tchuen dans tous

les

sens

traversa toute la Chine de l'ouest l'est, en allant

du Su-Tchuen

Pkin, et du nord au sud

en allant de Pkin Canton. Si l'on pou-

NOPVEltES ET MLLANGES.
vait aller en

73
que de 2000
trajet est
le

Chine

[>ar terre

le

voyage ne

serait

lieues;

mais

il

faudrait traverser les


il

immenses dserts de

la Tartarie,

dans

lesquels

est

dangereux de s'engager. Par mer ]%

de 6000

lieues, cause

de

lu ncessit

l'on est
le

de doubler

cap de Bonne-

Esprance, et de faire presque tout

tour de l'Afrique. Les Chinois

ont la

tte

presque qundrangulalre,

les

yeux

noir^, le nez court sans

tre cras, le teint jaune et la


dli,
ils ils

barbe peu fournie; leur esprit est peu


les

ne conoivent que lentement


ne sont pas capables,
disait

choses

mme
,

les

plus clai-

res

un missionnaire

le P.

CLava-

gnac, d'couter en un mois ce qu'un Franais pourrait leur dire en

deux heures. Cependant ils ont une haute opinion d'eux-mmes et un i)rofond mpris pour les trangers qu'ils appellent des barbares. Ils donnent leur empire une antiquit fabuleuse et prtendent qu'il
existe

depuis 5ooci ans

c'est

une exagration vidente

car

on

lit

dans leurs annales

mme que
et

l'an

1400 avant J.-C.

la

Chine

tait en-

core presque dserte,

que

ses habitans taient

nomades

et avaient

pour demeures des cabanes ou des trous de rochers.

La

vanit est

donc un

vice

dominant des Chinois; mais leur carac:

tre est trs-doux et trs-grave

la

moindre
,

vivacit les scandalise.


se laissant entraner

Un

missionnaire qui exhortait un proslyte


,

par

l'ardeur de son zle

lui parlait

avec feu.
il

Pourquoi

te fches-tu ?

lui dit le Chinois, si la

cause est bonne

n'est pas ncessaire


elles

de

le

mettre en colre.

Les maisons sont peu leves,


Il

n'ont ordinai-

rement qu'un rez-de-chausse.


culte des anctres
,

a toujours

une

salle

consacre au

une autre

est destine recevoir les visites. L'tiIl

quette observe dans ces visites est extrmement gnante.


tre

faut y
:

accoutum ds l'enfance pour


et d'attention. est

se rsoudre la pratiquer

les

trangers qui veulent l'apprendre doivent donner celte tude beau-

coup de soin

La hirarchie des rangs


qu'il

bien dtermine
il

chacun

sait la

place
et

occupe dans

la

famille et dans l'tat;


,

est plein

de respect
ses

de

soumission pour ses suprieurs


il

de politesse envers

gaux

mais

est

dur

et

hautain pour ses infrieurs. Les jeunes gens ne doivent

pas faire un pas qui ne soit une rvrence, ni dire un mot qui ne
soit

fans;

un compliment. Les parens ont un pouvoir absolu sur leurs enils ont le plus grand soin de leur ducation; ils y sont intresils

ss; car

sont responsables de leurs fautes. Si un


jurisconsultes

homme

pche,

disent les

chinois, c'est qu'il a t mal lev;


lui. Ils

son

pre doit tre puni

comme

ne pensent donc pas

comme ao5

74
faiseurs
le

NOUVELLES ET MbLANGES.

de systmes

qu'il faut laisser la


la vertu.

nature

l Sn

de former

cur de l'homme
,

Cependant, nous sommes forcs de


contenue dans de justes bor,

l'avouer
nes.

l'autorit paternelle n'est pas a

Lorsqu'un pre de famille


qu'il

un grand nombre d'enfans


et

il

expose

ceux

ne peut nourrir au milieu des routes

sur le bord des

rivires,

ces victimes innocentes prissent de froid et de misre.

Jamais aucune voix ne s'lve pour condamner cette coutume barbare. Jamais le remords ne
fait

revenir sur ses pas


solitaire l'enfant
la

le

pre cruel
il

qui va

le soir

dposer dans un lieu


nouvelle preuve
la

auquel

don-

le

jour

que

rvlation
,

tait ncessaire et surtout l'obest patriarle

l'homme pour parvenir


servation
cal
:

connaissance entire

parfaite

de

la loi naturelle.

Le gouvernement
,

l'empereur a sur ses sujets un pouvoir absolu


s'il

comme
Il est

pre
,

sur ses enfans;

ne
fait

se conduit pas selon la justice et la raison

un
la

tribunal spcial lui

de trs-humbles remontrances.
,

vrai

que

cette hardiesse est rare

parce qu'elle
et

est

ordinairement suivie de

dissolution

du tribunal

de

l'exil

de

ses

membres.
fils

L'empereur prend
verncur de la terre,
sert

les titres

superbes de

du

ciel

d'unique gou~

etc.

Ses sujets ont pour

lui et

pour tout ce qui

son usage un respect qui va jusqu' l'adoration.

On

ne

lui

parle qu' genoux; lorsqu'il sort de son palais le peuple se prosterne

sur son passage. Les ambassadeurs hollandais taient traits ses


frais

pendant leur sjour Pkin

on leur

faisait faire mille

rvrenvenir

ces aux plats qu'on leur apportait, parce qu'ils taient censs

de

la

main de l'Empereur.
ils

On

ieur servit un jour un grand et bel

esturgeon;
ils

avaient un apptit trs-fort, mais avant d'y toucher,

furent obh'gs de saluer pendant un quart ctlieure cet auguste poisson-.


Il

rins.

y a neuf classes d'officiers que les Europens appellent mandaToutes les fonctions administratives sont remplies par les manlettrs. Il

darins

et les Tsinses

y a trois ordres de lettrs ou docteurs clestes^ Pour


;

les Sioulsais, les

Kingins
faut au-

tre

mandarin ,

il

paravant avoir t reu kiugin


l'empereur lui-mme
les

les tsinses sont


et les

peu nombreux,
reste,
la

examine

admet.

Au

science

de ces

lettrs est

bien borne; toute leur loquence consiste crire


style serr et prcis
,

une amplification d'un


roots le

en rptant

les

mmes

moins souvent possible; mais


:

d'ailleurs sans

mouvement

sans chaleur -leurs connaissances en mathmatiques ne vont pas plus


loin

que

les

premiers lmcnsdu calcul.


est toute

Ils

savent prdire une clipsr;


ils

mais leur physique

exprimentale,

ignorent

les lois

qui

^,

OUVELLES ET MELANGES.

715

gonvcrnent
la

le

monde

et leur

gographie s'arrte aux frontires de

Chine.

La langue chinoise
Ainsi
le

est toute

compose de monosyllabes qui ont


la

diverses significations, suivant

manire dont
la
,

ils

sont prononcs.

mot po veut dire,

selon

diversit des inflexions, verre


vieille

bouillir,

vanner, prudent, libral


,

prparer,

femme,

casser

ou

fendre, inclin, fort peu


a

arroser, esclave. Celte langue singalire


Plais
il

80,000

lettres
lire
il

ou caractres.
les livres; le

suffit

d'en savoir

10,000
pas da-

mme pour
vantage, et

commun

des lettrs n'en

sait

y a peu de docteurs qui soient parvenus en apprendre

40,000.

Les
lits

lois

pnales ne sont pas bien svres en Chine: les simples dla

sont ordinairement punis du fouet ou de

bastonnade

suppli-

ces qui ne sont point regards


/|5

comme

iofamans. Aprs avoir reu

ou 5o coups de bton,
le

le patient doit se

mettre genoux et re-

mercier

juge.
est

La cangue

une peine

fltrissante

c'est

une espce de carcan


,

compos de deux pices de bois chancres au milieu


paules du

et

pesant
les

depuis 5o jusqu' 200 livres; on rejoint ees deux planches sur

condamn qui
et nuit

est oblig

de porter cette machine incomentiers. Il est facile


le

mode jour
les

pendant des mois

de rendi'c
car, dit

peines plus douces en pay-ant l'excuteur ou


il

juge

un

missionnaire,

n'est rien

qu'on ne puisse obtenir d'un Chinois avec

de l'argent.
Il

y a en Chine trois sectes principalbs


et celle

celle

de Confucius ,

celle

de

Lao-Kium
J.-C.
,

de Fo. Confucius naquit environ Sao ans avant

sa doctrine est

un

vritable disme,
il

il

reconnut

tin

Dieu unipeines de
celle des

que
de

et

souverainement parfait, mais


contemporains;
il

ne combattit point l'idoltrie

ses

se tut sur les

rcompenses

et les

l'autre vie, et

prcha une morale aussi peu complte que


et

philosophes grecs

romains. Ses disciples clbrent des ftes en son


des sacrifices, l'adorent enfin
tous deux
le

honneur,

lui offrent

comme un

Dieu.

Lao-Kium
trie; ils

et

Fo ont enseign

polythisme

et l'idol-

ont dit que l'homme est sorti du nant

et qu'il devait

trer

un jour, mais non pas tout de

suite ajrs la

y renmort, car Fo est


dif-

l'inventeur

du dogme de

la

mtempsycose. Leurs doctrines ne

frent entr'ellcs

que dans (juelqucs points peu

imporlans; leurs disCes temples qu'on

iples les ont difis et leur ont lev des temples.

7G nomme
vinits

NOUVELLES ET MtLASCES.

pagodes

sont remplis de statues de bois

de pierre

d'ar-

gile, plus difformes les

unes que

les

autres; c'est de pareilles di-

que

les

Chinois offrent leurs prires. Les prtres de

Lao-Kum

se mlent d'astrologie,

de divination, de magie,
les

et

cherchent depuis

long-tems
Il

le secret

de rendre

y a des mahomtans en Chine.

hommes immortels. Au commencement du


Il

sicle

der-

nier,

M.

Basset,

missionnaire

au Su-Tchuen,

crivait qu'il

y en

avait 80,000 dans

une seule
Il

ville

de cette province.

y en
ils

a qui de-

viennent mandarins.

a aussi

quelques Juifs, mais


ils

n'ont con-

serv qu'un lger souvenir de leur religion, et


slytes.

ne font pas de prol'-

On

ne compte pas plus de 200,000 chrtiens dans toute


;

tendue de l'empire
million.

au tems des
ailleurs,
la
,

jsuites

il

L, comme

on s'aperoit

y en avait prs d'un du vide immense qu'a


le

caus

la

destruction de

Socit.

Ce q> s'oppose

plus au pro,

grs de l'Evangile, c'est

aprs

les dits

de perscution

la

polyga-

mie

et le culte

des anctres.

certaines poques, chaque famille se

rassemble dans un lieu uniquement destin ces sortes de crmonies; le chef de la

branche ane
de ce

quand bien mme

il

serait le plus

pauvre,

est le pontife

culte.

On

brle

du papier-monnaie en
etc.
,

riionneur des anctres, on leur offre des libations,

avec

la

croyance que ces

sacrifices leur

sont utiles et agrables. Toutes


rit

les

fausses religions, rpandues dans la Chine, admettent ce

supersti-

tieux; on y est d'autant plus attach, qu'il a t tabli par Confucius.

Ce respect exagr des Chinois pour


ne perfectionnent
qu'ont
fait

leurs anctres est cause qu'ils


faire

rien. Ils

ne croient pas qu'on puisse

mieux
qu'

leurs pres. Les arts sont chez eux dans le

mme

tat

l'poque de leur dcouverte. Leur imprimerie est strotype et sur planches de bois;
iJs

connaissent
ils

la

boussole, mais leurs vaisseaux


les nti'cs;

sont lourds et informes;


si

sont merveills en voyant


ils

on leur
:

dit
!

d'en construire de semblables,

s'crient d'un air

tonn

Oh
ils

ce n'est pas l'usage en Chine. Toujours novices dans les

sciences,

ne savent pas

les

appliquer aux arts mcaniques;

c'est

pourquoi
Chine de

ils

ont des artisans, mais point de mcaniciens. La grande


spare
la

muraille, qui a a5 pieds de haut et 400 lieues de long,


la

Tartarie;
c'est

il

a fallu,

pour

la

construire

plus de patience

que d'habilet;
tion

moins une
dfense
,

fortification

qu'un mur de sparales

peu propre

la

et

qui n'a pas arrt

nombreuses

invasions des Tartares.

ROUVEILES ET MELANGES.

77
coup de
le

Le commerce
vires et

intrieur est trs-actif; tout le pays est


facilitent la circulalion
est
,

ri-

de canaux qui
:

mais

commerce

extrieur languit

le

port seul de Canton

ouvert aux Europens,

qui viennent changer du coton, du drap, del verrerie, des fourrures, contre des soieries, del rhubarbe, du th et des porcelaines.

La
neurs

terre en Chine

est fertile, elle

produit du

riz et

du

bl en

abondance. Nous terminerons

cette notice par la description des


les

hon,

que

le

^gouvernement rend l'agriculture. Tous


fait

ans

au

commencement de mars, l'empereur


(le

en personne

la

crmonie

l'ouverture des terres.


sa famille et

II

se transporte,

accompagn des princes


se prosterne et

de

des grands officiers de la couronne, dans le cliamp

destin

cette

crmonie: lorsqu'il y
tte
la

est arriv,

il

appuie neuf
ciel;
il

fois la

contre terre, pour adorer le Seigneur

du
il

implore haute voix

protection divine sur son travail et

sur celui de son peuple. Ensuite, en qualit de pontife suprme,


offre

un buf en

sacrifice.

Pendant que
,

la

victime est immole sur

un autel prpar d'avance


saisit le

le

prince quitte ses habits impriaux


et trace

manche d'une charrue,


se termine par

quelques

sillons.

Les man-

darins prsens lui succdent, et rivalisent entr'eux de dextrit.

La crmonie

une distribution faite aux laboureurs


chef

accourus des provinces environnantes, pour tre tmoins des hon-

neurs rendus leur art

par

le

mme

de l'empire.

Nos

lecteurs liront sans doute avec plaisir la lettre suivante qui

des dtails sur

un

fait fort

remarquable,

et qui est

donn0 muni de tmoignages

nombreux

et

imposans.

Romans (Drme),
Mousieur
frtire

le i6 janvier iS53.

le

rdacteur

j'ai

recours votre estimable journal pour

connatre un vnement que tous les gens ds bien appreudronl|


plaisir.

avec

J'avais rclam les prires

cinq personnes de cette dore Vial.

ville,

au nombre desquelles
se

du prince de Hohenlohe en faveur de je nommais M. Isi-i


voyait depuis trois ans entirement

Ce jeune
sa

homme
la

priv de l'usage de sa langue. Rduit n'employer d'autre

moyen pour

communiquer

pense que

plume

et le

crayon,

il

inspirait tout le

monde

le

plus vif intrt. Des mdecins distingus de la facult de

il avait pass plusieurs mois, avaient pour le gurie puis sans succs toutes les ressources de leur art. La mdecine ttant impuissante dans ce cas, il en avait depuis long-temps abaudonac les

Montpellier, o

remdes

mais

il avftlt

invoqu celui qui

sait

commander

la najure et

78
faire parler les raue^s. et n'attendait

KOVVELIES ET MULAKGES.

Madan>e veuve Vial,


de son

sa

mre, esprait toujours,

Le sSiiovembre i832, M. l'abbcForster, cure de Hulteuheim, me repondit, au nom du prince, que son altesse prierait le i5 et le 21 du mois suivant pour les personnes que j'avais recommandes. Mme Vial, que j'informai aussitt de cette rponse, la communiqua plusieurs personnes, et commena une Kcuvaiuc le i5 dcembre. Le 21 du mme mois, le dernier jour marqu par M. Forster, 9 heures du matin, l'usage de la parole a t rendu M. Isidore Vial. C'tait au moment mme o sa mre, au pied des autels pendant le sacrifice^de la messe, unissait sa prire celle du prince pour obtenir la gurison^dc son fils. Depuis cet heureux jour, le jeune
que du
ciel la gutfi ison
fils.

qui est g de 29 ans, parle avec la mme facilit qu'autrefois. Je m'abstiens de toute rflexion. Cet vnement a fait une impression

homme,

profonde sur une population de dix douze mille mes qui en a t tmoin. Une messe d'actions de grces a t clbre. La famille de M. Isidore Vial y assistait lui-mme a voulu tmoigner sa reconnaissance Dieu en le recevant dans la communion. Puisse le bruit de cette guri:

son retentir au loin

et faire

bnir ce Dieu bienfaisant qui soulage les

maux de ceux

qui esprent en lui!


les faits

Pour Dlaisser aucun doute sur

que

je

viens de rapporter, je

joins ici le tmoignage de plusieurs personnes dignes de foi.

Je suis avec une considration distingue, Monsieur,


Champion, vicaire de Romans.

Nous, soussigns, joignons avec empressement notre tmoignage ce3ui de M. l'abb Champion, vicaire de Romans, et dclarons que toutce
ju'il

rapporte ci-dessus, touchant la guiison de M- Isidore Vial, est

conforme la vrit. Fait Romans, le 10 janvier i833.


I.

Vial, veuve Vial ne Talin

A. Brou, Talin avocat, R. Vial, Tal'ordre de Saint-Louis

aiu, Girard, Darier-Roy, directeur de l'hpital, Barazet, Chapot, Jean


^\ollet, le

comte de Montlgier, commandeur de


,

iChaptal Sulpice

Eyuard, aumnier des curs du Saint-Sacrement, Delaud, Rouveyre, A. Montbrun, vicaires


,

chevalier de Saint-Louis

P.

le Romans, Michel, suprieur

du sminaire,

vicaire-gnral.

fr.

Les uvres de Saint Franois -de-S aies se rimpriment in-8", 25 c. le volume. Cette dition en aura seize , y compris une

table des matires qui inspirera

mettra au lecteur de trouver tout de suite

un grand intrt, puisqu'elle perles renseignemcns dont y

NOUVEttES ET MLANGES.

79

aura besoin. La haute glise de France encourage cette publication


qui commence. Cette publication s'adresse surtout aux jeunes ministres
les

du

culte et

aux jeunes

esprits clairs qui

ne pensent point que

questions catholiques soient des questions tues par l'indiffrence

et le

cynisme. Saint Franois de Sales est un moraliste pratique.

C'est aussi
les

un prdicateur appel

retrouver
Il

quelque influence dans

jours malheureux o nous vivons.

a la connaissance des hr-

sies les

plus varies, en

mme

tems

qu'il a la

douceur d'me,

la

pules

ret d'esprit, l'loquence expressive,

mondaine, qui peuvent

combattre. Ses sermons et ses crits ont dfendu une cause vraie

avec

les

qualits

du
les

talent qui

charment toujours notre surdit;

le

style,
les

l'imagination. Il est la fin


,

du moyen-ge

l'un des crivains

plus anims

plus faciles; sa parole est gracieuse, pitoresque,


indits d'un
les ditions.

pleine de sens.
cette

Des fragmens

grand prix signaleront


L'diteur,

rimpression entre toutes


fait

M. Blhune,

en a

un

livre trs'-rajeuB.
et

Un jeune

laborieux crivain, M. Danilo, dont M. de Chateaua dj garanti le

briand dans sa Prface des tudes historiques nous

mrite, nous apprend la prochaine publication d'un de ces merveil-

leux travaux de recherches, de patience et de critique, qui distin-

guent notre jeune cole historique.


clirisliana^

La France possde une Gatiia

dont
lui

elle se flicite et s'enorgueillit, dit

M. Danilo,
crivain va

"j'essaierai

de

donner aussi une n Galiia politica.

C'est VHistoire de toutes tes villes de

France que cet

publier, mais une histoire intimement lie celle des franchises


nicipales

mu-

de ces
,

villes.

En effet
fait

dans toutes

les histoires

que nous avons , on n'a pas assez


les

d'attention

aux vieilles chartes de nos communes. Souvent on


;

passes sous silence


ainsi dire

quand cm en a parl,
faits et

elles

ont t caches pour

sous

la

masse des

des vnemens. Recueillir foutes

ces chartes dans un recueil abrg, mais clair et fidle, qui supprime
toutes les inutilits, toutes les longueurs, tout en ne ngligeant rien
d'essentiel,
la

qui fasse grce des longs

et

compliqus raisonnemens de

dissertation savante, et qui pourtant en


tel est le

donne
le

les rsultats les

plus certains;

but que se propose M. Danilo.


cet

Nous recommandons
*-a'c*

ouvrage,

comme

travail d'un

de ces

jeunes gens qui sont des ntres, qui travaillent pour notre cause, la

de

la

science et de

la vrit.

80
livraisons

NOtIVEtlES ET MLANGES.

Jj'Histoire de toules les villes de

France paratra tous

les

mois par

de

60 pages

in-8, dater
les
la

du coinmenceincnt
le

d'avril i833.

Elle sera

donc publie dans

mmes priodes, sous


plupart des revues

mme format

et sous le

mme volume que


le reste

littraires.

La premire
pagne,

livraison contiendra l'histoire de la ville de Reims.

Aprs Reims viendra


de

des

villes
la

de

la

Champagne. De
la

la

Cham-

je passerai, dit l'auteur,


;

dans

Lorraine, de

Lorraine dans

l'Alsace

dans

l'Est et

dans

le

Midi , o

je louverai les villes

grandeshistoires, les villes romaines; du Midi, j'arriverai dans l'Ouest;


puis, enln, je viendrai Paris par
liste

le
et.

Nord. Ainsi
servira

la capitale

clora la
l'di-

de toutes

les villes

de France,

de

cl
et

de vote
l'honneur

fice historique

que j'entreprends pour l'avantage

dmon
f.
:

pays.

Le
le

prix d'une anne d'abonnement ou de 12 livraisons est de 3o


f.;

prix de six livraisons est de 17


est

le

prix

de chaque

livraison s-

pare

de 3

fr.

5o.
villes de

On

s'abonne Paris, au bureau de Y Histoire des

France,

chez Kppelin, rue du Croissant, n" 20.

M.

Des principales expressions qui servent

la notation des dates sur les

moDumens de
Dupr.

l'ancienne Egypte, d'aprs l'inscription de Rosette. Lettres


;

l'abb Costanzo Guzzea

par Franois Salvolini.

Paris, chez

Dondey-

JBANwB-d'Anc, ou
i5 sicle; par

le rcit

d'un preux chevalier. Chronique franaise du


in-ia de 12 feuilles.

M. Max. de M.

Paris, la socit des

bons

livres

rue des Saints-Pres, n' 9.


historique d'architecture
,

DiCTioJNNAiRE

comprenant dans son plao

les

notions historiques, descriptives, archologiques, biographiques, thoriques,

didactiques et pratiques de cet

art;

par

M. de Quatremre de Quincy. Chez

Adrien Leclerc, Prix

5o

fr.

ANNALES
DE

IPSJtlILDiD^IEllS
numcio 32.

!gMllU^]lim<

28
'furicr.

i.XA.'xx-^

vv\AVVv\^/vvvvvvvvvvvvv\A.v/vv\vvv\A'\vv^^'^vv\v^'vv\^'vvv\vv\^vvvvv%'V^AA/v\\Avvv\v\'^vv\'V\v\'Vvv

pi)ila6apl)if rfli^iiruer.

DE L'EMPIRE HPxDITAIRE DE LA MORT,


SUR LES BACES HttMAINES
,

ET DE LEUR RACHAT PAR LA REtlGIOX.

Si l'on considre

celte loi inflexible par laquelle certains

germes de destruction, certaines maladies sont hrditaires dans le; familles, que de gi-aves rflexions se prsentent aussitt noire esprit; s'il pntre plus avant dans les mystres de
la vie

des individus et des nations,

il

aperoit dans ce flau

permanent un moyen ordinairement employ par la Providence pour opposer une digue au dbordement d'une trop grande multiplication de l'espce humaine. Ces causes de destruction
ne paraissent pas agir sur
les familles primitives, sur les tribus

nomades qui doivent plus tard se convertir en nations. En revanche, elles agissent puissamment sur les grandes masses, sur
les socits vieillies et
je crois,

amollies par
la

le luxe.

Leur influence

est

en raison directe de

population et de

la civilisation

combines avec la corruption des murs. Au fur et mesure qu'une nation s'accrot, le venin mortifre dpos dans
quelques familles, s'insinue dans d'autres par
les alliances, et

TOM.

VI.

82

PnilOSOPHIE REMCIEXJSE.

multiplie se ravages.

Dans

la jeunesse des nations, les peuples,

pleins d'une vie surabondante, taient souvent rduits se d-

vorer les uns

les

autres pour avoir une patrie, ou tendre celle

que

la naultiplication des familles avait

rendue trop

troite.

Au-

jourd'hui ce besoin

de conqutes
et

et

d'extension se

trouve

amorti par la dlicatesse

l'gosme de notre civilisation. Chale soin


,

que nation se replie sur elle-mCme, et laisse Dieu


restreindre son accroissement
sert des vices
;

de
se

et

Dieu

dans sa sagesse

mme

de l'humanit pour retrancher une partie

et conserver l'autre.
les
,

Un poison
,

secret s'insinue dans les entrailles os


,

circule dans les veines


,

pntre dans

puis

il

s'tend,
lois

se dilate

proportion que les peuples s'loignent des


;

nafa-

turelles de leur existence

et

l'on voit

une multitude de
de
la

milles se

consumer
les

et s'teindre; les
,

unes, striles, n'ont plus


scne du
et
la

part

la
;

bndiction primitive
autres
la
,

et disparaissent
,

monde
peine
,

languissantes

transmettent

la vie

mort, mais

mort, plus forte

(jue la vie, et qui terrasse sans

l'un aprs l'autre, les derniers restes de ces races inno,

centes et coupables. Je dis innocentes


les individus

si l'on

ne considre que
;

qui meurent victimes des crimes antrieurs


les

cou-

pables,

si

on

considre
les

comme

ne faisant qu'une personne


et

morale avec ceux qui

ont prcdes,

qui, avec la vie,

leur ont lgu le fruit de leurs dsordres.

Voil bien sans doute une suite dplorable, une image fidle, une preuve incontestable de la chute originelle de l'homme, et de la dgradation de sa nature; dogme fondamental que croit
le

catholique sur la rvlation

sur la tradition de tous

les si-

cles,

de tous

les

peuples;

dogmes sur lequel furent fondes plus


les religions

ou moins explicitement toutes


ce qu'il faut

de l'antiquit. Voil

commencer par

croire pour

chose l'humanit. Et rciproquement , l'homme , plus nous verrons en lui les preuves de sa corruption. Si

comprendre quelque plus nous tudierons

nous remontons
le

le

ruisseau jusqu' sa source, nous


la limpidit

trouvons

limon qui a troubl


la

de son

cristal. Si

nous descendons de

source, en suivant les innombrables ra-

mifications travers les sicles et les gnrations, nous trouvons, portes partout avec les eaux de la vie, les parcelles de ce

limon qui souvent fermente


entier.

et

empoisonne

les

eaux d'un fleuve

PHILOSOPHIE RELieiElSK.

85
la

De mme que
joxir,

les

hommes

ont t entiam-s dans


,

chute de

celui qui les renfermait

en lui-mme

de

mme

encore chaque
victime,

avec des proportions plus restreintes,


la

le fils est

pour

vie prsente, sous le

rapport physique et moral, des

fautes de son pre et de ses aeux; et

lui-mme transmetira
si

l'hritage de ses dsordres sa postrit. Il n'est point coupable

par sa propre volont

ce jeune

hemme

sage,

si

vertueux,
le-

qui prit son printems, parce qu'en lui

s'est

dvelopp ce

vain de dcomposition qui a ferment dans ses anctres. Elle


est

bien innocente et bien pure


les

cette vierge

qui n'tale

un
la

moment

grces du jeune ge que pour les voir bientt se


elle.

faner, tomber et prir avec

Funeste transmission de

mort avant d'avoir joui de la vie! Et toutefois ce'te fin prmature est encore un bienfait auprs de la longue agonie dont est tortur l'homme qui a joint cette succession d'infirmits
, ,

ses propres vices, sa propre rvolte contre les lois


spirituelle et corporelle. Triste destine
tal hritage! le seul qu'il soit
;

de sa nature

de l'homme dchu! fa-

bien

certain de transmettre plus

ou moins sa postrit non-seulement sa postrit, mais encore aux tres qui l'environnent. Voyez ces animaux qui sont ses amis, ses auxiliaires, les compagnons de ses travaux, des esclaves dont il abuse il leur lgue une bonne partie de ses infirmits, qui leur fout traner douloureusement une pnible existence; tandis que les animaux sauvages qui n'ontpoint rencontr Id main de l'homme ignorent les maladies et ne prissent que de vieillesse, moins qu'ils ne deviennent la proie des
;

espces auxquelles

ils

sont destins; c'est--dire que l'ordre


pas.-

s'accomplit partout o l'homme ne l'intervertit

Et

si

quel-

ques-iins de ces htes des forts et des dserts, dont

l'homme

ne peut captiver l'espce


vous
les

viennent tomber dans ses piges


le

voyez languir tristement et

plus souvent mourir sans

progniture. Les plantes

mmes

lorsqu'il veut les


il

soumettre
souvent
vicie tout

pour
ce

les

perfectionner sa manire,

les dtriore et

leur te jusqu' la fcondit. C'est ainsi que


qu'il

l'homme

touche pour se l'approprier. C'est ainsi que, par un


est le fruit et la

abus qui
lait

confirmation du premier pch,

il

gmir toutes cratures.


il

Poiu- lui

trouve

le

chtiment dans l'infraction

mme

de la

8'S
loi,

PHILOSOPHIE RELIGIETISE.

Ghtimenl proporlionn la faute, mais d'une manire bien

rcmarqviable. Les infirniilLS liumairies viennent ordinairement


p\inir le prvaricateur

dans sa personne

et

dans sa

postrit.

Ce

sont l les punitions visibles que Dien


la

menace

d'infliger ji>squ'

quatrime gnration. Alors que de victimes innocentes de ces


vie fulnrc

dsordres d'aiitruiqiii expient sur la terre des fautes trangres!

Ce n'est que dans la


de son pre.
Ici

que le

fils

ne portera pas les iniquits


la

bas nous portons tous

prvarication de nofrc

premier pre, qui devient d'autant plus lourde que les pres intermdiaires y ont ajout leur propre fardeau. Cette loi de transmission et d'expiation est plus sensible encore
plicpie
,

quand on

l'ap-

aux nations, qui forment une sorte de personne morale, qui n'chappent point au chtiment, lorsque collectiven>ent
enfreignent les
et le corps
lois
l'tre

elles

qui

doivent rgler rintclligence,


et
soci-al.

le

cur

de

raisonnable

Elles ne
les

tom-

bent dans un gr;ind cart que pour entraner


suivantes dans

gnrations

un abme de maux. Alois

le

genre de maladies
socit cou-

dont

je

parle, quoiqu'il se multiplie

prodigieusement, n'est
la

plus au niveau des crimes, et Dieu dpute vers

pable de plus puissans messagers de sa justice.

Admirable enseignement de

la religion

justifi

par l'histoire
la

des misres humaines. La premire faute ouvre

carrire

toutes les infirmits; les fautes subsquentes r'ouvrent la plaie.

Pour la fermer il faut donc revenir la morale divine. La rdemption serait imparfaite si elle n'tendait ses fruits jusquel. Donnez une socit bien pntre de la morale vanglique
et

dont

les

membres

se rglent d'aprs les


le

maximes de

l'ter-

nelle sagesse,

on n'y verrait pas

luxe, la dbauche dposer

partout des germes de mort; l'ordre, la rgularit, l'union


raclivit,

n'y laisseraient pas

pntrer les haillons de l'indiet

gence qui sont si fconds en misres physiques


nez graduellement ces principes la socit
vovis verrez les races

morales.

Rame-

la

plus corrompue,

malades s'amliorer,
si

si

elles

prsentent enle

core quelque ressource; ou,

elles

ont empoisonn
faire place

principe

vital, s'teindre et disparatre

pour

aux races saines


il

qui ont besoin de s'tendre et de se multiplier; car


(qu'elles

faut

communiquent l'exubrance de

la vie

qui les anime


d'elles^ Et

et t[u'elles

remplissent les vides qui se font autour

ne

PHILOSOPHIE RELIGIEUSE.

8o
l'in-

VOUS eflVayez pas de leur trop grande multiplication sous


lluence des

murs

chrtiennes. Les socits animes de l'esprit

de Jsus-Christ sauront aussi bien s'arrter qu'avancer suivant


les

tems

et les

circonstances, par une sorte d'instinct infaillible.

Affrancliies de l'esclavage des sens, les populations

pratiquement
sacrifice

chrtiennes, savent inspirer et faire aimer chaque individu


tout sacrifice que requiert le besoin
social, et ce

mme

devient

le

plus grand avantage de cet individu.


,

moins ses membres auront ou acquises; plus on se soumettrai l'expiation spirituelle et volontaire moins il faudra de ces expiations douloureuses et forces moins il faudra d'pidmies , de contagions, de guerres pour faire couler le superflu de la population. Et quand ce rsultat complet paratrait ne chimre,
Plus une socit sera chrtienne
d'infirmits hrditaires
, ,

ou au moins un but trs-loign


cher par tous
plus
offre
les

ne faut-il pas nous en appi-o,

mo5'ens possibles
les

afin

de nous apj)roprier
qu'il

le

que nous pourrons


?

prcieux avantages

nous

Montrons aux disciples de l'Evangile la haute et simple philosophie que renferme leur cro3ance; prouvons leur que le dogme fondamental de l'humanit dchue est li toutes les
misres humaines

de l'humanit

que seul il fait pntrer dans les mystres ; que toute l'histoire est une dmonstration pour ; celui qui croit une vrit qui lui paraissait rvoltante et qui devient la clef de l'nigme. Il ne faut pas seulement que le
il

chrtien croie,

faut encore qu'il

comprenne,

qu'il
et

rende railes

son de sa

foi

par tout ce qu'il voit en lui-mme

dans

aul'a-

tres, et surtout qu'il travaille retrouver le

bonheur dans
)

lion avec Dieu.

Tribune catholique.

-ai <S9Q&0T
r

ii-

8S

DF.

LA HAINE DE LA rlTlLOSOTJlE

\\\\\VW\V\\VVWVXV\\\x\VV\\\VV\\VVVVvW*\\V\\K\V AWVWX'XVWVVWVVVWi.VVvVVVVVVWVV'VlVWXlii'l

DE LA HAINE DE LA PHILOSOPHIE
CONTRE LA RELIGION CHRTIBKNE.

tJrnnifr articlr.

Le

clirislianisine fut ds sa naissance

en butte aux contradic-

tions des
Il allait

hommes

son divin auteur l'avait prdit ses disciples.


la

renouveler

face
il

du monde
tait
,

substituer la lumire aux

tnbres, dans lescpiels


fallait

combattre des intrts

plong; mais pour y russir, il dissiper des eireurs long-temps

accrdites Le paganisme n'avait


servissent rgler les
tait tout matriel
,

aucun recueildeprceptes
conduite de
la vie;

cjui

murs

et la

son culte

et

ne consistait qu'en des crmonies ext-

rieures. "S'il existait quelques

maximes de

justice, elles

ne

s'-

taient conserves
cessite

que par une

tradition primitive et par la n-

o sont les socits les plus dpraves d'en maintenir au moins quelque ombre, pour leur propre conservation. Les philosophes qui s'rigrent en matres de la sagesse, au lieu d'af,

fermir
ils

la

morale, contriburent au contraire

la

corrompre;

taient diviss sur les points les pins essentiels, et, au t,

moignage de Cicron

il

n'y avait pas d'absurdits que quel;

qu'un d'entre eux n'et soutenues

les
,

picuriens

mme
la

sap-

rent les fondemens de toute morale


le

en rduisant

volupt

souverain bien de l'homme, et n'estimant la vertu qu'autant

qu'elle servirait la procurer.

Les philosophes se multiplirent beaucoup sous


reurs
;

les

empe-

mais leur considration n'augmenta point raison de leur


;

nombre
rit

ils

excitaient la rise de la multitude, par

la

singulaclairs
,

de leur

costume

et

ils

rvoltaient

les

hommes

COMRE
par
leui'

LA RELIGION CHRtlENNE.
et la folie des

87
paradoxes qu'ils
et

orgueil, leur

impudence
le

soutenaient.
ils

En

affectant

mpris des richesses


;

des honneurs,
les voyait

taient dvors par l'avarice et l'ambition

on

tan-

tt se faire les flatteurs

des tyrans les plus dcris, tantt se


;

montrer
pour

les

dfenseurs de la libert

mais on

disait
,

que

si

l'tablir, ils

parvenaient bouleverser

l'tat

ils

attaque-

raient bientt la libert

l'tonnement de ces
de gloire et (C orgueil
,

mme. On laisse penser quel dt tre hommes qu'un ancien appelle des onimaujs
en voyant paratre une religion nouvelle,
simples et obscurs
folie celte
,

prche par des

hommes

et

s'annonant
ils

comme

venant convaincre de

sagesse dont

liraient

tant de vanit. Le

nombre des
,

chrtiens, s'accroissant

avecune
orgueil

merveilleuse rapidit

surpassa bientt celui des disciples des


toujours t

philosophes
irrit

qui

avait

trs-boru
les les

leur

de voir leur suffisance dissipe par


avec mpris,

sectateurs d'un

crucifi qu'ils regardaient

porta

publier

contre euv les calomnies les plus absurdes, et les noircir

par ce moyen
losophe
,

dans

l'esprit
,

d'une multitude crdule.


S. Justin, le

Un

phi-

nomm
,

Crestent

confondu par

dnona
les
le

aux magistrats et le fit mettre mort. Cependant les hommes jtisles et clairs ne jugeaient pas
chrtiens
d'aprs les
le

imputations des philosophes

tout

monde connaH
de
la

beau tmoignage que Pline-le-Jeune rend puret de leur vie et de leur doctrine. L'empereur Alexansi

dre-Svre trouvait leur discipline


que, dans
le

excellente qu'il dsirait


,

choix des magistrats civils


,

on

suivt les

formes
,

usites par les chrtiens

dans celui de leurs pasteurs. Julien

lui-mme, dont
braient sa cour
tien, cite
,

les

philosophes et les sophistes qui

encom-

excitaient sans cesse le fanatisme anti-ehrT


et la puret

pour modle leur charit

de leur conduite

des prtres paens qu'il voulait, par persuasion ou par

me-

naces

corriger de leur conduite licencieuse.

Les ennemis les plus acharns du christianisme taient donc


obligs de convenir qu'il avait opr

une grande amlioration


la religion

dans

les

murs

cela se

fit
,

surtout remarquer lorsque, par la


il

conversion des empereurs

fut

devenu

de

l'tat,
;

On

voit la lgislation devenir plus juste et plus

humaine

les

anciennes superstitions s'clipser peu peu,

et ces jeux sangui-

C8
iiaires
,

I>E

LA ^AI^ DE LA i^HILOSOPHIE
,

doul se repaissait une mullitudc lroce

disparuilte.

C'est surtout iiolre oeeident qui se ressentit le plus de la salutaire influence


civilisation
les

du christiauisme, c'en tait fait sans lui de la Il fut heureusement adopt par Barbares qui vinrent l'envahir lui seul pouvait dompter les
de cette contre.
;

murs
nales
,

brutales et violentes des conqurans. Les vques catho-

liques appels

au conseil des
formaient
la

rois et

dans

les

assembles natio,

dont

ils

premire classe

se servirent de

l'influence

que leurs lumires leur donnaient, pour amollir ces curs froces, et y faire germer les vertus sociales, dont on
produire leur effet, mais non infructueux
lont--coup du

n'y trouvait pas le plus lger vestige. Leurs eflbrts furent lents

sein de la plus extrme barbarie l'on vit natre celte chevalerie,


institution

unique dans
les affections,

les

annales du
,

monde
qui
,

dont

l'esprit

religieux fut le plus puissant ressort

et

en purifiant

et

en exaltant

donna

la

France une suite de hros


tait vil et
,

qui en fut long-temps l'honneur et le soutien. La noblesse et


l'lvation des sentiiiens, le

mpris pour tout ce qui

sordide

le

respect pour tout ce qui tait grand et vnrable


le i>rincipal
,

formaient

caractre de la chevalerie. L'esprit de


la

masse de la nation, douceur et cette mbanit qui ont plac le peuple franais au premier rang del civilisation europenne. Ces murs se conservrent dans toute
cette institution

en se coinmuniquant

en perfectionna

las

murs et leur donna

cette

leur puret

tant

que la France n'oublia point la reconnaissance


;

qu'ellc><'levait

la religion qui en tait la source

elles
les

dchurent
doctrines

au

moment
,

oi

ce sentiment

s'afl'aiblit, et

que

perverses vinrent la corrompre, en excitant en elle des passions


basses

au
si

lieu de

ces passions nobles qui l'avaient

pendant
sait

long-tenips. C'est au milieu

anime du repos dont on jouisla

sous

le

rgne de Louis
;

XIV
que

que

corruption tenta ses

premiers essais
libertins
,

l'on

vit

paratre alors ce qu'on- appelait des


,

ou des

esprits forts

la

Bruyre pensait avec juste


,

raison n'tre que des esprits


,

faibles.

Des Barreaux
;

l'un des plus

fameux pervertit beaucoup de jeunes gens mais il n'est gure conmi aujourd'hui que par ce sonnet, o il exprima si Lien son repentir , et que tout le monde sait par cur. Le princi])al
foyer de l'irrligion tait la socit de Ninon Lcnclos
:

Si

vous

GOKTfiE LA RELIGION CHRTIENNE.

89

saviez
tise

crit

madame
,

de Svign sa
l'on

snr la religion
,

cela vous ferait


si

comme elle dogmahorreur. On ne pouvait


fille
,

suivant elle

tre parfait

n'tait

impie

c'est

de celte

source impure que sortit la conspiration anti-religieuso. Vol-

de Ninon, employa sa maximes la licence de la rgence en augmenta les partisans. La religion frein naturel des passions, devenait plus odieuse mesure que leur dprataire, l'lve le plus brillant

de

l'cole

vie tout entire en prop.iger les

valion augmenlait

l'impit larda

cependant se montrer

dcouvert; sa premire attaque ouverte contre la religion fut


la

tragdie de

Mahomet

ce lgislateur ne fut sous la


,

plume de
instru-

Voltaire qu'un sclrat atroce

qui, jetant un regard de mpris


vit

sur les

hommes

en gnral, ne
la

en eux que

les vils

mens

des crimes que


,

perversit de son

cur

lui inspirait.

Mais ni Mahomet

ni les fondateurs d'une religion

quelconque
le

n'ont t dvors d'un orgueil aussi froce, et n'ont eu l'intention de pervertir les

hommes au
,

point de leur inspirer

got

du crime
ch
les

et la soif

du sang de
et

leurs semblables; tous ont cher-

rendre meilleurs

assurer leur bonheur par leurs

institutions.

Car,

comme

l'observe trs-bien Bossuet, la relila

gion vraie ou fausse tablit

bonne

foi

entre les

hommes,

et

affermit la paix et la tranquillit, par les


lables qui se trouvent

moyens

les plus invio-

parmi eux; mais si

c'tait le

christianisme

(jue Voltaire avait en vue dans cette froide et dgotante trag-

die

ainsi qu'il le disait ses confidens, l'imposture

t-iit

encore

plus infme. L'on a dit de son divin auteur qu'il marquait tous
SCS pas par des hienfailt^Diranslbat e//efacicm/o,el nul n'a

prononc

dos anathcmes plus terribles contre la fourberie et l'hypocrisie.


J. J.

Rousseau

dit, l'occasion de cette tragdie de Voltaire,

qu'elle tait plus propre faire des

sa prdiction s'est vrifie la lettre

Mahomets que desZopires les Mahomets la faon


;
:

de Voltaire ont

{)ullu!

partout

ds qu'ils ont cru pouvoir se

montrer impunment;

mme
le

orgueil chez eux,


efforts
le

mme frocit,
pour
les

mme
ger
die.

mpris pour
!e

les
et

hommes, mmes

plon-

dans
C'est

crime

dans

sang que dans

hros de
,

la trag-

une mprise remarquable,


il

([ue Voltaire

croyant
portrait

j)cindrc le fanatisme religieux, n'ait fait

que tracer

le

de clui de sa secte

crivait d'aprs son cur.

A peu

prs

93
dans

DE LA HAINE DE LA PHILOSOPHIE CONTRE LA ItELIGION CHRKT.


le

mme temps que parut la tragdie

de Mahomet

il

com;

posa un Essai de Mtaphysique qui ne parut point de son vivant

mais qu'on n'a pas rougi d'insrer dans


Il

ses

uvres posthumes.

ce

, suivant lui , ni juste ni injuste , ni vice ni vertu , que que les hommes sont convenus d'appeler de ces noms. Il est permis de troubler la socit, de voler, d'assassiner, de calomnier , pourvu qu'on soit assur de le faire impunment.

n'y a

opprim par le puisaux mouches qui tomberont dans les fdets de l'araigne malheur au taureau qui sera attaqu par un lion et aux moutons qui seront rencontrs par des loups Il parat par les lettres de la marquise du Chtelet que
Si l'on
? le faible
,

demande que deviendra


,
!

sant

Malheur

rpond Voltaire

cette effroyable production lui causa de vives alarmes

elle la
le

regardait

comme

plus dangereuse
d'Arc. Elle en

et plus

punissable que
;

pome de Jeanne
elle

empcha

la publication

mais

de Prusse, depuis Frdric


seurs des droits des vaient

ne put empcher que Voltaire ne Tadressl au prince royal II. C'est ainsi que ces grands dfen-

un

jour en rgler les destines.


,

hommes endoctrinaient les princes qui deMadame du Chtelet, dans


tirs
,

ses lettres

dont ces dtails sont

nous apprend encore que


auxquels Voltaire se
,

la vanit tait la cause de tous les carts


livrait
;

ainsi
le

dans l'ouvrage dont nous parlons


le

faisait-il

de
qui
!

Voi-gueil

frein

plus fort que la nature ait mis dans les

hommes;

l'orgueil, la plus

imprieuse des passions,

et celle

a produit plus de grands crimes que toutesles autres ensemble

)ES

SECTES HRTIQUES DES TATS-VKIS.

91

t\AWVV\'%iV\\VV\/VWXV\'VV^V\^'V\'\/VVF>VV>'\/\VVV^V/'V\^XX^VV\W%'W\/VV^

-V

'V\WWW\VVVVV\WV>V\\V\A'\\A'V\\

DES SECTES HERETIQUES DES ETATS-UNIS.

est impossible

de ne pas gmir sur l'aveuglement de


la multiplicit

l'es-

pril

humain

en considrant
,

des sectes qui par-

tagent les Etals-^Unis

et

deviennent de jour en jour plus

nom-

breuses par
oprent.

les

divisions et subdivisions continuelles qui s'y

Comment

en

serait-il
foi

autrement, puisqu'elles n'ont


?

aucune rgle certaine de


Les principales sont
baptistes
;
:

qui les retienne


,

les Baptistes

nomms

d'abord Ana-

les

Mthodistes, disciples du fameux Jean Nesley,


;

ministre anglican

les Presbytriens,

qui professent

le calvinis-

me

les

Episcopaliens, qui sont attachs l'glise anglicane, et


,

beaucoup d'autres
newUglits
,

tels les

Trembleurs
;

les nouvelles

lumires,

les

Universalistes

distes,

surtout parmi les

on compte aussi beaucoup de Francs -Maons, qui sont en Irs-

grand nombre.
le baptme par imou dans les rivires. Lorsque le ministre y est entr avec le catchumne , il passe le bras droit derrire ses paules , puis appuyant la main gauche sur sa poitrine, il le plonge dans l'eau la renverse, en disant, avant

Les Baptistes administrent publiquement


les torrens

mersion, dans

l'immersion
je te baptise
({u'il

Par obissance notre Seigneur Jsus-Christ

au

nom du
l'article

Pre,

Fils et Saint-Esprit.
le

On

voit

supprime

plac devant

nom

des deux dernires

personnes. Cette crmonie

pendant laquelle le ministre et le , catchumne sont revtus de leurs habits ordinaires, se fait en
le

prsence d'une foule de peuple rassembl sur


tant AlUlaia
est

rivage, et chan-

lorsque

le
,

nophyte
surtout

sort

de

l'eau.

loin d'tre

difiant

quand

c'est

Ce spectacle une fciiime que

93
corps.

DES S-ECTES IlaTrQVES

l'on baptise, et qu'elle reparat avec

des liabits colls sur le

le baptme soit ncessaire, lui-mme aucune efficacit. Ils ne le regardent que comme une simple formalit remplir pour entrer dans l'glise. Ils se divisent l'infini. Les Baptistes gnraux, ou Arminiens, rejettent la prdestination admise parles Baptistes particuliers ou calvinistes Les Baptistes de l'troite communion, close communion ne veulent admettre la cne que ceux qui ont t baptiss par immersion tandis que ceux de la communion ouverte, open communion, y reoivent quiconque se croit baplis de quelque manire qu'il ait pu l'tre. D'autres outre la Bible que la plupart des sectaires se font un devoir de respecter, exigent encore une profession de foi, commune tous ceux qui dsirent s'associer leur secte. On les appelle par

Les Bapfistes ne croient pas que

ni qu'il ait par

cette

raison, Credo-baplistes,
l'Anti-creedhoplists,

C?'e^</- ^fl/;//^^*.

Les Anti-credo-

au contraire , prtendent qu'il n'est point ncessaired'avoir une profession de foi que la Bible suffit, et que l'on doit tre en communion avec tous ceux qui l'admcltent. Il a mme t question parmi eux d'abolir tovite dnomination particulire, et de s'appeler tous chrtiens ; mais ce projet n'a pu s'excuter, le grand nombre persistant retebaptistcs,
;

nir le

nom

de Baptiste, Une nouvelle traduction anglaise du

jiouveau Testament, faite

par Cambpell d'Edimbourg, en


lu

Ecosse, vient d'tre parmi eux


les

cause d'une grande division;


,

uns veulent l'adopter^ parce que au lieu du mot baptiser

elle se sert

constamment du mot

plojiger, irnmergere.

Les autres

veulent s'en lenir la traduction protestante qui est la plus

commune.
Lorsque quelqu'un veut faire partie de cette secte,
par rapport sa conversion, c'est--dire exposer
traordinaires auxquels
ct remis
;

il

doit

au
ex-

pralable manifester publiquement ses dispositions intrieures


les signes

il

reconnu que

ses

pchs

lui avaieiit

signes

que

le

Saint Esprit e

manque
liis

pas de dtms'ap-

ner au

moment que
la

s'opre le

changement du cur. Ceci

pelle faire part de son exprience, give in

exprience, et peut

se rduire
tais -je j>as

formule suivante

De quel poids ne
!

me

sen-

accabl par

la grivcl

de mes pchs

quelles t-

DES TATS-UKtS.

05
!

nbres paisses environnaient


m'avait pas
seiilis
fait

mon me Dans

quel abme ne

tomber

mon

dsespoir, ^lais lovtl--co\ip je

me

du fardeau qui m'accablait; l'esprance rentra au fond de mon cur, et c'est ainsi que j'eus la parfaite assurante que mes pchs taient pardonnes. Aprs que toutes ces
soulag
belles

imaginations ont t dbites gravement, on passe aux


si

voix, et

les dispositions

du rsultant paraissent

satisfaisante?,

on procde immdiatement au baptme.


Les Mthodistes, qui en 1825 taient au

rpandus dans

les

Etals-Unis
le
,

sont beaucoup moins

nombre de 5 12,5^0, nombreux


,

que

les liaptistes
ils

dans

Kentuckj'. Les sectes principales dans


sont celles des "^"essiens

lesquelles

se divisent

des

"NVitilel-

diens et desKilamites, Les premiers s'attachrent aux erreurs de

Wessey

dont
,

les

seconds s'cartrent pour embrasser celles


runion, se sparrent en 1797 des

de Calvin

enseignes par Witfield. Les Kilamites, appelsaussi

Mlho

listes

de

la liouvelle

1729, povu- tablir une nouvelle forme de gouvernement que les simples membres de
la secte

Mlhodisles anciens, qui datent de


partagent avec les n^i^is*res.

De

toutes les pratiques des Mthodistes

la

plus remarquable

est celle qu'ils

observent tous

les

ans pendant l'automne. C'est

une runion peine ei'oyable qui se nomme assembles du camp camp meetings. Elles se tiennent dans un lieu prpar
,

cet effet

dans les bois et loin des villes. Le camp peut avoir un demi-arpent ou plus d'tendue. Il est entour de maisons de bois formes de troncs d'arbres, au milieu desquelles se trouve
,

une espce d'chafaud couvert


titude qui les environne;
ils

d'o

les
,

ministres

qui se
la

rendent ces assembles en grand nombre


quatre nuits dans ce

parlent

mul-

demeurent tous quatre


et

jours et

camp,
Ils

se logent dans les maisons de

bois dont on vient de parler, et qui sont bientt remplies do

personnes des deux sexes.


sur des chariots leurs
lits
,

ont eu soin de faire transporter


,

des vivres

et, en

un mot, tout ce

qui leur est ncessaire.

11 se fait

quatre ou cinq discours par

jour, surtout le soir, tems plus favorable la conversion de

ceux qui ont besoin de


sions s'entendra

se convertir. La nature de ces convermieux par le rcit de ce qui est arriv Tanne dernire dans lu comt de Washington; mais il est propos

9A
irol)servcr d'abord

nEs SECTES iirtiqves

que

(Jans le
,

camp

se trouve
je

une espce d'enpourquoi Vaatcl,


,

ceinlc, de forme circulaire

appele

ne

sais

ou, avec plus de raison, le parc, The pen or ailar. Cette enceinte
sert recevoir les convertis.

Dans
la voix.

le

discours

du

soir, le ministre lve

cxlraordinaircment
,

Il

invite tous les

pcheurs
le

pleurer leurs pchs

et

pour cet
est

effet,
le

entrer dans

parc. L'esprit de Dieu, dit-il,


!

dans

camp. Venez, pcheurs

ne rougissez pas de pleu-

rer vos fautes. Poussez vos soupirs vers le ciel, et implorez la

misricorde divine. A ces paroles

des jeunes gens des deux


,

sexes s'avancent tovit--coup. Ils entrent dans le parc

se jettent

sur la paille prpare pour les recevoir, poussent de longs g-

missemens accompagns de hurlemens horribles, et tombent De jeunes filles , d'une complexion faible et dlicate, se donnent des mouvemens si violens, que quatre
enfin en convulsions.

femmes peuvent
les

peine les retenir, et sauver,


la

s'il

est possible,

apparences de

pudeur. Tout ceci cependant s'appelle


Il

oprations surnalurelles de l'Esprit.

n'est pas,
et

au

rcsie, trs-

tonnant que des personnes d'un esprit faible


blables.
fois plus

d'une imagina-

tion vive prouvent des convulsions dans des circonstances

sem-

Tout concourt

la

produire. Cinquante

et

quelque-

cices
tentir
les

de cent de ces sectaires s'occupent la fois aux exerque leur dicte une pit imaginaire. Le ministre fait resa voix; d'autres, que l'on appelle exhortateurs, adressent

paroles les plus vives cl les plus remplies d'enthousiasme

ceux qui se trouvent prs. du parc. Ceux-ci font entendre ces cris misricorde misricorde Ceux-l prient haute voix; les
:

uns chantent des hymmes , les autres poussent des hurlemens affreux ; de sorte qu'il est presque impossible de ne point cder

au torrent
foules de

et

de

rsister cette

fermentation universelle.

Il est

vident que ce sjour au milieu des bois et dans des maisons

monde,
le telles

doit tre la source des pbis grands dsordres.

Aussi

quoique
de

prtexte de la religion soit mis en avant pour

justifier

assembles, l'opinion publique


les

les

rprouve,

comme

provoquant aux excs

plus rvoltans

une jeunesse

licencieuse.

Les Trembleurs, shalers, possdent, dans

le

comt de Mercer,
habite

un tablissement qui ressemble

ime

petite ville,

DES TATS-V?(IS.

9S
un de
leurs livres,

par des

hommes

et

des

femmes eu grand nombre. Ces Tremim-

blenrs sont une sectede quakers. Dans

prim en 1808 Libanon , ville de l'tat de TOhio, ils reconnaissent eux-mmes que leur origine est postrieure l'anne
^So. Anne Le, ne en Angleterre, est considre comme Li mre de leur religion. Ils sont gouverns actuellement par un homme et par une femme qui porte, comme la fondatrice, le nom de mre, et pour laquelle ils ont la vnration la plus profonde lorsqu'elle sort de la maison ce qui n'arrive que
I
:

rarement,

ils

la

prennent et l'enlvent entre leurs bras,

alln

qu'on l'aperoive une plus grande distance. Ils lejettent le mystre de la sainte Trinit,
surrection de
la

les

mrites et la

divinit de Jsus-Christ, la maternit de la sainte Vierge, la r-

chair, et les autres articles de

foi. Ils

poussent

mme

blasphme jusqu' soutenir que le Pre et le SaintEsprit sont deux tres incomprhensibles unis dans la mme essence, comme mle et femelle, quoiqu'ils ne forment pas
le
,

deux personnes. Suivant eux, minin, et mre de Jsus-Christ.


divin se

le Ils

Saint-Esprit est

du genre
le

f-

affirment encore que


Jsus
,

Verbe

communiqua

l'homme
de Dieu
,
,

et

que pout

cette rai-

communiqua de mme Anne Lee et qu'elle devint ainsi fille de Dieu. Ils condamnent aussi le mariage comme illicite et cependant indpendamment des danses qu'ils forment avec les femmes, ils vivent en communaut avec elles, dans l'tablisson
il

fut appel le Fils

et

que

le Saint-Esprit se

sement dont on a parl. Ils s'y appliquent beaucoup au travail et excellent dans diffrens mtiers. Il y en a parmi eux qui maintiennent la ncessit de la confession , mais non aux pren secret. Le culte des Trembleurs consiste principalement en danses religieuses, assez singulires. Les hommes sont rangs sur une
tres, ni

ligne, et les

femmes, places

conde
larit
:

tous sont disposs avec

un

contre l'autre.
et (ju'il

homme bat la Comme le mouvement est


les

en forment une sebeaucoup d'ordre et de rgumesure en frappant ses mains l'une


vis--vis,

d'abord trs-modr
ils

est

fidlement suivi par ceux qui dansent,

ne font

au commencemenl^que jeter
les croiser,

pieds droite et gauche sans


le

comme

dans

les

danses ordinaires. Mais ensuite

00

DES SECTES HnnQtrES DES ETATS- UMS.


tic

inmivcment devenant
de
terre.

pins en phis

vif, ils

sautent aussi haut

qu'il leur est possible, (pichpicfoi^ jusqu' tr.)is

ou quatre pieds

Cet excrci<-e ne

linit

que

lorscjue
et

ceux

prennent part sont puiss de fatigue,


C'est alors qu'ils sont pleins de l'esprit.
les

et celles qui y baigns de sueur.

Dans

le fort

de l'action

hommes

se dpouillent

de leurs habits

et

de leurs gilets,
camp-mictings

tandis que les robes des


Il

femmes
esprit

voltigent droite et gauche.

semble que
Il

le

mme

qui a inspir

les

doit avoir suggr l'ide de ces danses.

faudrait des volumes

pour dcrire

les

autres sectes et rap-

porter les erreurs qu'elles professent. Les nouvelles lumires,

appeles aussi Stonites


doctrine

du

nom

de

Slo?ie, leur

chef, suivent la
l'ternit

des Ariens.

Les Universalits

nient

des

peines; d'autres, sans


ces semblables.

nombre, maintiennent des extravagan-

Enfin, dans l'Indiana, un

homme nomm
Il

Oivens se propose

de former une nouvelle socit.

a russi pendant quelque

tems

se

former quatre cents disciples,


Il

hommes
le

et

femmes
,

vivant ensemble.
faut abolir la

prtend que

pour dtruire
aussi

pch
,

il

triiiit

du mal,

c'est--dire toute religion

toulc

proprit, et

le

mariage.

Un systme
,
,

impie

et tout la

fois aussi destructif

de toute socit

ne rencontre aucune opqui ne s'occupe ni des

position de la part

du gouvernement
si

erreurs .'ipculatives, ni de celles qui peuvent avoir des cons-

quences pratiques

ce n'est lorsqu'elles se manifestent par

quelque tumulte ou des dsordres publics.

ORIGINE hE LA

IHIcn Ar.ClE

DES LAMAS.

D7

.VV.

VV> V\ ^ VXAXX"* VV\ \'\>'VV\ V\'>'V\'\'V\'\ VV'^XXA ^V^ VX"* V^AXVX-XX^ V'V%\\^*\ VV\-V\\\^'VV\ \\'- V\\ v\> \ VX V\^'\\\ \ \rx\\

icUatDU.

ORIGINE DE LA HIRARCHIE DES LAMAS.

Tiapporls de

iamisme nvec

le culle catliolique cxpliqiu's; sn jiposiiion

ti-

lcolc phiiosop!J(pic rfucc.

La ressemblance frappante de quelques symboles extrieurs du culte des Tibtains avec ceux du culte catholique avait fait natre parmi nos soi-disant philosophes* l'ide de retrouver sur les plateaux de la Tartarie lorigine du Christianisme , et par
,

consquent de renverser

la vrit historique

des Evangiles.

En
la

effet

les

premiers missionnaires qui ont eu connais,

sance de

la branche du culte samanen tabli au Tibet sous suprme direction du grand Lama, n'avaient pas t peu surplus de retrouver, au centre de l'Asie, des monastres nom-

breux, des processions solennelles


religieuses,

des plerinages, des fles

une cour pontificale, des collges de Lamas sup-

rieurs lisant leur chef, souverain ecclsiastique et pre spirituel des Tibtains et des Tartares. Mais
n'tait

comme

la

bonne

foi

pas moins une vertu de leur tems qu'un devoir de leur profession , ils n'avaient pas mme song dissimuler des rapports
si

singuliers, et,
le

pour

les expliquer,

ils

s'taient

borns

considrer

Iamisme

comme

une sorte de christianisme d-

gnr, et les traits qui les avaient frapps,


'Voltaire,

comme

autant de
Ociivains

Volncy, Parrand, Langls

et plusieurs aulrcs

de

l'cole philosophique.

ToME

V!.

'

08
vestiges (lu sjour
fois

OP.LCINE DE LA niRARCHIE

que
'

les sectes
;

syriennes avaient

fait

autre-

ils oublirent toutefois une condition dans ces contres c'tait de dterminer l'ge de celte hirarchie laessentielle
:

maque

car rien de ce qu'ils en rapportaient n'autorisait en

placer la naissance plutt aprs qu'avant l're chrtienne.


Il existait la vrit

un tmoignage important, celui de Marcode barbarie


civile et

Polo

qui, dans la dernire moiti du treizime sicle, avait


le

trouv

Tibet dans

lui tat

morale, propre
se

faire rejeter toutes les ides qu'on aurait


l'existence

pu
et

former de
et

d'un

culte
et

religieux, recherch

pompeux,

d'une doctrine subtile

mystrieuse parmi un peuple sauvage.


la vracit et

Mais beaucoup de gens levrent des doutes sur


l'exactitude

du voyageur vnitien.

L'esprit de systme s'empara de ces incertitudes. Bientt des

assertions mises avec

une
si

sorte de mystre,

ou accompagnes
laiss

de certaines rticences en apparence bnvolcj, ont


des personnes en doute
voir t
la

bien

thocratie lamaque, au lieu d'a-

l'Asie orientale

forme des dbris des sectes chrtiennes tablies dans ne serait pas, au contraire le modle antique
, ,

et primitif d'aprs lequel auraient t calques les institutions

du

mme

genre,

([ui
'.

ont pris naissance en diffrentes parties


Cette nouvelle supposition
n'tait

de l'ancien

monde
,

pas

trs-naturelle

mais

elle reportait
les

montagnes du Tibet,
gination

une origine de plus dans ces pbis hautes du globe, et d'o l'imaplu faire descendre
les

des savans

s'est

premiers

hommes

avec leurs idiomes, leurs arts et leurs croyances. Elle


D'ailleurs,

semblait propre expliquer des conformits surprenantes, et


dbrouiller des traditions confuses.

quand une
,

hypothse cadre avec de certaines ides trs-repandues

on n'a

'

Celte opinion
,

t soutenue par Tlivenot,


la

l'abb Renaudot

les

pres d'Andrada

Horace de

Penna

et

Georgi

par Deguignes, Lacroze

et plusieurs autres.
2

Voyez

les noies sur le

voyage du P. d'Andrada,
la

celles qui sont jointes

par Langls aux Recherches asiatiques et

traduction franaise de
l'esprit

Tunberg,
sonarc.

et

plusieurs ouvrages

modernes, o

de syslme
et

ciierch se couvrir des dehors d'une rudition superficielle

incn-

DES LAMAS.

99
peu conforme
la vrai-

pas assez

fait
,

en montrant qu'elle
et
il

est

semblance

est plus sr

d'tablir dfinitivement qu'elle

est contraire

la vrit.

M. Abel Remusat, de racadmie des


a

Dans un mmoire, compltement lairci la question de l'origine de la hirarchie des Lamas. La lumire dit ce savant, nous est venue du fond de l'Orient, et sans un
Inscriptions, a rendu ce service la vrit.
,

destin pour ceux de l'acadmie

il

fragme:i\t prcieux qui

des Japonais

nous a t conserv dans l'encyclopdie nous serions encore rduits avix notions vagues
content jusqu' prsent , et que
les

dont on

s'tait

plus savans

missionnaires n'avaient pu dissiper compltement, faute d'avoir

connu
suivies

les

On

textes prcis et les faits positifs que des recherches m'ont permis de dcouvrir. sait depuis long-lems que, dans l'opinion des Indiens,
et les

les

mes des hommes

dieux

mmes
,

sont soumis la

transmigration, et assujettis
l'univers sous des

se montrer successivement dans

noms
il

diffrons.

Bouddha

ce divin rforma-

teur, qui naquit

du

lgislateur

y aprs de 5,ooo ans dans la personne Chakia-iMouni, a vis de ce privilge pour perpla

tuer sa doctrine, et

prserver jamais de toute altration.

En

peine tait-il mort, 970 ans avant notre re, et devint lui-mme son propre qu'il reparut immdiatement

consquence,
successeur.
et s'y

beaucoup d'avantage de cette manire d'agir; attachant invariablement pour la suite il ne mourut plus
Il tira
,

que povir renatre. L'auteur japonais nous fournit, pour l'espace de 1700 ans, les lmens de cette gnalogie d'un genre tout nouveau, et telle cpi'on n'en trouve de semblable nulle part. Nous avons trouv ailleurs la preuve que suivant les boud,

dhistes

elle n'a

pas cess de se continuer depuis


le dieu

et

nous sa-

'

Bouddha est encore vivant, prsent mme, sous le nom de grand Lama, dans la capitale du Tibet. Nous voil donc en lat de suivre et de comvons aussi que, dans leurs ides,
plter la chane de cette transmigration
:

et,

en traant plus
le

compltement que n'ont pu


la

le faire les

P.P. Gaubil et Giorgi,

succession de tous les personnages qui ont paru dans

monde
ligion

avec la double qualit de dieux et de pontifes de la re-

samanenne, nous pourrons noter

les
si

changemens

sur-

venus dans leur condition humaine; car

leur -lature divine

OO
tateurs

ORIGINE DE

I.A

HIRARCHIE
ile

n'a lieu perdu en trente sicles, suivant l'opinion


,

leurs sec-

leur fortune terrestre a prouv bien des rvolutions

comme

nous allons

le faire voir

en peu de mois.

Les premiers patriarches qui hritrent de l'me de Boud,

dha

vivaient d'abord dans l'Inde, la cour des rois


ils

du pays,

dont

taient les conseillers spirituels, sans avoir, ce qu'il

semble, aucune fonction particulire exercer. Le dievi se plaisait renatre tantt dans la caste des Brahmanes, ou dans
celle des guerriers, tantt

laboureurs

t d'abolir

parmi les marchands ou parmi les conformment son intention primitive, qvii avait la distinction des castes, et de ramener ses partilieu de sa naissance

sans des notions plus saines de la justice divine et des devoirs

des

hommes. Le

ne fut pas moins

vari.
,

Ou
le

le vit paratre tovir--tour

dans l'Inde septentrionale


,

dans

midi, Candahar, Ceylan conservant toujours chaque vie nouvelle la mmoire de ce qu'il avait t dans les existences
antrieures.

On

sait

que Pythagore

se ressouvenait parfaitement

bien d'avoir t tu autrefois par Mnlas, et qu'il reconnut

Argos

le

bouclier qu'il avait au sige de Troie; de

mme un

La-

ma
ge

qui crivait en 1774 M. Hastings pour lui demander la permission de btir une maison de pierres sur les bords du Gan,

faisait valoir

l'appui de sa

demande

celte circonstance

remarquable, qvi'ii avait jadis reu le jour dans les villes d'Allahabad, de Benars, de Patna, et dans d'autres lieux des provinces de Bengale et d'Orissa. La plupai't de ces pontifes,

quand ils se voyaient parvenus un ge avanc, mettaient eux-mmes fin aux infirmits de la vieillesse, et htaient en montant sur le bcher, le moment o ils devaient goter de nouveau les plaisirs de l'enfance. Cet usage, la meilleure
,

preuve de
nit
,

s'es.t

la confiance qu'ils avaient dans leur propre divitransmis jusqu' nos jours, avec celte modification

essentielle,

que

les

brler vifs,

comme

grands Lamas d'aujourd'hui, au lieu de se Calanus et Peregrinus, ne sont livrs aux

flammes qu'aprs leur mort. Au cinquime sicle de noire


voi de

ter

re. Bouddha, alors fils d'iyi Malabar dans l'Inde mridionale jugea propo^ de quitl'Hindoustan pour n'y plus revenir, et d'aller fixer son s,

jour la Chine.

On

peut croire que celle dmarche fut

l'effet

DES LAMAS.

101
de
la

des perscutions des


systnbie des casles.

Brahmanes,

et

prdominance du

Chine, o
l'a

l'on

coutume de

Le dieu s'appelait alors Badhidliarma ; la dfigurer les mots trangers, on


qui en avaient en-

nomm

Tamo;

et plusieurs missionnaires,

tendu parler sous ce


lation

nom

ont cru tort qu'il s'agissait en


l'aptre des Indes.

cette occasion de saint

Thomas,

La trans-

du

sige patriarcal fut le

premier vnement qui chanla

gea

le sort
,

du bouddhisme. Proscrit dans

contre qui l'avait

vu natre
est

ce systme religieux y perdit insensiblement le plus grand nombre de ses partisans, et les faibles restes auxquels il

maintenant rduit dans l'Inde

sont encore privs de cette

unit de vues et de traditions, produite jadis par la prsence

du chef suprme. Au contraire, le pays o le bouddhisme avait prcdement tendu ses conqutes, la Chine, Siam, le onquin, le Japon et laTartarie, devenus sa patrie d'adoption, virent aijgmenter rapidement la foule des convertis. Des princes qui avaient embrass le culte tranger, trouvrent glorieux d'en
avoir les pontifes leur cour
;

et les titres
,

de prcepteur du

royaume

et

de prince de

la

doctrine

furent dcerns tour

tour des religieux nationaux ou trangers, qui se flattaient


d'tre anims par autant d'tres divins et subordonns Bouddha, vivant sous le nom de patriarches. C'est ainsi que la hi-

rarchie naquit sous l'influence de la politique

car les grades

de toutes ces divinits forme humaine ne fiirent souvent rgls

que par

la

puissance des tals o

elles rsidaient

et la pr-

])Oiidrance effective

du protecteur pouvait seule assurer au


,

Boviddha vivant

la

jouissance de sa suprmatie imaginaire.


sicles
et
les patriarches furent ainsi rduits

Pendant huit

une existence prcaire


riode de confusion et
avait

dpendante,

et c'est

durant cette p-

d'obscurits, que le fil de la succession d chapper toutes les recherches de l'histoire. Les matres du royaume formaient l'anneau inaperu qui rattachait aux anciens patriarches des Indes la chane des modernes pontifes du Tibet. Ceux-ci durent l'clat dont ils brillrent au treizime sicle, aux conqutes de Tchingkis-Kan et de ses
,

premiers successeurs.

Comme

jamais auciui prince d'Orient

n'avait gouvern d'aussi vastes rgions


les

que ce potentat, dont

lieutenans menaaient la fois le Japon et l'Egj'pte, Java

102

OfiIGl>E DE LA
titres

UlRARCllir,

et la Silsiej jamais aussi

plus magnifiques n'avaicnl l

confrs aux matres Je

la

doclrine. Le
le

Bouddha

vivant fut lev

premier qui se vit honor de cette dignit tait tibtain , on lui assigna des domaines dans le Tibet et le mot de Lama, qui signifiait prtre dans sa langue,
riurang du roi;
et
;

comme

commena, en
du grand
sige

lui, acqurir quelque clbrit. La fondation lamaque de Poulala n'a pas d'autre origine que cette circonstance tout--fait fortuite, et elle ne remonte pas \me poque plus recule. Le premier qui possda le rang de

grand

Lama

ne

l'obtint

trente-trois ans aprs la

que du petit-fils de Tchingkis-Ran mort de ce conqurant.


Tartarie qui avoisinent celte contre,

A l'poque o

les

patriarches bouddhistes s'tablirent dans


la

ic Tibet, les parties

de

taient remplies de chrtiens.

Les nestoriens y avaient fond

des mtropoles,

et

converti des^nations entires. Plus tard, les

conqutes des enfans de Tchingkis appelrent des trangers de


0U8 les pays: des Gorgiens, des Armniens, des Russes, des

Franais, des

Musulmans envoys par


et

le calife

de Bagdad,
le

des moines catholiques, chargs de missions importantes par

souverain pontife

par S. Louis. Ces derniers portaient avec


,

eux des ornemens


dit Jinville, se
ils

d'glise

des autels, des reliques,

pourveoir,

pourraient aitraire ces gens notre crance.

Ils

clbrrent les crmonies de la religion devant les princes

Ceux-ci leur donnrent asile dans leurs tentes, et permirent qu'on levt des chapelles jusque dans l'enceinte de
tartares.

leurs palais.
riale

Un archevque

italien, tabli

danrla

ville

imp-

par ordre de Clment V, y avait bti une glise, o tit>is cloches appelaient les fidles aux offices, et il avait couvert les murailles de peintures reprsentant des sujets pieux. Chrtiens

de Syrie, romains, schismatiques

musulmans,

idoltres, tous

vivaient mls et confondus la cour des empereurs mongols,


toujoiu's empresss d'accueillir de

de

les

adopter

contrainte.

On

nouveaux cultes , et mme pourvu qu'on n'exiget de leur part aucune sait que les Tartares passaient volontiers d'une

secte l'autre, embrassaient aisment la foi, et y renonaient

de

mme

variations

pour retomber dans l'idoltrie. C'est au milieu de ces que fut fond au Tibet le nouveau sige des [)alriar

ehcs bouddhistes. Doit-on s'tonner qu'intresss

mulliplior

le

DES LAMAS.

105
-

nombre de

leurs sectateurs

occups donner plus de magnift

cence au culte , ils se soient appropris quelques usages liturgiques, quelques-unes de ces pompes trangres qui attiraient
la foule
;

qu'ils aient introduit

mme

quelque chose de ces inscalife et


les

ambassadeurs du souverain pontife leur vantaient galement et que


titutions de

rOccident, que

les

du

circons,

tances les disposaient imiter? La concidence des lieux

celle

des poques, autorisent cette conjecture, et mille parlicularils,

que

ter

je ne puis indiquer ici, la convertiraient en dmonstration. La dynastie qui dtrna les Mongols sembla vouloir l'emporsur eux en zle et en vnration pour les pontifes tibtains.

Les

titres

qu'ils
le

obtinrent alors devinrent de plus en plus fas-

tueux. Ce fut
l'empereur,
cendie.
le

grand

roi de la prcieuse doctrine

prcepteur de
in-

dieu rivant resplendissant

comme

la

flamme d'un

Huit

rois, esprits subalternes,

formrent son conseil, sous


,

les

noms de
,

roi de la misricorde, roi de la science

roi de la conver-

sion

etc.

titres

qui feraient concevoir


s'ils

la

plus haute ide de

leurs vertus et de leurs lumires,

devaient tre pris au pied

de

la lettre. Alors

seulement, vers l'poque du rgne de Franencore plus magnifique de

ois I", naquit ce titre

Lama

pareil

l'Ocan, en mongol Dalai

Lama par
y

lequel on entend

non
,

pas sa domination elTective, qui n'a jamais t ni trS'tendue


ni

compltement indpendante; mais l'immensit de ses facults s\irnaturelles , qui n'inspirent pas de jalousie aux princes
chinois
el tartares
,

et qu'ils
le

ne font nulle

difficult

de

lui re-

connatre,

mme

en

perscutant.
,

Les grands Lamas des divers ordres


,

et leurs vicaires

ou
,

patriarches provinciaux

tantTsoumis

et tantt rfractaites

avaient entre eux de frquentes altercations et de perptuels sujets

de msintelligence. Leurs prtentions taient alternativefavorises et

ment
ficile

combattues par

les chefs

des tribus tartares

tablies

dans

le

Tibet et les pays voisins. Rien n'tait plus dif-

que de

rtablir Tordre

ou d'entretenir
le

la

concorde entre

tant de personnages jaloux de K*ars droits. Les empereurs

mand-

chous, dont
vait

la

puissance, ne dans

dix-septime sicle, del'Asie orientale


,

en peu de tems s'tendre sur toute

avaient

chou d'abord dans cette uvre

difficile.

Depuis

ils

ont eu

recours desargumens plus efficaces. Leurs armes ont pntr

104

ORIGINE DE LA IIIliRARCHiE
les positions les

danslcibel, des garnisotss ont occupe


iuiportantes, et des

plus

commandans

militaires

ont t chargs

du soin de maintenir la paix entre les habitans de ce nouvel 013'mpe. Le chef suprme des Lamas se trouve ainsi confondu parmi les moindres vassaux de l'empereur de la Chine. On se rappelle ce dcret ddaigneusement rendu par les Lacdmoniens
:

Puisque Alexandre veut

cire dieu

qu'il soit dieu


le

C'est

avec un respect non moins drisoire que


autorise le grand

ministre des rites

Lama

prendre le litre de
ciel

Bouddha vivant

par lui-mme, excellent roi du


se

occidental, dont l'intel-

ligence s'tend tout, dieu suprme


faisaient. la

et sujet obissant.

Au tems
,

o plusieurs princes

guerre dans

le

Tibet, on

Lama , jouet de leurs querelles arrach de son trne, priv de ses honneurs ou mme inhumainement livr aux flammes. Ils ne sont plus en butte de pareils
avait vu plus d'un grand

excs, mais

ils

n'en sont pas moins exposs l*abus de

la force;
;

seulement on
civilit

les

adore encore ,

mme

en

les

opprimant
ils

et la

chinoise brille jusque dans les attentats dont

peuvent
la

devenir victimes.

Un

des principaux
vit

Lamas
,

ayant encouru

disgrce de Rian-Ioung, se

oblig

malgr sa rpvignance,

venir faire lui voyage la cour. L'empereur l'y accueillit avec

des honneurs extraordinaires, jusqu' envoyer au-devaiit de lui son fds an, porteur de prsens magnifiques. A peine le Lama,

charm d'une si belle rception , tait-il install dans le monastre o l'on avait tout prpar pour son sjour, qu'il tomba
malade, et qu'au bout de quelques jours il changea toulcoup de demeure ; c'est l'expression usite en pareille circonstance. Les mdecins du palais, que la bont de l'empereur avait chargs de donner des soins au Lama, n'eurent pas le moindre scrupule sur la nature de la maladie. Toutefois l'empereur jugea propos d'carter tous
lettre
,

les

soupons, et, dans une


,

assez
,

flexion

peu propre remplir cet objet il que l'aller et l'avenir n'taient qu'une
;

fait cette r-

mme

chose
il

pour

le

Lama

ce qui veut dir(? qu'tant mort Pking,

de-

vait lui tre indif'rent de renatre

dans

le

Tibet, et qu'il avait

eu de moins la fatigue da retour. L'enfant qui hrita de l'me du pontife voyageur, est ce mme Lama prs de qui M. Turncr eut une mission diplomatique remplir en 1785. Lcn signes

DES LAMIS.

lOiJ

auxquels on reconnat cette espce de transmission ne sont pas l'abri de la dispute; car, dans le moment o nous parlons,
ils

sont l'objet d'un dbat entre les

Lamas
le

suprieurs et la cour

de Pking. Les Tibtains prtendent que


a lgu son

le

dernier grand
;

Lama

me

un enfant n dans

Tibet

et les ministres

tartares, au.conlraire, croient tre assurs que le pontife d-, funt est dj ren dans la personne d'un jeune prince de la fa-

mille impriale

circonstance qu'ils regardent


les intrts

comme

infini-

ment heureuse pour


tout

de

la religion

lamanenne, sur-

comme
' .

trs-conforme

la

politique de la dynastie rg-

nante

Autre exilait de M. Abcl l'niusat sur

le

mme

sujet.

La prtendue
gard
{lar

civilisation
les

cru avoir exist, ds

que Bailly et autres crivains ont tems les plus reculs, dans le Tibet, redu genre humain, et auquel
le

eux

comme
,

le berceau

christianisme

lui-mme aurait emprunt une

partie de ses dog-

mes
trait

et

de son culte nous engage reproduire ici un autre exdu savant philologue qui a rduit de pareilles chimres

leur juste valeur. L'opinion de Bailly tait fonde sur des relations inexactes et sur des analogies dont l'examen impartial a
fait tirer

des consquences diamtralement opposes. Plus tard

de nouveaux
les

faits publis par M. Klaproth sont venus confirmer raisonnemens du philologue franais. Il n'est personne , dit M. Abel Rmusat qui n'ait t frapp , de la ressemblance surprenante qui existe entre les institutions,

les

rieure

et les crmonies qui constituent la forme extdu culte du grand Lama et celle de l'Eglise romaine. Chez les Tartares , en effet, on retrouve un pontife, des patriarches chargs du gouvernement spirituel des provinces, un con-

pratiques

seil

de

Lamas

suprieurs qui se runissent en conclave pour lire

un

dont les insignes mmes ressemblent ceux de , nos cardinaux, des couvens de moines et de religieuses, des
pontife
et

prires pour les morts, la confession auriculaire, l'intercession

'

Mvlanrrcs asiadnues.

*^*C

ORIGINE DE LA HIRARCHIE

le baiseraent des pieds, les litanies, les processions, l'eau lustrale. Tous ces rapports embarrassent peu ceux qui sont persuads que le christianisme a t autrefois re-

des saints, le jene,

panda dans la Tartarie ; il leur semble vident que les institutions des Lamas qui ne remontent pas au-del du treizime
sicle
est

de notre re

ont t calques sur

les ntres. L'explication

un peu plus

difficile

dans

le

faudrait avant tout prouver la

systme contraire, parce qu'il haute antiquit du pontifit et


le prcis

des pratiques lamaques.

Ainsi donc

pour

offrir
,

en peu de mots

de ce qvie

les traditions

des Chinois

d'accord avec la considration de la

langue, nous apprennent sur le Tibet, nous dirons que cette contre niontueuse, froide, strile, a t habite par des tri-

bus sauvages qui , par la frocit de leurs murs leur ignorance, la simplicit de leur culte, la rudesse de leur idiome , ont conserv long-tems et conservent encore en partie les traces de leur tat primitif. Des colonies venues du midi de la Chine
,

ime trs-haute

antiquit, se sont mles

aux naturels du pays.

Vers l'poque de notre re, les religieux de l'Hindoustan ont


port leur culte et leur littrature dans quelques monastres
qu'ils

fondrent en divers endroits de

la Tartarie et

du Tibet. La
le

conversion des Tibtains ne fut complte que vers


sicle

sixime

de notre re, o

il

parat qu'on doit placer la fondation de


alors

Lassa. Les

Lamas prirent

une autorit qui

alla

en croissant

en une bouddhique s'enrichit par mais la langue tibtaine la traduction des ouvrages sanskrits conserva toujours les formes agrestes que durent lui imprimer les premiers hommes qui en firent usage. Cn idiome barbare, une orthographe irrgulire , un systme grammatical des plus
jusqu' la conqute des Mongols, et se changea enfin

domination absolue. La

littrature

imparfaits,

une

littrature

d'emprunt, ime religion tansplante

de l'Hindoustan au Tibet, une poque peu recule; voil tout ce qu'on trouve dans ces montagnes sauvages, dont les habitans ne paraissent devoir justifier, sous aucun rapport, la

haute attente qu'en ont conue des crivains ingnieux, mais

peu verss dans les antiquits de l'Asie orientale. Il faut surtout renoncera placer dans le Tibet le berceau du genre humain, a

DES LAMAS.

107
,

en

faire

descendre

les religions

de l'Hiudouslan

y voir

les

plus

proches hritiers du peuple primitif, y trouver des traditions antrieures l'histoire, y dcouvrir des monuniens des sicles
qui ont suivi le dernier cataclysme. Plus on tudiera les Tibtains
,

et

plus on demeurera convaincu qu'ils sont

comme

les

autres tartares, et qu'ils ont toujours t des pasteurs trs-ignorans, dont les missionnaires hindous ont t, depuis quelques
sicles

seulement,
,

les instituteurs

en

civilisation,

en morale et

en littrature
mdiocres.
(

et

qui n'ont

fait

encore que des progrs trs; et

Mlanges asiatiques

Balbi, Abrg de gograp/i.

p. 769. Paris, i853.)

108

TOMBEAU DW TATRl ARCHE NO

vvwvv^.v\'v\vv/vv\\'v^\\\\vvv'v^vvvW(Vvvvvvvvvvx'vvv^^^.vvvwwvwvw\vvvw,wvvvv^'V\\^lv\'w\vv\vvw^'v*

:2lntiquilf6.

TOMBEAU DU PATRIARCHE NOE


ET SES ENVIRONS.

Le dernier jour de fvrier , nous marchmes dans une campagne strile et allmes coucher dans un village nomm Mestzide.

Le caravansrail o nous logemes tait beau, spacieux et commode. Prs de ce lieu est le tombeau de la mre du grand schah Soliman. Il est de fort beau marbre blanc et n'excde pas la hauteur d'un homme de moyenne taille. Les femmes y vont en plerinage et quelque mauvais temps qu'il fasse il y a toujours des zles qui y vont faire leurs dvotions. Nous trouvmes dans
;

ce village quantit de bons fruits, entre autres des dates, des

grenades

et d'autres

rafrachissemens qui ne furent pas parjours

gns pendant
d'y sjourner.

les trois

que

le

mauvais temps nous obligea

Le quatrime du mois suivant , aprs cinq lieues de mauvais chemin, nous nous arrtmes Sira. De ce village, o il n'y a rien de remarquable, nous allmes le lendemain un autre

nomm
plus loin

lesquels je

Mardasch. Nous y sjournmes deux jours, pendant liai partie avec un ami pour aller voir deux lieues

un tombeau

fort

renomm. On

gravit six grandes


la

ches de marbre blanc pour arriver la porte de

marmosque
;

du vestibule, qui
nef, dont la vote

est aussi
,

de marbre blanc, on entre dans

la

qui est forme de carreaux verniss et de

toutes les couleurs, est soutenue par dix

normes

piliers

hauts
les

en proportion. Je pensais que

le

cnotaphe
la

tait,

comme
il

monumeus

de ce genre, au bout de
tait

nef^ mais

tait

dans

une cave qui

garde par des

hommes

arms. Cet appareil

ET SES ENVIRONS.

109
la raison
je

de dfense

me

parut suspect, et

ne devinant pas

pour
ne
fis

laquelle on dt cacher ce que la

vue ne pouvait gter,

nul fonds sur ce que


((

c'tait.

Ces lampes que vous voyez suspendues l-haut, nous


servait de cicrone
^

dit le

Persan qui nous


droit qui
:

brlent nuit et jour sur l'en-

renferme

les saintes reliques


,

qu'on ne peut assez r,

femme de ses trois fils vrer ce sont les corps de No fils de Sem qui peuplrent Sem, Cham et Japhet et des cinq l'Asie, et qui sont Assur, Arphaxade, Lud, Aram et Eiam. Il
de sa
,

n'est rien

de plus vnrable,

et si

personne n'entre o

ils

repo-

que nul mortel n'est digne de les approcher. Ces dix corps sont l tout entiers, except quelques os d'Elam, le fondateur de Perspolis, autrefois appele de ?on nom, et quelsent
,

c'est

ques-uns
plat d'or

aiyfsi du bienheureux No , que l'on montre dans un aux plerins fidles qui dsirent les voir. Aprs cette bonue ii^struction dont nous feignmes d'tre satisfaits, parla raison qu'on ne pouvait nous en donner de meil-

leure, nous remercimes le P^rs^n et sortmes aussitt de


lustre

l'il-

mosque. De l , nous dirigemes nos? pqs vers vie montagne sur le pic de laquelle noux vmes des colonnes qui formaient une espce de carr. Nous poursuivmes ensuite notre excursion jusqu' Tchihninar ou TzUminar ^ c'est--dire quarante colonnes, nombre aujovird'hui fort diminu, tant par les injures du temps qui ne pardonne jamais , pas plus aux hommes qu'aux monumens que par le peu de ^oin que les Persang ont d'entretenir leurs
plus beaux difices. Bien loin d'aimer Ips antiquits,
gligent de telle sorte
ils

les n-

qu'un

fil?

u'ahvera jamais un btiment,


a t

quelque magnifique

qu'il SQil;, s'il

commenc

par son ont

pre. Ces colonnes, dont dix-huit sont encore debout peu prs Irente-huit pieds de haut quelques-uns disent
:

que ce

sont les restes du palais de Darius, et que Cyrus contribua frais de ce superbe ouvrage d'autres prtendent que
:

aux

ce fut

Schah Janischa qui


sont belles et ont
ration et
je

le fit

btir.

ne

sais

Quoi qu'il en soit, ces ruines quoi qui inspire une profonde vnaffaiblir.

une admiration que rien ne saurait

On y voit

encore deux escaliers dont chaque marche, qui est de marbre a trente pieds de longueur, et la plupart d'une seule pierre.

100

TOMBEAU

Dtl

PATRlARCnt NO
,

Quand on en
le

a mont trente-deux
11

on

voit

un espace

carr dont

pav est aussi de marbre.

est

entour de troncs de lions


et

de griffons, de chevaux, d'lphans

de quelques autres ani'

maux que

nous empcha de reconnatre. De ce lieu on passe dans un autre plus grand que le premier. On peut y entrer par huit portes de trois quatre pas de large ct
la vieillesse
,

desquelles

il

y a quantit de statues dont la beaut n'est pas

encore entirement efface.


grands quartiers de marbre

On
,

voit

en beaucoup d'endroits de

des fts de colonne et des dbris


les

de

frise et

de chapiteaux entasss

uns sur

les autres

et

dans

un

reste de muraille

les objets

o est enchsse une pierre qui rflchit comme une glace de miroir, il y a quelques caracfort

tres qui

approchent

de

la figure

des lettres arabes; mais


,

il

faut bien qu'elles

ne soient pas de
les dchiffrer. Il
,

cette langue

nul jusqu'

prsent n'ayant pu

sentent des cavaliers arms


les

les

y a des statues qui repruns d'un arc et d'un carquois,


particulire

autres de rondaches, de sabres et de massues. Leur coiffure

aux Persans. une statue dont les cheveux tresss en triples nattes lui tombent jusque svir les paules; elle a une robe flottante et le bandeau royal sur le front. Ce roi tient un sceptre de la main droite^ et de la gauche une grosse
Au-dessus de
la

n'a nul rapport avec la sesse

ou toque
on

grande

porte',

voit

boule.

Les voisins de Tchilminar nous dirent que cette statue tait


celle

de Salomon

mais

je crois qu'ils se

trompaient

car

il

est

plutt probable que c'tait celle d'Alexandre, qui s'attribuait le


titre

de conqurant de l'univers. A ct de cette statue

il

y en

a d'autres sans ornement et dont les robes ne sont ni si amples les unes sont armes de lances, quelques-unes ni si longues
:

mnent par

la bride

ou des chevaux ou des mules; d'autres ont

des vaches et des moutons qui semblent tout prts tre offerts

en sacrifice. Aprs avoir tch vainement de trouver ce que


plusieurs statues qui sont ple-mle dans

signifiaient
,

un coin un

je

passai

dans une autre

salle,

je vis

l'image d'un roi qui, d'une niche


le
il

il

tait, semblait

adorer

le soleil,

feu, et

lzard re-

prsent sur

y avait aussi des jeux, des batailles et plusieurs sortes d'animaux. II parat sur toutes
voisine,

une muraille

E SES ENVIRONS.
les statues

iil

des restes de dorure

et

partout des marques que ce

palais tait

reliques ne suffisent pas

un des beaux de l'antiquit. Mais si ces prcieuses pour le prouver, il ne faut que lire l'histoire. Aprs nous avoir dit ce qu'il tait du temps d'Alexandre, elle nous apprend que sa chute est l'effet des excs et des dbauches de ce prince.
Il est

bien

triste

ce destin qui voua aux flammes une

ville

l'il

de l'Orient,

la perle

de

l'Asie et le sige

de son empire,
lois

allaient autrefois tant de nations

emprunter des

pour se

policer, qui avait t l'unique tetreur de laGrce, et qui, ayant

quip une

flotte

de mille voiles

et

assembl ces armes prodi-

gieuses dont l'Evirope fut inonde, avait couvert la

mer de

vais-

montagnes et avait rendu navigables les plus petites rivires. C'est une chose digne de compassion que, depuis tant de sicles, cette malheureuse ville n'ait pu se relever
seaux, perc
les

de sa chute,

et

que quelques colonnes soient tout ce qui reste


la

aujourd'hui de
rois

majestueuse, de l'orgueilleuse Perspolis. Les

lement

villes que tiennent actuelmodernes Parthes, mais on ne saurait jamais dcouvrir la position exacte de Tchilminar ou de Perspolis, si l'Araxe n'en donnait l'adresse, car il ne passait pas loin des murs, et ceux du pays disent qu'il n'en tait loign que de vingt sta-

de Macdoine ont terni d'autres


les

des: ce qu'ils croient plutt par conjecture qu'autrement.

A deux
Perse
,

lieues

de Tchilminar on voit encore des pidestaux de


Rustan. Elle tait arme d'une massue, et beau-

statues couches par terre; entre autres celle d'un hros de

nomm

coup plus grande que nature. masse , on me dit que Rustan


qui
ait

Comme

j'admirais cette lourde

tait le plus

vaiUant fier-d-bras

jamais exist, qu'il

s'tait signal

par quantit de belles

actions, et

que

sa

mmoire

tait rvre
(

dans toute
h'iseli

la Perse.
)

Rambler.

I2

DES SOCITS BIBLIQUES.

^^.v\\^>JV^a\\'\Y^'V\>'v^vv\^\\^v\^\\^\^^^\'^^,^^\\^\\^\\'^^^vv\^vv^\\^'VV%x\^\\^\^^^\^\\^^v\^\^\\\\vVi^

DES S.OCITS BIBLIQUES.

Les Protestans juges des Socits bibliques et des missions protestancs. Force de leurs tnioignaffcs.

Nons avons
Bibliques
faiblesse
et

parl plusieurs fois dans

les
;

Annales des Socits

des missionnaires protestans

nous avons expos

la

des rsultats obtenus par eux; nous avons cit, en


,

faveur de notre opinion

le

tmoignage des missionnaires calbo-

liques qui sont en position de connatre l'inutilit de leurs efforts.

Aujourd'hui

nous nous appuierons sur des autorits d un

plus grand poids encore, nous laisserons parler des Protestans mmes qui s'expriment avec une impartialit remarquable au
sujet des travaux
la force

de leurs missionnaires.

On comprendra

toute

de ces divers tmoignages quand on saura qu'ils n'ont point t contredits en Angleterre, que quelques-uns des auteurs de ces extraits ont t tmoins oculaires de ce qu'ils racontent
,

et qu'ils n'ont jug,

que d'aprs ce

qu'ils

ont va

la

conduite de leurs missionnaires et les rsultats ds leurs efforts. On remarquera aussi l'opinion de sir Arthur Perceval ; son jufietnentsnr cet objet est d'autant plus important que, comme il anglican et chapelain du roi d'Angleterre, est membre du clerg

on ne peut pas

le

souponner de n'tre pas attach sa secte

Il demeurera donc prouv que les ni l'accuser de partialit. bibliques ne sont qu'un moyen d'industrie que la cupisocits emploie pour faire fortune. Quant la conversion des in-

dit

distrila raison disait assez hautement que la simple des Bibles ne pourrait l'oprer; l'exprience a confirm bution dmontr qvi'on n'clairait point un cette assertion , elle a fidles

Dr.s

SOCITS anjLiQt'ES.
,

lis
qu'on ne lui

peuple en heurtant de front tous ses prjugs


faisait point

abandonner ses erreurs, en prsentant son adoption la vrit nu , sans explication et sans mnagciiicns Le Monthly-Rexiew ( Revue mensuelle), ouvrage priodique anglais, qui a beaucoup de cours dons la Grande-Bretagne ,
renferme un
long pour
article trs-piquant sur les socits bibliques et les

associations des
le

missionnaires protestans.

Comme

il

est trop

donner tout entier nos lecteurs nous nous contenterons d'en extraire un passage qui nous a paru trs-intressant
;

il

a t suggr l'auteur de
la

la

Retue

par
la foi.

la

lecture

des

Annales de f Association de
a

Propagation de

Les socits bibliques et

les associations

des missionnaires
leurs travaux

protestans (dit le rdacteur) ont


a plus de trente ans. Elles ont

commenc
et

amass

il y dpens des revenus de

prince
parties

princely revenues);

elles ont des

agens dans toutes

les
,

du

globe. Les les les plus loignes des


,

mers du Sud

de l'Ocan Pacifique et des mers de l'Inde


leurs envoys.
fois

ont t visites par

Nous

les

avons entendues proclamer plus d'une


anantie
,

que
le

l'idoltrie tait
,

non-seulement dans
,

les

petites les

mais

mme que
de

la Tartarie

la

Perse et l'Inde taient

sur

point de cder aux efforts des missionnaires britanniques


la croix.

et d'adopter la religion

Notre intention n'est pas d'tablir une comparaison dtaille

entre les travaux des missionnaires franais et ceux des mission-

nous pouvons cependant, sans offenser qui que ce soit, quelque religion qu'il appartienne, jeter un coup d'oeil rapide sur ce que les premiers ont fait et sur la manire dont ils l'ont fait montrer ensuite ce que les derniers ont
naires anglais;
;

accompli, ou plutt ce qu'ils n'ont pas accompli, et remar-

quer

le

dsappointement complet

qu'ils

ont prouv

dans

rinde surtout, o leurs travaux


plus que partout ailleurs.

et leurs efforts ont t multiplis

Nous devons parler haut et avec fermet sur un sujet qui jusqu'ici n'a t trait que d'une manire capable de tromper le public, et de conserver par-l les sources des richesses dpenses d'anne en anne pour soutenir des entreprises

non-seulement inutiles mais mme prjudiciables. que nous disons sur cet important sujet est inexact, on peut nous contredire t rfuter nosargumcns; mais si nous
,

Si ce

TOM.

VI.

^,

IIA
disons
la vt^riti'
,

DES SOCIETES BIBLIQl'ES.

ce sera aux directeurs de ces associations 'de


,

ril-parer, s'ils le

tombs

et

peuvent d'abandonner

les

erreurs

dans lesquelles

ils

sont

les projets illusoires qu'ils

ont forms;

projets qui

ne paraissent aboutir qu' l'avantage des individus


fovu'nissenl les

auxquels

ils

moyens de
la

vivre

qui ne s'en ser-

vent que pour en imposer de


bienfaisance de l'Angleterre
,

et

manire la plus grossire la pour perptuer l'ignorance du

monde

paen.

lS parties les

Nous croyons que la plupart des voyageurs qui ont visit moins frquentes du nord et du sud de l'Am,

rique

s'accordent reconnatre l'attachement qui a toujours

subsist entre les missionnaires franais, espagnols et


guais. et les naturels

poriu-

du pays, auxquels ils enseignent les vrits du christianisme. Robertson lui-mme, dans son Histoire de l'Amrique, a consacr une partie de ses recherches et de ses louanges aux travaux prodigieux des Jsuites dans le Paraguay, el dans quelques-uns des districts sur les bords de Maragnon
,

sauvages de l'Amrique espagnole. Les noms des missionnaires qui plantrent la croix parmi les indignes sont enles plus

core en vnration. Les nalu-els du pays


gards connue des patriarches, et
les

les

ont toujours re-

ont constamment aims


tant de zle!....

comme
quels
ils

les

pres et les bienfaiteurs des peuples, au salut des-

veillaient

avec tant de soin

et

La sphre des missionnaires franais


ne
s'est

dans

le

nouveau
la

monde
Ils

gure tendue au-del des 'provinces du nord.


la

ont rencontr partout

rception la plus cordiale de

part

de ce que nous appelons les peuplades aauvdges , les Osages , les Ottawas, les Delawares , les Kansas , les Sioux et phisieurs
autres dont

nous n'avons su

les

noms que dans

ces deriiiers

tems. Dans les rapports que


sur leurs procds,
ils

les

missionnaires nous ont donns


traits et

mlent de tems en tems des

des

anecdotes sur
passant.

ces

tribus

qui mritent d'tre remarqus en


,

Lorsqu'on parle aux naturels du pays


l'allgorie
;

il

faut avoir

tems il faut savoir l'appliquer propos et avec exaclilude. Leurs di'^cours sont prompts brefs et composs de quehpies sentences. Ce

frquemment recours

mais en

mme

sont des raisonnemens subtils et serrs, et en argumentant avec

eux celui qui veut


,

les

convaincre doit bien faire allenlion d'tre

DES SOGITIS BIBLIQVES.

lo

logique et consquent; car pour peu qu'il s'carte de son sujet


ils

se mfieront de lui, et le persuaderont q\ie son dessein n'est


les instruire,

pas de

mais de

les

tromper.

Ils

ont ordinairement

leur orateur, cl ne sont jamais embarrasss pour une

rponse

qui est

le

plus souvent donne avec


les trangers.

une
effet
,

publicit quelquefois
lorsqu'ils

surprenante pour

En

sont par-

faitement sobres, on n'aperoit gure du sauvage en eux que


le

nom

et la

coutume. Quand un voyageur


il

est

dans

la

nces-

sit

de s'arrter leurs camps,

est trait

avec la plus grande

hospitalit.

Le rdacteur, en preuve de ce

qu'il vient d'avancer,


L'

rapporte

diffrens traits tirs des Annales de

Aisocialion

rpterons pas, parce qu'ils sont tous, ou la

que nous ne plupart, connus


,

de nos lecteurs.

Il continue ensuite comme il suit: De l'Occident, tournons-nous vers l'Orient , car

c'est

s\u-

tout de ce cl-l

que nous dsirons


Core
''

diriger rallention de nos

lecteurs. Les missionnaires franais nous assurent

que
fois

les

habi-

tans

du Pgou

et de la

sont favorablement disposs


oui
plusieurs
sollicit

envers

le cliristianisme,

et qu'ils

qu'on leur envoyt des missionnaires. La Religion catholique


fait

des progrs dans l'ilc de Ceyian, et il y a un grand nombre de chrtiens dans plusieurs provinces de Tlndc, Le roi de Siom

continue d'accorder ceux de son pays


dont
ils

la

mme

protection
Il

ont constamment joui depuis plus d'un sicle.

est

attach avix missionnaires franais, et parat voir avec plaisir


le

succs de leurs travaux.

Il

a lev plusieurs proslytes des


l'idoltrie.

emplois imporlans. Plusieius Siamois ont abandonn

Le

roi

de Lygor, espce de satrape sous

la

monarchie siamoise,
la reine avait
^

traite

favorablement

les chrtiens

il

avait les plus grands gards


,

pour un uissionnaire
clar qu'elle et sa
fille

nomm

Pcot

auquel

d-

se feraient chrtiennes

promesses que
raliser.

ia mort prmature

du missionnaire empcha de

que l'empcicur de la Chine et le roi de la Cochinchine et du Tong Ring sont loin d'tre favorables au christianisme cependant ils ne se dcident que rarement le perscusait
;

On

La Propagande

a rcrii plusicnis fois

de.''

Icllrcs

des Corens, qui de-

uiandaient des jutres.

lie
ter

DES SOCITS BIBMQCES.


la

ouvertement, dans

persuasion

oi^ ils

sont que les pers-

cuteurs sont punis du

ciel.

Dans

la seule

province du Su-Tchun,

on a baptis, durant ces trente dernires annes, {>lus de vingtdeux mille adultes et deux cent mille enfans de paens en danger de mort. Un des principaux obstacles que rencontre le
christianisme en Chine, procde de l'orgueil littraire extrme
des Chinois, qui ne peuvent se faire l'ide de voir

un Euro-

pen s'aviser de vouloir instruire un disciple de Confucius sur quelque sujet que ce soit. D'un autre ct, l'humilit de l'Evanleur plus gile est une vertu qu'ils ne peuvent comprendre grand bonheur est de pouvoir fixer sur eux les regards du pu:

blic par

un
le

talage de leur science. Les dignits et les honneurs,


la

qui dans ce pays sont la rcompense de

science et des talens,

forment

grand objet de leur ambition. C'est parmi les lettrs que l'empereur choisit toujours les mandarins et les dignitaires de l'empire. Lorsqu'une fois ils sont parvenus ces hautes digils

nits,

exercent vme influence irrsistible sur


s'en servir

le

peuple, et ne
la

manquent pas de
cults et

pour

lui

persuader que
:

nation
dififi-

chinoise est la plus claire de l'univers

nonobstant ces

un grand nombre d'autres,

les

missionnaires augmen-

tent en

nombre

et multiplient leurs efforts.


ils

Cependant en em-

brassant cette laborieuse profession


crifices.

font les plus pnibles sa-

Parens, patrie, amis,

ils

abandonnent tout de bon

cur

et se
,

transportent plusieurs milliers de lieues de leur

pays natal

barbares dont

pour porter les vrits de la religion des nations ils apprennent les langues compliques, et dont

ils adoptent les manires , les usages et le costume , s'exposanl la faim, la misre sous foutes les formes, l'intemprie des saisons , quelquefois des tortures horribles et la mort.

On

trouve

mme

quelquefois des personnes du sexe, des femvertu irrprochable et d'une pit

mes d'un ge mr, d'une

extraordinaire, s'offrant pour partager ces formidables travaux.

Dans la Chine, les enfans malades sont tenus dans les appartemens intrieurs auxquels les femmes seules ont accs et pour parvenir leur but, ces femmes pieuses munies de remdes, s'annonant comme sages-femmes, ou comme pratiquant
,

la

mdecine pour
les

les

enfans, trouvent ainsi

moyen de

baptiser

secrtement

enfans moribonds et quelquefois

mme

de pro-

DES SOCIETUS DlDLiyl'ES.


les

17

pager les vrits de la religion. Dans famine, des catchistes et des chrtiens zls se rpandent dans les villages et baptisent un grand nombre d'enfans l'article
de

tems de peste on de

la

mort.

Jetons maintenant

un coup-d'il sur

les

procds des mis-

sionnaires prolestans.

Ils

ont envoy dans presque tous les pays

de l'Orient un trs-grand nombre de Bibles. Mais la circulation


de ce
livre sacr,

moins

qu'il

ne

soit

accompagn d'instrucdans ce qui con-

tions convenables et la porte des lecteurs

cerne les pratiques de la religion , doit produire plus de mal que de bien parmi eux. Ils sont ports l'interprter sans ordre et en passages dtachs et sans liaison entre eux , et lorsqu'ils
trouvent des sectateurs qui dfendent l'amour des richesses

l'attachement aux biens de la vie , par exemple , ils s'crient que ce ne peut pas tre l la Bible, ce livre des chrtiens qui sont partout connus , surtout dans l'Inde , par leur insatiable cupidit pour les biens de ce monde. En effet, il parat que la plupart des missionnaires envoys de ce pays dans les diverses contres de l'Asie ont travaill jusqu'ici sans aucun fruit, et
et
, ,

cela parce qu'ils ont cru qu'en distribuant des Bibles par milliers
,

ils

avaient accompli tout ce qu'on demandait d'eux.

La

socit biblique de

Londres

existe depuis plus

de trente ans,

elle a,
liaires

dans l'Angleterre seule,

six

cent vingt-neuf socits auxi-

qui travaillent sous sa direction.

Un

trs-grand

nombre

de socits protestantes semblables ont t tablies Paris , Lyon, Toulouse, Montpellier, Nmes, Strasbourg, Nantes,

Montauban
la

et autres parties

de

la

France

dans

les

Pays-Bas
le

Suisse, la Prusse; dans toute l'Allemagne, la Sude,


etc., etc.

Da-

nemarck,

La

socit biblique

Londres reoit seule


y a eu

annuellement des souscriptions rarement au-dessous de quatrevingt mille


livres sterling

(deux millions de francs).

Il

des annes o elles ont t au-dessus de quatre-vingt-dix mille

fait

(deux millions deux cent cinquante mille francs ). Elle a imprimer douze millions de Bibles, en cent quarante-trois
,

langues. Mais outre les socits tablies pour la distribution de


la Bible
,

il

y a un trs-grand nombre d'associations de misles

sionnaires qui ramassent aussi des souscriptions. L'Angleterre

seule en a dix de diffrentes sectes

Etats-Unis en ont cinq

li
de diverses sectes;
cic
;

DES
il

SCCIl'flls

BIBLIQUES.

tontes

yen aaussi en Allemagne, en France, clc.j possdent de grands revenxis en 1819 une seule
:

de ces associations reut pour sa part trente mille livres sterling ( sept cent cinquante mille francs ) et les recettes annuelles des neuf autres, une anne dans l'autre , sont de vingt,

cinq mille livres sterling

six

cent vingt-cinq mille francs


les

pour chacune dans l'Angleterre seulement. Selon


publis par ces associations
cents, sans compter leurs
,

rapports

tretenus par elles dans les deux

nombre des missionnaires enmondes est de deux mille huit femmes , dont on vante aussi les
le

travaux elTicaces dans

La plus grande partie cependant de ces missionnaires sont des personnes d'une ducation trs-borne. Le plus souvent leur vocation a sa source dans le dsir de recevoir de riches appointeiiiens de deux trois
la

mme carrire.

cents livres sterling par an

uniquement
les

la

charge de
:

lire et

de faire circuler la Bible parmi


prix l
est-ce

peuples idoltres

et

ce

pour des personnes qui peuvent , peine se procurer chez eux les moyens de vivre , de s'embarquer pour les pays lointains surtout lorsqu'ils peuvent emme-

un

sacrifice,

ner avec eux leurs femmes


arrivs leur destination
ils
,

et leurs

enfans

Lorsqu'ils sont

quels efforts font-ils^ ou peuventles

faire ?

La premire pense qui

occupe

c'est

de se loger

aussi

commodment
Ils

qu'il leur est possible,

mais de se tenir

toujours, autant que faire se peut, sous la protection

du canon

britannique.

barbares

ils

ne pntrent que rarement chez les nations ont peur de la peste et du cholra-morbus , auxqu'ils veuil-

quels on ne peut pas raisonnablement s'attendre


lent exposer leurs familles, ou

que leurs familles leur permettent de s'exposer eux-mmes; et d'un autre ct, pour les

mmes

raisons

ils

n'ont pas envie d'tre martyrs.

Nous avons des preuves en abondance qu'aussi long-tcms


les
,

que

missionnaires britanniques continueront leur systme


ils

actuel

doivent^ncessairement chouer dans leurs tentati;

ves de convertir les Indiens

l'ducation
,

les

murs
les
,

et les pr-

jugs de ces peuples sont tels

que

la

simple lecture de la Bible,


aider l'interplutt que de
les dia-

sans de longues instructions pralables pour


prter
,

les loigne

de

la religion

de l'Evangile

les v attirer. D'aillcuts les

traducteurs de la Bible dans

DES
lectes de

.SOClTiis

BiBLlQl'ES.
si

10

rimle sont
le pelit

si

inexacts el

miiiemmeut
les lisent

ridicules

que mme
mire vue.
lisons

nombre d'Indiens qui


,

avec un espril

impartial et dpouill de prjugs, en sont dgots la pre-

On
les

peut donc assurer que


rapports

dans

pompeux de

la socit biblique et
Icvirs

malgr tout ce que nous dans


succs sont relle-

ceux des missionnaires britanniques,

ment

peu de chose, que leur rsultat n'est rien en comparaison des dpenses normes qu'elles occasionnent. Le divin fondateur de la religion chrtienne n'ordonna jasi

mais

ses disciples

de distribuer des Bibles danslont l'univers.


:

Ses ordres furent ceux-ci

Allez, enseignez toutes les nations. Illeur

qu'il tait venu lui-mme promulguer sur la terre, et il ne leur promit pas de laisser auxpeuples, ou chaque individu, l'interprtation de sa loi divine. Les peuples del'Inde, ou toute autre nation demi civilise, ont des notions, des murs, des coutumes, des prjugs bien diffrents de ceux de l'ancienne Jude, ou de ceux des chrtiens anciens et modernes. Comment peut-on donc raisonnablement attendre d'eux, qu'avant d'avoir t bien prpars et bien instruits pour

commanda d'enseigner les vrits

cela

ils

soient capables d'interprter plusieurs des passages les


le

plus importans del Bible dans

mme

sens que nous?


est partout la

en accordant que rintelligence humaine

Mme mme
,

ne

serait-il

pas absurde de nier que l'usage des facults intelleclivre qui


,

luellcs

dans l'interprtation d'un

dans l'Angleterre

donn naissance plus de cent sectes diverses, ne soit grandement modifi par l'ducation, les coutumes et les prseule, a
jugs de ces nations paennes?
ralit

Les rgles de beaut et de

mo-

chez

les

peuples asiatiques diffrent essentiellement des

ntres sur plusieurs points de la plus grande importance. Leur

got

littraire

estfond sur des modiesqui nous paraissent tout,

-fait

vicieux: leur arthiteclure


la

leur sculpture

leur got

pour

peinture et

la

dcoration ne s'accordent
:

aucunement

avec nos ides de beaut et d'lgance ils dsapprouvent beaucoup de choses auxquelles nous attaclions le plus grand prix , et ils en prfrent d'autres qui paraissent abominables nos
yeux. Cela tant,

comment

pourrait-on esprer qu'en lisant

un

livre tel

que

la Bible, l'Indien ignorant et l'Anglais instruit


la

s'aecordubsent rinleiprlcr de

mme

manire

El

s'ils

420
ne s'accordent pas
,

CES SOCICTIS BltlLIQtCS.

quelle va tre la toi

du premier?
?

Sera-l>ii

anglican, catholique, luthrien, calviniste, unitairien


secte se runira-t-il?

quelle

A l'appui de ces argumcns , le rdacteur de la Revue cite un grand nombre de passages extraits des Annales de C Association ,
surtout

du
:

n' XIII, et

il

termine son article par

les

observations

suivantes
II

est

donc grand tems

dit-il

que

les

personnes qui don-

nent leur argent pour

le soutien

des socits bibliques et des

associations de missionnaires protestans insistent sur

un exa-

men

rigoureux des

faits

qui sont annuellement publis dans les

dilTrens rapports de ces inslitutions, et


clair et

demandent un compte

authentique de leurs progrs rels, non pas dans la distribution des Bibles , mais dans le grand uvre de la con-

version des paens la religion chrtienne. Si on nous fait voir

sur ce dernier sujet une vritable


d'alTirmcr qu'elle nous montrera

liste
la

nous ne craignons pas


exc-

disproportion la plus risiblc

entre le

nombre des nophytes

et les

sommes normes
et peut-tre

dant

trois millions sterling

(soixante-quinze millions de francs),

dpenses dans ces entreprises ridicules;

que leurs

souscripteurs, en regardant autour d'eux dans leur propre pays,

biuloutdans ces tems calamiteux, n'y trouveront

hlas

que

trop d'objets sur lesquels leur charit et leur bienfaisance pour-

ront tre diriges avec infiniment plus d'avantage pour la reli-

gion et

mme pour

leur propre bonheur.


Autres tnicignnges.

Monthly Review.

Une brochure

a t

rcemment publie Londres, par


:

l'ho-

norable et rvrend Arlhur-Philippe Perceval, chapelain ordinaire du roi d'Angleterre, intitule


suis pas

Raisons pour lesquelles je ne


la

membre de

la socit biblique.

Cet aulcurfait

revue des tra,

ductions de la Bible, excutes en Europe et en Asie


qu'elles contiennent des erreurs
si

et trouve

grossires et des hrsies si

monstrueuses

qu'elles sont capables d'alarmer toutes les con-

sciences tant soit peu timores'.


'

A
sir

l'appui de son sentiment,

AI.

Abel Ruiusat

longleins avant

Arthur Perceval
en
si

avait signale

])lusiiurs fois les

erreurs grossires qu'on trouve

grand uonii)re
li

dans

les

veisious chinoises de la Bible rdiges par les Protcftans.

leur

DES SOCITS BIBLIQUES.


les Iratluclions faites en irlandais
,

t2l

en lanrevue il passe en danois, eu tare, en grec moderne, en beugue galloise, en galy, en chinois, etc., etc , dont il cite plusieurs frag-

mens

qui dmontrent

videmment jusqu' quel point


d'employer
(

la parole

reproche, entre autres

le

mot Chin comme quivalent de


ciel
)

Deus

au lieu du

mol Thian-tchu
le
,

Seigneur du

adopt par tous


,

les

Chinois catholiques depuis


testant, et savant orientaliste

tems de Ricci. M. Milne


reconnat pourtant que
le

crivain pro-

terme Chin n'a

jamais t emplcj par les Chinois dans un sens approchant de celui de


divinit
,

et

il

pense que

les

Protestans ne l'ont adopt que pour employer


les

un terme

diffrent

de celui dont

catholiques se servaient.
c'est

Ainsi donc, s'crie M. Abel Rmusat,


les disciples

pour

viter d'tre
la
,

con-

loudus avec

de nos missionnaires, que ceux de

commu la

nion protestante ont abandonn un terme reu {Thian-tchu')

admis

Chine, connu de tout


rilahle sens, et qu'ils

le

monde

et

gnralement compris dans son v-

l'ont

remplac par un mot nouveau, quivoque,


,

vague,

et

qui

de leur aveu, u'a jamais


,

dans

la

plus noble de ses acse distinguer


,

ceplions, siguiti Dieu

mais seulement Espri/. C'est pour

des chrtiens qui


qu'ils

les

avaient devancs dans la prdication de l'Evangile


la

ont voulu s'carter de

roule qui leur tait ouverte


s'tait

et

changer
Ils

le

langage qu'une grande nation

accoutume

entendre.

ont

ris-

qu de rendre
tion

inintelligibles tous les passages de la Bible

il

est

ques-

du

vrai

Dieu; d'attaquer l'essence du christianisme dans


le

les textes

mmes

qui en sont

fondement

et cela
les

de peur d'tre pris pour des caparticuliers l'glise rola

tholiques,

non pas en enseignaut

dogmes

maine, mais en exprimant ces vrits primordiales dont


est le lien

connaissance

de loutis

les

communions chrtiennes
que
la

sans exception.

Nous douqui sou-

ions qu'uae telle

conduite obtienne l'assentiment des


,

hommes
dans tous
i ,
,

haitent, sans distinction de secte

parole de Dieu soit annonce


les lan).

aux nations infidles

ct

qu'on puisse

lire l'Evangile

gages et dialectes de l'univers.


a

Mlanges asiatiques, tora.


,

p. 25

Les missionnaires catholiques

dit ailleurs

M. Rrausat
Bible dans
Ils

n'ont jamais

cru devoir s'occuper de rpandre


l'Asie

les livres

de

la

les

langues de

voulaient y prparer le terrain avant d'y dposer la semence, et c'tait peut-tre le plus
les

Protestans s'empressent de les faire passer.

sr

moyen de

la faire fruclitier.

par o

les autres

auraient
si

p d'un contraste

Quand on voit les derniers commencer pu finir, on ne saurait s'empcher d'tre frapmarqu dans les ministres de deux communions

chrtiennes, anims d un

mme
(

zle, mais dirigs par des iirincipes si

opposs.

Mmes Mlanges, tom.

p. l.

122
de Dieu a t altre
rapport de l'auteur,
livres sterling

DES SOCITS BIBLIQUES.


,

et le texte sacr

chang

et

corrompu
six

danrs

toutes ces traductions qui ont dj cot la socit biblique, au


la

somme norme de un

million

cent mille

(quarante millions de francs). L'auteur, dans son


:

indignation contre ces ignobles traducteurs, s'crie

Que

les

pauvres dupes en Angleterre sachent donc maintenant quelle fin sont employs leurs sou.'i par semaine (their pounies a ivfaA^.
Il

tien

y a srement de quoi glacer le sang dans les veines d'un chr, de penser la prsomption sacrilge d'une socit qui ose

ainsi se jouer de la rvlation

du Tout-Fuissant
et

et la

har-

diesse de publier
dulit de
scho'oi

aux nations paennes


la
)
,

d'imposer

la cr-

ceux qui

soutiennent ces

ea-oxices d'coliers [ttiose

boys axercises

comme

la parole sacre

de Dieu. Ce sont

cependant de pareilles traductions que plus d'une fois , aux assembles de cette socit , on a pouss le blasphme jusqu'

comparer au don miraculeux des langues;


encourag,
et

et

un tel systme

est

de pareilles comparaisons sont applaudies par plu,

sieurs de ceux qui, dans d'autres occasions


juste titre

peuvent passer lrs-

pour des personnes pieuses et claires! Entre une foule de documens trs-importans et irrfragables que nous pourrions citer sur les socits bibliques et les missions protestantes dans l'Inde , nous nous bornerons aux deux
lettres suivantes
Lettre de
:

M. Dubois, mi^siounaire au Meissour


cuyer.

M. Villiam J

Je vous parlerai des traductions de la Bible dans les langues


la

du pays, auxquelles
d'importance ,
si

socit biblique

parat attacher tant

et

dont

elle

attend les plus heureux effets ,

comme
le ter-

de

l devait

dpendre

la

conversion des paens et

le

renverse-

ment complet de
rain

l'idoltrie.

Quant moi

qui connais

que nous avons dfricher avant d'y rpandre la semence vanglique , je suis dcidment d'avis que les traductions do nos livres sacrs dans les idiomes du pays, mises en circulation parmi les naturels, non-seulement ne produiraient pas les effets
que
ront
la socit biblique
le
;

en attend, mais encore

qu'elles porte-

plus grand prjudice aux intrts


elles

l'Inde

du christianisme dans ne contribueront qu' augmenter la prvention et


Religion chrtienne, en ce

l'aversion des indignes contrla

DES SOClrs BIBLIQIES. sacrs contiennent

125

presque clans chaque page que ces livres , des dtails qui ne peuvent manquer de blesser prodes triils et

fondment leurs sentiraens


les plus sacrs.

eh heurtant de face leurs prjugs


vous adresserai , vous

En confirmation de

ces assertions

je

qui avez quelques connaissances des prjugs et des coutumes


des Indiens, les questions suivantes, auxquelles je laisse votre
sagacit le soin de rpondre.

nos

Que pensera un Indien de bonne ducation, lorsqu'en lisant livres sacrs il verra qu'aprs qu'Abraham eut reu la visite des trois Anges sous une forme humaine , il traita ses htes clestes eu faisant tuer un veau et en le leur servant man

ger '? Le superstitieux Indien jugera


ses htes n'taient

aussitt
et
,

.qu'Abraham
lui

et

que de

vils

parias

sans oser continuer


,

sa lecture,
si

il

jettera le livre

contenant, selon

des dtails

sacrilges.

Que

dira

un Brame indien

lorsqu'il lira,

dans

la Bible, le

dtail des sacrifices sanglans prescrits par la loi


le culte

mosaque dans

du

se plaire

vrai Dien? Il jugera aussitt que le Dieu qui pouvait dans l'effusion du sang de tant de victimes immoles
la

en son honneur, tait indubitabenient une divinit de


espce (loin de moi
le

mme
dieux

blasphme!)
,

qvie les divinits malfaiet autres

santes de l'Inde, Cahly

Mahry, Darma-Rajah,

infernaux, dont la colre ne peut tre apaise que par l'effusion

du sang

et

l'immolation des victimes.

Mais surtout que pensera un Brame ou tout autre Indien


lira

bien n, lorsqu'il

dans nos
qu'il

livres saints l'histoire

de l'im-

molation des victimes

regarde

comme

les

plus sacres?

Quels seront ses sentimens, lorsqu'il verra que l'immolation


des bufs et des taureaux formait
prceptes religieux des Isralites
,

un des principaux
et

traits

des

que

le

sang de ces ani-

maux trs-sacrs
Dieu
qu'ils

ruisselait
?

presque tous

les jours sur l'autel


,

du

adoraient

Quels seront ses sentimens

lorsqu'il

'

Ou
le

sait

que

les

ladicns adorent

les

bufs

et les

vaches dont iU regardicide; cc,

dent

meurtre

comme un

crime irrmissible,
,

comme un

|icuJuut, lorsqu'ils miureiil, de mort naturelle


la

un permet aux parias


de leurs dpouilles.

plus vile des castes indiennes

de

se repatre

124

DES SOCITLS BIBLIQfES.

verra qu'aprs que Salomoii eut construit des frais

immenses un temple magnifique en l'honneur du vrai Dieu, il en fit le Pratista ou la conscration en faisant immoler vingt-deux mille bufs et en inondant son nouveau temple du sang de ces victimes sacres
et d'tre saisi
? Il

de

ne pourra certainement s'empcher de frmir la plus vive horreur en lisant des dtails si

sacrilges selon lui,

et de regarder le livre qui contient de si horriblement choquantes histoires comme un livre abominable

(encore une fois loin de moi

le

blasphme!

je

ne

fais

qu'exprijettera
sovu'll

mer les sentimens


pour
l'avoir

d'un paen fortement prvenu).


lui
,

Il le

avec indignation loin de

se considrera

comme

touch
le

ira

immdiatement
la souillure

la rivire

pour

se

purifier,

par

bain, de,

qu'il croira
il

avoir con-

tracte; et avant de rentrer

dans sa maison,

enverra chercher

un brame PoMroAiVa pour y


la purifier
le savoir,

faire les

crmonies requises afin de


contracte en y gardant sans

de

la souillure qu'elle a

une substance

aussi pollue

que

la Bible.

En mme

tems,
qui

il

se Confirmera de plus

en plus dans
si

l'ide

qu'une religion

tire ses

dogmes d'une source


la professent
,

impure
plus

est tout --fait dtes-

table, et

ceux qui

les

vils

des

hommes.
ne

Tels sont les effets que la lecture

du

texte de l'Ecriture

peut manquer
J'ai

de produire sur

l'esprit

des Indiens.
ci

cit les

premiers exemples qui se sont prsents

ma

je mmoire une infinit d'autres dans tous les livres de l'Ecriture, qu'il serait galement imprudent de faire connatre aux paens indiens avant une longue prparation. Je suis donc dcidment d'opinion que d'ouvrir tout--coup

en crivant cette lettre;

mais

pourrais en signaler

le

prcieux trsor de nos saintes Ecritures aux Gentils, avant de les avoir disposs cela par une prparation convenable, serait

la

chose que d'essayer de gurir une personne qui a les yeux ulcrs, en l'obligeant de fixer les rayons du soleil dans toute sa splendeur, au risque de la rendre tout--fait aveugle,

mme

ou du moins

d'tre

entirement blouie

et

confondue par un

excs de lumire. Ce serait la mme chose que d'administrer de la nourriture solide des enfans encore au berceau , tandis que lem- faible estomac peut peine digrer le lait de l'espce
la plus lgre.

Ce

serait

povir user des

termes de l'Ecriture

DES SOCITS BIBLIQUES.

I2t>

choses sainles aux chiens et jeter des perles aux pourceaux, au risque de voir ces animaux immondes les fouler

donner

ies

sous leurs pieds


chirer en pices
qu'ils

^
,

et se jeter ensuite

avec fureur, pour

les

d-

sur ceux qui leur auraient offert ces trsors


et

ne connaissaient pas

dont
couler

ils

ne faisaient aucun
vieilles

cas.

Ce

serait

mettre du vin nouveau dans de


,

outres qui se

dchirent aussitt

et laissent

le

vin qui y avait t mis.

Pour vous donner un exemple de

la dlicatesse des

sentimens

des naturels, au sujet des histoires contenues dans nos livres


sacrs, qui se trouvent en opposition leurs prjugs, je vous

rapporterai l'vnement suivant.

Etant Carrical,
la

dimanche
gue
tainoule,

il y a environ vingt -huit ans, je prchai un congrgation rassemble un sermon dans la lan-

sur l'origine divine de la religion chrtienne. Entre

autres raisonnemens pour prouver

mon

sujet, j'insistai sur la fail'-

blesse intrinsque et l'insuffisance des

moyens employs dans


humain,

tablissement de cette religion

gnralement hae

et perscute
et laisse

partout, entirement dpourvue de tout appui

ses propres ressources, au milieu de toutes sortes de contradictions. Je rptai diffrentes fois,

en traitant ce sujet, que

la

Reli-

gion chrtienne avait eu pour fondateur un pauvre paysan de Gali'


Icc, /e fils d^uiiliumle charpentier,

qui prit pour ses assistans douze


et
,

personnes de basse extraction, douze pcheurs ignorans


tude. Ces mots
,

sans plu,

le fils
,

(Tun charpentier

et

douze pcheurs

sieurs fois rpts

offensrent ls oreilles de
;

mon
et le

auditoire

sermon ne fut pas plutt fini que trois ou quatre principaux d'entre eux vinrent me trouver pour me dire , d'assez mauvaise humeur ,
que toute
la
J.

entirement compos de chrtiens indignes

congrgation avait t scandalise de m'entendrc


C. la qualification de
je
fils

appliquer

de charpentier

et

ses

Aptres celle e pcheurs; que


tribu des charpentiers et celle

ne devais pas ignorer que la des pcheurs taient deux des


;

plus viles et des plus mprises dans le pays

qu'il

ne convenait

pas d'attribuer l'auteur divin de notre religion et ses aptres

une origine

si

basse et

si

abjecte

que

si les

paens qui viennent

quelquefois leurs assembles religieuses par des motifs


curiosit, avaient t prsens, les
cheurs les auraient

de

mots de

charpentier et de p-

certainement scandaliss et confirms dans

120
le riK^pris et la

DES SOCITS

ftlBiiIQVES,

haine qu'ils entretiennent envers notre religion.

Finalement

ils

me

conseillrent,

s'il

nn'arrivait
dix

dans

la

suite

Rdempteur ou de ses Aptres, de ne pas manquer de dire que les uns et les autres taient ns dans la tribu des Kchatrys ou rois , et de ne
jamais parler de leur profession

de mentionner dans mes sermons l'origine

vile.
il

Un exemple du mme

genre m'arriva

n'y a

que peu d'anje

nes dans cette partie du pays, lorsqu'expliquant un dimanche


la congrgation la parabole de l'enfant prodigue
tionnai que
le
,

menau re-

pre du prodigue
converti
,

pour tmoigner sa

joie

tour de son

un veau gras pour rgaler ses sermon, vinrent me faire des reproches d'avoir trs imprudemment fait mention du veau, gras dans mon instruction , ajoutant que si des paens avaient t prsens, comme il arrivait souvent, et qu'ils m'eussent entendu
fils
fit

tuer

amis. Les chrtiens, aprs

le

parler de

mon

veau gras tu et servi ses convives pur le pre

du prodigue,
et

ils

auraient t confirms dans l'ide qu'ils entrevile,

tiennent tous que notre religion est une religion tout--fait

bonne seulement pour des

parias.

En

effet,

mme

avec nos chrtiens indignes, nous avons

soin d'viter tout ce qui pourrait blesser leurs seniimens

ou

heurter leurs prjiigs sans ncessit, ou bien augmenter,

parmi un public tout paen , la haine et la jalousie qu'il a contre eux et leur religion. Ainsi, par exemple, Tusage des liqueurs enivrantes tant extrmement odieux tous les Indiens
de quelque ducation,
les vices le

et

considr parmi eux

comme

de tous

plus infme, loi'sque nous expliquons verbalement

ou

par

sacrement de l'Eucharislie, nous n'osons plus dire ouvertement que la matire de ce sacrement est le pain et le
crit le
vn.

Ce dernier mot serait rvoltant aux prjugs indiens. Nous avons donc la prcaution d'adoucir ce terme extrmement grossier par une priphrase , en disant que la matire de ce sacrement est le pain de froment et le jus de cet excellent fruit
appel
raisin.

La phrase

ainsi tourne ne contient rien d'offen,

sant, soit pour les chrtiens

soit

pour

les

paens.

DES SOCITS BIBLIQVES.

127

Extrait d'une autre lettre de

M. l'abb Dubois au

mme

Bombay.

J'ajouterai

dans celte
dans
la

lettre

quelques rflexions

celles

que

je

vous

ai faites

prcdente, sur

le projet d'clairer les

Indiens par

le

moyen

des traductions de la sainte Bible mises

en circulation parmi eux.


Il

me

semble que

l'on est

\m peu

trop enclin exagrer les


livre sacr

bons
pose

elTets

qu'on s'imagine que la simplicit de oe

doit produire sur l'esprit d'une nation paenne trs-mal dis:

celte erreur vient de ce

que nous sommes disposs


sur

juger des effets que la parole divine devrait produire

ces

peuples, par ceux qu'elle produit quelquefois sur nous-mmes,


qui avons t forms sous ses prceptes et ses instructions
,

qui

l'avons reue dans nos jeunes ans de nos parens chrtiens et de

nos guides religieux,

et qui

en avons peut-tre
plus avanc.

fait

une de nos

principales tudes dans

un ge

Dbuter dans l'uvre du proslytisme par montrer tout-coup la vue des paens, de quelque nation que ce soit, le texte nu de nos livres sacrs, est, selon moi, commencer nos travaux l o nous les devrions finir; c'est vouloir construire un difice avant d'en avoir pos les fondemens; c'est la mme chose que d'exiger d'un apprenli en mcanique de former une machine

complique
ce dessein
;

sans lui avoir fourni aucun instrument propre


c'est

encore pire

qvie cela

c'est la

mme

chose

que de s'adresser un homme qui ne fait que de sortir des mains de la nature, un sauvage, en un mot, qu'on voudrait rendre un mcanicien parfait, et auquel, aprs avoir montr un modle compos d'un grand nombre de ressorts et de rouages compliqus, on tiendrait ce langage Voil vol.re modle, re:

gardez-le bieu

et

apprenez votre mtier l-dessus; lorsque vous


la

aurez russi l'imiter, et non avant, vous serez reu dans


profession de mcanicien.

Nous ne vous en disons pas davantage; prenez le modle entre vos mains, et tirez-vous d'affaire; comn>enccz d'abord par trouver des mines de fer, travaillez le mtal, faites voire acier, composez vos haches, vos scies et vos
autres iustrumens
;

coupez vos arbres,

travaillez voire bois,

128
faites vos

DES SOCITS

BIBLIQt'ES.

rouages et vos ressorts, et finisse votre maclne.


le

Que
?

penserait

sauvage en entendant un pareil langage

ne
de

serait-il
lui

pas dispos croire que son matre veut se moquer


s'il

ou

croyait qu'il parle srieusement


?

ne
pas

serait-il

pas

effray de la tche qui lui a t impose

et

dans son dsespoir


le

de ne pouvoir jamais russir, ne qu'on a laiss entre ses mains , et


milieu de ses paisses forts

briserait-il
n'irait-il

modle

pas se cacher au

Nous avons

plusieurs exemples de chrtiens accoutums

lire et
,

interprter les Ecritures, passant d'une secte

une

autre

et s'efTorant

de

justifier

ce changement par
;

le

sens ou

l'interprtation prive de la parole de

Dieu mais je n'ai jamais exemple d'un paen converti quelque secte du Christianisme par la lecture du texte nu de nos livres sacrs:
ou citer

un

seul

c'est, j'en

conviens, la source primitive de laquelle drive


elle est construite;

notre foi et le fondement sur lequel


l'interprtation est
si

mais

forte au-dessus de la porte d'un vulgaire

ignorant, qu'il serait draisonnable de notre part d'attendre

que

l'esprit

prvenu

outr,

mal

dispos d'un paen ft capable


,

de construire sa
Loin de moi

foi,
,

sans autre secoiu-s


la

sur

un

tel

fondement.
le

mme
,

simple pense de manquer dans

plus lger degr au profond respect et la vnration dus la

parole sacre de Dieu


doit produire sur

et

de douter des

effets salutaires qu'elle

un
!

esprit bien dispos qui

en

fait

son tude

dans l'intention de connatre ses devoirs comme homme et comme chrtien mais j'ose le rpter, montrer les Ecrilures,
sans une longue prparation pralable, un paen, pour construire sa foi sur un pareil fondement , ou mme pour exciter

dans

lui

un

esprit

de recherche ou un dsir de connatre


projet absurde.

la

vrit, est, selon

moi, un

Je pense que je puis sans prsomption dire la

mme
,

chose

par rapport aux chrtiens indignes en gnral.


sous

J'ai

prsent

ma

charge sept huit mille de ces chrtiens


s

et je serais

vraiment embarrass
de la Bible
et

parmi un
le texte

si

grand nombre on

me

char-

geait de choisir quatre individus capables d'entendre le sens


,

auxquels

nu de nos

Ecritures pt tre

de

la

J^ai

moindre compos

utilit.
,

pour l'instruction de

mon nombreux

trou-

DES SOCITS BIBLIQVES.

129

peau, un

catchisme contenjint dix douze pages, o expliques les principales vrits de la religion chrlienne. sont Ce petit ouvrage est crit de la manire la plus simple et la
petit

plus claire; et pour le rendre plus intelligible,

je l'ai

expliqu
et

plusieurs reprises

mes congrgations rassembles,


la
:

cepen-

dart

je

trouve qu'aprs tant de peines


or, je

grande majorit de
toute perutilit

mes

chrtiens ne l'eiitendent pas


foi et

demande

sonne de bonne

sans prjugs, de quelle

peuvent
plus

tre nos Ecritures des

personnes incapables d'entendre un


,

petit catchisme de dix pages

compos dans

le style le

simple.

Personne n'est mieux persuad que moi des intentions


s'efforant de faire

dsintresses de la socit biblique, en

traduire la Bible dans les divers idiomes de l'Inde, et en la

mettant en circulation parmi


je

les

peuples qui y habitent; mais

ne puis m'empcher d'ajouter que leurs


et

et convertir les Indiens par ce

efforts pour clairer moyen-l, sont, selon moi, une


;

peine perdue

ne serviront de rien
la

et je

prendrai

la libert

de dire que

les

sommes immenses dpenses pour


mer, qui
serait
et vtir

cela sont

un

argent jet dans

certainement bien mieux

employ nourrir ceux qui ont faim

ceux qui sont nus.

Quelle

utilit

peut-on se promettre de cette quantit im-

mense de
directions,

Bibles envoye dans tous les pays et dans tontes les


si

on n'a pas l'esprance qu'elles seront lues et leur ? Or, j'ai toutes sortes de raisons de penser qu'aussi long-temps qu'elle sera traduite dans le slyle bas et tout--fait ridicule dans lequel nous voyons les traductions dj
sens entendu

faites
utilit

dans

les

idiomes de l'Inde,

elle

ne pourra tre d'aucune


,

mme

aux personnes

les

mieux disposes

et

que ces

versions inexactes et ridicules ne feront qu'augmenter le mpris


et l'aversion des paens indiens, dj fortement prvenus contre
le

Christianisme, et ne pourront

manquer

d'tre trs-prjudi-

ciables ses intrts.

venus

ma

Parmi un grand nombre d'exemples parconnaissance, concernant les effets produits sur
je

les esprits

des indignes par les versions des critures dans les

idiomes de l'Inde,

ne ferai que rapporter


il

le suivant,

tant dans un village voisin,

y a trois ou quatre mois,


le district

je

reus la visite de quelques chrtiens vivant dans

ToM.

vr.

150
de Bellavy,
tlais

DF.S

SOCi.Tls

BIBMQIES.

un

village appel Yalariou,


clirt'-tiens

o rsident trenle

ou quarante familles de
contres

telingas. Aprs les

marques

ordinaires de respect et les compliaiens d'usage dans ces ren,

sans proiVrcr
ic

un de mes visiteurs sortit vm livre d'un petit sae, et un seul mot il le posa mes pieds. En l'ouvrant,
c'lait

vis

que

une traduclion en tclinga de

l'iilvangile

de

saint Mathieu; et avant de leur rien dire ce sujet, je voulus

connaire l'opinion de

mes

visiteurs
la

concernant cet ouvrage.


(jui

Les ayant
livre
l

inicrrogv's

pour cela,

personne
l'iiistoire

m'avait

livr le

commena

me
,

raconer

curieuse qui suit:

y a quelques mois

me

dii-il,

village tant ails Bellary

pour
(

que deux chrliens de notre affaires, et apprenant qu'un

gourou ou prire europen

c'tait

vm ministre protestant

demeurait dans Teiulroit, ils allrent lui faire une visite: il les reut fort poliment, et aprs nne longue conversation sur des matires religieuses principalement il leur fit prsent du livre que je vous ai rapport, en leur recommandant fortement d'en
,

lire
'

un chapitre tous

les

dimanches
il

l'glise,

devant

la

conils

grgation assemble.
six

Comme

n'y a

parmi nous que cinq


,

personnes qui sachent

lire

leur retour de Bellary

allrent les trouver et leur donnrent ce livre. Ces derniers

s'assemblrent pour

le lire et

savoir de quoi

il

irritait

mais

ils

furent incapables de comy>rendre le sens d'un seul chapitre. Dans leur embarras, ils s'adressrent quelques paens vivant

dans

le
le

mme
livre
;

village, qui savaient lire,

pour

les

aider explid'y rien

quer

mais aucun parmi eux ne fut capable


le

entendre. Tout

monde

fut alors dispos croire

que

le

gourou

tranger leur avait donn ce livre pour se moquer d'eux , et dans cette persuasion quelques-uns furent d'avis de le jeter au
feu
;

mais

le

[ilus

sujet dont

traitait le livre,

grand nombre dsirant savoir au moins le on s'adressa pour cela un brame


le

pourohita ou asti'ologue qui vivait dans

voisinage

cette cir-

constance de chrtiens tant obligs d'avoir recours un astrologue pa'ien pour leur expliquer l'vangile n'est pas la moins
curieuse de toutes.
)

Le pourohita ayant parcouru une ou deux


,

pages du
nglig et

livre

en leur prsence
incohrent
et

leur dit qu'il lui paraissait

un ouvrage

intressant, mais qu'il tait crit dans


si
,

un

style
,

si

d'une manire

si

obscure

qu'il

DES SOCITS BIBLIQUES.


iui faudrait

131
le sujet. l les

quelques jours ponr bien connatre


,

renvoya donc

leur disant de revenir dans quelques jours,

Lorsque

les

chrtiens retournrent,
:

le

pouroliita leur
,

donna

la rponse suivante

J'ai lu

d'un bout i^iulre

leur dit-il

voix basse
tion
,

l'ouvrage que vous

me livrtes;

je l'ai lu

avec atten-

et

je

vous dirai que ce n'est rien de plus ni de moins


de magie.
Il est crit

qu'un
fort

trait

dans un

stvle

incohrent et
,

obscur, tout--fait inintelligible des

soutiras

cominec'est
reconui'anda

l'ordinaire

pour tous

les

ouvrages qui traitent des sciences

occultes et malfaisantes.

Finalement,
livre,

il

leur

fortement de dchirer ce

ou de
si

s'en

dfaire de quelque

autre manire, leur disant que c'tait

un grand pch de gar-

der en leur possession un ouvrage

pernicieux.

Tel est

le

rapport que ces pauvres gens


fait est

me

firent sur l'Evan-

gile

de saint Matthieu. Le

que

le

brame pourohita
mais

n'ail
,

vait

pu rien entendre de ce

qu'il contenait;

comme

ne
il

voulait pas avouer son ignorance devant d'ignorans soudras

pensa que ces derniers se contenteraient de cette explication


maladroite
;

cette anecdote vous

donnera quelque ide de


fait
utilit.

la

valeur des versions de l'Ecriture qu'on

prsent circuler

avec profusion dans l'Inde, et de leur


J'ai

l'honneur j etc.
DcBois, mission, ap.

452

HEVVE MlSTOhKH-E

(\\^'Vv^v\^\\^^^v\\>\\^^\\^-^\^v\\vv\^vvv\\\\^vvtv\(Vvvvv^^;\^vv*AV\\\^\\^\\^\v^\\^\\^\'V^\\'*\v^v\^ vx^

i^tatiiquc rdicjifiisc

^u

j^lobc.

REVUE
DE TOLTES LES ERRELRS QUI ONT ESSAY D'ALTRER LA CROYANCE DE L'GLISE CATHOLIQUE.

Hniuime avtidc \
SriTE DES ERREURS DE XIV" siCLE.

1592.

LES WCLFITES.
,

Jean

^Vicleff,

auteur de cette
faut chercher la

secte, tait professeur clans l'Universit d'Oxford et cur .de

Lullerworlh

dans

le

diocse de Lincoin.

Il

premire cause de ses carts dans ces disputes si futiles, qui divisaient alors, avec tant de scandale et de fracas j les moines

mendians

et les prtres rguliers. "WiclefF soutenait les privi-

lges de ses confrres coiitre les

mendians; mais oblig de c-

der l'autorit du pape et des vques qui protgaient ces religieux


,

il

commena, sous
si

le

prtexte de rformer les

murs

du

clerg, par ressusciter d'anciennes discussions sur la quesles ecclsiatiques taient aptes les

tion de savoir

possder quelclerg, devant

ques biens. AYiclef soutenait que

membres du

donner l'exemple d'une


correctionnelle

vie

plus

parfaite, ne pouvaient, ni

possder des biens temporels, ni exercer aucune juridiction


,

mme

par voie de censure, sur


il

les laques.

Par ces propositions,


'

s'attira la

faveur de la plupart des

Voir les

septembre
IV, p. 177.

et

Kumros de mars et de mai tom. Il p. 49 et ^25. De de novembre, tom. 111, pag, 208 et Say. De maiSj tom.
,

De

juillet,

de seplemb,

et

dcemb. tom.

V, p. 21, 16

et 455.

DE TOtlTES lES SECTES CHUTIENKES.

155

Seigneurs anglais, qui,


l

la suite

des guerres qui avaient dso-

ce pays, avaient

fait

irruption sur les biens ecclsiastiques.


l'an

Sur ces entrefaites, c'est--dire vers


de Cantorbry lui ayant l
sit
,

lG^, l'archevque

la

place qu'il avait dans l'Univer-

"NVicleff

ne garda plus de mesure, et se mit prcher oul'Eglise ronnaine,


il

vertement et crire contre


primaut, contre
les autres prtres,

dont

il

nia la

les

vques, dont
le

niait la supriorit sur


il

contre tout

clerg en gnral, auquel

refusait le droit de possder, enseignant

que

les

Seigneurs, non-

seulement pouvaient

mais encore

devaient dpossder les prlres

des biens qu'ils avaient injustement en possession.

Un concile fut assembl Londres en 13^7 WiclefF y comparut, mais accompagn du duc de Lancaslre, rgent du
:

royaume

qui

le favorisait, et

d'un grand nombre de seigneurs,


avec
lui.
,

qui faisaient

cause

commune

La prsence de pes
jomtes

hommes
tiques
,

de

guerre et leurs menaces

aux explica-

tions de "NVicleff, noyes dans

un dluge de
,

subtilits scholas-

de distinctions et de restrictions

en imposrent aux

vques, qui n'osrent porter une censure.

Comme

on peut

le

croire, cette

impunit enhardit
il

"WiclefT,

qui ajouta de nouvelles erreurs aux anciennes;

renouvela

toutes les opinions aristotliennes que nous avons dj-vues con-

damnes: erreurs sur la libert de l'homme, sur la Providence, sur la libert de Dieu, la ncessit, l'inamissibilit de la grce. Tout arrive par iccessit, disait-il dans son livre intitul Trialogue. Tous les pchs qui se commettent dans le monde

sont ncessaires et invitables.


le

Dieu ne pouvait pas empcher

pch du premier homme, ni le pardonner sans la satisfaction de Jsus-Christ Dieu la vrit pouvait faire autre:

ment

s'il

et voulu

mais
Il

il iie

pouvait vouloir autrement.

Dieu
pro-

ne peut rien produire en


duise ncessairement.

lui ni

hors de lui, qu'il ne

le

ne

laisse pas

sans cesser d'agir ncessairement.

nanmoins d'tre libre, La pense que nous avons que


illusion.

nous sommes libres,


dtermin;
c'est
,

est

une perptuelle

Dieu a tout

de

l qu'il arrive qu'il

y a des prdestins et

des rprouvs

etc.

Toutes ces propositions se rfutent maintenant d'elles-mmes


et

par leur simple expos; mais alors

entoures qu'elles taient

154

REVVE HISTORIQVE
tait

d'une philosophie toute paenne, laquelle

dominante,
les

et

qui, ayant fourni Wicleffses termes et ses dfinitions, lui prtait


le

secours de ses obscurits, elles taient reues par

docteurs,
clair

et accueillies,

ou par un peuple

grossier, qui

ne voyait de

que les avantages qu'il devait retirer des biens du clerg , dont on lui offiait la possession, ou par vin peuple de dvots fanatiques qui

ne croyaient voir dans ces ides


le

et

dans

les

dcla-

mations contre
ral dsirable.

clerg qu'une rformation de

murs, en gn-

un

Toute cette doctrine porta bientt ses fruits; ds l'an i58i certain Jean Bail ou Wall, disciple de Wicleff, ameuta
,

les

habilans des villages qui entourent Londres, et suivi de

plus de

200,000 disciple?,

il

entra dans cette

ville.

L, ces

fanatiques massacrrent l'archevque de Cantorbry et for-

crent

le roi

capituler avec eux.

Ce ne fut que l'anne suivante qu'une condamnation efficace put tre faite contre ce docteur. Elle fut prononce par un deuxime concile de Londres, et soutenue par leroi Richard, qui
la
fit

excuter.
,

WiclefF mourut, celte anne 1592

dans la cure de Lutter-

worth

repentant, suivant quelques auteurs; obstin dans ses

erreurs plus probablement, selon d'autres.

la

Nous reverrons la plu^^art de ces opinions se reproduire dans bouche de Jean Hus, de Luther et des Jansnistes. Une remarque qui ne doit pas nous chapper, c'est que
l'-

ces erreurs de WiclefF prparrent les voies au schisme de


glise

anglicane, qui clata sous Henri VIII.

aFtwiijsihtf

iffk.

Il n'est

pas de sicle qui mrite plus de fixer l'attention de


extraordinaires qui se sont passs dans les sicles

ceux qui recherchent dans l'histoire les causes des faits et des

vnemens
suivans.

si

Dj nous allons voir l'application pratique de ces principes que nous avons dcouvert se glisser inaperus dans l'enseigne-

ment du

xiv* sicle.

1)E

lOUTiSS lES SECTES

C*IR^T1E>SES.

i55

Le

XV* sicle

nous prsente en
clirlien,

effet

un speclacle bien exfoi

traordinaire et qui n'a pas t assez remarqu. D'abord ou voit

un peuple sincLremeut
glise,
res.

rempli de

en

la

parole

vanglique, soumis ses pasteurs, vnrant l'autorit de l'E-

reconnaissant dans ses prtres ses directeurs et ses pLe seul reproche fond qu'on puisse lui faire est d'avoir t crdule quelquefois jusqu' la bonhomie, et trop confiant en

l'enseignement de quelques faux docteurs. Tel est ce peuple


qui, bien diflrent de celui de nos jours, ne connaissait pas

m-

me les

mots ({''indiffrence et d'incrdulit. Au-dessus de ce peuple soumis, humble, vanglique, au-

dessus de ces prtres ne puisant leur enseignement que dans


l'Evangile, et enseignant

humblement modestement
,

chr-

tiennement,

s'agite

avec fracas et orgueil une race de savans

de nauveile espce-

Ce ne

sont pas ces docteurs qui


la.

comme
,

l'Aptre, ne font
et de

profession de ne savoir que

science de Jsus

Jsus crucifi.
et

Ces docteurs, au contraire, introduisent dans leurs tudes


leurs

dans
burplus

enseignemens un amalgame obscur,


,

inintelligible,

lesque
lique.

de toute

la

science paenne avec la doctrine vangplus


fait

Jamais

la

science n'avait l

superficielle

chancelante, plus sotte. Elle nous

sourira

aujourd'hui

quand nous

l'interrogeons

et

pourtant jamais

elle n'eut plus

de prtention*, jamais

elle

n'eut de disciples plus dvous et

plus passionns. Tous les arts laienl renferms dans l'horizon

del science

d'Arislofe, l'astronomie tait .de l'astrologie, la


abstraite,

philosophie tait

mtaphysique, paenne;
et

la

criet

tique historique nulle, l'loquence une masse

de mots

de

phrases barbares et vides de sens

pourtant ces docteurs


Ils

prtendent parler de tout, dcider de tout,

envahissent
soit

de proche en proche toutes


ecclsiastiques,

les

questions, soit civiles,

haranguant jc'esl- dire gourmandant vques,

papes et

rois.

Tels taient, quel{[ues rares exceptions prs, ce que l'on


appelait alors les savais, Bacheliers, Licencis, Docteurs ou Mallres~
s-arts.

Au-dessus de ces docteurs en Herarchie ecclsiastique, mais au


milieu d'eux et leurs gaux en science et en action, se prsentcn

136

REVtE HISTORIQrE
,

des prtres sculiers et rguliers se disputant, avec scandale

sur

des privilges rciproques, sur de misrables systmes philoso-

phiques et scholastiques, entirement oublis de nos jours, se disputant encore avec plus de scandale de nombreux bnfices,
elles droits,

mclumcns

et prrogatives qui

y taient attachs.
il

Ce

n'est pas encore assez de ce triste spectacle,

faut y ajou^

ter celui, plus

douloureux encore, de deux

et

mme
la

de

trois

papes, se disputant, pendant plus d'un demi-sicle,


immortelle. Puis des conciles faisant et dfaisant

posses-

sion de la barque de Pierre abrite alors dans les palais de la


ville
les

papes;

et conciles et papes se lanant excommunications, interdits,

censures, vritable guerre civile dans le bercail du bon pasteur,

qui seul a

pu sauver
que

son petit troupeau d'une

si

grande tempte.

C'est l ce

l'on voit

dans ce sicle
,

c'est ainsi

que ceux

qui devaient tre la lumire des peuples

semblaient travailler

de toute leur force user

la fidlit et la

croyance de ces

mmes

peuples, qui alors se bornaient

demander de tous cts une R-

FORME, que
ce sicle, fut

tout le monde avouait ncessaire, et qui aussi, ds commence avec fruit parles papes et les conciles;

mais que Luther poussa, dans le sicle suivant, jusque dans un abme: rforme que Dieu semble avoir eue en vue dans toutes
les rvolutions

qui se sont suivies jusqu' ce jour.

Plusieurs enseignemens trs-importans doivent ressortir pour

nous de l'histoire de ce sicle. D'abord il faut remarquer avec soin que toutes les erreurs, tous les schismes sortent des Ecoles, et ont pour auteurs des docteurs distingus. On doit en conclure, sans hsitation, qu'il V avait dans ces Ecoles, et par consquent dans V Enseignement
des principes cachs, anti-vangliques, anti-chrtiens. Nous avons dj vu en effet, que la philosophie mtaphysique et

paenne d'Aristote sur

l'tal

de Nature, sur
les

les

commence-

mens de
ment
et

la socit

humaine, sur

sources, la conservation et

la tradition de la Vrit, avaient fait irruption

dans l'enseigne-

nous allons voir que ces erreurs se continuaient. , Il est donc urgent d'examiner en ce moment, s'il ne resterait pas encore dans nos coles et dans noire enseignement quelques
restes de ces principes,pour les exclure

soigneusement

et entire-

ment,

afin de revenir

renseignement traditionnel, historique,

DE TOUTES LES SECTES CHRETIENNES.


vanglqiie de la Religion
,

15T
attaque

le seul

l'abri de. toute

un

peu

solide.

Une deuxime remarque faire, c'est que, contrairement ce que nous voyons de nos jours, les peuples alors sont croyans et religieux, tandis que les savans et les doctes argumentent, disputent, sont rebelles l'autorit religieuse si donc, dans les
;

sicles snivans, les peuples

argumentent, disputent, sont rebelles

la Religion
et des

c'est

de l'enseignement et de l'exemple des savans

doctes qu'ils en ont pris l'habitude. Cette


le

marche de l'erreur

que ceux qui enseignent renoncent aux syslmes de disputes et d'argumentations, pour revenir renseignement bas sur les faits, l'histoire et la tra;

nous en montre

remde

il

faut

dition.

Nous savons que cette mthode est dj suivie, et qu'aussi une raction salutaire s'opre, mais il faut que ce travail se
fasse avec plus d'ensemble, plus

tance.

Il

faut

que

la

de prcision , plus de consScience et l'Enseignement rectifis, purile

fis, christianiss,

rparent

mal

qvi'ils

ont

fait.

LES ARISTOTLIE-IVS.
Elaldc l'Enseignement dans l'Universit de Paris, pendant
le

xv' sicle.

Coiume nous

l'avons

dit

plus haut, toutes les erreurs de


;

ce sicle sont sorties des coles

il

est

donc bien important

d'examiner quelles taient ces Ecoles

et quel tait l'enseigne-

ment que
celles

l'on

y distribuait

la

jeunesse.

Tl existait alors

plusieurs universits en France, entre autres


,

de Toulouse

d'Orlans, d'Angers, de Rheims


sicle
:

fondes

vers le milieu
le

du xm"

six nouvelles furent

fondes dans
,

courant de

celui ci

ce sont

celles

de Poitiers en i45i

de Caen en i457, de Bordeaux en i44>3 de Valence en i452, de Nantes en 1460,


et

de Bourges en 1464. Mais

comme
il
;

toutes
suffira

ces universits avaient pris pour

modle

celle

de Paris,

de connatre

les

tudes qui se faisaient dans celle-ci

on jugera

facilement de celles des autres.

sur la

Pour juger de l'influence que cet enseignement devait exercer masse de la population, et de la rapide circulation que devaient avoir les ides professes par ces docteurs, il suffira de

38
parts Paris.

REVUE niSTOniQVE

noter la grande afluence d'tudians qui arrivaient de toutes

Leur nombre, d'aprs les historiens, s'levait vingt-cinq mille. Cette grande afluence venait non-seulement de l'amour des Lettres qui tait en efl'et gnral en ce moment, mais encore des grands privilges que les rois avaient accords l'Cniversil, ou que celle-ci avait peu peu envahis, et qu'elle dfendait avec une tnacit et souvent avec une violence que le roi fut maintes fois oblig de rprimer.
Les principaux de ces privilges taient de n'tre pas assujettis la justice
.

ordinaire des gens

du

roi,

prvt de Paris, d'tre exempt de payer


et subsides
si

les

du parlement, ou du impts, dcimes

nombreux

levs p:ir

l'autorit royale

ou par

le

clerg, enfin d'avoir droit, et

un

di'oit spcial, d'i-e

nomm aux
le

nombreux
roi.

bnfices confrs par

le

pape

les

vques ou

On
livrer

n'a pas de peine concevoir quels dsordres devait se

telle jeunesse dans ces tems de discordes civiles, et au milieu d'une capitale licencieuse et corrompue. On pourra en juger parce que dit un historien* que, vers l'an i495, elle fut presque toute emporte par une cruelle maladie qui envahit la capitale et la France au retour des Franais de la conqute

une

de Naples.
Paris

donc pirtout la ncessit de rformer celte cole d que la tranquillit publique se faisait un peu sentir, rois, papes, vques, recteurs et docteurs parsentait
,

On

et toutes les fois

laient de cette rforme.

Enfin on s'en occupa srieusement en i^i; et


cette rforme opre par les soins
ville,

c'est d'aprs

du cardinal

lgat d'Estouteet lu

que nous allons

faire

connatre Vtat des tludes

cons-

titution de l'Universit dans le x\^ sicle.

Ce
le

qui frappe d'abord dans

le

dcret de cette rforme, c'est

langage du prambule. La ncessit de cette niqsure y est exprime en phrases correctes et sonores qui se trouvent places au milieu d'autres phrases obscures et en latin

demi

barbare. Avec
'

un peu
Ilisl,

d'attention on reconnat les premires


Univ., toui. \, p. Si 2.

Du

Boulay,

de

l'

DE TOUTES iES SECTES CHRTIENNES.


)Our tre extraites
ait voir

159
;

mot

mot des moralistes paens

ce qui nous

comment
dit le

les ides et les

opmions paennes passaient, sous

e couvert do la langue et des mots,

dans

les esprits chrtiens.

La Loi,

dcret, est la grande raison, qui a t place

)en nous par la Nature, laquelle ordonne ce qu'il faut faire, et

idfend ce qu'il faut viter; car,


)

comme

le dit

Cicron,

il

faut

que

la loi corrige les vices et

encourage

la vertu, afin

qu'on

puise en elle la raison de bien vivre*


Il est facile

de reconnatre en ce langage
s'agit plus l la raison

la

mthode philosoet c'est

phique.
gile.

Il

ne

de rvlation, de tradition, d'Evan,

La

loi est

place en nous par la nature

en elle qu'il faut puiser les rgles de bien vivre.

Aussi est-il remarquer que cette rforme ne porte nulle-

ment sur
vent
la

les

mthodes, ou sur

les

auteurs que l'on tudiait.


dcret

Arislote et tous ses crits

continuent tre enseigns et conserle

domination qui leur avait t accorde par

de rforme de l'an i56G. Cette nouvelle reforme ne porte que sur la qualit ou l conduite licencieuse des tudians, la cupidit des matres, etc.

Nous

allons

qu'elles taient d'aprs les

donc prsenter un ensemble de ces tudes, deux rformes.


Eludes de
la

telles

Facult des arts.

'VUnkersit tait divise,


tre Facults
,
,

comme

dans

le sicle

pass, en qua-

non de Facult des arts , Facult de mdecine Facult du droit-canon ou des dcrets , Facult de thologie. Dans les sicles prcdens,lefoM/-5 d'tudes de la Facult des arts tait de six ans il fut rduit ensuite acinq, et pendant ce sicle trois ans et demi; ce qui dura jusqu'en 4600 o les tudes ne furent plus que de deux ans.
portant
le
:

Les grades de cette Facult taient


Magister artium).

comme
(

dans

les

autres

ceux de Bachelier (^Baccctlarms), de Licenci


Maitre-s-arls
(

Licentiatus) et de

'

O'J'PP*-'

^m

Icx

ral

summa

sit

insita nalur, quae jubct ca quae


,

facieuda suni, probibetquc conlraria... legem eniin

ut Gicero

ait, vitio,

rum emendatricem

esse

opportet,

commendaliicemque \irlulum
Ilist. de l'Univ.;

ut ab

c bcu vivcudi ratio ducatur,

DuDoulay,

au i452.

140
Pour obtenir
le

REVUE HISTOJMQfE

grade de Bachelier,
latine et

il

fallait avoir

subi

un

examen
livres des

sur les Grammaires


:

grecque, sur les ouvrages

suivans d'Aristote
Topiques

VArt
les

des syllogismes,

ou

Dialectique, les quatre


l'

Sophismes

et le livre de

^me.

Le Bachelier

passait

un an d'tude au moius dans ce grade,

avant d'arriver celui de Licenci. Pour y tre admis, illui fallait subir deux examens , l'un parlicxdier devant des examinateurs
dits de

chambre

in cameris)

et l'autre

public

il

tait in-

terrog par les examinateurs des quatre nations de l'Universit,

dans

l'glise

de Sainte-Genevive, ou dans la mtropole de Paris:

entre ces deux

examens

il

devait faire VJcte qaodlihctaire

quodiibetarium), dans

l'glise

de Saint-Jidieu.
la

Il tait

actum examiveille,

n sur
du
ciel
,

les

ouvrages suivans: de
,

gnration

et

de la corruption,
et

du monde
et

des sens, de la mmoire,


,

du sommeil

de la

de la longueur
livres des

de la brivet de ta vie
:

des mcaniques, et

quelques

mathmatiques

tous ouvrages d'Aristote.


le bonnet de

Les Licencis ne pouvaient recevoir


(/oc^ewr (birretariseu magistrari)

matre ou de
le

qu'aprs avoir accompli

lems

complet du cours d'tude. L'acte de leur matrise


plactt.

s'appelait

Le bonnet leur

tait

remis par
ils

le

recteur de l'Universit
le titre

en sance publique,

et alors

prenaient d'abord

denou-

veaux maitres-s-arts (magisiri novi).

Pour tre admis professeurs clans les coles, ils devaient former une demande au recteur, qui leur donnait les places vacantes par rang d'anciennet
tre reu maltre-cs-urts
,

Pour
sur
les

ils

avaient

d subir un examen
le

Ethiques ou Traite de

la

morale par x\rislo!e, et sur trois

livres

au moins

des mtores

du

mme

auteur,

tout

comment
nous
d-

'

par
le

le philosoplie

arabe

et

mahomlan
,

Averros,

comme

verrons ci-dessous dans un dcret du roi Louis


Telle tait la facult des arts

XL
le

aux tudes de laquelle

cret

rend l'hommage suivant

C'est sur ces tudes difficiles assurment et d'une ncessit indispensable, que reposent les Ibndemens et la base des scien-

ces suprieures, et que doit s'lever l'difice des plus hautes

tudes*.
*

>

Arduam Uam

quidera el pcriicccssariani
,

in

qu supcrlorum

slii-

dioruin quasi moles qiicediim


dificiialliludo eonsuigit,

hasisque consislit, super

quam

majorf

DuBoulay.

ii

DE TOUTES LES SECTES CHRETIENNES.

144

Etudes de

la

Faculle de Mdecine.

Nous nous bornerons

dire de celte Facult,

que

les

tudes y

taient de trois quatre annes; les grades taient les

mmes

que ceux de la Facult des arts. Les tudians, avant leur admission au Baccalaurat, passaient un examen qui les faisait appeler /fn-^V)-5 ( herbarii ). On sait combien cette science tait
retarde, mle qu'elle tait alors Vempirisine, Valchimie et

V astrologie.
Etudes de
la

Facult du Dioit-Canoa ou des Dcrets.

Il fallait au moins avoir tudi quarante mois pour tre admis aux grades de cette Facult. Ces grades taient les mmes que ceux des Facults prcdentes. Les ouvrages que l'on tudiait taient le corps du Droit-Canon, les Dcrtales , etc ; le tout

accompagn de

\\oxx\hvev\x
il

commentaires et gloses,

qu'il fallait
les lectures

apprendre aussi; car


ces commentaires.

n'tait pas
lire te

permis, dans

publiques des tudians, de

tente sans

l'accompagner de

Etudes de

la

Facult de Thologie.

Le cours d'tudes de
de cinq ans
Voici la
,

fut lev six ans.

la lecture de la

que Quatre ans taient consacrs Bible, et deux ans celle du livre des Sentences.
cette Facult, qui n'tait auparavant

marche

suivie

pour prendre

les

grades.

\j*tadiant adressait

faire

son premier cours


il

admise,
subir

tait

la Facult pour primus cursus). Si la supplique tait oblig, dans les trois mois qui suivaient, de
(
,

d'abord une supplique

un examen public ce qui


).

s'appelait faire son principe


il

fa-

cere principium
la Bible
,

Ln mois

aprs

tait

admis

lire

un

lvre

de

qu'il

accompagnait des

gloses et commentaires
(

qui y
)

taient joints, ce qui s'appelait cours biblique

cursus biblicus.
,

Aprs deux ans d'tudes sur

les livres

de

la Bible

il

formait

une nouvelle
des Sentences
(

supplique l'effet d'tre admis la lecture

du

livre

Dionysialibus ad magdanalia
et

).

Pour cela

il

su-

bissait

un examen

devait prononcer deux discours latins, en

142
le

REVUE HlSTORiQtE
il

public et d'une manire solennelle. Aprs cet acte

recevait

nom

de

sefiteitUdre

sentenliarins),
lirre

Aprs avoir pass un an l'tude du'


tait

des Sentences,

il

admis

faire les actes de licence.


^

Ces actes consistaient en


,

examens publics, dispntatinns


tres exercices thologiques.

confcrences

discours sacrs, et

au-

Enfin, lorsque
saient de
Sentences,

le tems des tudes tait fini, les Licencis pasnouveaux examens sur tous les livres de la Bible et dts et recevaient ensuite des mains dvi chance'i/r de l'glise

et de l'Universit

de Paris

le

bonnet de docteur {hirrcluti rotondus

doctoris); ce qui leur confrait le droit de lire et de professer

dans l'Universit.
Telles taient les tudes thologiques
:

on

voit d'abord

que

le

plan gnral, venu des premiers sicles de l'Eglise, tait excellent:


c'tait d'tudier les livres

de

la

Bible dans la Bible mme,

et de suivre la perptuit de la foi et des explications qui en

avaient t donnes, dans la tradition; ce que devait faire le


livre des Sentences,

ou passages des Pres,

explicatifs de a Bible.

Mais ce qui avait obscurci, dnatur, dtourn de son vrai

chemin

cette tude, claiQ,i\l\e?,ra(;\\\0'\e9,arislot Henns, paennes

et maliomtanes, d'aprs lesquelles se faisaient toutes les explica-

commentaires, disputes, etc. en tait venu au point que ceux qui ne frquentaient que ces coles, auraient pu se croire dans ce pays de Grce o des peuples enfans craignaient le sourcil du JupiterOlympien, ou vnraient la chouette de la Minerve de Phidias.
tions, gloses,

En

eifct

l'on

inond,

Oh! de quels torrens de volupt mon cur n'est-il pas disait un de ces docteurs*, toutes les fois qu'il m'a
paradis du! monde
,

t possible de visiter ce

Paris! C'est l
quoles paradi-

'

Quantos impelus
,

voliiptalis laeiificavit

cor nostrum
!

sum mundi
dse

Parisius, \isitare vacavimus moraluri

ubi nobis semper


bibliolhec jucun-

dies pauci pras amoris

magnitudine videbantur;
;

ibi

super cellas aromatutn rcdolentcs

ibi ver virens viridarium univer,


:

sorum volumiuum; ibi prala academica Albeterrae molu trementia narum peripatelicorum diverlicula, Parnassi promontorium, et porlicus Stoicoruni ibi ccrnilur tam lilis quam scientiae magstcr Arisloteles.... L'vque Richard de Biiry dans son livre de Pliilobiblico, ch. YIR.
;

DK

TOUTES LES SECTES CnRETlEtXES.


les jours

143

que, chaque
grandeur de

fos,

mon amour pour

m'ont paru courts, cause de la cette ville. C'est l que sont ces

dlicieuses bibliothques, rpandant sur leurs rayons

comme

un parfum aromatique; l le parterre verdoyant de tous les li vres; l les prairies acadmiques dont le sol tremble par la Irquencedes auditeurs; l les coles des pripatcticiens d'Athnes, le promontoire du Parnasse et le portique des Stociens. C'est l que l'on distingue Aristole, ce matre de la dispute et de
la science, etc.

Nous trouvons encore un autre tmoignage authentique


de l'invasion de
de rUniversif
,

la

philosophie paenne dans l'enseignement


le

dans

dcret qui en proscrivit les nominaux.


le

Voici d'abord l'loge que ce dcret, dress par

confesseur

du

roi

Louis
,

XI,

professeur de l'Universit lui-mme, et ra-

liste

dcid

adresse la Facult de thologie.


;)

La clbre Facult des thologiens, laquelle comme un astre resplendissant claire et chauCe, non -seulement notre royaume, mais, encore l'univers entier, del splendeur de
,

ses rayons, a toujours


et

embrass

les

doctrines les plus utiles

retranch radicalement toutes les questions de moindre im;

portance

c'est

ainsi,

que depuis long-tems,


ont admires

elle

a tou,

jours prfr ces antiques et clbres tudes d'Athnes


jadis la

que

Grce

et l'univers entier
,

cette doctrine

de Socrate et de Platon

ces enseignemens de Thaes de Milet,


le

de Bias

et des autres

savans auxquels les Grecs donnrent


les fruits les plus

nom
sortir
n

de Sages, parce que de ces doctrines


,

abondans devaient

vissi

continue

le

dcret avec
,

une admirable assurance,


qu'il tait

et

une rare bonhomie


lire,

il

nous a paru
,

convenable

de faire

enseigner, apprendre

imiter de nouveau, tant

dans

la

Facult des arts que dans celle de thologie de l'Uni-

versit et suivant la

mthode usite,

cette doctrine d'Aristote,

d'Averros son commentateur, d'Albert-le-Grand, de S. Tho-

mas d'\quin
de Scot,

D'Egidius de

Rome

d'Alexandre de Halles,

de Bonaventure et des autres docteurs ralistes,


qu'en

parce que cette doctrine a t trouve, dans les tems passs,


saine et sre
,

et

effet elle est


la

beaucoup plus

utile et
,

plus propre rdificalion de

sainte

Eglise de Dieu

et

144

UEVtE HISTORIQl'E

rinstiuction des jeunes gens que la docliine de certains novateurs, dits nominaux ou tcrm'mistes *.

Ce
effet,

dcret

comme

il

tait facile

de

lo

prvoir

n'eut

aucun

et fut rvoqu
,

mme

en i48i, par luie


:

lellre

du prvt de

Paris
'<

conue en ces ternies


!

me recommande vous et messieurs de RI. le recteur l'Yniversil, tant comme ie puis. Le Roy m'a charnotre mre
ie

g faire dclouer et dfermer tous les livres des nominaux, que

ia

pia furent sceellez et clouez par M. d'Avranches es c

)lle-

ges.... et

que

ie

vous

fisse

sauoir que chacun y estudiast qui

voudroit.

Ainsi les disputes continurent surtout dans la facult de


logie; elles taient si futiles et
si

Thoeux-

bizarres

que

les

gens senss

et surtout les tudians des autres facults, qui pourtant

mmes s'occupaient de
thologiens.
Ils les
,

questions

si

tranges, se

moquaient des

appelaient /h/a5<f(7w, visionnaires, curieux,


sophistes, babillards^.

grossiers , ignorans

'

Prcipu clara Uieologorum


,

Facilitas, qua veliit sidus

quoddam

ful-

genlissimum claiilale radioruru


iiiiiversuin

non solum

rtgnuiii

orheoi accetidit atque

illustrt, uliliores

nosUum, sed eliam semperdoctriiias ampriscis

plectens,

mhiusque

utiles penils abscindens. Sic

nainque

tempo,

ribus

illud

antiquissiinutn

noiuinalissimumque Alheniense sludium


,

quod

jiiui

olim oninis Grcia

universusque terrarum orbis coluil, doc-

trinam Socralis

et Platoiis,.docliina3 Tbalclis Milesii, Biaiilis, cterorumque quos Grci sapientes appelhibanl, qiioniaai ex e fruclus ubcriores

provenireut, praaponcre

non

dubilavit....

Visum

est eis

ruisus doctrinam Arislotelis, ejus commentaloris Avcr,

ros, Albert!

magni
,

S.

Thomas de Aquino,

yEgidii de

Rom, Alexandri
,

de Halles, Scoli

Bonaveiiturae, aliorumque

doclorum realium

quaj qui,

dam

doctriua retioactls temporibus sana securaque comperta est


iii

tam ia

facullatcarlium,qum ihcologiaj,

prdict Uiiiversilale deinceps,


,

more

consuelo, esse Icgeiidani, dogmatisaudam

disceudam etimitandam, ac
,

earadem ad sacro-sanctac Dci


datiorem
trina,

Ecclesife

cl

Gdei calholic diGcalionem


esse et

juveuumque studenlium erudilionem long utiliorem

accommo-

qum sit quorumdam alioruni doclorum rcnovatorum docquam uonnuHl ejusdcm universitalis sludentes, quos Nominales,
,

Termini.stos vocant, imilari


*

non

verentur.

Voir dans

Du

Boulay,

Voir ci-aprs

la lellre

de Gcrsop,

DE TOUTES LES SECTES CHRETIENNES.

14.t>

En lisant le tableau que nous venons de tracer de l'enseignement de ce sicle, il ne faudrait pas croire que tous les docteurs
approuvassent ces inepiies ou ces garemens; au contraire, on

VH tre tonn de

la prcision et

de

la nettet

avec lesquelles

un grand nombre d'crivains signalaient en mme tems et le mal et le remde. Nous croyons devoir donner les pices
en original, parce qu'elles nous serviront nous-mme d'excuse sur ce que nous avons blm dans l'enseignement de
l'Universit, et de

modle sur ce

qu'il

convient de retrancher
la suite

de notre enseignement actuel, qui en grande partie est


et

comme

la queue de celui des sicles passs.

Rcclmatidns de quelques crivains de celle poque contre l'enseigne-

ment de

rUuiversit.

Erreurs

signales.

Remdes proposs.

L'crivain le plus distingu qui rclamait


les

hautement Contre

erreurs de l'enseignement, est Jean Gerson, qui avait t

rectevir

lui-mme de l'Universit, et dont le nom et les travaux dominent pour ainsi dire une partie de ce sicle. Dans une lettre adresse un vque, il s'exprimait en ces
lermes,
si

sages et

si

bien penss.
il

Mon rvrend

pre,

me

parat qu'une rforme faite sous

votre direction et celle de nos matres est ncessaire dans la

Facult de thologie; elle doit porter entre autres articles sur

ceux qui suivent


1

Il

faudrait

qu'on ne s'occupt plus


,

comme

cela

se

fait

communment
et

de tant de questions inutiles, sans fruit qui font abandonner


les

et sans solidit,

doctrines utiles

et ncessaires au salut.

ces tudes, en leur faisant croire


vritables

Ces doctrines scandalisent ceux qui ne sont pas initis qu'il n'y a de thologiens

que ceux qui s'occupent de ces tudes, au mpris

de

la Bible et des autres docteurs.

'

5 Ce sont ces doctrines qui font changer peu pou les termes consacrs pas les SS. Pres.... Or, il n'est pas un moyen

plus sur de corrompre


"

une science que d'en*changer les ternies. Ce sont ces doctrines qui rendent les thologiens la rise des tudians des autres facults c'est ce qui leur a fait donner
4
:

TOM.

\i.

Il

|/S6
le
>>

BEVUE HISTOKIQlE

nom
5

de

visionnaires

c'est ce

qui

fait dire
la

aussi qu'ils ne sala Bible.

vent rien de solide sur

la Vrit,

sur

Morale, ou sur
la voie

C^e sont ces doctrines

qui ouvrent

toutes sortes

d'erreurs.

selon leur

Car ceux qui les inventent leur usage, emploient, bon plaisir, des termes que les autres docteurs et matres ne comprennent pas et ne se mettent pas en peine de comprendre. De l vient que les novateurs disent une infinit
,

de choses incroyables et absurdes

qu'ils assurent tre la

con-

squence de leurs

folles fictions.
la Foi, ni

6"

Ces doctrines n'difient l'glise et


;

parmi les fidles,

ni

parmi les trangers


,

elles scandalisent

un grand nombre de

lliologiens

soit
;

par ce qu'ils

disent

tendent dire
ignares
,

car elles font qu'ils s'appellent


'.
,

ou par ce qu'ils enles uns les autres


Gerson revient en-

curieux, visionnaires

Dans un autre endroit de


core sur
'

ses ouvrages

le

mme
,

sujet.

Rvrende paler

sub vcstr

et

magsirorum nostrorum correctone


super sequenti-

il)

facullale

Thcologi videlur
:

rsse necessaria reformatio


it

l)us inler crelera

ne tractentur

commiiniler doctrin inutiles sine

fruclu et soliditale,
utiles

deseiuntur

2 per eas

quoniam per eas doctrinae ad sal|item necessariae et non sludentes seducuntur quia scilicet pu,

tant illos principaliler esse theologos, qui talibus se dant, sprelBibli et

aliisdocloribus; 3" per eas terniini SS. Palribususitati Iransmulantur...


et

non sequilur
et

velocior scienli
aliis

alicnjus corruptio
:

quam per hc

4 per eas thcologi ab

facullalibus irridentur

nam

ide appellantur
et Bi-

Phantastici

dlcuulur uihil scire de solid verilate, et moralibus,

bli; 5 per eas viae errorurn multiplies aperiuntur; quia

enim loquuuet

tur et fingunl sibi ad placilum teruiinos, quos

alii

doctoies
et

magistri

uon

inlelligunt

uec intelligere curant

dicunt iucredibilia

absurdis-

siina, quae ex his absurdis ficlionibus dicunt sequi; 6 per eas Ecclesia et

Fides,

neque ints,neque

foris aedificantur....

Per eas muili ex theologis


alii

tam

activ qura passive scandalizanturj

nam

rudes vocanlur ab

aliis,

et alii

contra curiosi et phantastici.

Gerson cite ensuite les exemples suivans de ces phrases inintelligibles, que nous avouons n'avoir pas assez comprises pour les traduire.
Currunt propositiones ex talibus doclfinis. Infiinl sunt duraliones
vinis secundurn prias
et posteritis
:

/n di-

quamvis tenue.
,

Et

it

de mensur

Spiritus sancttis libre, coitiradictori, contingenter

producitur

ex parte principii.]Yoir V Histoire de C Uuiucrsit de Dubouay,

lom.

IV, p.

888.

DE TOUTES LES SECTES CHRETIENNES.

147
tems
sont-ls

Pourquoi,
f

dit-il,

les

thologiens de notre
si

appels sophistes, babillards et visionnaires,

ce n'est parce

>j

que

ayant
,

laiss les doctrines utiles et la porte

de tous

les

auditeurs

ils

se sont attachs seulement la logique,


,

ou

la

mtaphysique
et
la division

ou

mme

aux mathmatiques
,

jetant

tor"^

travers dans la discussion

tantt Cintenlion des formes,

du continu...; tantt
,

certaines priorits dans les choses


^

divines

des uesiwes

des durations

des instances, des signes

de

nature et

autres choses

semblables, qui, fussent -elles

vraies et certaines autant qu'elles

ne

le

sont pas

serviraient

encore bien plus souvent au scandale ou

la rise

des audi-

teurs

qu' la dfense de la

foi

*.

Un

ainsi vers la fin

homme du plus grand mrite, s'exprimait du sicle prcdent sur la mme question. Je m'tonne que les thologiens de notre tems s'adonnent
autre crivain,
et
la lecture des pages de nos divins consacrent tout leur esprit la recherche de je

avec tant de ngligence

Testamens,

ne

sais quelles striles subtilits.

On

les

voit,

pour

me
et

ser-

vir des paroles

de l'Aptre

languir autour de questions

de dis-

putes de mots

ce qui convient beaucoup mieux des sophistes

(luk des thologiens... A la vrit,

dit-il ensuite, toutes ces argumentations paraissent, au premier abord, belles, ingnieuses, fines, subtiles; mais si, brisant l'arrangement des mots, vous

y cherchez quelque fruit, elles s'vanouissent comme fume, parce qu'elles sont vides au dedans. C'est pour cela qu'il est
crit
:

Celui qui parle d'une manire sophistique


la

est hassable...
si

Et

maintenant nous voyons


sifflets et

plupart des coliers faire

peu de

cas des tmoignages irrcusables des Saintes Ecritures, qu'ils se


railleries,

moquent avec

comme

d'une chose vaine

Deind, cur ah

aliis

verbosi et phantastici ,

nisi

appellantur tbeoogi noslri temporis sophlst quia ^ reliclis utilibus et inlelligibilibus nro
se

auditorum quwlitate, transfrant


aut etiam inathemalicam ubi et

ad nudani logicam vel metaphysicam,


,

quando non oporlet


,

formarum, nunc de
di\inis
,

divisione conlinui...
,

nunc

priorilates

nunc de intcnlioue quasdam in


et similia in

mcnsuras, durationes
,

iustantia, signa

nalui,
,

m,

dium adJucentes, qu
fulei aedificationcm

etsi

vcra essenl

et soiida

sicut
,

non sunt

ad

subvevsionera lamcn magis audicnlium vcl iriisioneni

quin ad rcclam
,

sp proficiant.

Histoira de C Universit

Id.

!48
>.

BEVUE HISTORIQUE
tir

et
si

sans force, de tout raisonnement


les raisons puises
*.

de

l'autorit,

comme

'

dans l'imagination de l'homme taient d'un

plus grand poids

Enfin, pour finir par un tmoignage irrcusable, les papes eux-mmes s'annonaient comme faisant trs peu de cas des

tudes

si

vantes de l'Universit de Paris.


puissant,

Un homme

recommandant Clment VII son


l'esprit

neveu,
fatuit

faisait valoir qu'il tudiait Paris la thologie; quelle

avez-vous eue, rpondit ce pape, d'appliquer


?

de

.'

ce cher enfant cette tnde

Ne savez-vous pas
des

qu'il faut re-

garder ces thologiens

comme

hommes

visionnaires*?

Nous

finissons

ici

ces citations, et les

recommandons d'une

manire toute spciale aux rflexions des sages directeurs de nos tudes, soit philosophiques, soit thologiques. C'est eux voir jusqu' quel point ces reproches peuvent encore s'appli([ucr l'enseignement de nos coles modernes. Il ne' nous reste maintenant qu' faire voir comment ces principes passrent peu

peu dans

l'application.

Quo circ miror llieologos nostri temporis paginas diTnorum mentorum ita ncgligeuter lgre, et, in nescio quarum sterilium
' ,

tcsta-

subti,

lilalum indugiiie
Uttii^uere circ

sua ingnia conlercre


et

utque
,

verFis

utar apostolicis
est

tjuestioncs
....

pugnas verborum

quod Sophistarum

non

'l'heologorum

Pulchia nemp primo conspectu vitienkir sophisinaa,


si
,

ingeniosa, acula, subtilia. Sed


ibi rcquiras
,

verborum solul intricatione , fructum


inlus inania fuerunt. Propte-

vclut
:

fumus ovancscunt, quia

re scriplum est
(jue

Nunc autom plerosvidcmus scholaslicos sacrarum inconcussa tcstimonia scripturarum


qui sophistic loquitur odibilis est...
,

tam

tam tcnuis eslimare niomenti ut ratiociualioncra ab auctorilate ducvelut inertem el minime aculain, sibilo ac subsannalione irrideant,
,

quasi sinl majoris ponderis


\cnit.

qu

phanl^isia

haman:e imaginationis adin-

Nicolas Clinengis dans

sou ouvrage de inslttaendo Tlieologi studio


el llist. de l'Univ,

dans
|,ag.
'

le

lom.

vii

des Spicileg. de Lucas Dacher,

lom.

iv,

889.

Cim

vir praepotens ci

nepolcm commcndarcl
fatuitatis fuil

quod

llicologiae par-

sius sludoret.

Quid, inquit,

ad Loc aniicuni dilectum appliAoi/nes reputandi ?


,

cnic,

cm

lli

theologi sinl phanlastici

Manuscril

de

la vie

de Charles

Yl dans DuBoulav
,

tom.

iv, p. 889.

DE TOITES LES SECTES ClliSLriE^NES.


dans Ks

AD

De

la

p;irt

que

pril l'Universit

affiiircs

principales de ce sicle.

Une des
relle

prii--ipales

affaires

de ce sicle fut
la
tiare.

la

longue quefaire

des papes qui se disputaient


les

Nous reconnaisMais
ont
le

sons tous
cesser
le
il

efforts

que
et
lui

fit

l'Universit

de Paris poui'
reconnaissans.

schisme,
s'agit

en sommes
ici

comme

spcialement

de l'influence gnrale que


,

les querelles

des docteurs, de ceux qui taient haut placs


,

d exercer

sur les peuples

on ne peut passer sous silence

scandale de tant de raisons bonnes ou mauvaises apportes de


part et d'autre contre l'autorit des papes
n'avtiient t lus
,

tant contre cenx qui

que par des cardinaux, que contre ceux qui,.


,

tions,

comme Jean XXIII et Eugne lY comme ayant t lus par


conciles de Constance et de Ble.

taient papes sans contestales conciles.

On

sait

que

les

docteurs de Paris eurent une grande part aux dcisions dea

Deux

cents docteurs de cette


ils

Universit taient venus au concile de Constance, dont

pr-

parrent et dirigrent
leur tte
cile
,

la

plupart des travaux. Jean Gerson tait

et c'est lui

que

l'on doit
la fuite

probablement

si

ce con-

ne se spara pas aprs

de Jean XXII. Et pour


se laissa, aller

prouver combien ce grand

homme

lui-mme
le

l'entranement des doctrines que nous venons de

voir bl-

mer avec
citer

tant de raison et de solidit


raisons qu'il

un chantillon des

nous semble utile de donna pour empcher


il

ce concile de ?e sparer.

Gerson distingua
les suivantes.

les quatre causes

du concile

qu'il trouva

hc

La

cause efficiente, qui

est l'autorit

de Dieu

mme

la cause

formelle, qui est l'union des

membres du
;

concile, en vue de
cause finale, qui est
la cause

procurer l'Eglise un seul chef visible


la

la

gloire de

Dieu

et la

rformation des abus; enfin


les

ma-

trielle,

qui comprend tous


le concile.

points douteux proposs l'exa-

men

dans

Or,
effet,

comme aucune

de ces causes n'avait


le

encore produit son


devait

Gerson concluait que


le

concile ne
n'tail pas

pas se dissoudre. La question

essentielle

mme

aborde, celle de savoir


le

si

concile tait encore

bon

et

valable aprs que

pape

s'en tait spar. C'est

dans ce

mme

discours que fut tablie celte

maxime de

l'Egiisc gallicane,

laO
savoir que l'Eglise

REVl'E HISTORIQTIE

ou

le

concile gnral a
le

pu

et

peut eu plu-

sieurs cas s'assembler sans

consentement exprs ou sans C ordre

du pape mme lgitimement


(le

lu; questions

que nous sonnmes


le

loin

vouloir soulever

ici.

Les thologiens franais, voulant prciser


glise et sur

long discours de
l'-

Gerson, formulrent un grand nombre de propositions sur


1-3

pape
et

entre autres

Que

l'glise est meilleure


,

que

le

pape

parce que

le

pape

est

pour l'Eglise

que, selon Aristote,


sage que

la fin est

meilleure que les

moyens.

Que l'Eglise est plus nombre de sages dans


doit l'emporter sur le
ticulier.

l'Eglise, et

pape parce qu'il y a grand que cette multitude de f^ages pape, qui ne peut tre qu'un sage parle
,

Que
qui

le

pape reoit de

l'Eglise sa

souveraine puissance minisle

trielle,

parce qu'il reoit sa puissance par

ministre de ceux

l'lisent.
le

Que
l'Eglise

pape, recevant sa puissancce de l'Eglise,


lui

s'il

en abuse,

peut la

ter, de la

mme

manire que

l'on tc le

glaive

un furieux.
l'lite

Tel tait l'esprit de


ris

qui taient Constance;

des docteurs de l'Universit de Pail faut ajouter que toutes ces pro-

positions ne furent pas approuves par les autres


concile, qui les trouvrent
cures.

membres du
et trop obs-

beaucoup trop dures

le

Ces nouvelles doctrines furent encore mises en pratique dans concile de Ble. A la suite des procdures, des citations et de
et Flix lu

nombrexix mmoires, Eugne IV fut dpos,


sa place.
Il

en

faut encore remarquer

ici

que tandis que

le roi

de France
se dclara
les

et les

vques assembls en concile, dcidaient que l'on ne re-

connatrait que

Eugne IV

l'Universit de Paris

assez ouvertement pour


versits de

l'anti-pape

Flix, ainsi

que

uni-

Cologne

de Vienne, d'Erford et de Cracovie*.


un
hislorien; le concile deBalen',

La

raison en est loule nalurcUe, dit

1;iit

gnic alors qu'une assemble de docteurs

tous

membres de quelques
leurs confrres le

uuc do CCS acadmies. Ces dcpulvs faisaient passer

Dli

TOUTES LES SliCTKS


le

CURETllilSISES.

f 1

Il est

curieux de comparer

langage des vques avec celui des

docteurs: les vques de France crivaienl en 1432 aux Pres de ce concile, rduits 14? " qu'il fallait toujours procder l gard du pape d'une manire douce et modeste, parce que

c'tait le

chef de

l'Eglise, et

que

si le

chef

est

dgrad,

les

membres deviendront

arides et infructueux'." Les docteurs

l'Universit, la plupart simples prtres

de ou laques, crivaient

au contraire

qu'il n'y avait que des enfans d'iniquit qui euspu songer la translation du concile; que c'tait l'enncmi du genre humain qui avait inspir cette pense pleine de malice et que si le pape voulait dissiper ou dissoudre l'as-

sent

>'

semble avant sa conclusion

on ne devait pas

lui obir ^.^

Nous n'avons pas


tyrannicide,

ici

juger le fonds de toutes ces grandes

disputes ihologiques de ce sicle, non plus que de celles

du

du droit d'empcher la prdication dans Paris que l'Universit s'attribuait ; mais il nous est permis d'en signaler les tristes rsultats et l'influence que
droit d'enseigner,
,

du

durent avoir dans

les esprits

des peuples ces querelles

si

lou g-

tems dbattues

contre l'autorit des papes et des

rois.

Une autre actioii infme que Ion peut bon droit reprocher une partie de l'Universit de Paris, c'est la part qu'elle prit au procs et la mort tragique d'une femme, de riirone de ce sicle, Jeanne d'Arc. Achete d'abord Jean de Bourgogne par l'vque de Bauvais Pierre Cauehon, cette fille fut livre par lui aux Anglais qui l'enfermreat, comme on sait,
,

dans

le
,

chteau de Rouen. Les membres de l'Universit, prsens


tous dvous au roi d'Angletei're
,

Paris
et le

pressrent ce prince

duc de Bourgogne de

faire travailler

son procs. Les docl'acte

teurs de cette universit dressrent


tion
,

eux-mmes
murs
dans
^.

d'accusa,

qui contenait l'numration de toutes sortes de crimes

eacept pourtant de libertinage dans ses


senliinens
crits
,

du concile
les fortifier

cl l'on

avait

soin

les

disputes
faisait

dans

les

de
*

'Sargumens thologiques... Cela

une occupa-

lion de controverse,'

lin

exercice contentieux qui est l'aliment des Ecoles.


[Ilisl.

de l'glise gallicane,

liv.

48.)

'

Lettre d Amdt-e de Talaru, aichcvque de


Lellre de lUnivcrsil au concile.

Lyon.
,

"

Voir

Du

Boulay

loni. v. p. ^i-i

'

Voir

Boulay, BcUcforet, Uuron.

etc.

lo2
la

REVVE

lIISTOfitQf

Pierre Cauchoii, son ennemi, fut charg des procdures conlre

clbre pucelle. Nous avons encore les actes de ce procs. Quoique l'on ait prouv qu'ils ont t falsifis par les commissaires on ne peut s'empcher d'tre indign en voyant quelles
,

questions sottes, futiles, extravagantes, lui furent faites par ces

fameux docteurs. Toute


pareil des tortures et
le

la

scholastique se trouvait l avec l'aples plus

bcher. Malgr

longs et les plus

minutieux interrogatoires, ils ne trouvrent pourtant lui reprocher que d'avoir port des habits d'homme pendant deux ans, et de soutenir qu'elle avait eu des apparitions frquentes.
Cette procdure fut envoye l'Universit qui tait
le

comme
ma-

tribunal suprme et l'oracle de ce parti. Les docteurs et

tres-s-arls

examinrent

les

rponses de l'accuse
ils

et

dans une

assemble gnrale du 14 mai,

eurent

le

courage de dcider

que Jeanne

d' Arc tait atteinte et convaincue de superstition, de divi-

nation, d'invocation du

dmon, d'impit,

d""

hrsie, de schisme et de

blasphme. Ainsi

avi lieu

d'une guerrire, ce fut une mauvaise

thologienne scholastique que l'on


la

condamna dans

l'hrone de

France.

On

connat

la

catastrophe honteuse pour les Anglais et encore


le parti

plus pour les Franais qui tenaient

de ces trangers, par

laquelle se termina cette procdure. Jeanne,

premire

fois, et

produite sur
et fut

prtendues erreurs,

condamne une un chafaud, rtracta toutes ses condamne une prison perptuelle,

au pain

et

l'eau.

Mais les juges ne furent pas satisfaits encore. Ayant appris que contre sa promesse elle avait repris ses habits d'homme, il.s recommencrent une nouvelle procdure. En vain Jeanne allgua que ces habits lui taient bien plus convenables dans une prison, au milieu de soldats brutaux, et que d'ailleurs on hii
avait

enlev ses habits de

femme,

le terrible Pierre

Cauchou

poursuivit de nouveau. Jeanne, reprit son caractre allier, rtracta sa prcdente rtractation, et elle fut
plice

condamne au supo
elle

du

feu,

comme
i/j^i?

hrtique, opinitre, relapse, endurcie.


la vit

Le 00 mai
encore

^n

monter sur l'chafaud

eut

le d{>laisir
et (a

d'entendre un docteur, matre en thologie,


prcha. Elle fut ensuite brle vive.
et

qui l'ccliafauda

Sur

la

demande du pape

du

roi,

toute cette procdure fut

DE TOUTES LES SECTES CHRTIENNES.

135

case et annule
let

comme

injuste et calomnieuse, le 7 juil-

.456.

Enfin pour

finir

par quelque chose de moins srieux, et qui


triste

pourtant nous peint encore au naturel cette


nos annales, nous allons citer un
Vers l'an i445,
trait

po<[ue de

de crdulit et de bonho-

nu'e de ces tant clbres docteurs de l'Universit

de Paris.

un jeune homme de 20 ans, nomm Ferdinand de Cordoue, vint Paris, et tonna tout le monde par la
science qu'il possdait.

On

assure en

effet qu'il tait vers

dans

toutes les langues, l'hbreu, l'arabe, le syriaque, le grec et le latin. Il savait

en outre par cur

la

Bible et les principaux ouvracivil, les

ges des saints Pres, le droit canon et le droit

matres

de l'cole, saint Thomas, saint Bonaventure, Alexandre de Halles,

Scot, Albert-le-Grand, Aristote et tous ses commentateurs

arabes, et en outre la plupart des arts d'agrment.

Ce jeune

homme
sur rien.

disputa au collge de Navarre et au parlement contre


le

plus de cinquante docteurs qui ne purent

trouver en dfaut

On
et

devait conclure de l

que, grce
il

que Ferdinand avait beaucoup lu une excellente mmoire, et ime rare facilit de
lo

s^exprimer,

pouvait ainsi parler de tout dans un tenis o


n'tait

cercle des sciences


l le

pas trs-tendu. Alais ce ne fut pas


le croirait?

jugement port pares fameux docteurs. Qui


^lui

Ils

reconnurent en

tous les traits de l'ant-Christ. Et

eut de grandes disputes et


l'Universit
dit

il y de solennelles dlibrations dans

pour savoir ce

qu'il fallait

en

faire. //

y avait des sages,

un

historien, qui faisaient grand doale qu'il n'et acquis lascience


ses

par art magique , et que cne ft Cant- Christ ou quelqu^tin de


^

disciples.
et,

Heureusement que ce jeune

homme

sortit

de France,

entendanl sans doute parler des dlibrations de l'Universit,


bien. Avec les docteurs auxquels

cessa ses disputes publiques et rentra dans le silence de la vie


prive. Il
il

fit

il

avait affaire

y avait de quoi se faire brler vif. Nous avons cru ces rflexions gnrales ncessaires pour

se faire

une

ide juste des erreurs de ce sicle; dans le pro,

chain numro nous traiterons


cles, de

comme pour

les

autres si-

chaque erreur en

particulier.

A. BOISNETIY.

1^4

NOUVELLES ET MELANGES.

NOUVELLES ET MLANGES.

L'lphaut diluvien.

Les innombrables dbris de quadrupdes


qu'on trouve dans
la

et
,

de corps marins

terre

toutes les latitudes

prouvent sans nul


ci

doute que

la raer

a couvert autrefois nos continens.


les

Tout prouve,
,

dit l'auteur

des Lettres sur

rvolutions
la

du globe

que depuis
presque en

que

la

race humaine est rpandue sur


,

terre, elle a t victime d'une

grande catastrophe
pense,

d'une inondation terrible qui a

tirement dtruit son espce.


dit aussi

[Lettre xiii

dit.

de 1828)

Je
s'il

M. Cuvier, avec M!M. Deluc etDclomieu, que


c'est

quelque chose de constat en gologie,

que

la surface

de

'

Les belles recherches de M. Cuvier tablissent que ce ne sont pas seules

lement

productions de

la terre qui

ont chang lors des rvolutions du

globe (i), mais que les animaux marins

mme
a cl

n'ont pas t plus pargns

que

les

autres

et

que leur race entire

renouvele.

Voyez

le looj.

de son grand ouvrage, page 5gg et suivantes. Les grandes couches de Mantfels, dit M. Demerson, renferment un

grand nombre de poissons ou d'empreintes de poissons, convertis en une


(i)

Quelques naluralistes ont prtendu conclure del multiplicit des


le sein

couche qu'on dcouvre dans


suy plusieurs rvolutions.

de

la terre,

que noire globe

a es-

Un grand
la

observateur, de Saussure, ne

demande
par une
,

pour produire l'arrangement de


(une seule invasion de
la

terre tel qu'il est, qu'une cause unique


l'action aurait t modifie
les

mer), dont

foule de circonstances locales.

Voyez son Voyage dans

Alpes, tom. lU

pag. 107, dit. iu-4.

M. Andr de Gy, pour


,

lequel liuslilut, en 180G, a

tmoign auUienliquemcnl son cslime


il

soulicul le

mme

avis,

ou plull

en

lail la

base de sa ihoric.

NOUVELLES El MELANGES.

ittJ
,

notre globe a t victime d'une grande

et subite rvolution

dont

la

mille ans ; date ne peut remonter beaucoup au-del de cinq six et fuit disparatre les pays qu'habi que cette rvolution a enfonc
talent

auparavant
)

les

hommes

[Discours prlim. de l'histoire

des quadrup. foss.

Dans tous
des fragmens

les

pays

et sur toute la surface

du globe

on rencontre
,

et jusqu'

des squelettes entiers d'animaux fossiles

et,

chose remarquable, on a dcouvert des os d'lphant qui conservaient encore


dcrit
,
,

des lambeaux de chair et de parties molles. Pallas


,

Voyage en Sibrie

un rhinocros

fossile, dterr
,

en 1771

auprs du Wilhou, avec

ses chairs, sa

peau, son poil

et

dont

le.
il

squelette est conserv dans le cabinet de Saint-Ptersbourg. Mais

n'y a rien de plus admirable dans ce genre que l'histoire de l'l-

cspce de houille ou de bitume.


t ploys

Phmeur* de

ces poissons paraissent avoir

dans une

position force et

dtermine par quelque violence.

Ou

reconnat dans cet amas des poissons de

mer

et
,

des poissons d'eaux des harengs, des esle plus clbre

douces.

M. de
,

Blainville y a

reconnu des brochets

turgeons

et

beaucoup de
laquelle

reptiles d'eau douce.

Le dpt

de ces poissons

fossiles est celui

du Mont-Bolca ou Veslerna, prs de Vrone.


les poissons fossiles

La pierre dans
calcaire

on trouve
se divise

du Vronnais esluu

bitumineux qui

par feuillets:

elle

renferme dus milliers

d'empreintes de poissons qui ont depuis un ponce jusqu' trois pieds et demi de long'; ils sont tous couchs sur le flanc dans une situation qui
,

indique qu'ils ont t


ensuite

saisis

tout--coup par une matire molle qui


l'effet

s'cft

durcie; sans doute

parat indiquer la nature

du

sol

de quelque erruption boueuse, ce que qui renferme ces ichtyolites. Le fait


la

d'une mort trs-prompte, qui a surpris ces poissons dans


ils

matire o
naturalistes

sont pour ainsi dire momifis, est confirm, dit


le

un des

qui a

mieux observ
,

ces

monumeus
)

gologiques

Faujas-SainlFond,

M Essai de gologie

i>

tom. P'

par une circouslance aussi tonnante que

inexplicable, celle de plusieurs de ces poissons, dont les uns, tels


certains lox
,

que

poissons voraccs, ont t frapps de mort dans

un mo-

"

ment o un de

ces poissons avait dj aval la tte de son adversaire;

d'autres paraissent

conduire leurs

petits

d'autres enfin ont

succomb
.

ayant dans leur estomac de petits poissons qu'ils avaient avals


n'avaient pas encore t digrs

et

qui

puisqu'on en retrouve dans quelques , morceaux assez heureusement spars en deux parties pour permettre

de voir dan? l'intrieur de leurs viscres. Voyez


,

la

Gologie enseigne

par M, Demerson

pag.

[\o!\

de ldiliou do iSo, in-ia.

li5G
pliant trouve dans le

NOUVELLES ET MtLAKCS".

nord de

la

Laponie
de' glace

vers l'embouclittre de
et

la

Lena, au milieu d'une montagne


naturaliste nnglais.
la voici telle
les

observ par M. Adams,


;

Cette histoire va presque jusqu'au merveilleux

que

la

rapporte M. Cuvier dans son bel ouvrage sur

quadrupdes

fossiles.

En 1799, un pcheur Tongouse remarqua


glaciale, prs de

sur les bords de

l.i

mer
il

l'embouchure de
qu'il

la

Lena, au milieu des

glaces,

un bloc informe

ne put reconnatre. L'anne d'aprs

s'aperut que cette masse

tait

devinait pas encore ce que cela pouvait

un peu plus dgage; mais il ne tre. Vers la fin de l't


cinquime anne
celte

suivant

leflanc tout entier de l'animal et une des dfenses taient


la

distinctement sortis des glaons. Ce ne fut que

que

les glaces

ayant fondu plus vite que de coutume


la

ma

f-se

norme
mars

vint
,

chouer

cte

sar un banc de sable.


les

Au

mois de

i8o/|

un pcheur enleva

dfenses, dont

il

se dfit

pour
de

une valeur de 5o roubles.


grossier de l'animal, dont

On
j'ai

excuta cette occasion

un dessin
l'amiti

une copie que


,

je dois

M. Blumach. Ce
la

ne

fut

que deux ans aprs

et la

septime anne de

dcouverte, que M.

Ptersbourg,, et aujourd'hui professeur

Adams, adjoint de l'acadmie de SaintMoscou qui voyageait


,
,

avec
la

le

comte Golowskin
,

envoy pnr

la

Russie en ambassade
se ren-

Chine
sur

ayant t inform Jakutsh de celte dcouverte,


les lieux
:

dit

il

trouva l'animal dj
les

fort mutil. Les Ja-

koutes du voisinage en avaient dpec


chiens
lette
,

chairs

pour nourrir
le

leurs

des btos froces en avaien' aussi mang; cependant


,

sque-

se trouvait encore entier


,

l'exception d'un pied de devant.


le

L'pine du dos

une omoplate,

bassin et les restes des trois ex-

trmits taient encore runis par les ligamens et par une portion

de la peau

l'omoplate manquante se retrouva quelque distance.

La

tte tait
tait

couverte d'une peau sche

une des

oreilles, bien

conla

serve,

garnie d'une touffe de crin.


l'il
;

On

distinguait encore
le

prunelle de
ch;

le

cerveau se trouvait dans

crne

mais dess-

la lvre

infrieure avait t ronge, et la lvre suprieure d-

truite laissait voir les machelires.

Le cou

tait

garni d'une longue

crinire; la

peau

tait

couverte de crins noirs


si

et

d'un poil ou lame

rougelre; ce qui en restait tait

lourd, que dix personnes curent

beaucoup de peine
de trente

le transporter.

On

retira, selon
les

M. Adanis

plus

livres pesant depeils et

de crins que

ours blancs avaient

NOUVELLES
enfoncs dans
le sol

f.T

MELANGES.
les

ioT
chairs. L'animal
tait

humide en dvorant
les

rale; ses dfenses talent longues de plus de neuf pieds en suivant


les

courbures,

et sa tte, sans
le

dfenses, pesait plus de quatre

cents livres.
tait

M. Adams mit

plus grand soin recueillir ce qui resIl

de cet chantillon unique d'une ancienne cration.

racheta ena

suite les dfenses Jakutsh.


lui

L'empereur de Russie, qui

acquis de

ce prcieux
,

monument

moyennant

la

somme de

huit raille rou

bles

l'a fqit

dposer l'acadmie de Saint-Ptersbonrg.

{Histoire

des quadrup. fos s., toin.

p. i44- ^* dit. iSa/i-)

Peut-tre

dit l'ingnieux
,

auteur des lettres que nous avons

cites plus

haut

en lisant

le rcit

de ces merveilleuses dcouvertes


les

pourrait-on tre tent de croire que

observateurs ont t induits


ant-diIuviens des restes
sicles.

en erreur

et qu'ils
la

ont

pu prendre pour

d'animaux dont

mort ne remontait qu' quelques


a

On

pu
;

commettre
mais
la

et

on

commis en

effet autrefois

de pareilles erreurs
* ,

chose n'est plus possible aujourd'hui


l'tat fossile

car

les

espces

trouves

diffrent presque toutes

de

celles

qui existent

maintenant par des caractres particuliers;


tres, grce
qu'il n'est

et l'tude

de ces caracsi

aux travaux des naturalistes de nos jours,


qu'il
les

est

avance,
l'his-

personne, pour peu


,

ne

soit

pas trop tranger

toire naturelle

qui ne puisse

reconnotre facilement.
Bertratid. 5* dition.

Lettre

sur

les rvolutions

du globe , par M.
\vvv\/v\w
'

Recherches clymologiciups

si;r le

Cholrii

morhus.
particulier

Depuis que l'Europe

se

trouve ravnge par un flau

qui porte populairement

le

nom

de Choiera

tout ce qui s'y

rap-

porte

a le

droit de

nous

intresser.

L'analomic compare

est

tc-Ilemeul perfectionne aujourd'hui qu'il

suflil

d'un os, d'une dent ou


les

mme

d'un seul fragment d'os fossile pour


ils

dterminer

genres

et les

espces d'animaux ausquel


les

ont apparteallures
cl

nu

et

pour nous rvler quelles en furent


Il est

moeurs,

les

jusqu'au pelage.

arriv plusieurs fois

M. Cuvier de

dcrire des

animaux d'aprs quelques fragmeus


dans
la suite

d'os isols qui lui taient prsents;

on dcouvrit des

squelettes entiers

du mme animal qui

se

trouvrcul exactement conformes au det-sin que ce grand naturaliste en


avait fuit d'avance.

lo8
Il a

KOtIVELLES ET MELANCES.

para rcemment dans


la

la

Gazette de Normandie et dans la


:

dernire livraison de

France

littraire l'article qui suit

Etymologie du Cholra.
Il est

curieux devoir combien on se contente facilement d'une


le

tymologie, quand par hasard on a trouv dans


cines qui offrent quelque analogie avec
le

grec des ral'on cherche

mot que

deviner, ces racines n'eussent-elles aucun rapport pour dfendre


la chose.

Par exemple, on pense que


;

le

cholra vient du grec

bile

qui coule
bile.

or, on

sait

que

le

cholra n'a presque rien faire avec

la

Mais

le

texte

hbreu de

la

ible nous fournit en deux ^endroits


:

une tymologie plus probable. Par exemple


Cholira
est et aliud

Ecclesiast
et

chap. vi

malum quod

vidi sub sole

quidem 'frequens

apud liomines.

La Vulgate

traduit cholra par miseria

magnat au

lieu

de

nmorbus malus, sens exact du mot hbreu choli-r, terme gnrique par lequel on dsignait cette espce de maladie, dj considre grand flau dont Dieu ait pu menacer ceux qui comme le plus

transgressaient

les

choses
"X-xyiii
,

crites

dans

le livre

de

la loi. (

Voyez
plagas
(

Deutcrono7ne, chap.

vers. g. )

nAugebit Dominas plagas

tuas

et

plagas seminis

tui

magnas

et persvrantes
,

iufirmitates pessimas et perptuas.

Cko-

Dtalm-raim)

au

pluriel accusatif.

Sign,

un membre de plusieurs Socits acadmiques.

L'antiquit trs-recule que cette drivation attribue au

nom

de

l'pidmie pestilentielle que nous subissons, m'ayant engag exa-

miner dans
nouvelles

le texle

hbreu

les

deux endroits
certitude

cits

par

le

savant

Rouennais [Deut.

xxvin
j'ai

et Ecclesiast.

vi),et encore

recherches,

acquis

la

de que l'expression
faire
'

choli-r, presque identique avec cholra, fut en usage dans l'Orient, comme nom de maladie, il y a 5,5ooans, ds le tems de Mose.

La traduction
Ils

littrale

des deux mots choti-r estmaiadie maligne.


,

dsignaient, soit runis


;

soit

sparment

toutes sortes de soiifles

frances dangereuses

mais,

je

pense, plus spcialement,

mala-

'

Choli

m.

La premire syllabe hbriiquo cho

doit se prononcer par-

tout ko.

NOl'VELLES ET MKLANGES.
(lies

lo9
emploient habituel-

avec

tremblemens ou spasmes

et

surtout les affections des

entrailles.

De

plus,

comme

les crivains sacrs

lement

les

images physiques pour peindre des ides morales analofgurment pour


les

gues, cette phrase se trouve aussi prise


frances de l'me.

souf-

On
peu

a dmontr que les habitans de laPhnicie parlaient

un idiome

diffrent

du langage de
aussi

leurs plus proches voisins, les Isralites.


la gloire

La Phnicie rclame
nicien,

une bonne part de


la

d'avoir intro-

duit les lettre* et les arts dans

Grce.

C'est par

Cadmus, phla

ou peut-tre

la

Phnicie personnifie, que

langue d'Ho-

mre

fut enrichie

de son premier alphabet.


Cet art ingnieux

De peindre
Et par

la

parole et de parler aux yeux

les traits divers


la

de figures traces,

Donner de

couleur

et

du corps aux penses.


(Brbeuf.
)

Cette double liaison entre ces nations explique sans difficultrexis-

tence d'nn terme Dos,o\ogique hbreu dans la nomenclature mdicale

des Grecs. Ceux-ci, suivant leur coutume invariable,

lui les

ont ensuite

cherch une racine dans leur propre langue. Ce que


trouver dans choie
tin. Puisqu'ils
,

uns ont cru

bile

et re

couler

d'autres dans cholas, intesil

ne s'accordaient pas entre eux sur ce point,

a lieu

de souponner qu'ils ne faisaient que deviner. L'expression choU-ra,


maladie maligne
lisation
,

trouve dans un livre antrieur


,

la

premire civi-

de

la

Grce

me semble une
la

tymologie beaucoup plus pro-

bable.

On

rencontre dans

Bible hbraque les mots choli rd une mulles

titude de fois

sparment; on

trouve plusieurs fois runis.

Choli signifie souffrance, maladie; au figur, affliction


Il

de

l'esprit.

vient
,

du verbe chala,

souffrir,

tomber malade ; qui drive de

choul

avoir les douleurs de l'enfantement, avoir des tiraillemens

spasmodiques, tren bler, frissonner.


malfaisant, destructif;
flige

R veut dire trs-mauvais comme substantif ?/, calamit, punitionin,

par Dieu.
tre

Il

vient de ra, briser


,

broyer; qui est

un

drivatif

de rouah,

mauvais

faire

du mal,
Exemples.

craser.

Salomon
ses richesses

dit
:

en parlant d'un
est

homme

riche qui ne peut jouir de


trs-affligeante,

Ceci

vanit, et

une maladie

IGO
choll-r,
(

NOrVELLES ET MLAXGESEcclsiast, sxj-i


).

L'expression semble

ici

mtaphorique,

pour un malheur
mits,

trs-affligcaut.

Mose prdit aux

Juifs

s'ils

sont dsobissans

de grandes calarendra tonnanet

parmi lesquelles nous


de

lisons:

YEHOVAH

tes les plaies, et les plaies

ta postrit, plaies

grandes

durables,

maladies malignes
(

rholaim raim, pluriel de choii


,

7') et

durables.

Deutronome xxvni

5g.

Le mme, racontant que l'homme


qu'il

doit quitter la terre aussi


qu'il

nu
ra

est

venu, sans rien emporter de tout ce


dit
:

acquiert par
n
(

son travail,

Ceci pareillement est une pnible maladie,

chola. Ecclsiast. v. i5.)


il

Pour bien entendre

ces

mtaphores hardies,

faut se rappeler

que

le livre

de VEcclcsiaste

est

un

trait

sur

les

maladies morales de la race humaine.

Je vais citer quelques passages o

les

mois

choli et

7'a

se trouvent

sparment

afin

de donner une ide de leur valeur individuelle.


le

Voici un endroit on
mortelle:
ft{cli&ti)

premier dsigne spcialement une dyssenterie


,

Tu

auras de grosses maladies (^cholaim)

une maladie
cauae

d'entrailles, jusque-l

que

tes entrailles sortiront


)

de

la

maladie.

C/iolL Paralip. xxi. i5,

Ce

choli a

d
,

tre

une terrible colique

J'arrive r
fit

syllabe finale de chol-ra.

Le mmorable

flau qui
,

prir dans une seule nuit tous les premiers ns de l'Egypte


l'crivain sacr des
,

est
,

attribu par
pluriel

anges exterminateurs.'
les

Ralin

de r
est

que Dieu envoya sur


le verset

Egyptiens.
,

'Le

mme

v-

nement

appel dans

suivant
)

une

peste.

(Psaume
20

rxxviii. 49

5o, 5i. Vulgate lxxvii.

L'pithte r est applique

une bte froce dvorant un


c}\{\\ es,,

homme

Gense xxxvn
maigres, que

aux

vaches excessivement
vit
(

laides et

le

Pharaon'
afflig

en songe [Gense xii,


,

19}; un cur extrmement

Proverbe xxv

20

et

en gnral tout ce qui est mauvais au

superlatif.

Les OEuures de Saint Franois-de-Sa/es que nous avons annonces dans


\c

Bulletin bibliographique de noire dernier Numro, se trouvent Paris,


,

chez M. Blhune

me

Palatine ,0. 5. Le
,

p'ris

de chaque vol. in-S


est

est

comme
presse,

nous l'avons indique

de

2 fr.

26

c.

Le cinquime volume

sous

'

ANNALES
DE

Uumia 33.

3i mars.

4\V\VV\VVv\V\\'VV'VVV\^/VVV\VVVVVVVVV\iVVVVVVVVVVvVVVVVVVVV\'VVVVV\'VVVVV^'VVVVwVVV^

6tati6tiquc rHijgtntse

iit

globe.

REVUE
DE TOUTES LES ERREURS QUI ONT ESSAY D'ALTRER LA CROYANCE DE L'GLISE CATHOLIQUE.

Di'ficmf article. SUITE DES. EBREVKS DU XV* slCLE.

Aprs avoir montr dans le prcdent article * la fausse voie o s'engageait de plus en plus VEnsiegnement scientifique et philosophique des Ecoles, il nous reste constater, dans celui-ci, le produit pour ainsi parler, de cet enseignement, en parcou,

rant les diffrentes erreurs qui s'levrent pendant ce sicle et


agitrent l'Eglise de Dieu.

ide de
sicle
,

l'tat

de la Religion

Ce tableau achvera de donner une et prparera l'tude du seizime


,

pendant lequel commena


;

la

grande scission entre

les

enfans de l'Eglise

que nous n'hsitons pas attribuer aux doctrines qui avaient dj divis les intelligences, en inscission

Voir

le

Numro
VI.

prcJenI,

ci

-dessus page i34i'

TOM.

102
Irodiiisant

RKVVli niSTORlQrE

une nouvelle source de Frite

autre que celle de la

llvlation connue par la tradition.

Cluinsihtur

^mU,

SIICCESSIOIV DES

CHEFS DE l'GLISE.

Innocent VII (irgoJre XII


Alexiindre
)a' s.

V
III

Jean XXIll
210. Martin Eugne IV

i4o4 i4o6 1409 i4io


1

Sige est vacant


4

7
1

\!\i

i4i5 4^ 1447
2
i
1

>4o6 1409 i4io

Nicolas V Callxtelll

i447 1455
II

1458

1^55

Pie II 2i5. Paul Sixte IV

14581 464
1464 1471
1492

1471

1484

Innocent VIII Alexandre VI

14841492

iSo3

CONCILES CUMENIQUES.

;/,og.

XVI* Concile
/e

gnrai, tenu Pise,

pour aviser 'aux moyens de


comptait 22 cardinaux
,

faire cesser

sc/usrne qui dsolait l'Eglise. Il

4 patriarches, 92 vques, des dputs de toutes les universits et des

ambassadeurs de

la

plupart des cours. Les deux papes comptiteurs sont

dposs, et Alexandre
])our cela.

est lu

par

le concile.

Le schisme ue

finit

pas

Quelques auteurs ne tiennent pas ce concile pour cumnique.


i4i4

XVIP
564 abbs
papes.

Concile gnral, dit de Constance.

Il

fut assembl

pour

aviser de nouveaux moyens pour mettre fin au schisme qui coniinuait

dsoler l'glise.
il

Il

et docteurs.

y eut 4 patriarches, 47 archevques, 160 vques, Le concile dpose et emprisonne Jean XXIII
et

successeur d'Alexandre V,
tres
Il

confirme aussi

la

dposition des deux auVViclcff et

nomme

pape Martin V. Les erreurs de


concile.
les dcrets

de Jean

IIus sont aussi

condamnes par ce

Marliu V en approuve tous

en matire de

foi.

^451

XVIIP

Concile gnral, dit de Bte en Suisse. Eugne IV, lgi-

time pape,

est

dpos par ce concile, qui aussi uest pas reconnu gnla fin,

ralement pour cumnique. Ce n'tait, surtout

qu'une as-

semble tumultueuse de docteurs. V459

XIX' Concile gnral,


,

dit de Florence, assembl par

Eugne IV
vit

pour s'opposer aux prlcntions du concile de Ble.


ques

On

i5o v-

Joseph patriarche de Constantinople

et

Jean Palologue eml

pereur d'Orient.
nion
(les

On

y traita de

la

rformalion de

Eglise et de la ru-

Grecs

el des Latins.

BE TOUTES LES SECTES CHRTISNKES.

CS

PniNClPAUX DOCTEUHS ET DjFENSEURS DE LA FOI.

Pierre d'Ailly,
Hrtiques.

surnomm V Aigle des

docteurs et le

Marteau da

Franais, chancelier de l'Universit,

confesseur du roi Charles

que du Puj'

et

de Ganibrai

puis cardinal, mort

Avignon

le

8 aot

i4'9- Ses ouvrages ont t imprims Strasbourg, en 1490.

in-fol.

Les

principaux sont

Trait de la rforme de L'Eglise.


,

Concordia
,

Astrovit

noinieecum Tlieologi
Christi, in-4% i483.

in-4, i^QO.

De anima

iu-4

1494-

De

On

lui
,

reproche d'avoir cru

l'Astrologie judiciaire.

Jean
mort
glise.
Il

dit de courte-cuisse.

Franais, docteur de l'Universit, vque de Paris, puis de Genve,


vers l'an
:

425. Ses ouvrages ont rapport au schisme qui dsolait l'Ela

Ce sont Trait de

Foi, de CEglise,

du.

souverain pontife

et

du

concile.

quitta sou sige de Paris

pour ne pas obir au roi d'Angleterre, qui

s'tait

empar del

capitale de la France.

S. Vincent Ferrier.

Espagnol, de l'ordre de
sicle,

S.

recommandable par
faisait
:

sa charit toute

Dominique, un des grands hommes de ce vanglique mort dans une


, >

mission qu'il

Vannes en Bretagne, en i4i9


la vie spirituelle. la

g de G2 ans. Ses

ouvrages sont

Trait de

ruinede la vie spirituelle.

Des deux avnemens de l'Ante-Christ. Explication de V Oraison domi^


nicale.

De

De

la fin
et

du monde ou de

ta

dignit ecclsiastique

de ta foi catholique.

Laurent Valla.
N
Plaisance,

mort

Rome en

i^G5,

l'ge

de 5o ans; un des

res-

taurateurs des lettres latines; esprit inquiet, satirique, philosophe plus


partisan d'Epicure

que d'Aristole.
du vrai
et

On
a
,

de

lui six livres de Clgance de la


,

langue

latine.

Trait
appel

du faux

ouvrage o commencent

percer les opinions de ceux qu'on

appels plus tard Philosophes.

Thomas ,

Kempis

du

village

de ce
et

nom o
,

il

tait

n, prs de Cologne.
Chanoine rgulier, modle d'une
qu'on
lui attribue l'Imitation de

pit

douce

charitable.

On

sait

Jsus-Christ. La plupart de ses ouvrages


,

ont t imprims sous

le titre

de Suite de Vlmitation de J.-C.


,

ou

mme

sous celui de Elvations J.-C.

sur sa

vie et ses

mystres, in-i2. Thora9!

mourut suintement en 1471

g de 91 ans.

1G4
Jean Pic
,

REVUE lUSTOrUQlE
dit de la

MirandoU, cause de

la

priucipaul de ce

nom
A

qui lui appartenait.

Pic fui uu des prodiges de ce tems par sa


i'ge de 18 ans,
il

mmoire

et

son rudition.
il

connaifs.tit ving-deux langues; 24 ans,

vint

Rome
eule
,

soutenir des thses sur toutes les sciences,


de oinni re scibU.
et

sans en excepter

une

Un peu de gomtrie
d'lreludans
ces tems. C'est, dit

de sphre

est la seule

chose qui mrite


la futilit

la

peine

ses ouvrages.

Tout

le reste

prouve

de

la

science de

un historien, un
la

fatras

de questions ineptes de l'Ecole,


la

ou un mauvais mlange de
d'Arislote.Il

philosophie scolastique et de

philosophie

mourut Florence, en i49^>

ge de 3a ans. Les principaux


:

de
sur

ses
la

ouvrages, recueillis Ble eu lyS, en un vol. in -fol., sont


Gense.

Livres

De

la dignit de

l'homme.

De

l'Etre de Cunivers.

Beaut du royaume
le

de

banquet de Platon.

Plusieurs

J.-C,

et

de la vanit

du monde,

Trois
,

livres

sur

livres sur-.l'astrologie

qu'il croyait avoir

restaure.

Jean Cbarlier
tait n.

surnomm

Gerson

du

nom du

yillage

il

Franais

chancelier de l'Universit et chanoine de l'glise de Paris


les

un

des docteurs les plus rudils et

plus remarquahles de

ce sicle,

Lyon, en 1429, g de 66 ans. Ses Ouvrages forment5 vol. iii-fol., imprims en Hollande, en 1706. Us sont diviss en cinq classes, ainsi qu'il

mort

suit

i" sur l^s

Dogmes,

2 sur la Discipline, 5 sur la


,

Morale

et la

Dvo-

tion

uvres

mles, 5 Gersonia

ouvrage curieux.

Guillaume Fichet.
Franais, recteur de l'Universit,
lettres.

un des restaurateurs des bonnes


1

Ses ouvrages, imprims en 1471,


et

vol. in-4> consistent princi-

palement en Epilres

eu une Rhtorique.
Paris les

Ce fut
tin

lui qui,

en 1469, appela
et

premiers imprimeurs, Mar-

Crantz, Ulrig Gering

Michel Friburger.

Bessarion.
Rfugi grec, l'un des
de Constantiuople
,

hommes les

plus instruits de sou tems; patriarche

un des plus

zls partisans

de

la

runion des glises

grecque et latine, mort cardinal en


&oi\t
:

1472. Les principaux de ses crits


;

Dfense de la doctrine de Platon, 1470, in-fol.

divers sujets, in-4autres opuscules


,

Orazione contra

des

Lettres sur

il

Turco

i47,in-4''.

Quelques

insrs dans la hihliolhque des Pres.

Chrysoloras (Emmanuel)
Autre rfugi grec qni vint en Occident

l'occasion de la runion des

DE
deux
glises.
Il

lOllLS LES StClES CllKi.^lE^^ES.

C5
Padoue;
lui:
et
il

professa la langue grecque Paris rt


,

abisla

au coucile de Constance

o il'inourulen

i!\\b.

On a de

Grannnairc

grecque, Ferrare, iSog, in-8.

Uu Parallle de l'ancienne
,

de la nouvelle

Rome.

Des Lettres
,

et

des Discours.

Robert Gaguin.
Franais
gnral des Malhurius

morl

Paris en i5oi
:

hisloricn

poclc, thologien. Ses principaux ouvrages sont


latin
,

Histoire de France en

depuis

Pharamond jusi/u'en i499j

^'

consullfr pour les tems

il

^c^; in-fol.; Lyon, i52^.

Chronique
eu gothique

de l'archevque Turpin, traduite

en franais gothique; iu-S", Lyon. i583.


in-4.

Epitres, harangues et posies;


,

nistoirti*romaina
la

5 vol. in-fol.

recherche.

Pome sur

Conception immacule de la Vierge, Paiis

i497> plein de-

mauvais got.

Marcile Ficin.
Florentin,

un des
en
et

restaurateurs des lettres grecques cl latines,

mort en

1499, g de 66 ans, professeur de philosophie

Florence. Ses OEuvrcs,

imprimes
fidles

Ble

691,

'2

vol. iu-fol., sont

des traductions assez peu


la

de Platon

de Piotin.

taphysique et la Morale.

Des dissertations sur

Physique,

la

Me-

Epitres.

Philosophie
On

platonicienne.

Ou
cru

lui

reproche, ainsi qu'aux principaux auteurs de ce tems, d'avou'


a

l'astrologie et l'influence des astres.

remarqu

qu'il

chan-

geait scrupuleusement sis


traire leur influence.,

sept fois de calotte par heure pour te sous-

Thodore Gaza.

Un des

savans grecs qui,

aprs la prise de Constantinoplc

trauspor
,

lrenl les arts et la littrature de la Grce eu Italie;

mort

Rome

en

1475, g de 80 ans. Ses principaux ouvrages sont: Traduction du des animaux dAristote; de l'Histoire des plantes de Thophraste ;
phorismes
d' Hippocratt.

livtx

Une Grammaire grecque,


en Occident, mort
.

des

etc.

Jean Argyrophile.
Autre Grec, venu de

mme
a

Rome, en i475; prola

fesseur de grec, d'abord Florence

puis professeur de
la

philosophie
et

d'Aristote

Rome. On
,

de

lui

une traduction de
Mdicis.

Morale

de

la

Phy-

sique d'Aristole

ddie

Cme de

George,
ville

dit de Trebizonde,

parce qu'il tait originaire de celte

de

la

Grce.

Un
lui

des Grecs rfugis de Constantinoplc, professeur de rhtorique et

de philosojihie

Rome

uue

assez

Traduction de Prparation cvangclique d'Eusebc, questions peu estime. Ecrits cuUe controverse sur
lihtoriquc;
la

puisa Nanties

luor

tlomc en i484'

On

do

de

les

agilfs

166
les glises

REVUE niTORiQtlE
grecque
et latine;

Quelques
et

autres ouvrages o

il

montre
risiote,

un'

mpris extrme pour Platon


Il est

un enthousiasme aveugle pour

dit colre, querelleur, bizarre.

George Gemiste.
Grec
cile

rfugi, philosophe platonicien


;

employ
il

comme docteur au conde


et

de Florence

mort en

celte ville,
les

enseignait la philosophie. Ses

ouvrages sont: Commentaire sur


Traits historiques.

oracles magiques

Zorodstre.
d'Aristote
;

Trait de

la diffrence de

Platon

tout

en faveur du premier.

j|mtiquf6
1400.
rigine

Ci

6cl)i6matiquf.
n'est pas d'accord sur To-

FRRES PICARDS. On

ou les croyances de ces frres , qui firent quelque sensation dans la Bohme , vers le commencement de ce sicle. Peut-tre sont-ils une branche des Beggards'^ que l'on appelait
aussi Biggards, d'o a

pu

leur venir le

nom

de Picards; on

les

appela

attssi

Adamites. C'taient des ignoratts fanatiques que


Ils fai-

quelques chefs poussaient aux plus absurdes pratiques.

saient profession de revenir Vtatde nature; et se dpouillaient,

hommes

et

femmes, de tout vtement dans

leurs assembles;
les rues.

quelques-uns

mme

se prsentrent

en cet tat dans

On

punit ou on contint facilement ces malheureux insenss.

i4o5.
sicle,

FRRES BLANCS.

Vers les premires annes de ce


le

un prtre, dont on ignore

nom,

descendit des Alpes

accompagn d'une foule nombreuse d'hommes et de femmes. de robes blanches, marchaient en Ils taient tous revtus
procession
,

et parcouraient ainsi les villes et les

campagnes,

prcds d'une grande croix qui leur servait d'tendard, chantant des

hymnes

et des cantiques.

Ce

prtre prchait la pnitence aux peuples; et les exhortait

entrer dans une croisade contre les Turcs.

Toute extraordinaire que ft cette manire de Vivre, un grand nombre de personnes se firent les disciples de ce prtendu inspir de Dieu. On les voyait aller de ville en ville en troupes de 10, 20, 3o, et mme i\o mille personnes. Ils se don*

Voir ce (|ue nous en avons dit, lom. t, pag.

^ttfi.

DE TOUTES LES SECTES CHRTIENNES.

1G7

naienl

le

nom

tle

Pnitens. Leur habillement consistait en une


toile

espce de soutane, ou longue robe de


descendait jusqu'aux talons, et sur

blanche, qui
ils

leiu-

la

tte

portaient

capuchon qui cachait

le

visage,

l'exception des yeux.

un Ce

plerinage durait souvent plusieurs mois, et pendant cet espace

de temsils jenaient au pain

et l'eau, et

chantaient continuel:-

ment, implorant

la

misricorde divine.

On comprend que

de grands dsordres durent se glisser au


si

milieu d'une agrgation


fut arrt Vileibe, et

extraordinaire d'individus. Le clief


le le

comme on
on
renfermer.

trouva coupable de plu-

sieurs actioiis rprhensibles,


suffi

condamna au

feu. lient

sans doute de

le

Ses disciples se dispersrent,


blancs cessrent.

et leS'

processions des Frres

DAXSEURS. Voici une nouvelle folie. Quelques homfemmes d& la dernire classe du peuple, allaient de ville en ville demandant l'aumne, et souvent mettant contribution les habitans. A mesure qu'ils entrafent dans les villes,
1406.
et

mes

ils

s'assemblaient sur les places publiques, et se tenant par


ils

la

main,

dansaient et s'agitaient jusqu'au point de perdre

lu

respiration et de

tomber sans connaissance. En


dans
le

cet tat,

ils

pr

tendaient avoir des rvlations et des visions mystrieuses. Ces

malheureux
Hainaut

se rpandirent surtout

pays de Lige,

le

et la Flandre. Ils taient

un

objet de piti et souvent

de terreur pour ceux qui les voyaient. Les prtres de Lige employrent les exorcismes pour les gurir. Cette folie fit cependant assez long-tems des dupes, depuis
pris naissance, jusqu' cette
l'an

1280, o

elle avait

poque o

elle

disparut entirement.

1409.

JEAIV

GORREL, religieux

de saint Franois, soutient


fonctions de prcher, de

dans une thse publique que


confesser, de donner
la

les

spulture et de percevoir les dmes,

n'appartiennent pas aux curs, considrs


y

ces fonctions conviennent

qu'en particvilier

les

tels ; que mendians, et curs ne peuvent profiler des dmes ,

comme

mieux aux

religieux

quand

ils

ont d'ailleurs de quoi vivre.

Ces propositions tiennent ces divisions profondes

et invt-

res, qui partageaient les diffrens ordres religieux, attachs,.

1G8
beaucoup plus
qu'il

tiEviE insTor.iQVE

ne convenait des chrtiens


,

des prfen-

dus pivilges de corps

pour lesquels tous

les

individus se pas-

sionnaient. Gorrel fut oblig de se rtracter; mais la querelle

ne fut pas apaise pour cela. Car. sur ces entrefates, Alexandre V ayant donn une bulle
qui semblait permettre aux religieux de prcher, de confesser,
et d'administrer les

sacremens sans

la

permission des curs ou

des vques", l'Universit s'mut et dlibra d'exclure de sou sein


lous les religieux mendians, moins qu'ils ne renonassent

aux

privilges de cette bulle. Les


;

Dominicains
les
les

et les

Carmes
et

se
les

soumirent assez facilement

mais

frres
articles

Mineurs

Augustins vuluient soutenir tous

de cette bulle,

qui, mieux connue, ne contenait pourtant rien d'exagr dans ce qu'elle accordait aux religieux. Les docteurs de l'Universit,
qui ne respectaient plus les bulles des papes
sait

de leurs privilges, s'assemblrent


la

et

quand il s'agisnommrent une


civile,

commission, qui

censura assez durement. L'autorit

suivant l'exemple et probablement le conseil de l'Universit,


fit

dfense aux curs

sous peine de saisie du temporel


les religieux

de

laisser

prcher ou confesser

dans leurs

glises.

fut pas

Cette dfense fut leve quelque tems .iprs, mais la querelle ne termine , et continua au grand scandale des peuples.
t4ii.

GUILLAUME
le

de

h ildernis

s en

carme allemand

et

GILLES

Chantre,

tous les deux habitans des Flandres,

prtendirent avoir des rvlations particulires qui leur annonaient une nouvelle loi, plus parfaite que celle de Jsus-Christ;
elle devait tre rvle,

avec leur mdiation, par


loi, les

le

Saint-Esprit.

Sous l'empire de cette


libert parfaite. Ils

hommes

devaient jouir d'ime

eurent quelques disciples , restes des Blggards^


^''kommes d'Intelligence.

qui prirent

le

nom

Guillaume

se rtracta

publiquement dans

les lieux oi

il

avait

publi ses erreurs, et cette secte se dissipa bientt.


i4i
i-

JEAX-PETIT normand
,

de nation, tait prtre s-

culier, et professeur en thologie.

C'tait

un de

ces orateurs

plus fougueux qu'loquens, tout proccups de la lecture de livres sacrs et profanes dont ils entassaient les citations, sans

choix, sans discernement, et sans raison.

11

avait alors

uu

UE TOVTES LES SECTES CHULTIESNES.


certain

OO

renom dans
le

encore pour avoir,

, y en ent un yhis graufl premier, soutenu la doctrine du tyrannicide

l'Universit

et

il

ou du

rgicide,
sait

comme on

le dirait

de nos jours.

lit assassiner, dans une des duc d'Orlans, son cousin germain, frre vinique du roi Charles VI, le 23 novembre de l'an \^0'^. Ce prince tout puissant par le grand nombre de ses partisans , non seu-

Ou

que

le

duc de Bourgogne

rues de Paris,

le

lement prtendit l'impunit de cet assassinat, mais justifier; et pour cela il fil soutenir publiquement par
aurait

il

voulut

le

trois clil

bres docteurs de l'Universit, que bien loin d'tre coupable,

commis un grand pch

s'il

avait agi autrement. Jeanqu'il tait prt soula

Petit, le

premier de ces docteurs, avana

tenir cette proposition contre

quiconque oserait
malgr

combattre.
le

En
mille

effet, le 8

mars de l'anne suivante, i4o8,


Paris', le roi,

duc de

Bourgogne tant entr dans

la tte de

hommes

d'armes,' se prsenta une assemble o se

trouvaient les princes, les grands officiers de la couronne, le

recteur de l'Universit avec


l
,

un grand nombre de docteurs


roi,
il

et

dans

le palais

mme

du

introduisit le docteur Jean-

Petit, qui devait excuser l'assassinat qu'il avait

commis.
la

Dans ce plaidoyer curieux , du rgicide, l'orateur prtend

fl

comme

prludant

doctrine

qu'il est

permis

et

mme

ho-

norable et mritoire de tuer ou faire tuer, sans en attendre


l'ordre

du suprieur , quiconque est tratre ou tyran. Le docteur prouve cette proposition par douze raisons , en l'honneur des douze Aptres trois de ces raisons sont tires des
;

thologiens scholastiques; trois, des philosophes; trois, des lois


civiles; et trois, des

exemples de l'criture sainte.

Ce plaidoyer, soutenu de la prsence des hommes d'armes du duc , eut un plein succs. Malgr l'indignation gnrale,
et les supplications de la

demandait
les

justice de la

malheureuse Valentine de IMilan qui mort de son poux le faible roi Char, ,

\1 donna des

lettres d'absolution

au meurtrier de son propre


la
,

frre.

Cette affaire en resta


tait

jusqu'

fin

de 141 5, Jean- Petit

mort mme deux ans aupaiavant lorsque, cette poque, le duc de Bourgogne ayant perdu sa faveur et sa puissance une raction se fit contre lui. Alors une connu ission fut nom-

iy

AEVtE HISTORIQUE
sein de l'Universit pour examiner ce plaidoyer.
roi, l'vque

me dans le De Tordre du

de Paris procda contre cet ouvrage


,

et aprs bien des confrences

dans lesquelles plusieurs parti-

sans de Jean- Petit voulaient bien condanriner ces propositions,

mais non dclarer

qu'elles appartenaient ce docteur,

on con-

damna neuf
Il est

propositions qui renferment peu prs la doc-

trine suivante.

permis et

mme
faire

honorable et mritoire toute per-

sonne de tuer ou
de personne.

tuer

un tyran, sans attendre

l'ordre

La loi naturelle, la loi morale et la loi divine' autorisent un meurtre de cette espce on peut employer pour cela les artifices de toute espce. Bien loin de blmer une telle action , le roi devait l'avoir
j)

pour agrable, attendu do u table.


d'tre fidle

qu'elle l'avait dlivr d'un

ennemi

re-

Enfin, l'on n'est point tenu de garder une promesse, ni


une

alliance

lorsqvi'on

dcouvre quelque chose

de mieux faire. Ce mieux tait le.meurtre du duc d'Orlans.

La
H

mme

question fut encore souleve au concile de Cons:

tance, en 1416.

I)

Le concile condamna la proposition suivante Tout tyran peut tre mis mort par son vassal ou son sujet, soit par flatterie, soit par des embches, nonobstant tout serment ou confdration quelconque, et sans attendre
l'ordre

Et en
saires

mme

du suprieur. tems , malgr

les efforts

de Gerson

les

commis-

du concile dclarrent que

tout ce qui s'tait fait Paris

sur cette matire tait nul, et que,

comme tel,

on
la

le cassait et

on l'annulait. Gerson , qui mettait beaucoup de zle dans


cette affaire
,

poursuite de
,

fut cruellement mortifi de cette dcision


il

et
la

n'ayant pu rien gagner de Martin V,


fin

composa, peu aprs

du

concile,

un

crit

il

attaquait vertement la dcision des-

commissaires.

'

On
o

doit remarquer celle division de


l'on voil dj la loi divine
cl

la loi,

en

naturelle, morale et di-

vine,

uc Tenir que

la dernire^, et la suile

des lois pliilo opliicjuos

mtaphysiques.

DE TOT TES LtS SECIES CH R t ri>5E<;,

7{
le ('lUC

Mais

tout n'tait pas fini

encore sur cette affaire, car


le

de Bourgogne s'tant empar de Paris,


contre
le livre

28 mai i4^o, n'eut

rien de plus press que dfaire annuler toute la procdure failc

de Jean-Petit.

L'Universit fut la premire rtracter tout ce qui avait t


fait;

par un acte du 9 avril,

elle

dsavoua ceux qui avaient


la

t les plus
et

empresss poursuivre
les

mmoire de

Jean-Petit

s'engagea

punir selon

la

qualit de leur faute.

L'vque de Paris suivit l'exemple de l'Universit, et rvoqua


sa sentence

de i4i4- Dans

le

parvis de la cathdrale, au milieu

d'un sermon, en prsence du parlement et de l'Universit, fut


lu
et

un

acte qui dclarait innocent le


la

meurtre du duc dOrlans,

approuvait

doctrine du tyrannicide.
l'effet

On

peut juger de
le

que de semblables dcisions devaient

produire sur
i4i5.
lans

peuple.

LES HCSSITES
la

furent en grande partie des habiavix

de
et

Bohme

qui s'attachrent

opinions de Jean

Hus

de Jrme de Prague.
,

Jean
petite

appel Hus du lieu de sa naissance

Hus ou

Hussinets

ville
,

de

Bohme

fit

ses

tudes dans l'universit

de

Prague

prit ses degrs

et

en fut

mme

recteur pendant

quelque tems.
tres. Il avait

On
de
la

assure que ses

murs

taient graves et aus-

comme on en avait dans ce temsj c'est--dire que son esprit fut de bonne heure
science et de l'loquence
et

rempli

proccup de toutes ces questions oiseuses, qui parquestions scolastiques


entre les

tageaient les coles: querelles de privilges entres les diffrens


ordres rguliers et mendians
,

tudians, questions de droit naturel, d'autorit, de hirarclu'e,

de rforme, toutes palpitantes en ce

moment.
,

Les disputes scuileves par Wicleff, en Angleterre

avaient

eu du retentissement jusqu'en Allemagne. Jean Hus , attach aux saines doctrines, bldma d'abord fortement les ides de cet
hrsiarque
,-

bientt

il

se familiarisa
jl

avec

elles

et

quand
,

il

fut

prtre et prdicateur

se

mit

comme
,

ce chef de secte

pr-

cher une rforme rude et svre


enseignait donc qu'aucun

dsesprante

mme, comme

son caractre tout pre et absolu.


Il

homme

en tat de pch mor-

l72
tel,

EBMIi HiSlORlQliE

ne peul tre pape,

ni

voque, ni prince,

ni seigneur;
la vie

qu'on n'est point de

l'Eglise,

moins qu'on n'imite

de J-

sus-Christ et des Aptres; qu'il n'y a point d'autre chef de l'Eglise

que Jsus-Christ

que
les

les

sujets et les particuliers peuvent et

doivent reprendre

vices de leurs suprieurs;

que

les inf-

rieurs ont le droit d'examiner et de juger les lois de leurs suprieurs et de leurs matres;

que toute action,

faite hors

de

la

charit, est

un pch,
la

etc.

Ou

voit

donc que

premire source des erreurs de Jean Hus


qu'il prtendait rprimer.

venait d'un rigorisme outr, qui voulait introduire


pire cent fois

que

les
fit

abus

une rforme Cependant

cette doctrine se

des partisans en
et le

Bohme

et

en Moravie.

L'archevque de Prague

pape ne purent

laisser passer sans

condamnation de
avoir rformer

si

tranges principes. Jean, qui prtendait

le

fut loin de se soumettre.

monde, y compris les vques Au contraire, il ajouta


,

et le

pape,

des erreurs

nouvelles, et appliquant l'Ecriture sainte les principes enseigns dans les coles
vons croire ou rejeter^
il il

soutint que pour savoir ce que nous

(le-

faut

que chacun consulte L'Ecriture

et la

commeite de son autorit prive.

Cette rgle que nous verrons

tablie dans le sicle suivant par les Protestans, le poussa aussi

nier plusieurs autres dogmes, entre autres la prsence relle

dans l'Eucharistie.

A
tiles

ces

eneurs majeures

en

fait

de religion

Jean Hus
,

joi-

gnait d'autres querelles de philosophie et de partis

vaincs, fu-

nos yeux, mais qui alors taient au moins d'une aussL


les esprits

grande importance, et qui aigrirent

contre

lui

autant
fla-

que ses opinions hrtiques. La querelle des Ralistes


Jean Hus soutenait
le

et des

Nominaux

tait alors

grante l'Universit de Prague.


parti

des Ralistes, et le soutenait

avec l'acharnement qu'on mettait alors ces petites questions.

En
les

qualit de recteur de l'Universit,

il

perscuta outrance

Nominaux;

il

souleva en outre toute la nation allemande


lui faisant

de cette Universit en

perdre deux des

trois voix

qu'elle avait eues jusqu'alors dans les assembles. C'taient de

ces ofTenscs qui ne se pardonnaient pas dans ces tems; aussi le

DE TOtTEs LES SECTES CHRTIENNES.

175

recteur des Allemands, suivi de plus de 2000 coliers, dserta

Prague pour

se

rendre Leipsick.
les
,

Jean Hus, en butte tous

orages suscits contre lui, par

sa conduite et par ses opinions

ne voulait pas pourtant sortir

du giron de
il

l'Eglise catholique. Aussi


lui

nalious portes contre

eut recours

la

pour parer aux condamet par le pape, mthode employe alors par tous ceux qui
par son archevque
concile, protestant
le

taient

condamns, un appel au futur


son jugement. Lorsque
il

qu'il se soumettrait

concile de Cons-

tance s'ouvrit,

y vint

donc,

et

y soutint avec opinitret de


et le concile la

nombreuses thses contre l'Universit de Paris. Cependant sa doctrine ne put tre approuve

condamna expressment.
Jean ne voulant rien cder, chercha s'chapper et retourner
en Bohme
le
,

il

avait de

nombreux

partisans
,

surtout parmi
fut arrt
il
,

peuple des

villes et

des campagnes

mais

il

d-

guis en charietier, et

ramen Constance. L,
le

soutint jus-

qu'au bout son caractre inflexible,


Les pres du concile

et refusa toute rtractation.

dclarrent dgrad de la prtrise et

priv de tous les privilges ecclsiastiques. Le bras sculier s'em-

para de lui, et sur l'ordre de l'empereur Sigismond,


Lrl en cette
ville, le

il

fut

juillet

de celte anne i4i5.

Son supplice
traire,

fut

loin de mettre fin ses erreurs.

Au con-

ses disciples et ses partisans prirent les


,

hme, au nombre de 4o mille


soit parl

et
la

armes en Bopendant i6ans mirent toute


il

l'Allemagne en feu en faisant

plus horrible guerre dont

dans

l'histoire.

Nous

les

retrouverons sous

le

nom

de

Calixiains et Tliaborites,

1416.

J\OME DE PRAGUE,
,

tait
,

un docteur de
de
la

l'Uni-

versit de cette ville.

Ami de Jean Hus


la
la

et

mme
,

trempe
except

de caractre

il

partagea

plupart de ses erreurs

pourtant celle qui concerne


tie
,

prsence relle dans T Eucharis^

sur laquelle

//

dclara qu'il s'en tenait ta foi de l'Eglise


croire S.

per-

sualc qu'il faut plutt


J'P'

Jugustin

et

les

autres pres que

iclcjfet Jean Hus. Lorsque ce dernier vint Constance, Jrme

l'y suivit et
il

se

constitua son dfenseur.

Comme

son

matre,

y trouva de

174
rudes adversaires dans

REVUE HISTORIQUE
les

docteurs de l'Universit de Paris. Ger-

son

qui mlait assez souvent les questions philosophiques aux

questions thologiques, lui reprochait d'avoir troubl cette


Universit en enseignant plusieurs erreurs sur
Universaux.
les

Ides et sur les

Mais ce ne fut point sur cela que porta sa conles senti-

damnation. Convaincu de partager avec opinitret


niens de Wicleff et de Jean Hus,
L'appareil
il

fut
,

condamn.
il

du supplice
il

l'intimida

se

rtracta d'abord

mais bientt
veau
la

revint sur cette rtractation, et prcha de

nou-

doctrine de Jean Hus. C'est ce qui le conduisit, cette


le

anne i4i6, sur


i43o.

mme bcher

que son matre.

JEAN SARRAZIN,

religieux de l'ordre de S.

Domi-

nique, avait soutenu quelques propositions qui semblaient accorder trop d'autorit au pape sur les vques et les simples
prtres.

que toutes les puissances de juridiction ecclque la puissance papale, sont du pape, quant {"institution et la collation que les puissances ne sont ni de droit divin immdiatement, ni immdiatement tablies de Dieu; qu'il rpugne en quelque sorte la vrit de dire que la juriAinsi
il

disait

siastique, autre

diction des prlats infrieurs,

soit

vques

soit
;

curs

vient

immdiatement de Dieu

comme

celle

du pape

que

comme
mme,

les fleurs et tovites les autres

productions d'un arbre ne peu-

vent rien, ni sparment ni ensemble, contre l'arbre parce qu'elles sont pour
les autres
lui et qu'elles

en viennent, ainsi toutes

puissances ne peuvent rien de droit contre le souve-

rain pontife.

Ces queations qui tenaient aux disputes


les privilges

si

ardentes alors sur

et les droits

murent

les esprits,

non des peuples

mais des docteurs. Le recteur de l'Universit de Paris


gie trouvrent toutes ces propositions
et la facult

de Tholoet obli-

mal sonnantes,

grent Jean Sarrazin

les

rtracter.

Cette question reviendra de nouveau au concile de Ble.

1453.
<le

Jean Hus.

LES CALIXTAIIVS taient disciples On les nomma ainsi parce qu'ils


du
calice

et successeurs

soutenaient la

ncessit

ou de

la

communion

sous les deux espces.

DE TOtTES LES SECTES CHRETIENNES.


Ils

i73

pensaient en outre qu'il

fallait svir

avec une vigueur anti-

vauglique pour
liers;

la correction

des pchs publics et particu-

sorte

que la publication de la parole de Dieu tait libre, en que toute personne pouvait prcher en public et dans les
ils

glises; enfin
l'glise.

dclamaient contre

la

possession des biens de

Les dputs des Calixtains vinrent


s'y

au concile de Ble,

et

entendirent avec

les

Pres de ce concile, cette

mme

anne,

sur ces difTrens points; l'usage de la coupe leur fut accorde

sous la condition qu'ils ne la regarderaient pas


tielle et

comme

essen-

ncessaire pour la

communion.

leurs docteurs

Malheureusement cet accord ne dura pas long-tems, un de Roquesane , piqu de n'avoir pas obtenu l'arche-

vch de Prague, poussa ses adhrens soutenir la ncessit de


la

communion

sous les deux espces,

mme

l'gard des en-

fans.

Plus tard sortirent de cette secte les Frres de Bohme, que

nous verrons se runir aux profestans.


^Q. LES THABORITES, autre partie des disciples de Jean Hus, poussrent bien plus loin leurs erreurs et leurs carts. Ce sont eux qui prirent les armes et firent une guerre si cruelle en Allemagne. On les appela Thaborites, du nom d'une mon-

tagne voisine de Prague, sur laquelle

ils

se fortifirent et qu'ils

nommaient
les

le

Thahor.

Les opinions pour lesquelles ces zls rformateurs prirent

armes taient

qu'il fallait

ramener

le

christianisme sa sim,

plicit primitive, abolir l'autorit

des papes

changer la forme

du culte divin
allait

parce que l'Eglise ne devait avoir d'autre chef


ils

que Jsus- Christ. D'ailleurs


en
effet

assuraient que Jsus- Christ

descendre sur

la terre, et

qu'on

le verrait arriver
,

un flambeau d'une main, et une pe dans miner les hrtiques et purifier l'Eglise.

l'autre

pour exter-

Lt, sans doute pour prparer les voies Jsus-Christ, pendant seize ans, ils brlrent et saccagrent tout le pays de

Bohme.

On

les verra

entrer aussi dans les Frres de

Bohme

et se

runir plus tard atix protestans.

176
i43'-

REVIE inSTOniQliE

AUGUSTIIV
il

de Rome, gnral des ermites des Saint

Augustin et archevque de Nazareth, avait compos un livre,

dans lequel

appliquait aux vrits chrtiennes toutes


il

les

obsciirils des coles aristotliennes. Ainsi

soutenait:

Quela nature humaine en Jsus-Christ


Christ; qu'elle est
la

est

vritablement Jsusest la per-

personne de Jsus-Chrisl, qu'elle


Verbe, qu'elle
pec/jc

sonne du Verbe
dans
les fidles

et le

est

Dieu naturellement

et pro-

prement; que Jsus-Christ

toujours et qu'il a toujours pch


la

qui sont ses

membres; que

dnomination de
,

membres de

Jsus-Christ doit tre donne selon la prescience


,

et

autres assertions obscures

inutiles, insignifiantes.

Le concile

de Bie condamna ce
i456.

livre

dans sa vingt-deuxime session.


occasionnent de grands troubles

LES PRIVILGES

dans l'Universit de Paris. Le pape Nicolas V avait accord

une bulle touchant les pouvoirs de confesser et de prcher, accorde aux mendians. L'Universit dclara celte bulle subreptice, scandaleuse, contraire la paix et capable de renverser la hirarchie. Comme d'ordinaire, elle dcida que les ordres mendians seraient exclus de l'Universit et de ses grades. Cette querelle dura deux ans le pape, le roi, le parlement,
;

les

vques furent obligs d'intervenir, et

les

religieux con-

traints de regarder la bulle

du pape

comme non

avenue.

C'est
la

ainsi

que l'avaient rgl

les

docteurs de l'Universit,

plupart mdecins et matres-s-arts,

LES IVOMIIVAUX. Voici en1470. LES RALISTES core une de ces questions oiseuses, qui malheureusement
proccupaient alors
les plus fortes ttes et les meilleurs esprits.

ET

On
les

sait

que

les Ralistes

mettaient des distinctions partout,


n'en voulaient reconnatre que dans

tandis que les

Nominaux

termes. Les premiers se piquaient de juger des choses parce

qu'elles sont

en elles-mmes,
dispute

et les

seconds par

le

nom

qu'elles

portent.
rivait

Ce

seul expos fait dj connatre la source d'o d,

cette troite

toute mtaphysique et aristot-

lienne.

La querelle

tait dj

ancienne, mais

elle clata

avec scan-

dale celle anne, l'occasion des crits de Pierre de Rica, licen-

DE TOUTES LES SECTES CnRTIEN>(ES,


ci fie

177
dans la

Louvain,

ralisle
le

fameux,

et allilte invincible

dispute,

comme

disaient ses partisans.


,

Ecoutons son langage


thologique.
Pierre

dont nous pouvons reconnatre en-

core plusieurs termes dans notre enseignement philosophique et

de Rieu avana d'abord cette proposition gnrale


:

toute scolastique

Les propositions sur


parce
qu"" autrement
il

les

futurs coniingens ne sont point vraies,


aurait plus de libert , et que tout arrive-

ny

rait ncessairement.

Puis,

comme

cela tait

assez naturel,

il
:

voulut appliquer
aussi
il

cette vrit scolastique

aux paroles de

la Bible

crut pou-

voir dire qu'il n'y avait aucune vrit

dans ces paroles de Jsusdans celles de


vous
te
fils et

Christ S. Pierre

Vous me
:

renierez tiois fois; ni

l'Ange la Sainte Vierge


merez Jsus
ger
le
;

Vous enfanterez un

nom-

ni dans celles
il

du symbole:

Jsus -Christ viendra Ju-

' y aurct une rsurrection des morts. Le scandale de ces consquences aurait d faire renoncer aux principes d'o elles dcoulaient; mais alors, comme dans les sicles suivans, comme encore aujourd'hui, on distinguait deux sortes de vrits, les vrits naturelles ou philosophiques', les vrits rvles ou vangliques. Des chrtiens croyaient jx)uvoir garder une foi gale aux unes et aux autres on commenait se contenter soi-mme et contenter ses adver-

monde;

saires

en dclarant que
la vrit

l'on

ne voulait pas appliquer

la vrit

philosophique

vanglique; que l'on croyait et que l'on respectait toujours celle -ci , sans cependant abandonner l'autre.

Ce sont deux ordres de


malgr
les

vrit distincts et spars, disait-on,

du pape qui avaient dclar que ces prtentions taient inadmissibles. C'tait une drision, et une vraie comdie, joue cependant par les savans durant
dcisions des conciles et plusieurs sicles, et continue encore de nos jours.

Suivons l'histoire de

la justification

de Pierre de Rieu.

Comme

sa doctrine tait
la

que nonobstant

blme de tous cts, il prtend t persuasion o il tait (|ue les propo.ulions


il

des futurs coniingens n'ont aucune vrit, cej)endant

croyait

1)

vraies les propositions de l'Ecriture et celles

du Symbole, parce
2

que Dieu en connat


ToM.
VI.

et

en

a rvl la

vrit. Il ajoutait qu'il

178
))

REVliE IIISTORKjtE

avait voulu

simplement exclure de ces propositions, sur


la ncessit et l'immalabilil,

les

futurs contingens,

et soutenir seu-

lement que

leur vul n'tait pas

du mme ordre que celle des

propositions qui ont pour objet le pass et le prsent.

On

doit

remarquer dans

cette rponse le

commencement de

ce funeste systme suivi depuis par Descartes et par les philo-

sophes du dix-huitime sicle


philosophie

qui consistait mettre en op-

position Dieu^ sa rvlation et sa parole, avec le raisonnement et


la
;

dclarant ainsi avec une vraie drision que leur

opinion tait vraie, mais qu'ils ne voulaient pas la soutenir par


gard pour Dieu.

La Facult de thologie de Louvain,

l'Universit d Cologne,

vingt-quatre docteurs de Paris, tous attachs aux Ralistes, dclarrent ces explications claires et suffisantes, et dchargreat
Pierre de Rieu de toute accusation.

Mais

il

n'en fut pas quitte

si

bon march Rome, o


il

le

.pape Sixte IV
l'Ecriture et
.

condamna
;

ce qu'il avait dit des propositions de


et

du Symbole
lui;

comme

se rtracta

on tmoigna

qu'on

tait content de

ce que Pierre de Reii, de retour en


s'appliquant non sa rtractation,
nouvelles disputes, nouvelles que-

^France, interprta
Kniais

comme
l

sa doctrine. De

:eles.

Les Nominaux, dj proscrits plusieurs fois par


profilrent de cette

les universits,

erreur des Ralistes pour faire triompher


l

non

l'Evangile

mais leur systme. De

embra.sement dans

les

coles de Paris.

Louis X, fatigu de ces disputes qui dgnraient presque en guerre civile, donna ordre Jean Boucart , vque d'Avranches, de rformer l'Universit. Mais Jean Boucart, tant un partisan dclar des Ralistes,
la

ruine des
,

Nominaux

tait facile

prvoir.

En

effet

le

i" mars 147^


,

parut un dit portant d-

fense de

lire les livres

d'Ockam

de Grgoire de R'imini, de Bu,

ridan, de Pierre d'Ailly, de Marsilc de

d'Albert de
L'dit

Saxe
roi

et autres

Padoue Nominaux*.
les

d'Adam Dorp

du

rprouve ensuite

sentimens des Nominaux,


l'article

'Voir
iik'to.

tin extrait cuiieiix

de cet dit dans

du piccdeiU

Nii-

nr lOl'TES
el les exclut

LEji

SECTES CHRETIENNES.
l'Universit de Paris
,

179
mais de

toutes les coles

non -seulement de du royaume. Le prsident du parlement et


Le premier prsident

le

prvt de Paris taient char-

gs dfaire lire cet dit et d'en faire jurer l'excution dans les Facults,
tait

charg en outre de faire

siisir
les

tous les livres contenant la doctrine des

Nominaux,
fait

et

de

garder fidlement jusqu' ce que S. M. se ft

rendre compte

de ces ouvrages.
Il n'est pas besoin de dire que cet dit ridicule ne put tre mis excution. A peine put-on faire saisir quelques-uns de

ces volumes
et clouer.

que le premier prsident fit pourtant enchaner , Vous croiriez , crivait plaisamment Gaguin Guil-

laume Fichet, que ces pauvres volumes sont des furieux ou des dmoniaques qu'on a chargs de chanes de peur qu'ils ne se jettent sur ceux qui les regardent; ou bien vous les pren driez pour des lions indompts et des btes froces, qui l'on
,

craint de donner la
c'est--dire
le.s

libert.

Pour

les Ralistes
ils

ajoutait-il,

Scotistes et les Thomistes,

sont en honneur,

quoiqu'ils aient toujours des querelles ensemble.

Les Nominaux ne furent pas vaincus pour cela.

Ils

soutinrent

vaillamment la perscution
fin,

et persvrrent

dans leur sens. En-

en 1481, permit
:

ils

obtinrent la libert de leurs livres enchans.

On

mme

de

les lire et
fit

de

les

expliquer dans les col,

lges

et

cette

permission

beaucoup de plaisir rUniversit

dit

son historien. La vrit n'y gagna pas beaucoup, car


putes continurent encore, et peine
des Ralistes ou
si

les dis-

ces misrables ques-

tions sont mortes, n'ayant plus trouv personne qui veuilletre

de

l'avis

des

Nominaux, ce qui nous semble


frre

tre le plus sage de tous les avis.

soutenu, dans un discours public,

mineur de Touniay, avait qu'il valait mieux perdre un enfant, lui couper la gorge, par exemple, que de l'engager dans un ordre non rform que la musique d'glise est une invention du hbertinage, qu'il ne faut point avoir recours aux indulgences, ni prier les saints, ^ni dire aucune prire vocale
i4l8.
dit le vitrier^
:

JEAX,

la

messe, ni regarderie Saint-Sacrement durant l'lvation, etc.

Toutes ces propositions, qui partaient d'un zle mal dirig par l'ignorance, furent retractes par son auteur.
A. BOKETTY.

IQ
\ V\'

V\?*iJAI IS^MF

EN TRANCE.

v'WV\'V .W \.V\' V\'\ VVVVX^VX'V V\'VV\'VVVX'\'\'\ VVVVVVVX'VVVVVVWWW'VW'^'VW VVVVX^'WV VW'W\ W\ V\'V\XVV\'\VV\

'Dn lan)aU6mf (w

Sxamc,

MONUMENS RELIGIEUX.
SCS [rincipes religieux,

que par comte Ch. de Montalembert, vient d'adresser M. YictorHngo, sous la forme d'une lettre, une broclkure fort remarquable sur le vandalisme des monumens hisjeune crivain
,

Un

aussi distingu par son savoir

M.

le

toriques en France. Celte lettre qui a t insre dans la der-

nire livraison de la Bvue


ferte par son auteur
toiit
,

fies deux nwiules , nous ayant t ofnous nous faisons un devoir d'en extraire

ce qui entre dans

le

but de nos Annales, bien persuads


pourtant avec un

que nos Abonns

liront avec indignation, et

vif intrt, les affreux dtails

que

le

jeune crivain nous donne

sur les dbris, les ruines, les tristes usages et les dgradations

d'une foule d'anliques


.
.

monumens

religieux en France.

J'ai

pour l'architecture du moyen ge une passion an:

cienne et profonde passion malheureuse, car, comme vous le savez mieux que personne , elle est fconde en souffrances et en

mcomptes; passion toujours croissante, parce que plus on tudie cet art divin de nos aeux, plus on y dcouvre de beauts
admirer, d'injures dplorer et venger; passion avant tout religieuse, parce que cet art est mes yeux catholique avant
totjt, qu'il est la

manifestation

la

plus imposante de l'Eglise dont

je suis l'enfant, la cration la plus brillante

de la

foi

que m'ont

contemple ces vieux monumens du catholicisme avec autant d'anxour et de respect que ceux qui dvourent leur vie cl leurs biens les fonder ils ne reprsentent pas pour moi seulement une ide, une poque, luie croyance
lgue

mes

pres. Je

ilciiile

ce son! les symboles de ce

(pi'il

y a de plus vivace dans

DV VANDALISME E> ^KA^CE.

181

mon me, de
moderne
est
sottise, c'est

plus auguste dans

mes esprances. Le vandalisme non-seulement mes yeux une brulalil cl une de plus un sacrilge. Je mets du fanatisme le
que ce fanatisme supplera auprs de
style et l'absence

combattre

et j'espre

vous

la

tideur de

mon

complte de toute
la

science technique.

Vous conviendrez avec moi que l'poque actuelle exige


nion de tous
les efforts individuels,

ru-

mme
,

les

plus chtifs, pour


([ui s'intres-

ragir contre le vandalisme, et

que

parmi ceux

sent encore . l'art, nul n'a le droit d'invoquer sa faiblesse pour


'

se dispenser de prter cet' art agonisant irn


S'il

secours' tardif.

tait

possible de

se

figurer qu'un

pouvoir quelconque
celui sous

pt aujoui-d'hui protger et dfendre

l'art, certes

lequel nous avons le bonheur de vivre se chargerait de d^


raciner celte nave confiance. Sans parler de ce qui se passe en

province, de ces arnes de Nmes transformes en curies de


cavalei'ie
,

de ce march aux veaux construit sur l'emplacement

de l'abbaye de Saiiit-Bertin, de ce clotre de Soissons chang

en tir d'artillerie , de la fameuse tour de Laon , dont vous avez dnonc la destruction la fois comique et honteuse; sans parler

de tout cela, ne voyons que ce qui se passe sous nos yeux,

en plein Paris: c'est--dire, les ruines de Saint-Germain-l'Anxerrois et

du

clotre

de Cluny, un thtre infme install sous


,

les

votes d'une charmante glise gothique


des Tuileries,
la

l'insolente dgradation

destruction sacrilge de la chapelle de Saintle

Louis Vincennes; et en face de ces ruines,


structions officielles
,

type des recon-

ce gchis de marbre et de dorures qu'on

nom:me

le palais

de

la

Chambre

des dputs. N'en voil-t-il pas

? Le moment presse pour que chacun, dfaut d'autre ressource, vienne fltrir d'une

assez pour convaincre les plus incrdules

inexorable publicit tous les attentats de ce genre. Je dis que

hi

moment presse, car

(pii sait

combien de

teras

nous pourrons enurgent de drober


les

core leur crier librement anathme....

Le moment presse encore, parce


la

qu'il est

France

la

rprobation dont doivent la frapper tous

tran-

gers,

comparent le vandalisme mthodique et rflchi qui rgne en France, avec les etforls de tous les peuples poiuilrobcr au tems les restes des siros p.isss ef des races teintes.
ils

quand

182
liale

i)U

\iMiALISJIE

tS

IRASCE.
(t-

J'artoiU ailleurs qu'eu France,

ou euloure d'une vnration


,

ces souvenirs d'un autre ge


l'histoire

ces grandes et clatantes


s'est

pages de

de l'humanit, que l'architecture

char-

ge d'crire, et surtout ces basiliques sublimes o


leur Dieu.
fins

les

gnra-

tions sont venues, l'une aprs l'autre, prier et reposer devant


les pays de l'Europe et jusque sur les conon trouve partout ce culte des monuniens du pass qui honore les hommes du prsent le dsir de con-

Dans tous
,

de

la

Laponie

server dans leur oiiginalil primitive ces

monumens

mme

remplac presque partout

la

manie de

refaire l'art paen et de

rajeunir avec son secours l'art des chrtiens. La plus heureuse

raction s'est manifeste partout en faveur de la vrit histori-

que

du respect des crations anciennes. La France seule est en arrire de ce mouvement. En Italie, pays o le paganisme de la prtendue renaissance a fait le plus de progrs et jet les plus profondes racines, on n'en lit pas moins sur la faade de la cathdrale de Naples une inscciplion o le
et

reste eu dehors et

cardinal archevque s'enorgueillit d'avoir

fait

rparer cette fa-

ade sans changer son caractre gothique, nec gotlcadelevit urbis senescentis

mor\umenta ariium perennilati.

En

Angleterre,

il

ya

plus d'un sicle que toutes les glises sont restaures et conIruiles sur le

modle de

plusieurs sont

trs- remarqviables,

donne l'inspiration convenance et de l'harmonie avec les ides qu'elles reprsentent... Dans la pauyre Irlande, lorsque le paysan catholique peut droberaux exactions du clerg protestant, et aux clameurs de sa famille aflFame quelque chtive offrande , pour la consacrer lever une humble chapelle auprs des glises b,ties par ses pres et que les tyrans hrtiques lui ont voles, c'est toujours une chapelle gothique. Jamais le prtre de ce peuple opprim
n'est infidle

du moyen- ge;. si ces copies, dont man(juent de la vie que originale, elles ont le grand mrite de la
celles

au type inspir par

le

catholicisme, et lors-

que la vieille foi du peuple est ramene par la libert dans ce modeste asile, elle y retrouve les formes gracieuses et consacres des demeures de sa jeunesse. En Belgique, pays de vritable foi, un des premiers soins du nouveau gouvernement a t d'interdire, par une circulaire aux gouverneurs de provinces, la destruction de tout monument historique quelconque. Dans

Di:

VANDALISME EN

ffiAiNCE.

Cf

la

cathdrale de Bruxelles, on a tout

rcemment dmoli

le

lomd
par

et ridicule jub qui,

-comme

celui de
l'a

Rouen, dtruisait l'harmofrais

nie de l'admirable difice, et on

remplac grands
le style

un

jub tout--fait d'accord avec

de

la

nef: les portes

latrales ont subi la

mme

heureuse transfonnalion. iEn Alle-

magne,
sur les
rit

cuUe du pass dans l'art et l'influence de ce pass constructions modernes ont atteint im degr de populale
,

inoui

et

promettent celte contre

illustre d't'<re

la

pa-

irie

de

l'art

rgnr, la seconde Italie de l'Europe moderne.


le

Mais en France,

vandalisme rgne

comme

sans frein. Aprs

avoir pass deux sicles dshonorer par d'impures et grotesques

additions nos vieux

monumens,
dans

le voil
la

qui reprend ses allures

terroristes et qui se vautre

destruction.
il

On

dirait qu'il

prvoit sa dchance

prochaine, tant

se

hte de renverser

tout ce qui

pense de ce que chaque jour


vieux
sl

tombe sous son ignoble main. On tremble la seule il mine, balaie ou dfigure. Le
la patrie,

de

surcharg

comme
et

il

l'tait

des crations
devient cha:

les plus merveilleuses

de l'imagination

de

la foi,

jour plus nu, plus uniforme, plus pel.

On

n'pargne rien
,

lu

hache dvastatrice
chteaux et
les

atteint

galement

les forts et les glises

les

htels de ville; on dirait

une

terre conquise

d'o des envahisseurs barbares veulent effacer jusqu'aux dernires traces des gnrations
qvii l'ont

habite.

On

dirait qu'ils
et qu'il doit

veulent se persuader que le


finir

monde
Ce

est

n d'hier

demain
triste

tant

ils

ont hte d'anantir tout ce qui semble


sera dans nos annales

dpasser une vie d'homme....


bien

page, que ce divorce prononc contre tout ce

une que

nos pres nous ont laiss pour nous rappeler leurs


leurs affections, leurs croyances....

murs,

J'ignore quelle peine

la postrit infligera

ce mpris stupide

que nous

tirons de notre nullit

moderne

pour

le

lancer la

figure des chefs-d'uvre de nos pres;

mais cette peine sera

grave et dure. Nous

la mriterons, non-seulement par oos uvres de destruction , maijj encore par les vils usages auxquels nous consacrons ce que nous daignons laisser debout. Le Mont

Saint-Michel, Fpntevrault, Saint-Augustin-les-Limoges, Clairvaux, ces gigantesques tmoignages du gnie et de la patience

du moycn-ge, n'ont pas eu

il

est vrai, le sort

de Cluny et de

8i
drait-

DU

vN^ALlSME LA FRANCE.

Citeaux; niais le leur n


il

est-il

pas encore plus honteux, ctnev;mmutiles, changes en honet des vices les plus et

pas mieux pouvoir errer sur les dt^bris de ces clbres


les voir, toutes fltries et

abbayes que

teuses prisons, et devenir le repaire

du crime
la

monstrueux, aprs avoir


quelque intrt pour
les

t l'asile

de

douleur

de

la

science?

Croira-t-on dans l'avenir que, pour inspirer des Franais


souvenirs d'un culte qu'ils ont profess
il

pendant quatorze

sicles,
Il

faille

dmentir leur origine


cependant.

et

leur

destination sacre?

en

est ainsi

On

ne parvient

flchir les divans provinciaux,

les

savans de l'empire, qu'en


Si

invoquant

le

respect

d au paganisme.
du genre
ils
,

vous pouvez leur


consacre

faire croire

qu'une

glise

ant- gothique a t

quelque dieu romain

vous promettront leur protection

ouvriront leurs bourses

tailleront

mme

leur

plume pour
,

lio-

norer votre dcouverte d'une dissertation.


si

On

n'en finirait pas

l'on voulait

nunirer toutes

les glises

romanes

qui doivent

la

tolrance qu'on leur accorde celte ingnieuse croyance. Je


la cathdrale

ne veux citer que

d'Angoulme, dont l'unique

et

inapprciable faade n'a t conserve que parce qu'il a t gra-

vement
les

tabli que le bas-relief du pre ternel qui y figure entre symboles consacrs des quatre vanglistes tait une reprsentation de Jupiter On lit encore sur la frise du portail de
,

cette cathdrale

Temple de la Raiom.
de Sainte-Claire
,

A Avignon
la

l'glise

o Ptrarque
i328,

vit

Laure

premire

fois,

le

vendredi saint de l'an


:

l'glise qu'il

avait bnie

dans ce sonnet fameux


Bencdetlo
sia
,

'1

giorno, e'I mese, e l'anno.

E la

stagione

e'I

tempo, el'hora, e'ipunto,


giunto
;

E'I bel pase, e'I loco, ov' io fui

Da duo

begli occlii, che legalo m'banno, etc.


:

celle glise a pri avec cent autres

elle est

transforme aujour-

d'hui en manufacture de garance. L'glise des Cordelicrs, o reposait la dpouille de cette belle et chaste Laure , ct de
celle

du brave Grillon, a
;

t rase

pour

faire place

un
:

atelier

de teinture il n'en reste debout que quelques arceaux la place mme de ces cendres n'est marque que par une ignoble colonne, leve par les ordres d'un Anglais et dcore d'une
inscriplion risible.
,

nr VANDALISME EN FRa>CC.

ll)<

Les Goths eux-mmes,

les

Oslrogolhs n'en taisaient pas Uni!.

L'histoire ilous a conserv le

mmorable dcret de

leur roi

Thodoric, qui ordonne ses sujets vainqueurs de respecter scrupuleusement tous les monumens civils et religieux de l'Italie

conquise.

Ces

faits

que

je

viens de citer

me

rappellent que je dois vous


j'ai

faire connatre

quelques-uns de ceux que


le

recueillis

pendant

mes rapides courses dans

midi....
la

Figurez-vous Fonlevrault.

clbre j

la

royale, riilsloriqnc

abbaye de Fontevrault, dont le nom se trouve presque chaque page de nos chroniques des onzime et douzime
sicles
;

Fontevrault
et

pour abbesses,
qu'on
lui

qui a eu quatorze princesses de sang royal , o ont t dormir tant de gnrations de rois, a donn le nom de Cimetire des Rois; Fontevrault,

merveille d'architecture avec ses cinq glises, et ses clotres


pertes de vue, aujourd'hui fltrie
dtention.

du nom de maison
pour
la

centrale de

Et

si

l'on s'tait
!

encore born
a tout dtruit

lui assigner cette


;

mi-

srable destination

Mais ce n'est pas tout


;

rendre digne

de son sort nouveau, on

ses clotres ont t blo-

qus, ses immenses dortoirs, ses rfectoires, ses parloirs, ren-

dus mconnaissables; ses cinq


la principale,

glises dtruites; la

premire et

belle et haute

comme une

cathdrale, n'a pas

mme
On
rait

t respecte; la nef entire a t divise

en

trois

ou
se-

quatre tages et natamorphose en ateliers et en chambres.


a bien voulu laisser le

chur

son usage primitif, et


et d'lvation,
les vitraux,
si

il

encore admirable de puret

les

vandales,

non contens d'en avoir

bris tous

ne l'avaient enfort

core couvert, depuis la vote jusqu'au pav, d'un pltras telle-

ment

pais,

tellement copieux, qu'il est,


la

je

vous assure,

dilicile

de distinguer

forme des pleins cintres des galeries sula

piieures.
pltras;
bris
il

On

est

aveugl par

blancheur blouissante de ce

a t

appliqu pendant la restauration. Les seuls des


rvis
,

du Cmu'<//c
II

les

quatre statues inapprciables de

Henri

d'Angleterre, de sa
,

femme

lonore de Guienne, de
,

Richard Gur-de-Lion
Terre, gisent dujs

et d'Isabelle

femme de Jean

sans-

une

sorte de trou voisin.

d'Evrault, malgr tous les efforts


la faire respecter,

La fameuse tour des anti(|uaires du pays pour

en con&idralion de sou origine paenne, a

i86
t livre

DU VAMDALlSMli IN

RANGE.
la

aux batteurs de chanvre;

poussire a confondu

ornemens et tous les contours de son intrieur en une seule masse noirtre; et sa vote octogone, qui offre des partitous les
cularitg de construction unique,
ler bientt,

ne peut manquer de s'crou-

grce l'branlement perptuel que produit celle


papale, la ville aux mille clochers, la ville

opration.

A.Avignon,
sonnante,

la ville

comme l'appelait Rabelais, on voyait d'innombrables monumens de l'influence du saint-sige sur l'art, dans un tems
l'art, tait

exclusivement catholique,,

la diffrence

de Rome,

o, par

une anomalie dplorable, aucun difice remarquable ne porte l'empreinte des sicles o la foi faisait surgir sur tau! le
dont le christianisme
seul
avait invent les

sol chrtien ces mervilles d'architectures

formes et

les dtails. profondment


,

sym-

boliques.
le palais

De

tous ces

monumens

le

plus rare tait coup sr

des Papes, habit partons ceux qui passrent le quaqu'il existe

torzime sicle en .France. Je ne pense pas rope un dbris plus vaste, plus complet
l'architecture civile
et

en Eu-

plus imposant de
qvii,

ou fodale du moyen-ge. Le voyageur,


aperoit

arrivant par le

Rhne,
lies

de loin, sur son rocher, ce

groupe de tours,

entre elles par de colossales arcades,

ct de l'illustre cathdrale, est saisi de respect. Je n'a; vu nulle

part l'ogive jete avec plus de hardiesse,

On

dirait les gerbes

d'un feu

d'artifice lances

en

l'air, et

retenues, avant de tomber,


saiirait
,

par une main toute puissante.


.semble plus

On ne

concevoir

un en-

beau dans
la

sa simplicit

plus grandiose dans sa

conception. C'est bien

papaut tout entire, debout, sublime,


le fleuve

immortelle, tendant son ombre majestueuse sur


nations et des sicles qui roule ses pieds

des

Eh bien

protecteurs de

ce palais n'a pas trouv grce devant les royaux l'art en France. L'uvre de destruction a t
aprs qu'il eut confisqu
il

commence par Louis XIV;

le

comtat

Venaissin sur son lgitime possesseur,

fit

abattre la grande

tour du palais pontifical, qui dominait les fortifications rcentes de Villeneuve d'Avignon. La rvolution eu fit une prison >
et

une prison douloureusement clbre par


rcstaur.tlion a systmatis sa ruine. Certes

le

massacre de

la

Glacire. L'empire ne. parat avoir rien fait povir l'entretenir.

Lu

ce palais uni(iue

nu VANDALISME ES FRANCE
avait bien

107
parmi
le

autrement
les

le droit

d'tre class

clilcaux

royaux, que

lourdes masures d Bordeaux ou de Strasbourg;

certes, le roi de France ne pouvait choisir dans toute l'tendue

de son royaume un lieu plus propice sa

vieille

majest

au
foi

milieu de ces popxilations mridionales qui avaient encore

en

elle.

Mais point. En i8ao,

il

fut converti en caserne et en

magasin, sans prjudice

tovilefois

des droits de la justice crimi-

nelle, qui y a conserv sa prison. Aujourd'hui, tout est

con-

somm
les

il

ne reste plus une seule de ces

rivales

d'elles a t

immenses dont n'existent certainement pas au Vatican. Chacune divise en trois tages, partages par de nombreuses
stalles

cloisons

c'est

peine si,.en suivant d'tiTge en tage les fts des

gigantesques colonnes qui supportaient les votes ogives, on

peut reconstruire par

la

pense ces enceintes majestueuses et

sacres, o trnait nagure la pense religieuse et sociale de

l'humanit. L'extrieur de l'admirable faade occidentale a t


jusqu' prsent respect, mais voil

l'immense
sries

difice a t dj livre
ses,

tovit une grande, moiti de aux xlmolisseurs; dans tout


:

ce qui reste,

colossales ogives ont, t remplaces par trois


trois ta-

de petites fentres carres, correspondantes aux

chambres dont je viens de parler: le tout badigeonn proprement et dans le deinier got. Dans une des tours, de merges de
veilleuses fresques
,

qui en couvraient la vote, ne sont plus vi-

sibles qu' travers les trous

du plancher,

l'escalier et les corri-

dors de communication ayant t. dmolis. D'autres, parses

dans

les salles,

sont livres aux dgradations des soldats, et

aux

larcins des touristes anglais et autres.

Le

juste milieu,

pour ne

pas rester en faute l'gard de ses prdcesseurs, vient d'arr-

de la partie orientale, pour faire une belle cour d'exercice. Dfinitivement l'art et l'histoire ont de moins un monument unique, t les gouvernemens (utlaires une tache de plus. Je ne puis m'empcher de transcrire ici quel quesp assag,es d'une lettre que m'crit ce sujet un jeune industriel d'Avignon. Ils vous montreront combien il y a souvent d'intelligence et
ter la dmol-ition des arcades

d'lvation

enfouies dans nos provinces digracies. Voici ses

paroles

Sur un

sol

le

culte des souvenirs hi.'^loriqucs conserve-

108
D

au va.ndaLisme

t.\

trance.

rail

quelques autels, ou adorerait ces nobles dbris. Tandis


les ruines

que

vont tous les jours s'amoncelant sur notre

vieille

terre d'Europe,

on ne croirait pas

qu'il ft possible

de ddai-

gner un des plus beaux

monumens que

la foi religieuse
le palais

du
de

;>

moyen-ge Jean XXII


jeter

ait

transmis l'incrdulit du ntre. Si

est

devenu une caserne du marchal Soult,


uri
et

si,

ces fentres, o paraissait la figure radieuse des pontifes pour

une bndiction solennelle


au
soleil
si

orbi

l'il n'aperoit

plus aujourd'hui que des baudriers, des quipemens de soldats se schant


;


')

ces salles, autrefois remplies de


les

cardinaux, d'vques, de fidles, accourus do tous

points

du monde chrtien, sont en ce moment des cuisines, des atcliers, on a le droit de gmir et de maudire tout bas le sicle qui a pu faire une saisie si amre, une confiscation si violente de tout ce qu'il y a de plus doux dans la mmoire des

hommes.

Notez qu'il

n'y.

a aucune excuse,
n'y a pas

aucim prtexte pour


aux autres,

cette

froide barbarie.

Il
,

ime de

ces pierres pontificales qui

ne

soit

blanche

solide, adlireute

avait t pose hier; elles ont essuy cinq cents hivers

comme si elle comme


a

un

jour; le

tems

s'est inclin

devant

elles et a pass outre. Il

fallu

que

la chlive

main du pouvoir

vnt tout exprs souiller et

vexer cette grande chose....


Il faut encore nommer Eysse, clbre abbaye, prs Villeneuve d'Agen, qui est aussi transforme en maison centrale de dtention, ce qui a motiv la destruction de deux glises, Tune ,

celle des religieux, clbre

par sa beaut, l'autre, celle de la

malheur de se trouver sur la limite des nouvelles constructions. Il parat que de tout tems le vandalisme a t du got des gouvernemens. Je lisais derniremeut dans une vieille histoire duCambresis parLeCarpentier (Leyde 16G4, p. i58), que Charles-Quint fit dtruire Cambrai la maparoisse

mme,

qui avait

le

gnifique glise collgiale de Saint-Gry, pour eu consacrer les

matriaiix la construction d'une citadelle


suite

dojit

il

se servit enest
fidle

pour ter

la

ville

ses dioifs et privilges.

On

aux bonnes habitudes. En voil assez sur les exploits du gouvernement, en fait de beaux-arts. Nous n'en avons pas moins cutcndu de plaisans

Di;
(lt'pal(''S

va?\dali?;me

France.

I8)

demander gravement
!

et obtenir

un supplment de plu-

sieurs millions la liste civile,


prolger les arts. Pauvres arts

il

pour mettre la royaut en tat de, ne leur manquait plus, comme


la

la religion, que cette dernire dgradation,


royale au dix-neuvime sicle....

protection

Pardon,

mon ami,
la belle

de cette digression

je

passe au vanda-

lisme des autorits municipales.

A Agen
piliers

cathdrale de Saint-Etienne a t abattue

sons l'empire, parce qu'il et cot trop cher del rparer. Les

gothiques de

la

nef sont rests debout

comme

pour

attes-

ter le

vandalisme des autorits: Tenceinte sacre sert de mar-

ch aux bestiaux ; les matriaux provenant de la destruction ont employs la construction d'une nouvelle salle de spectacle. A Saint-Marcellin en Dauphin , on y a mis moins de faon ; le
conseil municipal s'est
la ville et a

empar d'une des deux

seules glises de

dcrt qu'elle servirait dsormais de salle de spec,

tacle.

Aussitt dit

aussitt fait.
les

A Saint-Savin dans
seil

Pyrnes

prs de Pierrefitte, le conglise

municipal vient dfaire raser une


et

romane de
la

la

plus

haute antiquit

d'un incontestable intrt, pour

rempla-

cer par une place publique.

Tout

le

monde

entendu parler de

la

destruction de l'abbaye

de Saint-Certin Saint-Omer, crime qui a eu quelque retentisment en France, grce M. Vitet. Mais ce qu'on ne sait pas gnralement, et ce qui m'a t affirm par d'honorables habitans

de Saint-Omer,
tulipes

c'est

que

cette destruction a t surtout

moti-

ve par l'ombre que projetaient ces majestueuses ruines sur les

paux. Ole-toc

du jardin d'un des principaux fonctionnaires municifie mon soleil, leur a dit ce Diogne d'une faon

nouvelle, et l'abbaye a disparu.

A Moissac, il y a, comme vous savez , une abbaye clbre pour avoir reu l'hommage fodal d'un i*oi de France, de Philippe le-Hardi, je crois. Elle mxite de Tlre bien plus encore cause de l'extrme beaut de son glise et de son clotre, mo-

numens prcieux de
municipalit
s'est

la transition

du plein cintre

l'ogive.

La

empare de ce

clotre, et savez-vous le parti

qu'elle en tire? Elle en fait scier les admirables colonnes

une pour

les

transporter ailleurs, et

si

j'ai

une bonne mmoire,

OO
pour
les utiliser

DU VANDALISME

C>'

FRANCE.

dans

la

construction d'une halle. L'glise elle; il

mme
qui est

ne leur a pas chapp

y a (pielqaes annes, sa faade,

une des pnges les plus curieuses que l'art mystrieux du moyen-ge ait trace dans le midi, parut M. l'adjoint avoir
besoin de quelque enjolivement
;

aussi profita-t-il de l'absence


;

de

RI. le

maire pour

la faire

badigeonner du haut en bas

vous

ne devineriez jamais en quelle couleur? en bleu! L'intrieur


tait dj, grce

aux soins de
de

la

fabrique, revtu d'une triple

parure de bleu, blanc et jaune.

Ce
de

n'est plus l

la destruction,

comme

vous voyez

c'est

la restauration paternelle et bienveillante,

manie qui possde

nos autorits de tout rang et de toute nature,

une cathdrale dont Mansard eut


le

le -bon

li Pamiers, il y a got de conserver le

clocher ogive triangulaire, lorsqu'il reconstruisit la nef dans

got du dix-septim sicle. Mais ce pauvre clocher n'a pu chappera un badigeonneur officiel, intitul architecte du
,

lequel est venu tout exprs de dpartement pour le peindre en rose.

la

prfecture

Quand

ces autorits' usent de leuris droits en dlguant des


l'art et les

fonctions importantes pour


elles dploient

mohumens

historiques,

d'ordinaire autant

de discernement que lorsy a quelques annes,

qu'elles mettent elles-mmes la


citer

main l'uvre. Je n'en veux


,

qu'un exemple

on a

nomm

il

Amiens, un bibliothcaire, dont toute la vie prcdente avait t compltement trangre ce genre^ d'tude , et qui, trouvant que les manuscrits in-folio que renfermait sa bibliothque ne pouvaient pas entrer dans les rayons des casiers, crut que le
les rognant la hauteur pour la France claire et rgnre d'avoir donn ainsi une seconde dition du trait de ces cosaques, qui , lors du transport de la bibliothque de Varsovie ou

meilleur parti tait de les rduire en


Il est

ncessaire.

trs-flatteur

de Vilna Ptersbourg, scirent par


Puisque
j'en suis

le

milieu

les livres

qui

taient trop gros pour entrer dans leurs caisses.

aux bibliothques,

je

ne puis passer sous

silence l'ide lumineuse de ce conseiller nuujicipal de Chlons-

tJur-Sane, qui, pour contribuer de son mieux la diffusion

des lumires et de l'instruction publique

proposa gravement

de consacrer

la reliure

des livres d'cole les parchemins des

I>i;

VANOAI.ISMK EN TR.WCE
la

iOt
la
ville...

missels et autres manuscrits de

bibliothque de

Ce qui dpasse tout ce que


c'est le spectacle

dont

j'ai

vu de barbarie en ce genre, t tmoin ' Cadoun, en Prigord


j'ai
,

lieu

se trouvent enfouis

dans

lih dsert

des chefs-d'uvre de
est

peinture, de sculpture et d'architecture. Cadoun

un ancien

monastre de Bernardins
lui-mmfe.
Il fcn

fond

dit-on

par saint Bernard


3e veux, en pas-

reste

une

glise et

un

clotre.

sant, vous parler de l'glise. Elle est d'abord trs-remarquable

par son architecture, qui est tout en plein cintre, avec


vote seule
elle offre

la

cor-

niche en damier qui se retrouve dans tant d'glises du midi. La


est en ogive trs-primitive. La faade est originale: un couronnement semi-hexagonal, soutenu par une colonnade de neuf arcs en plein ceintre d'une grande lgance. C'est un type tout--fait mridional de mme que la petite coupole qui s'lve au-dessus du transept. Le chur est parfait, et les enroulemens en feuillage des cinq croises qui l'clairent,
,

d'une grande dlicatesse , malgr

le

badigeon qui
la

les rcouvre,

la

vote de ce chur se trouve


j'aie

la

peinture

plus remarquable
:

du myeri-ge que
mier regard que
leurs anciennes

rencontre en France

c'est

une

fres-

<jue qui reprsent la rsurrection


je jetai

de Notre -Seigneur.

Au

pre-

sur cette vote, mesyeiix, dshabitus

depuis long-tems de jouissances pareilles, crurent retroJiver

amours des

coles toscane et
la
;

rieures Raphal. Le Christ, tenant


la croix
,

ombrienne antmain le gonfalon de


,

met

le

pied hors du tombeau


,

deux soldats endormis


encensent, avec des
de
la

gisent de chaque ct; deux anges

en longues tuniques, souet

tenus dans

l'air
,

par leurs
le

ailes dployes,

encensoirs d'or

vainqueur du pch
le

mort im pay:

sage simple et gracieux dans

fond

avec un

ciel d'azur fonc,

parsem de grandes
lie,

fleurs de lys d'or

en guise

d'toiles.

En

Ita-

cette fresque, qui rivaliserait avec quelques-unes des plus


la fin

clbres que j'aie vues, serait peu prs de


sicle.

du quinzime

Je ne connais pas assez l'histoire de

l'art

en France pour

en conjecturer la date mme approximative; et, dans le pays, on n'a pu me fournir aucun renseignement ni sur son poque ,
ni sur son auteur. Rien ne saurait surpasser la majestueuse placidit

du Christ, le naturel de la pose des soldats endormis, le tendre respect, l'amoureuse adoration des deux anges. Toute

192
la

DU
est

VA?i)AI.IS.ME

EN FRANCE.

composition

cmpreinle de celte suavit harmonieuse, de


et cleste,
si

ce got naf et pur, de celte simplicit exquise, de celle Itans-

parence de couleur, enfin de cette vie surnaturelle


si

bien adaptes aux sujets d'inspiration religieuse, et

vuii-

versellement rpandues sur toutes les uvres de la divine dynastie qui a rgn sur la peinture depuis l'anglique

moine de

Fisoe jusqu'^Pinturicchio
_

dynastie que Raphal a dtrne,


celle des princes lgi-

mais qui n'en sera pas moins toujours


times de
l'art.

Je

me

laisse aller,

mon ami
si

une admiration que vous paret j'oublie

tageriez, j'en suis sr,

vous aviez t avec mol,

mon clotre et mes


vni

vandales. A ct donc de cette glise se trouve

autre chef-d'uvre,

car on dirait que les chefs-d'uvre

des trois arts se sont donn rendez-vous dans ce coin de terre


oubli et presque inconnu dans les environs
clotre intrieur de l'ancien

mmes.

C'est le
l'-

monastre, vritable bijou de

poque
(jui

la

plus brillante de la transition qui a prcd la renaiset orientale

sance, marqu au sceau de l'influence mauresque

envahit alors l'imagination franaise. Je crois qu'il n'existe


fini, plus

pas en France un morceau de ce tems plus riche, plus


orn. Si on avait le courage d'y trouver

un

dfaut, ce serait la

profusion des dtails

la

beaut vraiment trop coquette des or-

nemens. On
sculpteur

est tent

de croire d'abord que l'imagination du

s'est abandonne sans frein ses caprices;, mais en examinant de plus prs on reconnat qu'il n'y a rien dans cette incroyable abondance qui ne soit strictement en harmonie avec la saintet du lieu , rien qui n'ait t domin par une inspira tien profondment religieuse. Le trne de l'abb au milieu des bancs de ses moines, exposs au soleil du midi est surtout re,

marquable par un
sion.

bas-relief qui reprsente Jsus-Christ por-

tant sa croix, aussi pur de got que noble et simple d'expres-

La souche de chacune des ogives

<le la

vote est entoure

de riches sculptures du mme genre, qui reproduisent les princi[)alcs paraboles de l'ancien et du nouveau Testament; on distingue surtout Job et ses amis,
le

mauvais riche,

cl

un

trs-

beau groupe du jugement


dans
les

chapiteaux et

les

Ces sculptures se rplent plinthes des colonnes qui forment les


dernier.

arcades ogives par o

le

jour pntre dans

le

clotre.

Les

DV YANDAliSME E\ FRAXCE.

195
[)his
la

feneslrages de ces arcades sont dcoupes jour en forme de

curs on de

fleurs de

-lir<.

Mais ec

qu'il

y a de

admirable
vote elle-

dans celte conslrnction

ce suai les pendentifs de

mme,
(|ui se

sillonne et surcharge d'arles ciseles. Ces pendentifs,

trouvent chaque clef de la vote, se composent chacun


:

d'une statuette d'un travail exquis


sacr d'un vanglisle, tantt
tl

c'est tantt le

symbole con-

im prophte

longue barbe, lau-

un ange

ail, se

balanant presque sur une longue bandeles

roUe o sont inscrites


planent sur
le

louanges de Dieu: toutes ces figures

spectateur, et seviiblent le contempler avec

une

infinie douceur;

on

dirait

que

les

cienx se sont introuvcrls, et

que

les

lus viennent prsider

aux innocens dlassenicns des

habitans de ce lieu solitaire

et sacr.

chef-d'uvre
tenant

Maintenant voulez-vous savoir ce qu'est devenu ce ravissant ? Je vais vous en raconter la lamentable et hon-

teuse histoire.

Vendu rvolutionnairement,
Verdier et Guimbaut, dont les

il

appartient

main-

MM.

noms mritent une


le

place toute speialedanslesannales

du vandalisme. Ily a quelques


projet de
site

annes, plusieurscatholic|ues des environs conurent

fonder un tablissement de trapiste dans ce


et assur la conservation en entier du
ses

vnr, ce qui
et

monument

de toules de

dpendances. L'on

fit

ce sujet les offres les plus avania-

geuses MiM.

les propritaires,

mais

ils

se sont bien gards


Ils

devenir complices d'un ace aussi rtrogade.


truire

ont prfr dpetit clotre

peu
:

peti tout le

monasre l'exception du
je

intrieur

au moment o
le

m'y

suis trouv

une tour hexagone


attcii.t

Irs-orne tait sous

marteau. La pioche de l'ouvrier a

sous mes yeux une charmante sculpture qui formait, ce que


je

pense,

le

chapiteau de

la

retombe d'une vole. Quant au


reli-

clotre intrieur, destin


igieux aprs les offices

spcialement aux rcrations des

du chur,

comme

il

n'avait de

commu-

nication qu'avec l'glise et les cellules, et non

pas avec les

cours extrieures,

les

acqureurs ont jug propos de rclamer

un
par
ils

droit
les

de passage

dt'ravers rc'glisc.
ils

Dbouls de leur prtention

tribunaux,
la

ont rempli

ddonimags ainsi qu'il suit: moiti de leur clolre de bches, de fagots et


s'en sont
le

de poutres, qu'ils ont entasss


dlicieuses sculplni^; cl

plus haut possible contre ces


jcj'ir

chaque

en

les

dplaant,
'^

on

TOM.

VI.

'.)^i

1>1

VANDALl^MU tN

IIIANCE.

abat quelque llc, quelque figiu'ine, on enlve quelque pemlciiliC,

on dfonce quelque colonnette des


,

croises.
,

Dans Tautre

moiti
la

ils

ont parcju des pourceaux


la

oui

des pourceaux. C'est

litire

d'une truie qui occupe

place du trne de l'abb,

au-dessous du bas-relief de Jsus portant sa croix; ces reprscnlans des propritaires bioutent
le

jour dans l'enceinte int,

rieure que bordent les arceaux du clotre

et la nuit

ils

se vau-

trent sous les trsors de beaut dont je viens de vous parler.


J'ai senti le

rouge

me monter au front en

contemplant ce specje

tacle. Il n'y rais ainsi;


il

a qu'en France, pensai-je tristement, o


n'y a qu'en France

rougi-

o un voyageur soit expos rcn contrer une dvastation aussi sacrilge, un mpris aussi efTronl de l'art, de la religion, de l'histoire et de la gloire du pays. Et encore songez que Cadoun est dans un pays recul, trsc.iiholique, trs-noirci par M. Cbarles Diipin, au milieu des
landes et des bois, loin de toute
ville et de toute route, et qu'on ne peut y arriver qu' cheval. Ah s'il y avait eu dans le voisinage quelque grande route, quelque usine fonder, le tout y aurait dj pass. Ah si la cupidit s'tait mle la froide
!
!

manie de destruction! Pour


clotre pareil pouvait servir
,

le

moment, on

a trouv qu'un

aussi bien qu'autre chose, d'table

des pourceaux.

Mon ami pardonnez


j

ma

fureur, et htez-vous d'aller voir

ce

lieu

encore

si

beau dans

sa misre, avant

que

les

brutes de

diverses espces qui l'habitent ne l'aient rendu

compltement

mconnaissable.
C'est avec

nne

vritable douleur

lever contre les erreurs


l'art religieux, plusieurs

que je me vois forc de m'que commettent, en ce qui touche


ce corps vnrable et sasi

membres de
,

cr

aujourd'hui surtout
les

par ses malheurs. Mais

ces lignes

tombent sous

yeux de quelques-uns d'entre eux,


fds et

ils

y discer-

neront, j'espre, une nouvelle preuve de

l'intrt et

du respect

que leur porte un

Certes, et cela se

un ami.... comprend facilement, on ne


,

saurait repro-

cher au clerg une envie de dtruire


bitudes que contraire

aussi trangre ses hasi

ses devoirs et son instinct; et


,

ce

n'taient quelques traits fcheux qui sont


-t!

il

faut le croire, pln-

immkibles aux conseils de fabrique, lesquels tiennent b^au-

Dr VANDALISME > FRAXCE.

l)i>

coup de
seul,
il

la

nature des conseils municipaux

qu'au clerg tout


la hi-

serait juste

de ne point lui assigner de rang dans


il

rarchie du vandalisme destructeur. Mais en ravanche

occupe,
avec

sans contredit,

la

premire place parmi

les restaurateurs; et

on ne restaure jamais rien, sans pralablement dtruire beaucoup. surtout de nos jours C'est surtout une bien filneste et bien surprenante manie
les meilleurs intentions
,

du monde

que

celle

de tout repeindre

et

de tout reblanchir, dont


renonc.
finir;

le

clerg

a t possd

pendant

les

quinze annes de la restauration, et


Il

laquelle

il

est loin d'avoir

l'air

de

s'tre dit

Voil les mauvais jours qui vont


d'clat va se

une nouvelle re de proscatholicisme en France.

prit et

lever

pour

le

Donnons en consquence nos


les rajeunir, les

glises
il

un

air

de

fte. Il faut

pauvres vieilles;

faut prtera ces antiques

monumens dune

antique croyance toute la fracheur du jeune

ge; nous en lutterons d'autant

mieux avec toutes

les

nouvelles

religions qui pullulent autour de nous.


,

Sus donc, mettons-leur


;

du rouge, du bleu, du vert, du blanc surtout du blanc c'est ce qui cote le moins; blanchissons donc, regrattons, peignons, fardonsj donnons tout cela l'blouissante parure au got moderne. Ce sera une manire comme une autre de montrer que
la religion est

de tous

les

sicles et de toutes les gnrations.


si

Et chose jamais dplorable,


s'est fait
,

cela ne s'est pas dit, cela


les jours
;

et cela se fait

encore tous
la

et

de

la sorte

on
l-

est

parvenu mettre nos plus beaux


en blancheur avec

monumens
et

religieux en

tat de lutter

Bourse,

en lgante

gret avec les Tuileries de Louis Philippe. Mais encore

quoi bon ces feintes et ces enjolivemcns

une Ministres du

fois,

Sei-

gneur puisque
!

les

calamits du tems ne vous ont laiss que des

temples de bois

et

de rude pierre,

laissez voir ce bois et cette

pierre et n'allez pas rougir de cette gloire!

Le midi de la France , bien plus encore que le nord, est expos cette pidmie de la dtrempe et du badigeon; car tous les ans le Dauphin, la Provence, le Languedoc, sont envahis
par une nue de peintres itinrans venus
SCS afiluens. Ils viennent offrir leur talent
tes les localits,
c!

d'Italie, et
la

qui tenet

dent leurs dprdations jusqu'aux bords de


n'pargnent p

Garonne

de

aux rabais dans toules

is

mme

plus

humbles pa-

)6
loisses de

ut

VaSDALISMK es FRANf.r.
est bien rare

campagne. U
reniellrc

qu'un cur

l'sisle

la

len-

tafion
el

fie

neuf pour une

somme minime

son cglise,

de signaler ainsi son administration. Il y cde ordinairement malgr l'opposition frquente des paysans, chez qui j'ai trouv

souvent
11

la

rpugnance
les

la

plus louable pour ces rajeunissemens.


les

en rsulte

choses a la fois les plus grotesques et


belles
glises

plus

tristes.

Parmi ces
il

des provinces riveraines dn


,

Rhne,

n'y a gure que celle de Sainl-Maximin


ait

la

plus clla

bre de la Provence, qui


dvastatrice, grce au

chapp jusqu' prsent


esprit de

brosse

bon

son cur, M. Laugier. Mais

Valence, la cathdrale, difice plein cintre d'une haute


antiquit et d'une beaut relle, a t repeinte en entier an

dehors

comme

au dedans,

et le plus

compltement dfigure
niaiseries semblables.
.

par des marbrures feintes, et

d'auti-es

Mais Saint-Antonin, gothique

la

merveille du Dauphin, l'glise consa-

cre d'abord par Calixte II en 1118, reconstruite l'poque du


le

plus lgant, glise cinq nefs et la vole d'une

lvation prodigieuse, appuye sur une terrasse de

maonnerie

de cent pieds de haut


solitaire et
lie

et

de vingt pieds d'paisseur, s'levant


les

cache presqu' tous

yeux, loin de toute route,

toute-rivire navigable, de tout

moyen de

transport, dans
;

uu

un pareil prodige cette admirable glise a vu ses cinq nefs enlumines avec la plus impitoyable exactitude de toutes les couleurs qui embellissent ordinairement un cabaret. Mais ce qui dpasse tout, Avignon ville qui semble dvoue une perscution spciale la clbre cathdrale de Notre-Dame des Dons, fande sous Charlemagne, a subi dernirement l'outrage d'un badigeonnage gnral, llicn n'a pu arrter 1a fougue des restaurateurs. Lue ciiapelle o Charlemagne fonda une de ses coles de plainchant, et o se trouve scelle dans le mur la chaire en ogive, d'une charmante simplicit, qui servait de trne pontifical aux
dsert

la foi

seule pouvait faire surgir

papes du quinzime sicle; cette chapelle a t souille des c'est peine si l'on a pargn .'e peintures les plus risibics
:

magnifique mausole de Jean XXII, type des tombeaux dais e! pendentifs da quatorzime sicle. Sans doute pour chapper aux dangers de la concurrence,
ius'ju' la
la

miuc

bros.se a etfac

dernire trace d'une frcsrjuc inapprciable, ailribue

t)V

Vandalisme es rRA>cr.

107
les traits

vSimon

Mcmintde Sienne,

l'ami de Ptrarque cl de Laurc, et

il

avait reprsent les

deux amans sous

de saint

(icorges et de la vierge qu'il dlivre

du dragon. On en montre

encore

la

place toute blanche

Passez le

Rhne, parcourez
la Loire,

le

Languedoc

et

laGnycnne;
Je parlerai
,

remontez jusqu'

partout

le

mme systme.

lout--l'heure de Toulouse.

A Foix, la principale glise trs beau vaisseau gothique une seule nef, a t indignement abm, il y a peu d'annes les colonnes du chur ont t transformes en pilastres ioniques avec accompagnement de
:

chrubins en faence. A Villeneuve d'Agen,

la

vote extrmecur de Notre-

ment curieuse du chur de


badigeonne en vert
,

Sainte- Catherine a t triplement


et blanc.

jaune

A Agen,

le

Dame
dre
,

ancienne

glise

des Dominicains, deux nefs, d'un


toutes les fondations de cet or-

gothique svre et pur

comme

a dpens quatre-vingl mille francs

pour y

faire construire
le

l'extrmit de chaque nef,

un monstrueux autel dans

genre

Pompadour, avec
le

volutes, gonflures, et tout ce qui caractrise

bon got du dix huitime sicle; plus une chaire en marbre creuse dans un des murs latraux en forme de coquetier. Je
pas t Montauban
il
,

n'ai

mais un jeune

homme

que

j'ai

vu

ramassait,

y a quelques mois, dans la chapelle d'une confrrie, des ttes charmantes provenant de sculptures du moyen ge

que le ciseau d'un maon faisait voler en clats. A Auch, dans un diocse administr d'une manire si claire par M. le cardinal d'Isoard, on avait srieusement arrt la dmolition du

jub de l'admirable cathdrale,


le les

monument presque unique dans


le tort

midi de

la

France

mais qui avait

d'empcher

les fid-

de jouir assez compltement de


t arrt qiae

la

vue de roffieiant. Et ce

honteux projet n'a

par l'intervention d'un jeune

homme

tranger au pays.

A Prigueux, la cathdrale de Saint- Front, une des plus anciennes de France, dont toutes les parties, moins le clocher,
sont antrieures au dixime sicle, a t badigeonne en jaune

du haut en bas,
t

et

pour mieux trancher sur

le

jaune,

les pilas-

tres, le proHl des pleins eiiilrcs, les bordures des

arcades ont

peints en orange rougeirc. Le portail de

l'glise

encore

IG

nu VANDALlSAlIi ES FRANCE.

plus ancienne de la Cit a t dtruit et remplac par une soi te

de porte cochre bien blanclie, bien nue et bien triangulaire.

Au-dessus de cette nouvelle entre de


-sans doute poxir sa plus
le

la

maison de Dieu
lit

et

grande gloire,

se

en grandes lettres

nom du destructeur et du reconstructeur, Vigeb 1829. Ce monsieur a sans doute voulu se recommander ainsi la publicit je m'empresse de concourir autant que je le puis l'ac:

complissenient de son vu.

A Bazas,

jolie petite ville

leuse cathdrale

du Bordelais, il y a ime merveildu gothique le plus pur sans transepts, qui


,

rappelle celle de Cavidebec


c/iapelle qu'il

que Henri IV appelait


difice qui

lu

plus belle

et jamais vue de sa vie, parce qu'il

lui

rpugnait

de donner

le

nom

d'glise

un

ne

ft pas

en forme
,

de croix. Cette cathdrale


offrent des beauts

est excellente

de simplicit
portails

d'l-

gance, d'unit. Les sculptures des


cation de saint Pierre,

trois
:

de sa faade

du premier ordre elles reprsentent la vole couronnement de Notre-Dame et le


le

jugement dernier, avec


nichs dans les arceaux

cortge oblig de saints et d'anges

mmes. Les anges qui prsentent les Ames Notre-Seigneur , et les morts qui brisent leurs tombeaux

sont surtout tonnans de hardiesse et d'expression. Tout ceci,

grce au ciel, a chapp tant bien que mal, ainsi que la nef,
qui, par une exception presque miraculeuse, laisse voir les joints

de ses
cts
:

vieilles pierres.
ils

Mais ou

s'est

ddommag dans

les

bas-

ont t peints en blanc jaune l'intrieur, et en gris


:

bleu au dehors

de plus, dans, chacune des chapelles, on


,

peint deux cassolelcs

comme
,

on en voit sur

les

enseignes des

parfumeurs qui vendent Veau des odalisques , cela prs qu'elles sont de grandeur colossale et qu'il s'en chappe le long du mur
des torrcns de
portionnelle.

flamme du

plus bel carlate et


l'effet

une fume proay.


'

Vous concevez

que cela produit


en
trfle.

fond

d'une sombre chapelle ogive


Je pourrais encore
dvastations les glises de

et fentre

nommer comme
Langon
,

victimes de semblables
,

Angoulme

Bergerac, et

sur les bords de la Loire, Saint-Pierre de Sauniur, le charmant


oratoire de Louis
blie

XI

Lentilly

enfin

Canpes, la belle glise


cl
oili

sur

le lieu

o mourut

saint

Martin,

se passa,

au

I)T

VANDALISME

Ei\

rhANCE.

10>

sujet de SCS reliques, la clbre dispute des Poilevinset des Tou-

niiigeaux, dont saint Grgoire de Tours nous a conserve le lou-

chant

et

potique
je
,

rcit.

Et ce que
naire
?

viens de rvler est-ce

Non

et

qui

le sait

tion fidle de ce qui se


<lrales et
Il

un fait isol extraordimieux que vous ? c'est la reproducpasse chaque jour dans toutes les calh,

dans l'immense majorit des paroisses de France.


est dpositaire.

n'en est pas moins vrai que c'est du clerg seul (jue peut
le

venir
il

salut des chefs-d'uvre dont


lu.

il

D'abord,

a seul

puissance

d'intervenir dans leur destine d'une


;

manire
triomphe
serait

efficace et populaire

puis l'admirable unit et l'esprit

d'ensemble qui font sa force


et

comme

corps, assureraient

le

l'application

rapide et
et

gnrale d'un
,

principe

quelconque de rgnration

de conservation

ds

qu'on

venu
,

bout de le convaincre de la vrit de ce j)riiicrpe.

Knfin
nelles

et ceci

touche uniquement mes observations person-

dans

les

nombreuses

tentatives

cjue

j'ai

faites

pour

rveiller

dans diffrentes
,

localits* le

respect de
,

l'art

national et

chrlien
les

le culte

de ses sacrs dbris


la

je

n'ai trouv

que chez
je n'ai

ecclsinstiques

sympathie

et

l'intelligence ncessaires

pour goter ces

ides. Je puis

mme
,

dire

que jamais

rencontr de prtre de

campagne
et

qui elles ne parussent


si
,

tout d'abord raisonnables et religieuses. J'ai reconnu que

dans leurs reconsiruclions


ner un got
si

rparations
,

ils

laissent

prdomi-

faux

et
,

si

risible

c'est

uniquement par dfaut


n'est pas le leur,

d'tudes ncessaires

tudes que leur occupation et leur petit

nombre
il

leur ont rendu impossibles.

Ce got

leur est
,

impos

soit par les funestes traditions

du dernier
,

sicle

soit

par les exigences des conseils de fabrique

soit

enfin par les pitoyables projets des architectes.

Je citerai d ailleurs plusieurs

exemples de
si

fidlit

cette

honorable mission qui convient


J'ai

naturellement au clerg.
,

dj parl
,

du
le
,

soin qu'avait

mis M. Laugier

cur de Saiiitrestauratcin-.

Maximin

pr.server son glise

du vandalisme

Je dois rendre

mme hommage

M. Chatrousse, ancien

cur de Vienne

qii a fait

dans son admiraiile cathdrale do


vieux

Saint-Maurice des rparations aussi gnreuses que conformes


la primitive archiiecliu'e de ce saint difice,, dont
le

200
Rhne. A Toulouse
ie

DV VAADALlSMt > l'RA>CE.

Iront semble se mirer avec tant de majest dans les eaux


,

du

l'ancien cur de Saint- Sernin


les

dfendu

victorieusement son glise contre


fabrique
,
,

badigeonneurs du conseil

qui

aprs en avoir couvert l'extrieur d'un jaune


;

officiel

voulaient encore pntrer dans l'intrieur


sur le seuil. A Bordeaux
,

mais

il

les a arrts

celui de Saint-Seurin a
la

remport un triomphe encore plus beau sur


voulait faire disparatre

fabrique,

(jui

comme
,

inutile

un trne

piscopal avec

dais, du quinzime sicle en pierre sculpte avec la plus grande dlicatesse. Enfin, au moment o j'cris, de jeunes

prtres qui ont eu le courage

de projeter

avi

milieu de nos

orages et de nos misres le rtablissement des srieuses et solitaires

tudes de la congrgation de Saint-I\laur

viennent, en

s'installant l'abbaye

de Solme dans

le

Maine

de sauver

les

clbres sculptures de Germain Pilon qui dcorent cet difice,


([vii

trois

mois plus tard seraient tombes sous


le

le

marteau

destructeur, et que certes ni

gouvernement

ni les autorits

locales n'auraient jamais song dfendre.

A Toulouse
sicle
reliefs
,

l'glise

des Cordeliers
,

btie au quatorzime

clbre par ses fresques

ses

vitraux

par des bas-

de Bachelier, lve de Michel -Ange, et un des meilleurs

sculpteurs de la renaissance, par les tableaux d'Antoine Rivalz,

par
jui

le

tombeau du prsident Duranli


cette glise a t

et

surtout par son caveau,

dans leur tat compltement dpouille et change en magasin de fourrage. Ceux qui sont assez heureux pour y
avait la proprit de conserver les corps
;

naturel

entrer par la protection de quelque palfrenier, peuvent encore

admirer l'lvation et la hardiesse des votes Les croises ont t niures ; on a combl
avait

mais voil

tout.

le

caveau o l'on
disait tre

montr pendant

si

long-temps un corps qu'on


si

celui de cette belle Paule,

renomme par

sa beaut

au temps

de Franois I", qui

une meute Toulouse lorsqu'elle se drobait pendant trop long-temps aux regards du peuple , et qui fut condamne par arrt du parlement se montrer en public au moins deux fois par semaine. L'glise des Jacobins ou Dominicains qui a deux nefs d'une
faisait natre

liauteur prodigieuse

si
;

vante dans toutes


est

les

anciennes des-

criptions de Toulouse

compltement inaccessible aujour-

DU VANDALISMli EN FRANCE.
Vliui. Elle

201
une curie
en greniers et en

a t octroye l'artillerie, qui a tabli


infrieure
,

dans

la partie

et distribu le reste

chambres.

On ne
,

l'extrieur qui est en brique, et

peut juger de son ancienne forme que par notamment par son admirable
,

clocher tage

qui a t pargn jusqu' prsent

et

qui est

le

plus beau de Toulouse. Je vous fais observer en passant qu'une


sorte de fatalit toute particulire

tcnstruitcs par les Dominicains


si

semble s'attacher aux glises toujours d'im got si simple ,

pur

par

les

partout choisies en premier lieu destructeurs. A Avignon , la belle glise de Saint-Dosi

rgulier

elles sont

minique
t aussi

la

plus clbre de cette ville aprs la cathdrale

mtamorphose en fonderie de canon.


le
,

Je n'ai pas
Saint-Pierre
nises et

courage de parler des autres glises qui

comme

Saint-xupre

ont t hideusement moder-

rendues compltement mconnaissables. Cette contagion a gagn la Daurade , fameuse basilique qui a t fonde par les Visigoths et qui tire son nom de la dorure des anciennes
,

mosaques de l'poque hiratique.


Malgr toutes
les

misres que

je

vous

ai

racontes,
fait

je

ne veux
l'exis-

pas terminer sans reconnatre

comme un

accompli

tence d'une raction en faveur de l'art historique

et national,

raction timide et obscure, mais progressive et pleine d'avenir.

Celle raction,

mon ami,
je

c'est

vous qui

l'avez

commence,
rpter, car

qui l'avez popularise;

ne

me

lasse pas

de

le

j'aime vous faire un patrimoine de cette gloire. Elle se manid'abord par des recherfeste aujourd'hui de deux manires
:

ches approfondies sur


successifs des

les divers

caractres et les dveloppemens

monumens locaux; tels sont les excellens travaux de M. de Caumont et'de la socit archologique de Normandie, ceux de MM. Liquet et Langlois, Rouen; de M. Caen
;

Jouannet, Bordeaux; de M. du Mge (i), Toulouse.... Un jour peut-tre surgira-t-il au sein de nos chambres un lgislateur assez clair, assez patriotique, pour demander des dispositions spciales en faveur des monumens nationaux,

comme
'

on en demande cha(iue jour en faveur de


la

l'industrie et

Ce savant ocrivaiu vient d'annoucei

iiublicalion d'un ouvrage qui

sera

du plus grand

inlrl

jnlilul, Archologie Pyrnenne.

202
du commerce. La
excellente occasion
laiss
Il

DU VAM)ALISME ES FKA^E.
loi
:

sur l'expropriation offrait pour cela une


l'a

mais l'une de ces deux chambres

dj

chapper j

et l'autre n'en profitera

certainement pas.
Paris

se peut

du reste que nous voyions bientt s'organiser

une

association centrale pour la dfense de nos

monumens
les

his-

toriques, association qui offrira


les efforts individuels,

un point de ralliement

tous

un foyer d'unit pour toutes

recher-

ches et toutes
seules

les

dnonciations, qui sont en ce

moment
,

nos

armes contre les dvastations des administrations et des nous propritaires. Compltement indpendans du pouvoir esprons peu peu venir bout d'engager tout ce qui est jeune^ intelligent et patriotique dans une sorte de croisade contre le honteux servage du vandalisme, et purifier, par la force de lu
rprobation publique, notre sol antique de cette souillure trop

long-temps endure.
Toutefois je ne vous dissimule pas l'intime conviction o je suis, que cette raction n'aura jamais rien de gnral, rien de puissant,

riendepopulaire,tantquele clerg n'yaura pas t associ,tantqu'il

n'aura pas t persuad qu'il y a pour lui un devoir et un intrt ce que les sanctuaires de la religion conservent ou recouvrent
leur caractre primitif et chrtien. Le clerg seul,

comme

je l'ai

dit plus havit, peut exercer une influence positive sur

le sort

des
plus

monumens
nombreux

ecclsiastiques qui sont incontestablement les


et les plus

prcieux de tous ceux que nous a

lgus le

moyen
peut

ge. Lui seul peut

donner quelque ensemble


;

des tentatives de restauration, et un systme de prservation


lui seul

obtenir d'importans rsultats avec

de chtifs

moyens;
tre

peut attacher cette uvre un caracde popularit relle , en y intressant la foi des masses. Or,
lui seul enfin

point d'art sans foi; c'est un principe dont l'vidence ne nous


est
foi

que trop douloureusement dmontre aujourd'hui. C'est la seule qui a pu peupler la France des innombrables richesses
c'est elle

de notre architecture nalionale;


dfendre et les conserver.
Je
finis ici

seule qui pourra les

mon

invective, rdigie d'aprs des notes bien in-

compltes et des souvenirs bien confus. Vous-mmes, peut-tre


trouvcrez-vous que
j'y

ai

mis trop de passion

et

d'amcrliuiie;

DU VANDALISME EN FRANCE.
,

iiU)

mais c'est que, voyez- vous, mon ami nous autres catholiques, nous avons un motif de plus que vous pour gmir de cette brutalit sacrilge et pour nous indigner contre elle. C'est que nous allons adorer et prier l o vous n'allez que rver ou admirer;
c'est qu'il

nous faut , pour y bien


fconde et
la

prier, nos vieilles glises, telles


si

que

la foi si

pit

ingnieuse de nos aeux les

ont conues et cres, avec tout leur symbolisme inpuisable et


leur cortge d'inspirations clestes caches sous
pierre. C'est

un vtement de
la vie

que

l'

se dresse

encore devant nous


si

toute

entire de nos aeux, celte vie

domine par
si

la religion, si

absorbe en elle, leur imagination

riche et

si

intarissable,

mais en
tience
,

mme

tems
,

si

rgle et

si

pure par
,

la foi,

leur pa;

leur activit

leur rsignation
,

leur dsintressement

tout cela est l devant nous

leurs lides et faibles descendans,

comme une

ptrification de

leur existence

si si

exclusivement
gracieuses, pas

chrtienne. C'est que pas une de ces formes

si fantastiquement brodes, pas un de ces ornemens qu'on appelle capricieux, n'est pour nous sans un sens profond, une posie intime , une religion voile. C'est qu'il nous

vme de ces pierres

est

permis

et pre.que
le

command de
le

voir dans cette croix alon-

gcc que reproduit


croix sur laquelle

plan de toutes les glises anciennes la

mourut
la

Sauveur; dans cette

triplicit per-

ptuelle de portails,
nit divine;

de nefs et d'autels, un symbole de

la tri-

dans

mystrieuse obscurit des bas-cts, un


la

asile offert la

confusion du repentir,
les

souffrance solitaire;
les

dans ces vitraux qui interceptent en

tempi'ant

rayons

du jour, ime image des

saintes penses qui

peuvent seules
la vie;

intercepter et adoucir les ennuis trop perans de


l'clatante lumire concentre sur le sanctuaire,
la gloire cleste;

dans

une lueur de

dans

le jub,

un

voile abaiss entre notre fai-

blesse et la majest d'un sacrifice

la

victime est

un Dieu.

L'orgue

n'est-ce pas la double voix de l'humanit, le cri glo-

rieux de son enthousiasme ml au cri plaintif de sa misre? Ces


roses clatantes de mille couleurs, cette vie vgtale, ces feuilles

de vigne, de chou, de
diquent-elles pas

lierre,

moules avec tant de


foi ?

finesse, n'in-

vme

sancification de la nature, et de la nature

humble

et

populaire, par la

Dans

cette exclusion gnrale

204

m- VANDALISME EN FRANCE.
,

des lignes horizontales et parallles la terre

dans

le

mouveciel, n'y

ment unanime et allier de toutes a-t-il pas une sorte d'abdication de

ces pierres vers


la

le

servitude matrielle et
?

un
la

lancement de l'me affranchie vers son crateur


vieille glise tout entire, qu'est-elle si ce n'est

Enfin

un

lieu sacr

par
des

ce qu'il y a de plus pur et de plus profond dans le


vingt gnrations
prires sans
,

cur de

sacr par des motions, des larmes,


toutes

nombre,

concentres

comme un parfum

sous ses votes sculaires, toutes montant vers Dieu avec la

commun amour

lui avec l'ogive, dans un une commune esprance ? Fils du vieux catholicisme, nous sommes l au milieu de nos titres de noblesse en tre amoureux et fiers, c'est notre droit;

colonne, toutes s'inclinant devant


et

les

dfendre outrance

c'est notre devoir. Voil

pourquoi nous

demandons
au

rpter, au
l'art et

nom du
,

culte antique,

comme

vous

nom
:

de

de

la

patrie

ce cri d'indignation et de honte

qu'arrachait aux papes des grands sicles la dvastation de


l'Italie

Expulsons

tes

Barbares.

Le Comte Ch. de Montalembert.

ete^

TOUTE-PUISSANCE DE DIET

D\.\S

LES COUPS CiaESTES.

20-

-\V\\\\\\%\\%V\\\\'^'\\>VV'\\\\X\-*\\^|\Y'%VA'\'V\'\\'V\V'V\\\'\/VV'W\^\'\^\V%XW\\'%\\\X\A\\^\\\'\\'\A'\'\'V\^\\>VV\

^ltroncmif.

JOUTE-PUISSANCE DE DIEU,
MAMFESTE PAR L4 CONTEMPLATION DES CORPS CELESTES ET DE
RVOLUTIONS.
LEl RS

Le docteur Clialmers
tation

jouissait

en Ecosse d'une grande rpu-

Nous esprons que nos lecteurs nous sauront gr de leur donner les morceaux suivans, extraits de deux de ses sermons qui ont eu plusieurs ditions. Ils y trouveprdicateur.

comme

ront

(V ingnieuses

probabilits sur la
habitjf'.

question de savoir

si

les

astres et les

planeUes sont

Celui-l

mme

qui est tranger aux dcouvertes astronomi-

ques ne peut qu'tre frapp de l'imposant spectacle des cieux et de la rgularit soleiinelle du mouvement des astres. Qu'estce que cette lune
?

Que

sont ces plantes

ces

toiles

Elles

attirent nos regards et excitent notre curiosit.

En nous

livrant leur contemplation,


,

nous perdons de vue


une douce rverie

les petits intrts

les petites

inquitudes et les petites passions


:

de l'humanit
elle

notre

me s'abandonne
traits et
la

parcourt des rgions nouvelles

et lointaines.

Elle voit la
les

nature dans ses plus grands

sous ses rapports

plus

imposaus

elle

voit le

Dieu de

nature revtu de sagesse et

de majest.

Que peuvent
pace?
sance
l'esprit
s'est efforc
:

tre ces corps

lumineux, dissmins dans


toujours altr de

l'es-

de l'homme,

dcoJivertes,

dans tous

les

lcm|)S d'arriver cette

connais-

elle est la

conqute dco gnies ob.servalcurs de nos jours.

iOt

TOCTE-PriSANCE DE
la

DIEX:

Les travaux de

philosophie y ont t appliqus et rastrono-

mie est devenue aujourd'hui une science complte. Nous savons tous que les objets paraissent diminuer dans leurs dimensions mesure qu'ils s'loignent de nous. Le vaisseau qui quitte la cte pour gagner la pleine mer ne se montre bientt que comme un point sur la borne de l'horizon. L'aigle qui s'lve dans la rgion des nuages, ne parat que comme une
,

tache peine aperue dans

le

vague des

airs. Il

en

est
le

de

mme

de tous

les

corps, et

les

masses suspendues dans

firmament

ne nous semblent

petites

que par l'immensit de leur distance.

La notion de l'immensit trouble l'imagination, et crase la pense; mais il n'est pas moins certain que l'espace est sans
bornes, puisque notre esprit est aussi incapable de
les

fixer

que de comprendre qu'il n'en existe aucune. Si donc nous parlons de centaines de millions de lieues, nous ne disons rien de contraire aux simples notions du bon sens. Par des procds
qu'il n'est pas ncessaire d'expliquer ici,

on

s'est

assur de la

distance et ensuite de la grandeur de quelques-uns des corps

qui roulent dans globe


,

le

firmament; on a appris que


la

le

soleil est

un
un

dont

la

grosseur excde plusieurs milliers do

fois celle

de

la terre

que nous habitons; que

lune elle-mme

est

monde; que quelques uns de

ces astres qui n'offrent l'il

qu'un point lumineux, prsentent l'observateur, aid du tlescope, des terres gales ou plus grandes que celles que nous habitons et que dans notre prsomption nous appelons quel,

quefois l'univers.

Que nous indiquent maintenant


sonnables? Notre terre
et qui se
est

les probabilits les plus rai-

un globe d'une grandeur dtermine, meut dans l'espace, selon certaines rgles fixes. Nous

observons d'autres globes de grandeur gale ou' suprieure,


cl sur lesquels

un observateur qui regarderait noire terre ne comme un point. Pourquoi donc supposer notre petite habitation (petite du moins, si nous la comque
la dcouvrirait que

parons l'immensit de l'espace

serait exclusivement le sjour

de

la vie

et de l'intelligence ? quelles raisons

avons-nous de

croire que ces corps clestes, qui sont de vritables terres pour les dimensions, ne sont pas aussi des terres sous le rapport de
la vie? qu'eit-cc qui pourrait

nous donner penser que

Ic

su-

DANS LE? CORPS CELESTES

207

pime
pour

architecte de runivers, grand en sagesse


tir

comme

il

l'est

en puissance, aurait
les laisser

du nint
?

ces habitations magnifiques,

vacantes

Lorsque, des bords de l'Ocan, nous observons une cte lointaine, qui se dessine faiblement sur l'horizon, nous ne nous

reprsentons ni la richesse de ce paysage, ni le

mouvement

anim de lindustrie de ses habitans. La distance seule nous fait illusion. Il en est de mme de ces mondes qui ne nous prsentent qu'un disque clair et uniforme. Pourquoi conclure de
cette apparence qu'ils

ne sont qu'une vaste solitude? qu'est-ce


le silence et la

qui pourr;iit nous faire prsumer que

mort

s'-

tendent sur
rgnent
le

le reste

de l'univers, tandis qu'autour de nous


,

mouvement

l'ordre et la vie

? est-il

vraisemblable

que toute l'nergie de que toutes

la

puissance divine

celle particule de la cration


les richesses

employe sur que nous appelons /a T^rre , et


ait t
,

de

la

vgtation

tous les bienfaits de la

vie, toute la dignit des

tres

dous d'une

me

immortelle
?

soient resserrs dans les limites troites de notre globe

Ce

n'est pas tout. D'autres analogies

nous conduisent penser

que ces mondes sont habits

comme

le ntre.

Nous savons que

noire terre tourne sur elle-mme, et nous voyons que tous les

corps clestes , que nos observations peuvent atteindre , tournent

galement sur leur axe. Nous savons que notre terre parcourt une rvolution autour du soleil dans le cours d'une anne, et

nous pouvons observer que toutes les plantes tracent leur rvolution autour de cet aslre. Sur ces corps, comme sur la terre,
la

nuit et le jour se succdent

et Irs saisons

rgnent tour tour.

Le spectacle magnifique des eaux est le mme pour ces plantes qu'il est pour la terre, et celle-ci, qui nous parat si grande, n'est qu'un point dans le firmament, si on la suppose vue d'un de ces mondes.

Dans
les

les

grandes dispositions de sa sagesse, Dieu a

fait

pour

plantes

comme

il

a fait

pour

la terre.

Comment pronon-

cerions-nous sans tmrit que les rapports ne vont pas plus h)in parce que nous n'en voyons pas davantage ? dirons-nous
,

que

c'est

pour l'amusement de quelques astronomes que


?

les

cicux ont t revtus de magnificence

rduirons-nous

les

cou-

208
.scilsde

TOUTE- PUISSANCE DE

DlEi:

Dieu

fjue la plus

rade,

et

mesure de nos vues? prononcerons-nous la cration n'est qu'une vaine paque dans toutes les rgions clestes il n'existe pas un
l'troite

grande partie de
la divinit?

adorateur de

Le raisonnement acquiert plus de force encore par les dcouvertes que les instrumens perfectionns nous ont mis porte
de
tes
faire sur les points

de ressemblance de certains corps cles-

avec notre globe. Nous savons maintenant que chacune des


coiTime notre lune

plantes a ses jours, ses nuits, et la succession des saisons;

que quelques unes ont des

satellites

pour

rgler et clairer les nuits, des

montagnes

et des valles,

une

atmosphre qui peut servir la respiration , des nuages qui peuvent amener des pluies fcondantes. Enfin l'une de ces plantes nous prsente
le

phnomne d'une

teinte

blanche

qui
et

augmente sur
se dissipe

ses rgions septentrionales

pendant son hiver,

pendant son t, qui s'vapore, retombe en neige


saison froide, et se fond ensuite peu peu.
la limite des

pendant
venir
?

la

Qui posera
l'instinct

dcouvertes possibles dans


les

les sicles

qui essaiera de borner dans

succs de son activit

de connatre, de rechercher, et d'apprendre; ce que nous n'osons affirmer avec confiance nous pouvons le conjecturer avec probabilit. Nos instrumens pourront acqurir une perfection dont nous n'avons aujourd'hui aucune ide. Tls nous
,

feront dcouvrir, peut-tre,


celles

des analogies plus grandes que


ils

que nous avons connues;


le

nous permettront de confirle

mer par
fait

tmoignage des sens ce qne


si

raisonnement nous
les
les vestiges

conjecturer. Qui sait

nous ne dcouvrirons pas dans


ttes

mondes qui roulent au-dessus de nos


peut-tre
la teinte

de

l'in-

telligence et le rsultat des travaux de l'art!

brillante de la

nous y verrons vgtation remplacer la cou-

leur uniforme et terne de la saison froide, et ccUe-ci rgner

son tour. Les secours d'un optique perfectionne pourront nous


faire apercevoir la

mtropole de quelque grand empire,


la

et nous,

mettre porte de tracer


le

carte de ces pays nouveaux. Enfin

champ

des conjectures s'ouvre devant nous sans limites.

Il

est

rserv nos neveux

de savoir avec certitude ce que


c'est

le

raisonnement nous indique avec vraisemblance;

que

les

Dans les corps


globes plantaires sont
le
(les

c;i.estes.

209
la vie, et

mondes qui nourrissent


les a

que

Dieu crateur de ces mondes

peupls d'tres capables

de l'adorer.
Ces dcouvertes sur la science teuilent le cercle de nos ides sur la cration. Elles nous montrent le soleil plac au centre de notre sysimc, distribuant la lumire et la chaleur, et variant
les

saisons dans des


le

mondes

plusieurs centaines de fois plus

grands que
toutes ses

ntre. Elles nous

montrent que notre globe, avec

mers

et ses continens, est

bles de ceux qui se


rait

un des moins considrameuvent autour du soleil, et qu'il ne pouraperu d'un observateur plac sur
la plus

pas

mme

tre

distante de ces plantes. Ces dcouvertes nous apprennent,


si

que

notre terre, avec

les

millions d'habitans qui la couvrent, tait


il

tout coup anantie,


cet

y aurait des

mondes

qui ignoreraient

vnement, en apparence si grand et si redoutable, et d'autres pour lesquels il ne serait tpe la disparition d'un point

lumineux.
Riais notre systme plantaire a ses limites, et l'espace n'en connat point. Perons par la pense dans cet espace sans bor-

nes

n'y trouvei'ons-nous

qu'une morne solitude?

six orbites

plantaires seulement sont visibles pour nous sans le secours

de

l'art.

Que

sont donc ces corps lumineux, rpandus avec

profusion dans la vote du firmament? Les plantes sont dans


la

dpendance du

soleil. Elles

rendent homnaage cette puis-

sance qui

les retient

dans

la

trace des

mmes

rvolutions, au-

tour de cet astre. Mais les autres corps clestes ne reconnaissent

pas cet empire;


tent dans la

ils

mme

ne tournent point autour du soleil; ils ressituation les uns poiu- les autres. Que sont
brillent jusque

donc ces flambeaux sans nombre qui

dans

les

parties les plus recules de l'univers? sont-ils destins prsenter

leur faible lueur l'observateur, sur notre terre,

ou bien rem-

plissent-ils des fonctions plus utiles et plus releves? clairentils

d'autres systmes plantaires, en


la

nourrissant dans d'autres

mondes
dre

vgtation et la vie?
le

La premire chose qui frappe

philosophe, lorsqu'il consi:

les toiles fixes, c'est leur dislance

elle

confond l'imag' l'obscrva'^

nation. Si tout notre systme plantaire tait

un ballon de feu,

ce ballon ne paratrait qu'un point peine visible

TOM.

VI.

ilO

TOLll>ri'i: SANCE
la

DF.

DltU

teur plac sur l'loilc fixe

moins distante de nous. Un boulet


millier
fixe la

de canon lanc du
notre terre
coxu't

soleil

mettrait des centaines de

d'annes parvenir

moins distante de lui. Si qui, dans son mouvement autour du soleil, parl'toile

cinq cent mille lieues par jour, sortait dcison orbite, et

se dirigeait avec la
il

mme

vitesse sur l'toile fixe la plus voisine,

lui faudrait pour l'atteindre plus de temps qu'il ne s'en est

coul depuis la cration. Ce sont l des notions etTrayanles


poiu'la faiblesse de notre intelligence.

Le calcul

le

plus rigoureux
n'est point

en dmontre

la vrit,

mais l'imagination humaine

assez forte pour embrasser de tels espaces.

Cependant, que peuvent


si

tre ces toiles fixes, places de


?

vastes distances de notre systme plantaire

d'abord leurs
,

masses sont videmment prodigieuses; sans cela


raient point aperues de nous.

elles

ne

se-

jettentleur app.u-tient en propre, car


celle des plantes,

La lumire scintillante une lueur rflchie,


si

qu'elles

comme
,

ne parviendrait pas
fixe
,

loin...

Notre

soleil

vu

la

distance d'une toile


:

n'offre sans doute qu'un point


;

lumineux dans l'espace il devient lui-mme une toile chacune de ces toiles est donc un soleil comme le ntre, et poiu*quoi chacun de ces soleils n serait-il pas le centre d'un systme plantaire?

la

distance

immense qui nous spare des

toiles fixes,

on

ne doit pas s'attendre saisir divers rapports entre elles et notre


soleil. Il

y en a un cependant qui n'a pas chapp nos astronomes. Nous savons que notre soleil tourne sur lui-mme, dans un temps donn. Nous savons qvic sa surface est parseme de tches sombres, qui sont visibles au tlescope. Si l'une de ses faces tait couverte d'un plus grand nombre de tches que l'autre, l'effet de cette diffrence serait une diminution, et un
retour alternatif et rgulier de sa lumire. Or,
fixes

qui prsentent ce

phnomne
la

il y a des nous en voyons de

toiles
la

pre-

mire grandeur, dont

lumire
la

ne parati e que des toiles de


qu'on croirait teintes,
dcouvrir
observer
,

peu peu jusqu' seconde grandeur , puis diminuer


s'affaiblit
,

encore. Nous en voyons enfin qui disparaissent nos yeux, et


si le

tlescope ne nous ls fesait encore


,

et

si

nous ne pouvions

l'aide des iuslrumens


tirer

le

retour graduel de leur clat. Quelle co?clusion

DANS LES COr.PH


ce n'est

Cia.U^TF.S.

211

que de ce phnomne , si noire soleil des misses lumineuses


,

les toiles fixes sont


,

et

tournent

comme comme lui sur


,

leur axe.

Mais dirons-nous donc que ces

soleils
:

ont t crs en vainles

Le ntre gouverne des inondes


n'auraient-ils pas la
I)oint

pourquoi
?

autres soleils
les

mme
mais
si

destination
l'oeil

nous ne

voyons
notre

ces

mondes
il

de l'homme pouvait percer


:

jusqu' eux,

perdrait de vue

le

globe que nous habitons

systme plantaire tout entier s'vanouirait pour nous

avant

que nous eussions franchi


des toiles
fixes.

l'effrayant

abme qui nous spare


des analogies
?

Pourquoi rsisterions nous


toile est sans

la force

chaque

doute

le

centre d'un systme aussi vaste et

aussi splendide

que

celui dont la terre fait partie. Des


,

mondes
sjour

roulent dans

les

espaces infinis

et ces

mondes

sont

le

La vote resplendissante des cieux de la vie et de entrevoir cet univers o le Dieu tout-puissant a nous laisse .sem les merveilles dans l'immensit , dans cet empire sans
l'intelligence.

limites qu'il remplit de sa force et de sa grandeur.

La contemplation
de bornes.
Si

est

comme

l'espace

elle

ne connat point

nous demandons quel

est le

nombre de

ces

soleils et par consquent de ces systmes de mondes semblables au ntre, l'observateur dont l'il n'est second d'aucun ins-

trument rpond

environ mille ; celui qui s'aide du meilleur compte au-del de quatre-vingts millions; mais tlescope en que sont les nombres dtermins par la porte de nos organes A mesure que nos instrumens se et l'industrie de nos arts qui empche perfectionnent, le nombre des toiles augmente l'imagination ne dpasse le point o le tlescope cesse (jue d'aider notre faible vue ? dirons-nous qu'il n'y a rien au-del ? la porte de nos yeux est-elle la mesure de la puissance divine ? les merveilles du loul-puissant finissent-elles l o nous cessons
,
!

(le

les

dcouvrir? dirons-nous qxie

la

force cratrice est puise,

parce que nos organes se fatiguent, parce que notre imagination

mme

se lasse et s'pouvanle
,

en

se

plongeant dans
les directions

le

vague
myst-

des cieux

en traversant dans toutes


,

des espaces

sans limites

en s'efforanl vainement, de
?

saisir l'ide

rieuse de l'immensit

2i2
l'astronomie
ici

TOlTU-Pt'ISSANCU DE DIETT
et i'api<le

Avant que de terminer celte esquisse imparfaite

de

moderne

il

est peut-tre
,

convenable d'indiquer

deux objets intressans propres tendre nos conceptions et nous donner par consquent , une ide plus piste du peu d'importance comparative du globe que nous
de l'univers,
,

habitons.

Lorsqu'un corps sphrique reoit une percussion dans


direction de son centre,
,

la

en rsulte un mouvement progressif de ce corps sans rotation sur lui-mme mais si le mouvement de percussion n'est pas dans le mouvement du cenire
il
;

tourne sur son axe en mme temps une impulsion en avant. Nous savons que les nous savons que plantes ont les deux genres de mouvement toute impulsion donne hors de la ligne du centre a d les produire l'un et l'autre, et qu'une seule percussion a pu suffire. Mais pour obtenir le mouvement de rotation, sans le mouvement progressif, il faut deux forces agissant en opposition l'une de l'autre sur deux points galement distans du centre de la chesphre. Nous savons que le soleil tourne sur lui-mme mine-l-il en mme temps dans l'espace , ainsi que cela doit arriver , s'il a t mis en mouvement par une seule percussion comme les plantes ? ou bien a-t-il reu du crateur le mouvement rotaloire sur un axe immobile , rsultant de l'action de

de

la

sphre

celle-ci

qu'elle ac(iuiert

deux forces en seixs contraire. Le choix des moyens de la toute-puissance tant illimit l'une des suppositions pent tre admise comme l'autre mais
;

l'observation

des cieux a fuit connatre

im phnomne qui
,

peut servir clairer nos conjectures sur ce point. Pendant le cour des sicles , on a cru observer que dans une rgion du
ciel
,

les toiles paraissaient s'loigner


,

graduellement

les
,

unes

des autres

que dans une autre rgion du ciel elles paraissaient se rapprocher entre elles. Or, ce phnomne est expliqu si notre soleil change de place de la mme manire
tandis
,

que

les

planles et Icius satellites tournent autour de l'astre

sur lequel elles gravitent, de

mme

notre soleil et tout son


soleils

systme
systmes

tourne probablement avec d'autres

et

leurs

autour

d'un

centre

commun

d'attraction.
:

Noire

f-y-tmo n'est qu'une roue de cette grande

machine des millions

bXys LES cours CLEblES.


lie soleils
,

215

l'espace des orbites rgls


lui

chacun avec son cortge de pLuilcs, dcrivent dans se balancent entre eux , et forment
,

ensemble dont

les

dimensions rduisent nos mouvemens

plantaires de petites fractions

du systme immense de

cette

astronomie transcendante.
Les observations des astronomes ont encore tendu nos spculations sur la structure de l'univers par la dcouverte des
nbuleuses.

Nous

tions disposs croire

que

les soleils et leurs

systmes taient indfiniment rpandus dans l'espace, el des


distances peu prs gales entre elles. Maintenant nous avons

des motifs de conjecture que ces soleils soivt disposs en groupes


distincs, et qu'ainsi

que
le

la prodigieuse distance

de

l'toile fixe la

plus voisine de nous isole


ntaire
,

de cette toile notre systme plales

de

mme

groupe de tous

soleils

que nous

appelons toiles
suffisantes
soleils
,

fixes est isol

du groupe

voisin par des distances

pour prvenir
les

les

perturbations.
,

Les groupes de
les

indpendans

uns des autres


la

dans

mouvemens

qui appartiennent leurs systmes particuliers, peuvent tre

soumis tous ensemble


centre

mme

loi

de rotation autour d'un de grandeur

commun.
et
,

Aprs ces conceptions effrayantes de distance


l'imagination
;

y a place pour tout dans pour l'tre qui d'un coup d'il pourrait l'immensit et embrasser L'univers, notre terre ne serait plus qu'un point
s'arrtera-t-elle ?
il

microscopique

la

Nous prenons dans un autre discours du docteur Chalmcrs rponse l'objection que l'on a faite quelque fois en compaet

rant la petitesse de notre globe

des intrts de la
,

race

humaine

avec l'immensit de

la

cration

et

en argumentant

de celle disproportion pour prtendre que l'intervention


diate de Dieu en faveur des
la rvlation
,

imm-

hommes,

telle

que nous

la

prsente

manque

de vraisemblance.

Qu'est-ce que notre terre dans cette immensit, o les


fourmillent
!

mondes

peu en splendeur et en richesse par l'anantissement de notre globe, qu'une magnil'univers perdrait aussi

fique fort par la chute d'une feuille

la feuille
,

tremble sur
,

le

rameau qui
est

la

soutient

le

zphir la dtache
(jui

cntiainc

i)ar le

ruisseau

tombe elle coule au-dessous, les animaux


elle

214
])assent
,

lOrit-l'lISSANCC DE DIEC

iiipcrccptibies qui venaient

en grand nombre sur celle


la vie

feuille

en un instant

de

la mort. Cet vnement est


la

aussi dcisif et aussi terrible

pour eux que

destruction d'iui

monde; mais nous, habilans de


place dans l'univers
,

ce globe qui tient sa petite


les

nous pouvons concevoir


,

mmes

craintes

d'une destruction subite

car les lmens de celte destruction


,

nous pressent

et nous entourent. Le feu souterrain qui de temps en temps, nousavertit de sa prsence par des commotions menaantes . peut se faire jour la surface et rpandre au loin son activit dvorante les fluides lastiques , forms et resser;

rs

dans

le

sein de la terre

peuvent amener tout--conp des


prir tous les tres
,

explosions formidables. Des exhalaisons malfaisantes peuvent


se

rpandre dans l'atmosphre


fondre

et

faire

vivans.

Une comte peut s'approcher de notre globe


,

l'vaporer

ou changer son axe de rotation , ce qui suffirait pour submerger tous les conlinens. Un instant peut raliser l'une ou l'autre de ces suppositions, et changer la face riante de la terre en un vaste dsert. ou
le

ou

le

lancer dans le soleil

C'est notre petitesse

c'est

notre faiblesse
la

c'est l'incertitude

de notre existence qui nous rendent


puissant
si

protection

du toutfait

prcieuse et

si

chre

c'est ce

sentiment qui

pntrer dans nos curs les saintes impressions de l'humilit et

de

la

gratitude; le Dieu qui remplit l'immensit ne nous oublie


il

pas,

veille

sur chacun de nous,

comme
et

si

chaque

homme

tait l'objet

unique de sa bienveillance

de ses soins

La science moderne nous a appris l'existence de nouveaux de nouveaux s/stmes de mondes, et par une singulire a pu perversit de jugen?ent, en reconnaissant que Dieu
soleils et

dispenser les
tous ces

bienfaits
,

de

sa

puissance et de sa bont dans


qu'il

ou qu'il annonce

ait pu que nous !a rvlation? Nous tendons les bornes de son empire, mais nous et par consquent la conception de sa puissance serions ports croire que cette extension prodigieuse et nouvelle, doit nuire aux soins qu'il donne chacun des
ail

mondes

nous serions disposs douter


les

voulu rpandre sur nous

bienfaits

mondes de
multiplions

sa cration.
les

Nous agrandissons
,

les

espaces, nou.s
luie

objcls

et

nous supposons

rcUiclion

DAiNS

LUS COUPS CiiLliSitS.

21>

la soUitHude du civateni Le sentiment habituel de notre incapacil pour saisir la l'ois des objets divers , ne nous permet pas de coneevoir parnu les

propoilionnclle dans la vigilance cl

attributs
l'illusion

du crateur
et

cette facult

dans une perfection


la

infinie;

de notre faiblesse nous porte resserrer


d'administrer
,

capacit de

pouvoir

en proportion de ce que nous recu-

lons les bornes de l'empire

vrirons-nous
d'oubli
dtail
,

Mais o dcoudonc des traces de ngligence, de fatigue ou


l'action

dans

de

la

providence divine
la lassitude
,

? est-il

un

seul

de notre terre qui trahisse

le

relchement
sa sagesse

ou
et

la distraction
,

chez le conservateur universel des choses?

(^ertss

si je

considre les merveilles sans


,

nombre de

de sa bont
,

si je

parcours

la

scne varie des miracles de sa

puissance

si je

contemple

les

preuves varies de ses desseins


,

bicnvcillans envers ses cratures

si je

rflchis

que

le

mme
,

Dieu qui lient dans sa main tous

ls

systmes de l'univers

donne

aussi

chaque
,

fleur

chaque brin d'herbe sa nour-

riture et son clat


l'objet particulier

qu'enfin le moindre insecte semble tre

de ses soins

tant de tmoignages runis


la

pas en prsence de , ce ne sera que j'accuserai d'invraisemblance


,

doctrine d'une rvlation

d'une manifestation particulire

des desseins de Dieu sur nous, et cela parce que les astronomes

m'ont appris que des mondes, jusqu'ici inconnus, appellent


soins de sa providence.

les

Un
mon

passereau ne tombe point terre


espoir

sans sa volont.

Que
:

les

savants accumulent leurs sophismcs et


,

cherchent

branler
je

je

ne perdrai point
,

ma
je

confiance en Dieu

ne craindrai point

car

je sais

que
a

vaux mieux qu'un passereau.


L'instrument d'optique qui rapproche
la

les

distances

cause immdiate des dcouvertes dans


fait

les

cicux

et celles-ci'

ont

natre l'objection de notre faiblesse.

Un autre inslrumenl
:

d'opti(iue y rpond.
toile est le centre
fait

Le tlescope

me fait

conjecturer que clnque

d'un systme de mondes le microstope me monde dans un atome. Celui-l m'apprend (|ue notre terre est comme un grain de sable dans l'espace infini celui-ci mdit qu'une particule de matire comme un
dcouvrir un
,

forain

de sable peut renfermer une population toute entire.

Le tlescope

me prouve que

nuire globe est de pu d'importance

210
dans
le

lOllE PIIS.SA>CE DE DIEU


vaste systme de l'univers
l'objet
,
:

le

microscope

me

dcouvre
;

que ce globe a t que chaque feuille

de

la sollicitude la plus merveilleuse

chaque fleur, nourrit des myriades

d'tres

organiss et sensibles. L'un

me

porte penser qu'au-del de


,

tout ce que nos organes peuvent atteindre

le

champ de

la
fait

cration s'tend sans

bornes et sans

fin

l'autre

me

conjecturer qu'au-dessous et au-del de toutes les choses que


l'il

peut

saisir

il

pouvions carter
le

le voile

y a des mondes invisibles , et que si nous qui nous les drobe nous verrions que
,

Dieu de l'univers y trouve place encore pour l'exercice de sa puissance , de sa sagesse et de sa bont.
Ainsi

donc

tandis que les

efforts

ingnieux de

l'art

nous
,

transportent jusqu' des distances qui pouvantent la pense


les

nous montrent que rien n'est petit aux yeux de Dieu , que rien n'a t nglig que tout est plein , que tot est soign , que la Nie est partout, et que tout ce qui
art
,

succs de ce

mme

existe intresse la providence divine.

Remarques.

Nous avons cm devoir insrer cet article, comme propre donner une ide de la toute-puissance de pieu et de son intelligence infinie
Il
,

dans

la

cration et la conservation de l'univers.


celui de
la pluralit

contient d'ailleurs

un systme,

des

inondes, que'nous n'approuvons, ni ne dsapprouvons, dpourvus que nous

sommes de
la

scientifique qui puisse

toute espce de donne historique et nous clairer sur l'tat des milliers de

corps qui ornent

sphre cleste.
la

Nous

finissons

en citant, sur
le

mme

question, les rflexions


et l'orthodoxie sont

d'un auteur moderne dont

haut savoir

connus de tout le monde. Tous les globes lumineux qui roulent sur nos ttes sont-ils habits, ou ne le sont-ils pas, se demande M. l'abb Frayssinous? C'est sur quoi Mose n'a pas satisfait notre curiosit. Dans cette matire les opinions sont libres nous ne disons pas que les astres sont peupls dhommes tels que nous nous
,
:

n'en savons rien. Mais enfin, vous parat-il trange que qui n'est qu'un point de l'immensit soit seule habite ,

la terre cl

que

Dans les corps clestes.


le reste

217
plantes, et dans

de l'univers ne
le soleil
,
,

soit

qu'une vaste solitude? Aimez-vous


la

placer dans
les

dans

hine, dans

les

mondes

toiles

des cratures intelligentes, capables de con?

natre et de glorifier le Crateur

La

religion ne vous dfend

pas d'embrasser celte opinion. La pluralit des


tenelle peut bien n'tre qu'un
libres d'y voir

une
le

ralit.

mondes de Fonroman ingnieux; mais vous tes Nous croyons devoir faire ces re-

marques, ajoute
natre ce

mme

auteur, parce que faute de bien con-

que la religion enseigne positivement et ce qu'elle abandonne aux disputes des hommes, on lui attribue une doctrine qui n'est pas la sienne , d'o il arrive que souvent on croit
l'attaquer avec succs lorsqu'on ne fait

que

se dbattre contre

des chimres.

B.

J.

i^ oDOe^^^-**

l8
^tA.

DU l'eNSEIGNLMEiNT du

L.i

pniLOSOPIllK

A.VVV.\VV\VV\V\'VV\\\i\VVVVVV\VVVVV\AVVV>VVVVVVVvA/VVVVW\VVV\VVVVVVV\V

pi)ilo00pl)ic.

DE L'ENSEIGNEMENT DE LA PHILOSOPHIE
AU
XIX'=

SltCLE.

Par

l'abb*^

Bautain

suprieur du pelil scniiuairc


la

et

piolcssmu

clo

philosophie

Facult des Icltres de Strasbourg'.

Ce

n'est pas ici

un simple aperu, une esquisse historique de

l'enseignement philosophique en France, mais bien nn examen


consciencieux, une apprciation motive des difFrcns systmes
qui de nos jours se partagent
les

coles.

C'est

un

livre

d'une

incalcnlable importance, par l'inflvience qu'il peut avoir sur les

progrs de

la

science et les destines de la religion.

Toutefois,

une uvre toute catholique ne


reslera-t-il assez de

passera-t-cllc pas

inaperue
tiques?

avi

milieu de nos proccupations nationales et poli-

Dans quel cur

calme pour
la science

s'ap-

]>liquer celte ncessit


loi, et les

de mettre d'accord

avec la

appeler se prter un mutuel secours?

je l'ignore.

Et cependant, ou je m'abuse, ou le livre de M. Bautain est digne d'oprer une grande rvolution dans les ludes de ce sicle.

Sans doute

le

moment

peut sembler peu favorable pour


L'auteur ne doit point
il

produire une nouvelle philosophie.

compter sur un grand engouement,


simplicit dans l'lvation
,

aura beau met Ire de

la

de

la clart

dans

la

profondeur

on

ne l'coutera gure,
qui

il

se trouvera

mme

de ces esprils frivoles


la terre

ou incapables de dtourner leurs penses des soins de


le

prendront en

pitf.

crit,

mais bien pour ces


Doiivaiis, rue

Ce n'est point pour ceux-l qu'il mes d'lite (jui, sympathisant avec
PcrccS -Andr
,.

'

In 8, l'ars

IN"

1 1

Stivisbourg

hcz Fvrier, libraire.

AL-

XIX' SIECLE.

if)
;

nos croyances et noire foi, partagent nos vux, nos esprances


et aussi

pour ces intelligences haletantes qui ont perdu Dieu sans cependant avoir encore renonc le chercher. Nous le savons, on s'occupe peu de philosophie en France.
Il

y a quelques annes

l'esprit

de paiHi put bien accueillir avec


qu'il

fracas les leons de


avait l nul
est

M. Cousin

ne comprenait point

il

n'y

amour

sincre de la science. Aujourd'hui le Gtobe


s'est fait

tomb; M. Cousin
les

courtisan

qui s'occupe encore

de leurs doctrines?

Pourtant

esprits sont inquiets et


le

mconlens. Beaucoup
soif.

voudraient connatre

bon et le

vrai.

Quelques-uns en ont

Un

plus grand

nombre

aspire la fixit, au repos. Mais le


;

bon

et le vrai se

dplacent sans cesse

le

bien-tre

mme,

si

cher

l'gosme matrialiste de notre poque, est chose prcaire et


flottante.

Voyez plutt o nous en sommes en religion


politique, en philosophie, en liilrature!

Le repos d'aujourd'hui est gros des temptes de demain. , en morale, en


le

La

foi

ne semble-t-elle pas tre exclusivement


si les

partage de
tu-

quelques mes privilgies? car

hommes
vrit;

livrs des

des profondes sont moins hostiles que dans

le

dernier sicle
s'ils

au christianisme, seule source de toute

confirment

comme malgr eux, parleurs dcouvertes


vations, nos

et leurs

savantes obser-

dogmes
,

et

yeux

la

lumire

et

nos mystres, combien peu ouvrent les proclament franchement l'minentc su-

priorit de la science

de Dieu sur

les efforts

de l'intelligence
les

humaine
la vie.
Il

Tant

il

est vrai

que

l'clat

de leurs succs

aveu-

gle et leur

ferme

le

cur
dans

L'orgueil tue toujours et ne rend pas

n'y a

du

reste

les

hommes du

sicle

que penses va-

gues, ttonnemens infructueux, dvergondage d'esprit, cliaos,


fltrissante indiffrence.

La jeunesse

surtout, sans croyance et


,

sans vertus

est

pousse vers cette passion de tout voir

de tout

connatre qui travaille les

mes ardentes, et qui tourmente par accs mme les mes blases. La nouveaut seule a de l'attrait pour elle. Plongeant un regard curieux, inquiet sur l'avenir, elle interroge, elle sonde lascience humaine, et n'y trouve que
tnbres et nant. Emporte par
le

dgot

et le tourbillon
et

de ses

penses, en proie tous

les

dscnchanlcmcns,

ne trouvant

1220

DE L'tNSElCNEMtlSl

i)E

LA l'UlLOSOPlUU

partout que dception anxrc, elle pressent dj tout ce qu'il y


a de douleurs et de souffrances dans une vie empoisonne par
le

doute et
il

le dsespoir.

Si

souvent abuse

elle est

avide de

vrit

ne se trouve personne qui

la lui fasse

connatre.
les

Ou, l'homme a besoin de croyance pour calmer de son cur.


Il

orages

en demande partout;

le

doute

lui

pse, c'est

un tat contre nature. Aussi voyez quelle foreur de dogmatiser!.. Ce sont les Saint-Simoniens, faisant un culte de la volupt, et
s'levant Dieu plus en quelque sorte par le dlire des sens

par l'extase de l'me; ce sont Jean Chtel


histrions qui se proclament aptres
;

et

que Auzou misrables


,

c'est la

dgotante parod'un Charles

die
les

du christianisme par
honteuses
folies

le

pdicure Fabr-I'alaprat; ce sont

d'un
,

Owen

en Amrique
pas l

et
!

Fournier en France. Non

la vrit n'est

La puret de

la

murs frivoles
le plaisir

et

morale s'y rencontre moins encore. Aux corrompues du sicle dernier, qui poursuivait
le

jusqu' la dbauche, et fltrissait par


qu'il

sarcasme et

y a de plus sacr , a succd un libertinage sans entranement, un gosme dsesprant, une cupila

calomnie tout ce

dit insatiable.

Et depuis que

le

de l'ensemble social pour


social

sentiment religieux ne s'lve plus au-dessus le dominer, le vivifier, l'conomie

politique pousse des cris de dtresse. Le matriel de l'ordre

ne

sait plus

comment

se passer de foi.

On

ne

sait

plus

comment

nourrir les btards dont le vice encombre l'tat,


les produits

coinment couler
stru nos ateliers
;

dont l'abolition des

ftes a

ob-

ouvriers qu'il
Irielle

comment sauver le capitaliste de la faim des emploie comment prserver la population indus;

d'un abtardissement physique. Les races de chevaux


,

s'amliorent

les

races

d'hommes
les serfs

s'appauvrissent jusqu'au ra-

chtisme. L'conomie politique en est venue se

demander si les

Ngres de nos colonies et


civier

du moyen ge n'taient pas

par

les

ouvriers de nos fabriques.

En

politique, on crit des paroles de libert dans les lois, et


sait

Ton ne

qu'en faire aprs, parce qu'on a perdu

la raison

du
un

pouvoir et celle de l'obissance. Tout pouvoir aux mains d'un


incrdule est menaant de tyrannie
:

toute libert dans

liommc sans

foi est grosse

d'anarchie. Faut-il s'tonner alors de

AT

.\l\'

SICVE.
les

22 t
bouleverse-

l'impuissance des gouvernemens pour prvenir


niens sociaux
?
,

Puis quelle dgradation


nisnie dans la littrature,
tion

quel dprissement
le

quel charlafa-

devenue

plus souvent une spcula-

de librairie

Voil la grande plaie de notre poque. Certes, elle est pro-

fonde

et

si

la

providence n'avait en

rserve

d'admirables

moyens pour nous sauver, nous


le la socit qui

jugerions cette plaie incurable,

plaga insanabUis. C'est ce malaise indfinissable dont est travail-

a excit le zle de M. Bautain

il

u voulu

mes dessches une un remde tant de maux. C'est ici une question de vie ou de mort. Nous avons abus, dit-il, de tous les moyens offerts par la providence pour la conservation et la prosprit des peuples. Nous voulons de l'ordre, mais sans subordination nous voulons de la paix, mais sans repos; nous voulons de la stabiouvrir ces

source d'eau vive, et porter

lit, et

nous repoussons cela seul qui

est ternel.

Le plus grand

nalheur de notre sicle , c'est que la


et
elle lui

foi religieuse lui

manque

manque

parce qu'on a spar

la foi
,

de

la

science,

parce qu'on
c'est

les a dclares

incompatibles

sinon co^ntraires
la

de

la science qu'il

veut; c'est donc par

science qu'il
le

faut lui parler.

L'enseignement scientifique doit devenir

canal

salutaire par

o un peu d'eau

vive sera verse dans les

brlans.

revenir la vrit

La philosophie, voil quand la foi

curs notre dernire ressource pour


morte. Par
la

est

philosophie

seulement, c'est--dire, par l'lude approfondie de lui-mme,


de ses facults, de ses rapports avec ce qui est au-dessus de lui comme avec ce qui est au-dessous , l'homme peut tre ramen
croire

aux

vrits religieuses, parce


,

qu'elle lui en

donnera

rinlcUigence

ou au moins
il

le

pressentiment. De nos jours pour


tre philosophe.

redevenir chrtien,

faut

commencer par

(l^>4.)
Telle est la grande et noble mission de la philosophie. Appele

enfanter la sagesse et

la

foi,

comment

accomplira-t-e!le

dignement

sa tche

quel systme philosophique rendra l'iom?


:

me

chrtien et heureux
xviii" sicle se
!

Le

targuait, lui, de philosophisuie niais quelle

dcrpitude

sa philosophie

rtrograde n'tait que l'abrutisse-

222

DE I^ENSElGlSEMf.NT DE LA PHILOSOPHIE

ment

sensuel d'Epicure,

un

froid et dgoiifanl matrialisme....

grces

Dieu!

les

avilissantes

thories

d'an Diderot, d'un


sicle

Holbac, d'un Helvtius ne sont plus de bon ton. Ce


fait justice.

en a

Interrogerons-nous

les coles

qui de nos jours se sont partag


la vrit

l'enseignement philosophique? demanderons- nous


la doctrine

des sensations transformes de Condillac ou la

strile idologie

de ses disciples
saisir des

? la

chercherons-nous dans
la

les

observations psychologiques de l'cole cossaise, qui n'a de puis-

sance que pour

phnomnes, des ombres?


,

demanfaux,
le

derons-novis l'clectisme
juste et l'injuste,

qui confond
la vrit

le vrai et le

qui

fait

de

avec toutes

les

erreurs, cl
Il

de

la

sagesse avec toutes les folies? non, certainement non.

n'y a l ni sagesse, ni chaleur, ni vie, ni avenir, parce que


foi et

la

une autorit

irrfragable y

manquent

c'est l'esprit

humain

ayant

la prtention

de crer de ses propres forces

les vrits

places au-dessus de sa puissance et de sa porte.

Pour nous, catholiques, nous avons peu de choses dire


ces coles divises.

N'en avons-nous pas

fini

depuis long-temps avec Condillac,


faire

aussi bien qu'avec les mitigations apportes son systme par

M. Laromiguire
Il

Tout cela

est tique

piti.

n'entre point dans notre tche de montrer l'insuffisance

des thories refutes avec une habilet, une supriorit si grande par M. Bautain. Nous n'avons rien attendre des disciples de
le MOI humain; mais mais resserr dans un cercle troit, et ne pouvant chapper la fatalit du doute. Qu'esprez-vous de ces sages qui ttonnant dans les tnbres, et condamns se desscher dans

Reid et de Dugald-Steward. C'est toujours

rapetiss,

la considration

d'eux-mmes

n'osent pas affirmer

si

riiommc

a une me
ses

qui ignorent stupidement sa nature, ses facults,


dclars
insolubles par leur

oprations, tous problmes

doctrine?
Puis vient l'cole
si

orgueilleuse de M. Cousin. Nul ne pouvait

l'apprcier sa juste valeur

mieux que M. Bautain,


de cet

lve lui-

mme,

et l'un

des plus distingus de l'ancienne cole normale.

Laissons-le faire

bonne

justice

vrai syncrtisme, recueil d'opinions

clectisme moderne humaines qui s'agrgent

Al-

\IX* SIECLE.

225

ou aulrement un assemblage de membres et d'organes pris et l, ajusts avec plus ou moins d'art, mais (jiii ne peuvent constituer un corps vivant L, la raison luiiverselle ne nous parle que par des raisons prives; l il y a toujours des hommes entre elle et moi. Cest toujours un homnrie
sans se fondre
;

qui s'en dclare l'organe, l'interprte, et

quand
!

le

philosophe

ne signifie que moi dans ma conscience et ma raison propre, j'ai jug conforme la raison universelle L'clectisme ne possdant point ce critrium si ncessaire la vrit, il ne se peut que son enseignement ne soit obscur, vague, incohrent. Il n'a point de docti-ine proprement dite. C'est un tableau brillant o toutes les opinions humaines doivent
dit
:

vous

voici
:

ce que dit

la

raison absolue

cela

rien

sinon

voici ce

trouver place, et rien de plus.... Cette philosophie

fii

riche en

promesses, mais

si

pauvre en

effets

comme
,

l'histoire le dira,

est juge aujourd'hui; et ce n'est plus celle cole

qu'une jeu-

nesse ira chercher de grandes ides

des sentimens ptofonds,


)

de hautes inspirations.

page 5o

et 35.

Toutcela a pu tre enseign avec esprit, avec habilet, avec une chaleur factice et de bruyans battemens de mains. Mais ces
leons
tant

vantes ont-elles suscit


s'il

un

disciple,

un seul?

Qu'il se lve

existe, et qu'il se

nomme
:

Aujourd'hvii ces
,

chaires sont muettes et dans l'oubli. Elles n'ont rien enfant


rien laiss de

monumental pour

l'avenir
les

elles

ont pri d'im-

puissance et d'inanition. Laissons


poussire.

morts dormir dans leur


arrter

Nous ne prtendrons point non plus nous


sur
la scliolastiquc et le

systme du sens commun.


si

longuement Nous avons htc


riches d'avenir
,

d'entretenir nos lecteurs des vues

leves
si

si

de M. Bautain

et

d'exposer sa doctrine

harmonique en tous
la

points avec la foi catholique.

Notre sentiment sur l'impuissance de


dj
:

scholasliquc est

connu nous sommes fiers de le voir appuy par le savant suprieur du petit sminaire de Strasbourg. Ce nous est une raison de plus pour appeler de nouveau une rforme dans cette mthode condamne jadis par l'autorit si grave du pieux et
docte crivain qui passe pour tre iauteur de l'Iniitalion de

224

DE l'eXSEICXEMEXT DE
les

J.S.

PniEOSOPIIn

Jsus-Christ, et par

censures des souverains Pontifes eux

marche: la scholastiqne reste seule stalionnaire. Elle est l, ferme dans sa nullit, elle se complat dans SCS vieux souvenirs, dans ses armes rouilles, dans ses combats d'un aiitre ge. Ce n'est , pour me servir des paroles d'un crivain du plus grand mrite qu'une argumentation sp cieuse , au premier abord fine et subtile , mais qui s'vanouit comme la fume si vous brisez l'arrangement des mots pour
.

mmes

Le

sicle

Ce ne sont point de ces vues larges qui embrassent l'homme pour le pntrer et le comprendre mais c'est encore la raison humaine qui ne croit qu' elle

y trouver quelque fruit

'.

mme

c'est le

doute mthodique

si

injurieux la
,

foi

rationalisme froid et desschant. Certes


dire sur cette
jiassons.
Il

il

y aurait

c'est un beaucoup
,

manie de tout rduire

un syllogisme
lice

Mais
auteur

ne nous appartient pas d'entrer en


l'indiffrence
,

avec
,

l'illustre

de VEssai sur

que grandit encore


,

selon l'expres-

sion d'un de nos plus savans prlats


cet clatant

soumission chrtienne et
Jsus-Christ
,

filiale

l'autorit

exemple de du vicaire de

qui confirme l'loquente sincrit de bien des

pages immortelles ^

M. Bautain

le

combat avec chaleur

peut-tre presse-t-il

un peu
,

trop svrement les consquences

de certaines propositions

tranges sans doute, mais dont l'au-

teur n'avait point mesur toute la porte. Avanons. Voil certes , bien des thories plus ou moins captieuses
plus ou

moins hardies

plus

ou moins

compltes
irrsistible

mais
de
la

portent-elles dairs les esprits la conviction

Voyez

les lettres

l'Histoire de l'Universit par

du chancelier de l'Universit, Jean Geison, dans Duboulay, tora. iv , et dans nos Annales, ciut verbis ular apostolicis
est
,

dessus pag. 145.


s

Quocirc

oiiror theologos uosiri temporis


et

languere circ qustiones

pngnas verborum, quod sopbistarum

non

theologorum.... Pulchra
ingeniosa, acuta, subtilia
ibi itqniras',
:

nemp primo conspectu

videntur sopbismala,
,

veluli

sed si , verborum solul inslricalione fiuclum fumus evauescunt, qnia iiitus inaiiia fucrnut. ( Dt;

institucndo Iheologi studio, auctore IS'icolao Clciiiengls, cit dans 1rs Spici(egia
'

de Lucas Dacher, lom. vu


,

).

Mgr. l'vf'que de Pamiers

mandement pour

le

carme de i853.

Af XIX' SICLE.
vrit
?

2iio

donnent-elles l'inlelligence de riiommc la raison

dernire de son tre, de sa nature, de son origine, de ses


rapports, de sa destination
la fois
.

de sa

loi

suprme

? satisfont-elles

l'entendement qui veut voir et au cur qui veut aimer


l
!

Loin de

Elles laissent l'esprit


il

humain abm dans


aspire s'arracher.

ce

vague d'opinions flottantes dont


toujours l'autorit
et
si faillible
:

Cest
,

de Jr'homme qui parle


d'une part
,

la raison
,

jamais l'ame
;

et l
,

rien de fixe
,

rien de
fait

stable

d'autre

part

rien

de ce qui lve
aurait t
?

agrandit et

palpiter le

cur.

Serait-ce donc que

l'homme
livi

condamn ne
aurait-il t

point

connatre

la vrit

qui claire et vivifie


,

jet

au
les

hasard

sur la terre

d'invincibles tnbres, dans


,

angoisses

du doute

et

du dsespoir

impuissant satisfaire ce
!

le dvore ? Ne blasphmons point Oui, la vrit existe quelque part ici bas, et pour qu'elle soit connue , il suffira de la faire briller aux yeux de l'intelligence,

besoin de croyances qui

proclame

et
et

sanctionne par une autorit suprieure celle de

riiomme
fier.

confirme par
est

la science

dont

il

est si avide et si

Mais o

cette science
,

seule digne de ce
lie

nom

cette

science accessible tous


rabaisser l'orgueil
,

qui se
le

troitement
et inspirer
tait

la foi

pour

chauffer

cur
? Il

amtiu- pour
tain
,

la sagesse ?

o
,

est-elle

un ardent rserv M. Bau,

homme
,

de science

lionmie de notre sicle

et

longtems

incrdule

mais maintenant
de nous
la faire

homme

de
,

foi et

de cur tout
discours

ensemble

connatre

et

philosophie toute catholique.

N'oublions pas que


n'est
;

de nous donner une


le

dont nous rendons compte

qu'une introduction un
sa philosophie
*.

grand ouvrage auquel


qu'indiqus
,

il

travaille

ici

n'est

les

dveloppemens viendront plus tard


l'autorit

Le philosophe n'invoquera point


nous avons vu combien
dera point la science
des choses
suffisance.
:

de

la raison isole
Il

elle est sujette

l'erreur.

ne deman-

humaine sans auxiliaire la raison dex'nicre


la vanit et l'in-

M.

Bautain en a montr toute

Qui nous donnera

donc

ces

principes

qui ne
moins
'5

M. BaulaJn s'occupe d'un Manuel de pkUosophie, qui


trois

n'aui-a pas

^e

ou quatre volumes.
VI.

ToM.

22G
llc'chissenl

DE LV-NSElCNEMliNT DE

I.A

l'il

ILOKOl'HIE
't

point, ces vrits premires qui ne passent point


,

Celui-l seul qui a tout cr par la vertu de sa parole

et

qui

imprime constamment ses lois ternelles sur la poussire niouvante du monde comme dans les penses fugitives et dans les uvres prissables de Thomme. La parole du Dieu des tres
,

s'est fait

entendre primitivement
parole divine

la socit
,

naissante

!....

Ainsi donc la

perptue

dveloppe

par

la

tradition, par les manifestations successives faites

aux Palriarclies,
de toute

aux Prophtes
giiquc
vrit.
M

Mose

et plus tard

par

la

rvlation van,

voil la source unicjue de toute lumire

C'est par cette rvlation

que toute science, toute


l'origine
a
;

connaissance a
par
elle

commenc dans
l'esprit

bien plus

c'est
n
.''

seulement que
en
effet

humain

pu

se dvelopper^,

Pagent ncessaire de ce dveloppement la parole, coup sr. Peut-on raisonner le moins du monde sans les signes du langage ? Or , qui formera ce langage ? c'est
Quel
est

lui qui

forme

la

raison

et elle

ne peut produire aucune opral'a

tion sans

Ivi.

Mais l'homme ne

point invent
faire

comment

l'aurait-il pu.'*

ne

faut-il pas
le

une langue pour


il

une langue?
suprieur,

l'homme
(!e

donc reu
il

langage d'un tre qui

lui est

Dieu dont
parl

tient l'existence:
,

ne parle que parce que Dieu


,

lui a

^ Oui

sans une parole primitivement rvle


,

l'homme
tenable
,

n'aurait

jamais parl

et aussi

il

i'aurait

jamais

raisonn. Toute autre solution n'est qu'une hypothse insou-

une pure imagination


le

et

ici

la
,

raison elle-mme
si

confirme

tmoignage des critures. Or


,

l'origine

du lan-

gage est divine

et si c'est ce langage primitif qui pouvait seul


,

dvelopper la raison du genre humain


naissance d'elle-mme

il

suit

que

c'est la

rvlation qu'elle doit tout ce qu'elle est


,

c'est--dire la con,

l'exercice de son activit


est

la jouissance

de

ses oprations. Il
le

en
,

de

mme

de la

fiicult

do distinguer

entre le bien et

mal

le juste et l'injuste.

Ajoutons

qu'il n'a point t

donn

la raison

humaine

dont

'

De

L'enseignement de la philosophie en France, p. 64-

2 Ibid.
^

M. de Bonald

dans

le i*'

volume de

ses Recherches

philosophiques,

lablit viuluticuscuKut

ccUe dyctriue.

AU XIX' SlLCLE.
les
,

227
,

ses propres forces


,

jugemens ne s'appuient que sur les sens d'atleindrc par vrits mtaphysiques ces vrits , aux qui places au-dessus de la nature physique , ne tombent point sous la perception des sens ( Dieu , l'me humaine les bons et les mauvais esprits, etc. ). Mais il lui faut une autorit
, , ,

suprieure

il

lui faut

un rayon de lumire manant de

l'tre

qui a le sens mtaphysique et qui


genre.

peroit les vrits de ce

sa parole seule appartient


*.

de donner riiomme

la

conviction de ces vrits

munication
Dieu
,

c'est le

Or, le moyen unique de celte comverbe , mdiateur universel la parole de


,

la

parole-Dieu

qui

selon
,

l'aptre

a parl d'abord

aux hommes par divers moyens et enfin leur a parl immdialement en la personne de Jsus-Christ Dievi-homme verbe incarn , parole ternelle humanise pdagogue ou instituteur perptuel du genre humain , ainsi que l'appelle saint Clment
:

d'Alexandrie.

Ceci pos, quelle sera


n'est celle de

la

premire tude philosophique

si

ce
;

l'homme.^

elle doit

prcder toute autre recherche

iw'cc

te ipsurn.
si

n'est pas lui,

Car comment l'homme connatra-t-il ce qui d'abord il ne se connat lui-mme , s'il n'a la
origine
,

science de son
tination
?

de sa nature

de sa

loi

de sa des-

L'homme ne

s'est

pas

fait

lui-mme

il

n'est le produit ni

du

hasard, ni de la nature , ni de la force qui ment et anime ce monde. Suprieur la matire , puisqu'il la soumet par la
pense et par
les
l'art
;

mesure

et les dirige

suprieur aux forces physiques, puisqu'il , suprieur au monde terrestre, puisque

monde ne lui suffit pas , c'est au-del des limites terrestres que l'hcmme doit chercher le principe dont il drive. Donc ce
ce principe est mtaphysique
Platon
il

Or

les efforts

de

la

science hu

dans
faut

le

second lcibiaJe, dit par

la

bouche de Socrate

Ea

Trit,

que Dieu vienne nous expliquer lui-mme tout ce qui se rapporte aux choses suprieures pour que nous en acqurions la con,

viction et

la

science.

Celle vrit rsulte encore d'une manire incontestable


vail

du grand
la

tra-

de Kant

Critique de la raison pure.

Ayant dmontr que


il

raison ne

peul pns
siqoe.

saisir

Tetra mtaphysique,

renonce

la

science ratapiiy-

fi28

v.

l'enseignement de
la

i.a

philosophie
,

abandonne elle-mme pourronttre mtaphysique ? Nous avons vu que ni l'une ni l'autre ne saurait atteindre jusqu' lui. Ce sera donc la parole r^'le d'en haut que nous interrogerons. Ds lors examinons toutes les doctrines qui se donnent pour rvles, et choisissons la plus pure , celle qui annonce Dieu de la manire la plus universelle , la plus simple , la plus spirituelle. Et c'est videmment la rvlation hbraque , la plus ancienne de
mrtin
ils
,

ceux de
faire

raison

nous

connatre cet

touies

LUMIRE

o Dieu est annonc comme I'Etre qui PAR EXCELLENCE ; l'tre univcrscl , AMOUR
il

est
,

esprit
,

infini

sans

modifications ni restrictions, et dont

est tout aussitt

dfendu

de se

faii-e

aucune reprsentation
la science
,

aucune

idole

mme intellec-

tuelle. C'est la rvlation

chrtienne qu'il faut nous adresser


,

pour obtenir
notre principe

de notre origine

la

connaissance de

car la philosophie des sens ne voit rien au-del

de

la

matire

et

des sensations

la

philosophie rationnelle ne
et

connat rien au-del du mol pos en face du mol,


sortir

ne peut

que des abstractions. Et que serait-ce si nous entamions la grande question de l'origine du mal , de l'existence du prince des tnbres , auteur du mal primitif, des dmons en un mot ? Il nous faut donc une philosophie vraiment chrtienne qui reoive ses principes fondamentaux de la plus pure des rvlations
facile
:

du

cercle vicieux dans Ie(Juel elle ne produit

cette philosophie existe dans nos livres sacrs

et

il

est

de dmontrer
aussi

qu'il n'a

jamais t enseign aux


aussi complte, aussi

hommes
bien en

une doctrine harmonie avec


n'est pas tout

leve,

les lois
:

de

la

nature et celles de l'iiumanil. Ce


physiologiques", la
la

connaissance nature confirmeront ce que la rvlation nous apprend de notre principe , de notre origine ,
les

tudes
et

profonde de l'homme

de

de Dieu

de notre rapport avec

lui

de notre dignit

de notre

dgradation et de notre rhabilitation future.

une source aussi pure que nous puiserons encore la , la doctrine de l'tre humain , considr dans dans sa forme pure , dans son organisation sa forme radicale et ces principes de morale qui dirigent et modrent spirituelle
C'est

science de l'ame

nos dsirs

et notre volont. Ainsi la

philosophie rj)ondra-t-elle

sa destination,

quand

elle

s'appliquera dmontrer l'esprit par

W
la

MX'

lkcLE.

22t)
la religion

science

la

proioKlur

et la

sagesse des dogiiics que

propose

la foi el

au senliment de Tame. Doelrine sublime qui


,

rsout tous les problme^, ;xe toutes les inertilu()ps


toutes les tnbres
!

et dissipe

Nous avons cru prvenir


tout court
,

les vpeijx

tout incomplet qu'il soit


si

de nos leteursen traant, sommaire , cet expos

d'une philosophie

riche d'esprances.

Nous avons d emprunM. Bautain


,

ter le plus souvent les propres expressions de


la

dans

crainte d'affaiblir

ou de tronquer
foi

sa pense. Et je le

demande,
de toute

quel est l'homme de

qui ne tressaille de joie en voyant ses


,

croyances
vrit

justifies
la

parla science

en trouvant
?

la clef

dans

parole ternelle qu'il adore

Mais cette parole sacre et piimitive n'a pas t conserve

pure

et

intacte sur toute la surface

du globe. Alors que toute


s'obscurcit
,

chair avait
altre fut

corrompu

sa voie

la vrit

la tradition
l'avait tra,

interrompue, une imagination vicieuse


Dieu
la

vestie sous mille formes.

conserve provideytiejilemenl
,

dans toute son intgrit


ce que son Verbe vienne
il

sur un petit coin de la terre


la faire

jusqvi'
,

entendre toute nation

puis

en confie
Toutefois

le
,

dpota une autorit permanente, indestructible. au miliieu mme des tnbres de l'idoltrie , la
,

philosophie remplit encore sa tche


Elle est

et

rpond son nom.

occupe

la critique des superstitions

du polythisme
le

comme

recueillir et l les dbris peine reconnaissables


,

des traditions

pour

qu'ils

ne prissent point dans


,

cur de
les

rhomme
cleste

Le christianisme parat
le

et

rpond tous
dans
les

Lcsoins, toutes les exigences de notre


a
ses

tre. Cette

source

fcond

champ de

la science

premiers

tems

eaux

toujours pures et

continuellement ravives l'abondance et


la joie

dans leur cours, ont rpandu


dans toutes
elles
les parties

la vie,

du monde
,

qu'elles ont traverses et


,

ont pntr. Oui

nous raffirmons avec confiance


,

tout

homme

qui veut d'une philosophie srieuse


les
,

et surtout qui est


,

dcid ne pas reculer devant

consquences

quand

il

aura

acquis l'vidence du principe

tout

homme

qui ne cherche

'

On

sait

que Plalou

cl

surtout Pyliiagorc ont

eu grand respect pour

les

Uaditiouij, ([u'ils sol alls grands liais iulcrrogcr en Oiiail.

230
point dans
la

DE L'fiNStlCAEMENX DE LA PMLOSOPHIE

philosophie autre chose que


,

la

philosophie
il

mme

c'esl--dire la seience et la sagesse

pour celui-l

n'y a plu

d'autre ressource aujourd'hui que d'entrer franchement dans


le

systme chrtien. Ce systme,

le

plus ancien de tous


,

puisque

son origine remonte celle de l'homme


voil

domine tous , et le encore debout au milieu des opinions humaines ruines *


les les efforts

malgr

impuissans de tant de gnrations


,

qui l'ont

attaqu en passant

et
!

dont

la

fureur

s'est

continuellement de tous

brise contre sa base

Ce systme

est le plus vaste


,

car
et

il

embrasse
la terre

l'histoire

de l'humanit

les destines

du

ciel

de

Je prsente le code de
foi
,

la

doctrine chrtienne ceux qui


,

ont de la
il

comme

ceux qui n'en ont pas


,

et je leur dis

n'y a pas

une question philosophique


livre
;

ne trouve sa solution dans ce


et je
ici

il

un peu profonde, qui n'y a pas une vrit


,

objet de l'tude des philosophes, qui n'y soit

annonce, expose,
:

ne prtends pas qu'on


,

me croie

sur parole

je

ne viens pas

Je

moi qui ne reconnais ce droit aucun homme. ne m'autoriserai pas du caractre sacr du livre pour dire
dogmatiser

voici la parole

de

la vrit

et ainsi toute science doit s'y trou,

ver

car c'est justement ce qui est en question


je parle

et je n'oublie

pas que

surtout des
le

hommes

qui ne croient point


la

qui doutent pour


foi

moins

et qui

ne peuvent tre ramens de


la socit

que par

l'intelligence.

L'homme
les a

a besoin de connatre les


, ,

principes
libert
:

de la science

de la morale

de

la

Et

c'est

parce qu'il
,

sophie

humaine

demands en vain la philoque nous kii prsentons une philosophie


,

fonde sur des principes divins


ces

et

dans laquelle

les

rponses

questions ont t successivement inscrites par l'histoire


Puisqu'il est las des penses des
!

depuis l'origine du monde.

hommes
en sicle

qu'il retourne

donc Dieu

qu'il considre le plan


,

de la providence sur
!

la socit

humaine

se droulant de sicle

qu'il

apprenne de Dieu

mme
,

ce qu'est
il

l'homme au
connatra sa

milieu des existences qui l'entourent, et alors


force et sa faiblesse
,

ses droits et sa loi

le

besoin gnral de

son tre

comme
!

les

besoins particuliers de chaque priode de

son existence

Lu parole sacre

disous-iious

doit fournir

au vrai philo-

Al

XIX' SICIE.

251
et

soplic

les

principes, les vrih's fondamentales de la sagesse

de
de

la

science; mais c'est lui qu'il appartient de dvelopper ces


,

principes, de mettre ces vrits en lumire


les

en d'antres lermes

dmontrer par l'exprience en les applifpiant aux faits de l'homme et de la nature ; donnant ainsi l'intelligence l'vidence de ce qu'elle avait d'abord admis de confiance , ou
cru obscurment.

donc de retrouver dans Hiomme , dans l'histoire de l'humanit et du monde les preuves de ce pie le livre des rvlations nous dit du monde et de l'homme il s'agit de faire concourir avec la parole de Dieu les trois
Il s'agit
,
;

moyens de connatre que


ressortent de la position
les

la

mme de l'homme
le

providence nous a dpartis , et qui sur la terre , savoir:

sens

par lesquels nous observons


,

monde

des phnomnes,
,

la raison
la

qui tire les consquences de nos observations


,

juge
et la

parole et les faits de l'humanit

le

sentiment intime
et

conscience qui clairent notre intrieur,


rapport avec
les

nous mettent en

agens mystrieux qui parlent

l'me et ins-

pirent la volont.
vrit principe

Au fond de

toute science
,

il

doit y avoir

une

mais ce principe qui porte dans sa puissance toute l'existencefuture ne la manifeste que par un dveloppement successif, et c'est par ce dvequi ne se dmontre pas
,

loppement
nous
ide
est

qu'il se
la

dmontrera avec

les

trsors de vie qu'il


;

renferme. Ainsi de

parole divine, principe de la science


gierme intelligible
,

elle

donne

comme un

comme tme

mre En invoquant l'appui de la parole sacre, nous ne repousserons donc ni la science, ni le raisonnement, ni l'observation bien au contraire nous leur donnons unie base
:

solide
terre

imprissable

qui subsistera aprs que les cieux et

la

auront pass.
la

Et ainsi

philosophie, se sentant soutenue, pourra pousser


le

avec plus de confiance ses investigations dans


nature
ts
, ,

champ de
,

la

luie

l'homme dans ses puissances et ses faculavec plus de mthode et de succs quand elle saura par voie suprieure ce que l'homme est au fond dans sa
elle

tudiera

vraie nature

, dans le foyer de sa vie Pourquoi donc s'obstinir repousser c^llc lumire quand

on n'en a pas d'autre? L'Kclcclismo moderne

s'est

montr

siu-

252

DE l"e?(SE1C>EMEST

Di;

LA PHILOSOPHIE
les doelri-

gulirement proccup, quiiid, convoquant toutes


ues et les interrogeant tour tour,
plus grave de toutes;
il

il

a refus d'entendre la

a ddaign le christianisme, qui lui aurait

rpondu par une voix de soixante sicles. Il semble pourtant qu' ne le considrer que comme un fait, ou sons le rapport historique , ce suffrage , qui est celui d j tant de millions d'hommes, et pour lequel un si grand nombre a donn son sang, tait

bon prendre, n'et-ce t que pour l'iionneur de l'impartialit philosophique? Nous serons moins exclusifs. Tout en posant la
tradition sacre

comme

base del philosophie, nous ne repousconnatre


;

serons aucun autre

moyen de

nous appelons au conet principale-

traire notre aide toutes les sciences

humaines,

ment
tion

que l'homme peut acqurir de lui , par l'observade lui-mme. A cette psychologie transcendante, que la
celle

rvlation seule peut fonder, parce qu'elle seule peut dire ce


qu'est l'me, le principe vital dans

joindre

l'homme, nous voulons une psychologie exprimentale qui doit recueillir et examiner tous les phnomnes de la vie intrieure tous les faits de la rflexion de la conscience du sens intime et nous
,

avons

la certitude

de retrouver, dans ces rsultats de l'obser-

vation psychologique, la pleine justification des donnes suprieures.


a

l'lude de

l'homme sous

toutes ces formes, dans toutes

les

priodes de son existence et par tous les


is

moyens, nous decar les choses visi-

mando

qu'on associe celle de

la

nature
;

bles sont les

ombres des choses

invisibles

et les lois

physiques

ont leurs prototypes dans le

monde
,

mtaphysique... Enfin, de

mme
le

qu'en observant l'homme nous pouvons apercevoir dans


ses puissances

rayonnement de
de

dans
et

le

l'exercice de ses facults,


reflet
la vie divine
,

dans ses actes


science de

dans

dveloppement et ses uvres un


,

puisque l'homme
la

est

l'image de son auest

teur

et c'est

pourquoi

l'homme
:

comme

la

prface ou l'introduction de la science de Dieu


les

de

mme, dans
nous ver-

formes de
briller,

la

nature extrieure
nature

et sous

ses voiles

rons

quoique d'un clat moins


la

vif, les ides de la di-

vine sagesse.... Ainsi


e;iand

nous apparatra

comme un

symbole o

les faits visibles

rendent tmoignage des in-

AU XIX" SICLE.
visibles,. l'esprit clatant

iS

de toutes parts

travers la matire

qui l'emprisonne; et clans lequel l'intelligence, claire par une

lumire analogue sa noble nature

aperoit

comme un

se-

cond resplendissement de la gloire do l'Eternel, refrange dans un prisme moins pur, et se manifestant en couleurs plus nuances et plus ternes.

La science de

la

nature sera donc la science

de l'homme, ce que la science de

l'homme

&st

celle de Dieu.
et

En rsum, connaissance approfondie de l'homme


vrits- principes

de

la

nature, appuye sur la parole qui nous dit l'origine et la nature

de l'homme; application des

que cette parole


la

nous fournit,

l'histoire

du monde

et

de l'humanit; voil

noble tche impose

la pViilosophie....

Et si l'on venait nous dire qu'il ne convient pas la dignit du philosophe d'admettre tout d'abord, comme principe, une parole qu'il n'a pas vrifie , nous rpondrions qu'il faut bien

commencer par admettre quelque chose,


appartienne, et
qvi'il

quelqu'cole qu'on

n'y aura jamais d'explication philosophique

possible, sans une donne quelconque, pose en

commenant,

mais qui doit

tre justifie ensuite par

l'explication

mme.
il

Condillac suppose une statue organise, dans laquelle


ce qui
la

met

tout ce qu'il y veut trouver. L'cole cossaise se fonde sur des


faits qu'elle

appelle primitifs,

la

dispense d'en rendre

raison. L'Eclectisme suppose

que

vrit est

en tout,

et

que

tout est vrit, etc.

Ne nous

sera-t-il pas permis, nous^ de

poser en principe ce qu'il y a de plus respectable , de plus profond et de plus sublime la fois dans l'histoire de l'humanit ,
savoir
:

la parole de l'origine des choses, la parole qui a fourni


les

dans tous
a

tems

les vrits

fondamentales de l'ordre et de

la
,

socit.... doctrine,
le

qui, de l'aveu

mme

de ses antagonistes

plus contribu l'accroissement des lumires et aux pro*

grs de la civilisation

Nous nous sommes

laiss

emporter au dsir de

faire connaitrc

fond l'clatante et profonde pense de l'auteur, et, dans la

persuasion qu'on nous en saurait gr, nous avons cit de longs


fragmens.... M. Bautaiu a bien mrit del science et de lare

De l'Enseignement,

fie.

pages

7'-2

HS. Passiui.

1254
. .

DE L'eNSEICNEMUST

t)i:

la PHILUSOI'HIE

ligion.

Son f livre consolera


.

*
.

les esprits justes

qui

affcays

du

dlire gnral,

seraient tents de croire


terre. Certes, cette
,

que

la vrit a dispa-

ru de dessus la

grande richesse d'tude, cet ic

rare perspicacit, cette nellel

celle prcision de langage,

ceUe

hauteur de vue qui embrasse

la

philosophie loule entire, celle

connaissance profonde del plaie de l'poque, cette pntration


vive et hardie des besoins de l'avenir, rvlent
forte, fconde et puissante.

une

intelligence

Son admirable
a reu la
la

travail fera

poque.

Dj

il

a t compris, et

il

plus douce rcompense


si

de

ses

nobles efforts, dans

confiance, dans l'amiti

flat-

teuse dont l'ont honor des prlats

non moins reconimandables


vui zle infati'

par leur minente pit que par leur science et


gable pour
la

dfense de l'orthodoxie et la gloire de l'Eglise

Mais avant de terminer, nous voulons prvenir une objecliou.


N'opposera-t-on point celte doctrine qu'elle confond
et la certitude
la

science

philosophique avec

la thologie, puisqu'elle in-

Pourquoi voque la mme autorit pour l'une et pour l'autre ? donc la philosophie et la thologie n'auraienb-elles pas le mme
principe, le
rits

mme point
?

de dpart? Serait-ce dire que

les v-

philosophiques seraient de nature diffrente des vrits

thologiques

Non

certes, et

si les

unes

et les autres sont

m-

taphysiques et surnaturelles, pourquoi ne leur reconnalrail-on

pas une oi'igine commune, un critrium commun? Croyons une bonne fois que la parole du salut pour l'me est aussi la
parole de vrit pour l'intelligence; et puisque Dieu a t assez

bon pour nous


notre

clairer de sa lumire, recevons


tre, et

donc

celle lu-

mire dans tout notre

que notre
et

esprit

en profile
est

comme
saluiis
et

cur
(

sic

enim creditur

docetur qaod

liuman

caputf non allam esse pMlosophiam, id est sapienti studium,

aliam

religionem

S. Aug.

De

ver relig.j c.

v. ).

Oh

restons dans le

'

Mgr. de Trverii

Ticaire-gnral et ami
si

du cardinal de
livre

la

Luzerne

maintenant vque de Strasbourg,

connu parle

remarquable

in-

titul Discussion amicale avec les Protestans.

S. E. le cardinal

deRoban,
Bau-

homme

de cur

et d'action, sitt

enlev

rglise, avait conii Al.

tain ce qu'il avait de plus prcieux, la

direction de son Ecole des haute

tudes ecclsiastiques..

AC XIX

SIECLE.

lOiJ

gouvernement de
ilans
le je

la

Providence, et ne nous rcnternious pas

cercle troit et vicieux de notre raison propre.


le

Pour
les

moi,

dclare hautement avec le savant philosophe de


je

Strasbourg,

ne veux d'autres

livres

de philosophie que
,

livres saints; car tout est l.

J'honore les autres


;

en tant

qu'ils

ont des rapports avec cette parole de vrit


je les

et s'ils

n'en ont pas,

repousse. Certes
S.

il

y a plus de science et de sagesse dans

une seule Eptre de


de l'antiquit.

Paul, que dans pas


S. FOISSET,

un des philosophes

Chanoine, Sup. du

p.

sm. de Dijon.

236

NOUVELLES ET MtLA>CES.

NOUVELLb:S ET MLANGES.
lettre de M. Masson, missionnaireJranais au Tongnovembre i83i, M. Antoine, vicaire-gnral JSancj. Monsieur, Je profite d'une occasion prochaine pour Macao pour vous donner de mes nouvelles. Nous avons toujours de tems autre quel-

Extrait d'une

king, le 24

ques nouvelles perscutions subir dans nos chrliente's


leurs se soutiennent dans le
la foi
;

qui d'ail

mme

tat

de progrs

et

de stabilit dans

et ce titre quelle diffrence entre

nos chrtiens des pays ido-

ltres

que nous sommes appels vangliser, et vos chrtiens-de noire France infortune Ici quelle force, quel courage, quelle persve'rance
! ,

invincible dans le bien


Jsus-Christ
!

quel dvouement confesser en tous lieux

Ici,

sans doute, nous avons nos prils, nos humiliations,

nos croix, et o n'en a-t-on pas? Mais du moins nous n'avons point
affaire des

hommes

uss par

une

civilisation eu dcrpitude, et rvoles


il

lutionns par le dchanement de toutes


jour. Oui, le contraste en est frappant, et

passions qu'elle met au

ne cesse de m'affecter bien


le

pniblement quand

je

compare

dans mes courses journalires,


les

pro-

fond respect que nous tmoignent non-seulement

chrtiens, mais
loi

mme

les

infidles, avec ce

mpris profond de toute

morale, avec

parmi vous la vue d'un ministre de la rehgion dans voire malheureux pays; et aujourd'hui surlout, si j'ai lieu d'eu croire le rcit que m'a fait un capitaine de navire, quel ne doit pas lre le dplorable tat du culte de nos pres, depuis les bouleversemens politiques survenus pour vous donner la plnitude du bonheur et de la libert humaine? Non, je n'ose comparer. Ici, sans charte d'\ bill
celte rage qui clate

des droits encore inconnus,


la

j'ai

du moins, comme on

dit vulgairen)ent,
les
le

clef des champs

; je

suis libre, et j'en profite

pour multiplier
,

travaux o m'appelle
redire
:

la

mission vanglique. Oui


la

je

ne puis trop
je

j'ai

eu beau parcourir

eoutre en mille sens divers,

vous de
la

assure que je n'ai reu encore

aucune espce d'insulte

ni d'avanie

part des payens que

j'ai

rencoutrs. Si ces deruiers ne peuvent encore

nous aimer, du moins

ils

nous respectent

un point que
situation

les ecclsias-

tiques de France ne sauraient croire.

Nous nous trouvons toujours dans


d'aller

la

mme

mme

libert

ouyei Icincnl o bon

nous semble, du moins eu ce qui

m'est

XOIVELLS ET MlaTCES.
particulier. Je sais d'ailleurs

257

que plusieurs de mes confrres sont obligs plus de circonspeclion. Mais celte paix, ce calme dont nous jouissons, qui oserait nous en promettre la dure? Pourrais-je m'abuser de cette flatteuse illusion, eu voyant que le roi Minh-Mnb ne nglige
gure
les

occasions de manifester la haine qu'il porte noire sainte


je

religion? L'an dernier

vous

ai

parl de plusieurs chrtiens


ils

condamla

ns en celte seule qualit dont

ne savent point rougir au besoin.

Ou

s'attend

donc encore chaque jour


la

quelque acte de rigueur,


l'exil,

destruction de quelque glise, en outre de

de

la

mort. C'est ce

qui vient d'avoir lieu dans

Basse-Cochinchine, l'gard de plusieurs


l,

chrtients de cette province;

pour peu qu'un chrtien

ait

un procs
le

avec un infidle,
magistrat

l'affaire qu'il a

dmler l'amne-t-elle devant


intervenir
la religion, et

du
le

lieu, aussitt

on y

fait

trop heu-

reux alers
bissant
la

chrtien

s'il

parvient se tirer de ce pas glissant en su-

ranon d'une forte


trois

somme

d'argent.

Depuis
de
ce
la

ans

je n'ai

pas cess de faire

ma
le

rsidence sur

les

bords

mer, o nous avons un grand nombre d'tablisseniens. Je suis eu


les

moment dans

montaj^nes qui bordent

royaume de Laos

nous

y comptons plusieurs milliers de chrtiens. J'ai pu y baptiser celte anne 22 adultes et y entendre prs de 7000 confessions. Il y a environ i5 jours que la maison que j'habite ordinairement,
lorsque je ne suis pas en tourne chez les chrtiens, et o j'entretiens

60 personnes,
t

a t la proie des

tlammes. Maison, glise, meubles, tout


n'a

consum en un
effets et

instant.

On

pu

retirei'

des dcombres que quelest

ques

de nulle valeur. Vous sentez que cette perte

immense

pour nous,

dommage
An,
glise
,

nous ne parviendrons pas avec i5,ooo fr. rparer le Car notie maison, chef-lieu de toute la province de Nghide dpt central tous
les livres, meubles et ustensiles d'pour notre usage journalier que pour celui des prtres

servait

tant

nouvellement ordonnes
tout

et

auxquels

il

faut tout fournir. Je regrette surfaisaient

ma

une bibliothque de 200 volumes franais et latins, qui consolation dans mes courts moments de loisir.
si

Mais
ligion,

nous sommes en paix dans cette province du ct de

la re-

nous avons aussi nos misres. La moisson n'a rien produit le roi fait depuis quatre ans; les habitants sont accabls de corves construire des ponts en pierre sur toutes les rivires; m;ns c'est cm
;

accablant d'impts
travailler cinq

les

habitants, que

les

itinndarios obligent d'aillcuis


le roi.

mois de l'anne gratis pour


lettre vient

Quel tableau dchi.'

rant, et avoir

si

peu de moyens pour soulager ces infortuns


le
dc-tail

la

suite de la

des sacrements adminislrs

en i85o.

Baptme d'enfants de

clircticns, 3,oi().

/il.

d'rnC. d'inf.,

lio8
1,575.

NOrVEI.LF.S ET MLNCES.

/r/.

d'adultes, 5o5.

Viatique, i,364.
llim, 1,526.

Ext. onct., 2,374. Mariages bnis


v^^vwwv

Confess,,

igS.SGS.

Comni.,

86,^-25.

817.

Coa-

w
se rendit en
il

Histoire

W un

Pharaon , vivant du lems de Moiscy dcouverte par

M. ChampolUon.
pour explorer
passant Aix,

Quand M.
visiter
le

Champollion
de

Egypte

cette vieille terre

la science,

eut occasion, en

de

cabinet d'un

estimable archologue

M.

Sallier. C'est l qu'il


la

dcouvrit cette histoire


ce savant.

parmi les papyrus qui


dcouverte dans

forment

collection de

Nous

allons faire connatre le


cette

compte rendu que fit M. Sallier lui-mme de une sance de l'Acadmie de cette ville.
a

Ces papyrus , au nombre de dix ou douze ont t achets il y quelques annes avec une collection d'antiquits provenant de l'E,

gypte, d'un marin originaire de ce pays;


part des prires

ils

contiennent pour

la

plut

ou

rituels

plus

ou moins tendus, qui avaient

dposs dans des caisses de momies.


d'une maison
trois
,

On

y voit

le contrat

de vente
;

pass sous le rgne de l'un des Ptolraes


crits

enfin
,

rouleaux runis,

en superbes

c:irac\.res

dmotiques

ca-

ractres consacrs,

comme

l'on sait,

aux usages

civils.

M. Champollion manifesta hautement son tonnement


ces rouleaux assez
l'histoire des

et sa joie,

lorsqu' l'inspection du premier de


il

volumineux

reconnut qu'il contenait

campagnes de Ssostris Rhaniles

ses

appel ^ussi Sethos ou Sthosis, et Ssoosis; et qu'il donnait

dtails les plus circonstancis sur ses

conqutes, sur

les

pays qu'il a

traverss, sur les forces et la composition de son arme.

Le manuscrit

finit

par

la

dclaration de l'historien

qui, aprs

Les recherches que M. Champollion a depuis

faites

en Egypte, ont

modifi ses ides sur quelques points de l'histoire de ce pays et de l'ordre de succession de ses anciens rois. Il pense aujourd'hui que Ssostris n'est
pas Rhanms-le-Grand
,

mais Rhamns-Mel-Amun (an d'Ammon), fonsoit


,

dateur de

la

dix-neuvime dynastie. Quoi qu'il en

il

rsulte

des

nouvelles et nombreuses donnes qu'il a recueillies pendant son voyage,

de nouvelles
dans
la

et prcieuses
I^e

confirmations des

faits

qui sont mentionns

Bible.

savant archologue a retrouv le portrait

mme

de

Ssonchis, fondateur de la vingt-deuxime dynastie (le S^sa/: de nos livres


saints), et

un

bas-relief qui

se rapporte

l'invasion

de ce monarque

dans

la

Jude.

XOt'\ ELLES

L.T

M II ANGES.

259
dans
la
,

avoir

fait

connatre ses

noms

et ses titres, certifie avoir crit

neuvime anne du rgne de Ssosti'is-Rhamss


dans
les

roi des rois, lion

combats^

le

bras qui

Dieu a donn

la force, et autres

p-

riphrases, dans le style oriental.


a II est

remarquer, que

la

neuvime anne, indique par

l'cri-

vain
qie

est celle

que Diodore de

Sicile dsigne

comme ayant t

l'po-

du retour de Ssostris en Egypte.. Depuis neuf ans


le

qu'il tait

sur

trne,

il

n'avait cess

de parcourir

laissant partout sur ses traces des

le monde en conqurant, monumens singuliers de ses vic-

toires,

monumens dont quelques-uns

existaient

encore du tems

d'Hrodote, c'est--dire environ mille ans aprs. Et toutefois, malgr

monumens, malgr les nombreux tableaux hiroglyphiques dont les rives du Nil sont charges, et qui paraissaient consacrs en grande
ces

partie sa gloire
tris;

nous ne connaissons gure que


serait presqu'

le

nom de

Ssos-

son gnie, ses vertus, ses conqutes, taient pour nous un prole

blme;
leux,

hros enfin,

nos yeux un personnage fabu-

si, trois raille trois

cents ans aprs, la parole n'avait t renles

due

ces figures

emblmatiques par

heureux travaux de

l'illustre

compatriote que nous envie l'Europe savante.... L'tude de

mon
il

manuscrit confirmera sans doute


se livrer

les investigations

auxquelles

va

en Egypte
,

et

il

se

promet

son retour

de venir

le fixer

sur la toile

pour en prvenir

la destruction et

en donner une tra-

duction complte, qui claircira enfin cette priode importante de


l'histoire

ancienne. Cette poque touche au tems de Mose, et vraile

semblablement
les

grand Ssostris
la

Hbreux aux bords de

tait le fils du roi qui poursuivit mer rouge. Peut-tre est-il encore le

mme qu'OEgyptus
du
trne....

qui fora sou hre

Danas , ou fermais,
il

se r-

fugier en Grce, parce qu'en son absence

avait tent

de s'emparer

Sur

le

mme manuscrit
crite
,

dont nous venons de parler,

et
,

aprs une
:

intitule commence une autre composition Louanges du grand roi Amemnengon. Quelques feuilles seulement

marge non

qui sont spares par des intervalles


sent ce rouleau et forment le

et

marques de numros,
l'histoire

finis-

commencement de

contenue

dans

le

second de mes papyrus.

On

peut, ce

me

semble, conjecturer

que

ce\

Amemnengon

rgnait

diVSini

Ssostris, puisque l'auteur cri-

vait la

neuvime anne du rgne de ce dernier.

On petit

encore

tirer

celte prsuinption

de l'usage reconnu de reprsenter dans les

monu-

i40

iSOCVCI.LES ET MrAiXGES.
,

mens gyptiens aprs


et

le

personnage principal
le

la

figure

le

son

pi'ic

quelquefois de son aeul. Enfin


le

successeur de Ssostris porte dans


et

Hrodote

nom

de

P hron,

dans Diodore celui de Ssostris IJ,


,

dans ManclJion celui de Rapsacs ou Rapss


appel Amnophis ou Amenopk,
a cru lire dans le manuscrit.

tandis

que son pre

est

nom

qui se rapproche de celui qu'eu

Un examen

plus approfondi, tera toute incertitude cet gard,


la

je

ne connais de mes papyrus que par

rapide inspection qu'en


qu'il lui a t

a faite

M. ChampoUion dans

le

peu de momens

permis

de me donner.

Le

troisime rouleau traite d'astronomie


et

ou d'astrologie ou plus
,

vraisemblablement encore de l'une


point encore t droul, mais
il

de

l'autre

de ces sciences;
qu'il sera

il

n'a

est ais

de prvoir
les

d'un

grand

intrt.

Il

devra nous

faire

connatre
le

observations qui
ciel tel

avaient t faites dans ces tems reculs, et


l'avaient

systme du
les

que

conu

les

Egyptiens et
se sont

les

Chaldens,

premiers peuples

qui probablement

occups de cette science.


la

Je dois joindre aux dtails prcdens,

description d'une petite

figure de Basalte qui tait comprise dans les objets

que me vendit
rouleaux.
si

l'Egyptien

et qui parat avoir t

trouve avec

les trois
la

Elle reprsente un
figure tait
lignes.
Il

homme

genoux, dont
la

hauteur,

la

debout,

serait

de onze pouces,

tte

ayant quinze
le

est

appuy sur une espce de


les

table

dont

haut est

en forme de pupitre;
brises, devaient tre

mains places dessus, mais qui ont t


la position d'crire.
,

dans

Sur

le

devant du pula figure,

pitre est grav le cartouche de Ssostris

et

au dos de

sur

une plate-bande, on
personnage avec
avait t dessine par
rus. Je ngligeai

lit

en caractres hiroglyphiques

le

nom du

le titi'e

de chantre

et

ami de

Ssostris. Cette figure

M. ChampoUion, avant qu'il eut vu les papyde prendre par crit son nom, et il ne vint en ide

aucun de ceux qui


s'assurer
s'il

assistaient au dpouillement du rouleau, de y avait conformit entre les noms sculpts sur la figure et ceux mentionns sur le rouleau. Mais tout porte croire que c'est
le

mme

crivain

dans

le

tombeau duquel on aura trouv son pordonc


ces crits,

trait et ses

ouvrages.

De

quelle importance seraient

puisque leur auteur, contemporain de Ssostris, n'a pu exercer les fondions dont il tait revtu, sans suivre le hros dans ses courses
victorieuses.

ANNALES
DE

llumro 34.

3o

OBiil.

LETTRE SUR LE DLUGE,


t'ANS I,A01^EII.E

ON EXAMINE LA POSSIBILIT d'aCCORDER LE RCIT DE MOSE

AVf.C
'

LES FAITS CONSTATS PAR L'oBSEBVATIOt ET LES PRINCIPES DE LA PHYSIQUE.

Le

rcit

de Mose sur le dluge


les

se concilie

avec la plupart des

systmes gologiques. C'est ce que nous avons tch de prouver

en exposant

travaux de Deluc, du pre Andr de Gy, de


etc. Voici

MM.

Cuvier, Bonnaire-Mansuy , etc.,

une nouvelle
l'esprit

thorie plus
et la lettre

conforme encore que

les

prcdentes avec

de l'historien sacr du dluge. Nous devons donc la nos lecteurs. Toutefois en rendant

faire connatre

hommage

aux

etforts

honorables et au talent de M. Flix Passot, nous n'aM.


Flix Passot, professeur de physique et de

Celte lettre est de

ma-

llimalifjuesau collge de Juilly. Outre la disserlation dont nous


la

donnons

majeure partie dans nos Annales,

elle

contient encore une nouvelle so-

lution

du problme des forces centrales; dans ce dernier opuscule, l'auteur

soumet

une nouvelle revue

les calculs

de Newton sur

les

inouvemcns des
:

corps clestes. L'ouvrage se xcnd chez Bricon, libraire. Prix

2 fr.
'''

TOM.

VI

2'V2,

tr.TTi.E

in le

di':lt gf:.

optons pas plus son systme que ceux de ses devanciers; nous

voyons beaucoup de

faits

gologiques

mais

la

science golo-

gique elle-mine reste encore crer.

Monsieur

Vous connaissez
dans quel but

mon
j'ai

got pour l'tude de la Gologie, vous


tch d'approfondir cette science, et

.siivez

me dennander ce que je pense marques qui nous restent des grands bouleversemens qui ont eu lieu la surface de notre globe; si elles sont rellement des mdailles d'un vnement affreux, d'une inonvous
faites

me

l'honneur de

mon

tour des

dation extraordinaire
l;ins

amene par
nous devons

l'impit des premiers habi-

de

la terre,

ou

si

les

regarder

comme les

traces

des diffrens tats par o les gologues modernes supposent que


la terre a

pass avant d'tre habitable. Vous m'annoncez que

vous tes pntr autant que moi de l'importance d'une solution


dfinitive

de cette grande question.


ici

Il

ne

s'agit

effectivement de

rien

que de savoir s'il y d'intelligence, une communication


moins
les

a jamais

eu un commerce

directe de penses entre

Dieu et
fait

hommes, puisque le dluge

universel est le principal

qu'on puisse invoquer en sa faveur.

On ne peut
la

se dissimu-

ler

que

la

philosophie ne cherche qu' priver


tirer

rvlation
la

de tout Tappui qu'elle pouvait


elle travaille

de l'tude de

nature

liminer successivement toutes ses preuves de

fait; elle n'aspire qu'

pouvoir tablir que toutes ces histoires,

nous raconte des premiers ge du monde, ne sont que des inventions des fondateurs de religions, qu'il n'y en a aucun qui puisse se soutenir devant le flambeau
tous ces miracles qu'on
des sciences.
Il

faudrait fermer volontairement les yeux pour

la philosophie moderne. La m'empresse de vous envoyer vous montrera , je l'espre, de quel ct se trouve la bonne cause, en mettant nu la mauvaise foi ou l'incapacit surprenante des partisans de

ne pas voir ce point de mire de


je

rponse que

cette philosophie anti-chrtienne Je m'arrterai

point de la question, parce que

je

n'ai

peu sur chaque qu'un voile assez lger


et

soulever pour mettre

la vrit

dans fout son jour.

Une

fois

en dehors des ides religieuses,


les

abandonns

leurs

sentimcns particuliers,

philosophes n'ont pas su faire un pas

LETTRE SU LE utlGE.

245
une

dans

la

prtendue carrire qu'ils croyaient avoir devant eux en


les

conleniplant

monumens du

dluge, sans loniher dans

erreur capitale. La terre est couverte de coquillages et de dbris

d'animaux marins qui attestent que nos continens ont t autrefois recouverts par les eaux de la mer. Sur tous les points du
globe, sur les plus hautes

montagnes
avait cru

comme dans
,

les plaines,

on ne peut

faire

quelques recherches sans en rencontrer des

quantits considrables.

On

jusqu' la venue des phi-

losophes, que ces dbris prouvaient tout simplement le dluge

universeldontil est parl dans nos livres saints; mais ces derniers,

venant considrer leur grand nombre dans tous


conclurent qu'ils ne pouvaient pas tre
dation passagre
;

les

pays, en

le rsultat

d'uye inon-

que

les

eaux du dluge dont parle Mose

avaient sjourn trop peu de tcms sur les continens pour per-

mettre qu'il
et,

s'y

en accumult autant que nous en trouvons


se

par consquent, qu'on ne pouvait pas s'arrter aux termes

de rcrivain inspir pour


tout de suite d'admettre

rendre compte des causes de leur

existence; que la seule inspection de ces dbris nous forait

un dluge de plusieurs
la disposition

sicles.
ils

Venant ensuite considrer

des couches o

se trouvent et leurs diffrens degrs d'altration, ces Messieurs

en ont conclu que leur formation appartenait videmment diffrentes poques, et, par consquent, qu'il y avait eu plusieurs inondations successives, plusieurs dluges, qui, ayant

dur chacun plusieurs sicles, faisaient remonter

le

commen-

cement du monde des millions d'annes

pour expliquer ce grand nombre de dluges, cette suite tonnante de ca;

et c'est

tastrophes, qu'ils ont cr la science qu'on appelle Gologie.

Les

faits

sur lesquels sont fondes ces considrations sont

incontestables, mais les consquences qu'on en tire

porter faux.
bris, a t

On

suppose qvie chaque coquille


le

dpos o on
et

trouve par

le

me semblent ou chaque dpoisson auquel il ap,

partenait; et l'on est forc de conclure qu'il a fallu

nombre de poissons,
sicles
,

pour donner

lieu

un grand par consquent un grand nombre de la formation de dpts aussi consila disposition

drables.
terrain
cels

Mais leur gisement et

des couches de

o ces dpts
les Ilots.

se trouvent, attestent qu'ils ont t

amon-

par

Dire qu'ils ont t apports et arrangs par

2'i4

Li.nur

sift

ir.

hif.vGt.

les flols, c'est dire qu'ils


(

ont t floltans au milieu des eaux,

'est

dire qu'ils ont t apports


ils

au

lieu

o on

les

trouve au-

jourd'hui d'un lieu o

taient auparavant; et

s'ils

ont voyag

au milieu des eaux, pourquoi ne


apports

poui-raieiit-ils

pas avoir t

du fond

des mers qui ont toujours couvert une partie

de

la terre?

rait-elle

Pourquoi leur existence sur les contineus ne pourpas tre due une seule inondation, de quelque dure
suppose?

(pi'on la

Que

se passe-l-il tous les jours sur la

mer? comment

les

corps

solides qu'on plonge

eaux y enfoncent-ils? Les conditions de leur quilibre sont les mmes que pour les coquilles abandonnes par les poissons. Si les uns s'y soutiennent avant
ses
est la

dans

d'atteindre le fond, les autres s'y soutiendront galement. Or,

ou n'ignore encore quelle


les points

profondeur de

la

mer

sur tous

du globe, que parce que quand on veut parvenir sa connaissance au moyen d'une sonde, la sonde ne peut descendre jusqu'au fond. Arrive une certaine profondeur, cette sonde y reste suspendue comme un ballon reste suspendu dans l'atmosphre et cette suspension ne peut tre un effet de la
;

du cble, comme on serait port le croire, puisque le cble, abandonn dans l'eau son propre poids, ne peut s'y soutenir lui-mme. Que l'on jette un bout de corde, un fd muje
lgret

dans l'eau,
qu'ils seront

et l'on

verra ces objets descendre au fond aussitt

sulTisamment imbibs d'eau.

On ne

peut non plus

attribuer cette suspension au


est toujours possible

mouvement

du navire, puisqu'il

de descendre dans un canot pour fder tran-

quillement

le

cble, en donnant des coups de rames qui fassent


le

toujours rester

mme point. La suspension de la aucune circonstance particulire de la masonde ne tient donc noeuvre; elle est donc indpendante de la manire dont se fait Texprience tout autre corps de mme masse, abandonn simcanot au

plement lui-mme, ne descendrait donc pas plus avant que


celte sonde.
'

Quelle que soit la cause d'une telle suspension, peu m'importe pour les consquences que j'ai en tirer. Je n'ai besoin que du
fait
tel qu'il se

passe.
si

Il

me

suffit qu'il soit

incontestable; et je
la

demande,
iussi

place d'une masse une coquille mise soude d'une vingtaine de considrable de plomb qu'une
Monsieur,

LLTftE btU

LE DLLttii:.

24>

livres,

ou

place ou poifil (CappUcaiioii de ta force que soulunl la

/his la corde et la sonde,

pourrait
la

mieux descendre jusqu'au

Ibiid

de

la

mer. La possibilit de
?

chose est-elle seulement conce-

vable

Non

sans doute; la coquille s'arrterait

une beaucoup
:

plus petite profondeur, et c'est ce qui doit ncessairement arri-

vera toutes

les coquilles

abandonnes par chaque poisson. El


la

ne descendent donc point jusqu'au fond de


dotic suspendues

mer j

elles reste

'i

une certaine profondeur au-dessous de la surface des eaux, comme les nuages restent suspendus une certaine hauteur au-dessus de nos ttes; elles y llotlent dune

comme

les
!

nuages

flottent

dans l'atmosphre.
le

Eh bien mer lev

Monsieur, reprsentons- nous

niveau

actviel

de la

jusqu' la hauteur de tout ce qu'il y avait de plus

inaccessible, et voyons ce qu'il en devait ncessairement rsulter d'aprs ce

que

je

viens d'tablir.

On

sait qu'il existe

dans

la

mer des courans d'eau semblables

ceux qui, dans l'atmos-

phre, ravagent quelquefois la terre, et que, dans un fluide o


toutes les parties sont d'abord en quilibre, le

peut se

communiquer qu'en
la

ligne droite,

comme

mouvement no dans un es-

pace libre o
courant dont

pesanteur n'exercerait pWnt son action. Lhi


trouve horizontale son conuiien-

la direction se

cemenl, par rapport au fond de la mer, ne peut suivre longtemps la mme direction sans venir soulever les eaux de sa surface; parce que la direction qu'il suit est une tangente dont tous
les points s'loignent

de plus en plus du centre de la terre

il

donc rapprocher de la surface des eaux tout ce qui peut tre tenu en suspension une certaine hauteur. Les courants qui existaient pendant le dluge devaient donc ncessairement soudoit

lever ces bancs

dislance au-dessus

nombreux de coquillages qui fiottaient quelque du fond de l'ocan, et les lever jusqu'au ni-

veau des continents, jusqu'au niveau des plus hautes montagnes,

pour tre repris et transports sur ces continents et sur ces montagnes par d'aut.-es courants non moins puissants qui rgnaient la surface de celte immense quantit d'eau.
oit

On conglobe o

que ces courants imptueux, dont

la force tait

proportionxui

nelle la (|uantil
l'ingalit
TIC lui

du liquide agit en tous sens sur


(cms de
se

du

terrain, les vents et les oscillations de l'atmosphre

laissaient pas le

mettre en quilibre, ont

dji.

240
iians toutes sortes
(jues, les

LETIRU

SI

LE UtLl GE.

.pporter sur les conlinens des baucs de coquillages apparlc-

d'animaux marins,

et

de toutes

les

po-

ont d dposer, quelquefois avec ordre, et d'autres fois

entasss confusment les uns sur les autres, suivant la violence

de leur impulsion
rgion

et les circonstances
le

de leur rencontre.

Chaque
chaque

courant a apport sa couche dans

mme

endroit, et

de la terre a envoy ses courans avec


fois, et

les restes des

poissons dont son cliuiat favorisait la production. Voil couinient se trouvent enfui expliqus la

presque en un seul

mot, l'existence
pouilles,

et les divers degrs d'altration de tant de dle

de tant de ruines, o

philosophe gologue sans

croyances ne peut voir, en reculant jusqu' la uuit ternelle,

qu'un dbrouillement impaifait du chaos.

Pour bien concevoir


l'lat

cette explication

il

faut se reprsenter
tel qu'il

de

la terre tel qu'il tait

avant

le

dluge, et non

est aujourd'hui.

Une

lvation du niveau de la

mer

de i5 cou-

des au-dessus des plus hautes de no3 montagnes actuelles


n'aurait pas suffi

pour amener des coquillages jusque sur

la

cme de ces mmes montagnes. Les montagnes antdiluviennes taient beaucoup plus hautes que ces dernires; les couches
paisses de terrain de transition qui forment le sol des plaines

jusqu' des profondeurs incalculables, en sont

la

preuve. Car

d'o aurait pu venir tant de terrain


sines
,

sinon des montagnes voi?

que

les

flots

tendaient renverser

Si l'on s'avisait de

liire qu'il

a t apport de plus loin que des


,

montagnes voi-

sines pii existaient alors

on ne

me

donnerait tort d'un ct

que pour

donner gain de cause d'un autre, parce qu'on trouve des couches de transition sur les plus hautes montagnes actuelles comme sur les autres, et les eaux qui auraient pu les
y apporter auraient aussi bien pu y apporter des coquillages. Mais aucun gologue ne sera assez maladroit pour mopposet-

me

une

telle assertion.

Ainsi, les continens taient encore plus dif-

ficiles

recouvrir d'ea\i avant le dluge, qu'ils ne le sont au-

jourd'hui. Les

montagnes tant plus

leves, la hauteur de i5

coudes au-dessus des plus hautes, suppose luie lvation du niveau de la mer beaucoup plus considrable que celui (ju'il
faudrait aujourd'hui

pour causer un second dluge.

Il

n'est

donc

pas tonnant que les Ilots aient pu faire lever des co(pnl-

LEITRL SLR Lt ui-LluS.


n<^es

2-^7

sur les plus hautes de nos montagnes actuelles, qui n'-

laieut presque

que des collines ct de

celles qu'ils ont abaisl'allu

ses

ou

lait

disparatre entirement. Mais, parce qu'il a

une plus grande quantit d'eau qu'on ne le ment les courans de cet ocan extraordinaire n'eu taient que
,

pense

commun-

plus forts et plus capables d'apporter sur les coutinens tous les
(lbris

que

le tcras avait
la

accumuls

avi

fond des mers, de nive-

ler

en partie

surface du globe, d'effectuer eniln par une seule

inondation, et en quelques mois, tous ces boulevcrsemens pour


lesquels on ose presque nous

demander
les

le sacrifice

de notre

foi,

en prsence des traditions de tons


iiosent

peuples du

monde

qui d-

en faveur de nos sentimens.


11;

El non-seulement cette explication rsout compltement

problme

mais

elle

rfute encore toutes les

autres qu'on a

voulu donner jusqu'ici, en dtruisant entirement leur base

commune. En

effet, le plus

grand nombre des gologues ne


je

savent se dbarrasser des eaux qu'ils font venir de

ne

sais

ans les ordres ni


faisant

le

secours d'une puissance divine, qu'en

les

prcipiter dans de vastes cavernes souterraines,


si

que

leur imagination creuse sous les conlinens. Mais


taient
retires autremient

ces eaux s'tranquille,

que

pa<-

une vaporation

en se prcipitant en masse avec imptuosit dans de profonds abmes, elles auraient ncessairement entra4n avec elles tout
ce qu'elles tenaient en suspension
les
;

les coquillages auraient t


c'est toujours l'eau

premiers objets engloutis, parce que


la

du

fond qui se prcipite

premire, en entranant avec

elle tout

ce qu'elle tient en quilibre ou qu'elle trouve sur sou passage.

De

sorte,

qu'au lieu de cette immense quantit de dbris qui rela terre,


il

couvrent
dluge.

ne nous

resterait

presque aucune trace du


explicatif aussi sim-

On ne
l>!e

conoit pas

comment un systme
la vrit.

et aussi satisfaisant a

chapp tant d'esprits inquiets, qui

disent ne chercher
se passe pas

que

Le

fait

qui lui sert de base ne


il

seulement au milieu des eaux de l'ocan,


dans nos sources d'eaux
jaillissantes
il

se passe

tous les jours

ou bourse* passe

beuses, qui tiennent du gravier en suspension;

mme

dans

l'air,

qui soidcve sur nos grandes routes des touril

biilunsdc poussire dont

va blanchir les

champs

voisins.

Qui

248
ne
sait

LETTRE

Sl'R

LE DELUGE.

que des armes entires ont t ensevelies sous le sab|.d que des venls imptueux transportent d'un endroit un autre, dans les dserts de l'Arabie. Et l'on refuserait de croire que des courans liquides, encore plus imptueux, aient pu arracher du
fond des mers de
petits coquillages pour en couvrir les conlinens pendant une inondation gnrale de la terre, un bouleversement presque universel de la nature Ce que nous voyons
!

chaque instant en petit, jusque dans Je dpt de nos bouteilles

de liqueur, n'aurait pas pu avoir lieu en grand sur tous


points
sait la

les

du globe, avec un volume d'eau dont


hauteur des lieux
fait

l'lvation surpas!

les plus

inaccessibles

Que

l'incr-

dulit est funeste


elle

nous

aux sciences naturelles! Que de dcouvertes manquer pour vouloir nous conduire la vrit
foi

travers les tnbres! Et encore n'abandonne-t-on des indications prises

dans l'ordre de
la terre

que pour hasarder des hypoS'il

thses qui ne peuvent soutenir le plus lger examen.

y avait

dans l'intrieur de
les

des cavits capables de contenir toutes

tre

eaux d'un dluge, le sol qui les couvrait n'aurait jamais pu inond , les eaux n'auraient jamais pu en approcher parce
,

qu'une cavit considrable modifie la pesanteur comme les hautes montagnes. De la terre apporte en assez grande quantit

sur

le

rivage de la mer, pour y former

une montagne comles

parable aux plus hautes qui sont connues, attirerait


sa base ^

eaux

comme
au
le

elle

ferait

dvier le pendule de la verticale.

Mais

si,
,

lieu d'y apporter


;

del
les

terre,

abme

contraire artiverait
,

eaux , moins

on y creusait un attires de ce

ct qu'auparavant

s'en loigneraient assez

pour ne jamais

pouvoir

s'y prcipiter.
le

Voil ce qui serait effectivexnent arriv


les

pendant

dluge sur

points de la terre o se seraient trou-

ves les cavits des gologues.

La

retraite lente des

eaux de

la

mer

sur quelques points,

comme

Aigues^Mortes

atteste par

tous les historiens, n'a peut-tre pas d'autres causes que des
gouffres ferms sous les continens

du voisinage par
la foi

le

feu de

volcans dont nous ne souponnons pas l'existence.

Puisque

les inspirations et les

lumires de

nous ont

si

bien servi pour lever une premire difficult, continuons les suivre; voyons d'o a pu venir une aussi grande quantit d'eau

que

celle qui tait ncebsaire

pour porter l'inondation

juscju' i5

J.ETTRE

.SUR

LK bLLlGE.

2 iO

coiules au-dessus des plus hautes montagnes. L'E'jrilure nous


dit

qu'au

commencement du monde

la terre

encore nue et inla dcouvrit


,

forme,

tait ensevelie sous les

eaux, et que Dieu ne

qu'en faisant monter une partie de ces eaux dans


laissant le reste sa surface

pour remplir

y a donc dans le ciel tout ce qu'il mers pour recouvrir toute la surface de

et en mers actuelles. Il faudrait ajouter aux eaux des


le ciel

les

la terre,

mme

en

la

supposant dforme, c'est--dire, en


ts

lui

supposant des ingali-

beaucoup plus grandes que


la

celles qui existent aujourd'hui,

des montagnes, des renflemens sur divers points, qui ne per-

mettraient plus de
vait tre

regarder

comme

ronde; car

elle

ne pou-

informe au

commencement du monde, en comparaile ciel ?

son de ce qu'elle est prsent, sans tout cela. Mais dans quel
tat sont les

eaux dans

Comment

s'y soutiennent-elles ?

Pourqtioi leur poids, ajout celui de l'atmosphre, ne nous


craserait -il pas? Trois questions auxquelles rien n'est plus
facile
1

que de rpondre.

Loisque nous nous levons une certaine hauteur dans l'atmosphre, au moyen d'un ballon ou en gravissant une
,

montagne, nous trouvons que la densit de l'air va toujours en diminuant, ainsi que l'intensit de la couleur bleue du ciel. Ce qui prouve qu'il n'y a rien de liquide, et encore moins de solide, au-del de l'atmosphre, et, par consquent, que les eaux dont parle l'Ecriture ne peuvent y exister qu' un tat de vapeur
trs-rare
,

trs -subtile.

2 Si elles

y sont

l'tat

gazeux,

elles s'y

soutiennent

comme

atmosphrique au-dessus de nos ttes. Les couches s'appuient mutuellement l'une sur l'autre, l'exception de la premire qui n'est supporte que par la terre.
le fait l'air

Au commencement du monde, et pendant le dluge, la une pression qu'il serait facile d'valuer en livres pesant si la hauteur des eaux tait connue exactement. Quand celles-ci sont venues se rduire en vapeur
3

surface de la terre prouvait


,

trs-subtile, elles se sont disperses avec rapidit dans l'espace,

de manire
plire

ne plus former autour du globe qu'une immense


il

gazeuse, dont

occupe
que

le centre.

On demande

si

la

pression (juc la sphre gazeuse exerce contre sa surface ne devrait j)as cire

aussi jurande

celle

due au poids de

l'eau

2ii0
l'tal liquide.

LLTTIIE SIR LU

Dl.Ll GE.

Voil

([iioi

se rduit notre licisini question.

Le calcul va rpondre. Il est dmontr i que


qui
le

la pression

quui fluide exerce sur

la hase

soutient contre la pesanteur, ne dpend que de la hauteur de son-

niveau au-dessus de la base ; 2" et

que

les pressions

que deux

(Laides-

exercent sur des bases gales sont proportionnelles leurs masses.

D'aprs

le

premier principe,

la

pression que les eaux faisaient

prouver la surface de
tait la

la terre,

au commencement du monde,

mme

que

si

elles

avaient t contenues dans uu cy-

lindre qui aurait eu la surface pour base , et l'paisseur de la couche liquide pour liauteur;et la pression qu'elles lui font prouver l'tat de vapeur, gale aussi le poids d'une colonne gazeuse renferme dans un cylindre de mme base , et d'une hauteur gale celle de la vapeur au-dessus de nos ttes. D'aprs
le

second principe,
est

la pression des

deux colonnes liquides

et

gazeuses sont entre elles

comme

leurs poids, et le poids de la


celui de la colonne liquide,
la

'colonne gazeuse

videmment
la la

comme
Or,

son volume est au volume entier de

sphre gazeuse.

le

volume de
cette

colonne gazeuse

est

proportionnel sa

hauteur, et celui de

sphre entire est plus que proportionnel

au cube de
de
la

mme

hauteur. Par consquent,


celle

la pression
les

colonne gazeuse quivalente

de toutes

eaux du
la

dluge rduites en vapeur, diminuait dans un rapport encore


plus grand que l'inverse

du carr del hauteur, mesure que

sphre gazeuse s'tendait dans l'espace. D'un autre ct,


ce que sa force expansive devnt gale

comme
s'est

rien n'empchait la vapeur de s'tendre dans l'espace, jusqu'


la

pesanteur, elle

tendue jusqu' ce que


sible

la

vapeur ft aussi rare

qu'il lui tait pos-

de

le

devenir; et

si

sa pression diminuait dans

un

si

grand
de

rapporta mesure
tre sensible

qvi'elle s'tendait, cette


,

pression

m peut plus
celle

aujourd'hui

elle

ne peut rien ajouter

l'atmosphre.

Une

pression quivalente au poids d'une colonne

d'eau de 02 pieds, ou d'une colonne de mercure de 28 pouces,


est

donc

loin de reprsenter celui

de toutes

les

substances un

tat

gazeux, permanent ou non permanent, qui se trouvent


,

au-dessus de nos ttes

comme

tons les traits de physique. Et que l'on ne pense pas

on l'avance gratuitement dans que l'-

norme volume de vapeur

qui remplit l'espace qui est au-dessus

LETTRE SDR LE Dt;LIGE.


(le

2t
l't'lat

ralmosphrt'. y soit inutile au maintien de


s'il

actuel du
tra-

globe;

n'y tait pas, la vapeur qui s'lve de la

mer

vers l'air atmosphrique, par l'effet de sa lgret spcifique, y pntrerait insensiblement sans obstaclCjCt dans quelques sicles
il

ne
Il

resterait plus

une goutte d'eau sur

la terre

pour

les besoins

de

la vgtation et la

conservation de tous

les tres vivans.

sert

encore produire de
la

les agitations

de l'atmosphre, et
les vents
,

par

elles celles

mer. C'est de

lui

que

les

ora-

ges, et les temptes, tirent leur origine;


ils

dans une couche d'air aussi

car,comment natraientpeu leve que l'est notre atmos-

phre?

On

les attribue

des ruptures d'quilibre provenant

des difTrences de poids spcifiques des colonnes ingalement


dilates. Mais elles ne produiraient que des mouvemens verticaux d'ascension et de descension comme ,dans une marmite pleine d'eau en buUition , et non des courans horizontaux ca-

pables de draciner

les

arbres, au lieu que tous les principaux

phnomnes mtorologiques se dduisent naturellement de ce que je viens d'tablir. En efTet, je viens de montrer qu'une augmentation de volume dans une sphre gazeuse diminue la pression due la pesanteur que le gaz exercerait contre la surface d'un corps solide plac son centre. Ce qui se passerait entre le gaz et la surface du solide se passe aussi entre les difrentes couches du gaz l'gard les unes des autres ^ puisqu'elles s'appuient toutes mutuellement l'une sur l'autre. L'augmentation

de volume ne saurait donc tre ingale dans


ties

les diffrentes

par-

sphre sans que l'quilibre y soit troubl ; ds qu'il y a ingalit de dilatation , il y a donc cause d'agitation, de mou-

de

la

vement. En second

lieu, les

couches ne s'appuyant pas

les
la

unes
prcs;-

sur les autres la manire de celles de l'atmosphre,

sion exerce sur la terre par la dernire ne reprsente pas le

poids de toutes les autres

et,

par consquent,

la diffrence

de

poids spcifique a d'autant moins de part la ruplure d'quilibre

que

les parties

de

la

sphre gazeuse ingalement dilates


c'est

sont plus grandes. Or,

comme

peu prs

lume
soleil

entier

du gaz,

celle qui se trouve

la moii du voimmdiatement sous le

qui est plus dilate que l'autre, la diffrence de poids sp-

cifique n'enire

presque pour rien


(jui

dans

la

dtermination du

mouvement. Les courans

s'lablisycnl

dans

la

masse ga-

liuS

LETTUE SIU LL DtLtCE.

zeuse par suite de ringalit de volume de ses parlies, ne doiven

donc pas prendre luie direction verticale de prfrence toute autre, comme dans une marmite pleine d'eau en bullition ils peuvent donc parcourir en tout sens l'espace qui est au;

dessus de nos ttes

et c'est lorsqix'ils

viennent sillonner

l'air
,

almosphrique

en entrant obliquement dans l'atmosphre que nous prouvons ces vents imptueux , ces orages dvasta,

teurs dans lesquels le peuple seul a le

bon sens de

voir le ciel en

courroux.

Les vents ayant pour cause un fluide subtil qui agite

la

masse

de

l'air

comme un

corps tranger agite

un

liquide contenu dans


les

un bassin en plongeant dans son intrieur,


brusques,
difficiles

coups de venls
si

les bouffes

inattendues,

les

bourrasques , enfin,

rapporter des

changemens
ainsi

subits de poids spci-

fique, n'ont plus rien d'incomprhensible.

pluie, de la neige,

et

de

la grle,
,

plus froids que la neige et la glace


boules, s'expliquent

La formation de la que ces coiwans d'air connus sous le nom de gi-

par
,

l'air

excessivement froid des hautes rles

gions de l'atmosphre

que

courans de vapeur diluvienne

font tomber sur les nuages et sur les campagnes.

On
peut

sent qu'un fluide plus subtil que l'air atmosphrique ne


l'agiter
agit.
les

o
le

il

dant

sans diminuer la densit de l'atmosphre l'endroit La densit de l'air ne reste donc pas uniforme penorages. Mais si elle ne l'est pas, la marche du son qui

traverse ne peut l'tre davantage.


et tout le fracas

De

le bruit

les

roulo-

du tonnerre qui accompagne le choc des lectricits de natures diffrentes dont les nuages sont chargs; On sent aussi que la vapeur diluvienne peut pntrer avec assez d'imptuosit dans l'atmosphre pour y causer des solutions de continuit, des espces de crevasses par lesquelles le
lluide lectrique s'coule
jets,

mens,

comme

dans

le

vide sous formes de

de colonnes de feu

et alors le ciel prsente le

magnifique

spectacle des aurores borales. Si, au lieu d'un simple courant


vertical
,

c'est

face de la terre,

nuages qui se
nant
son

un tourbillon violent qui s'avance jusqu' la suril produit un autre phnomne; il s'empare des trouvent dans sa sphre d'activit , les dispose en

cne avitour de
,

lui, leur communique, ainsi qu' l'air cnvitoumouvement imptueux, cl les maisons sont reuver-

LETTKE Stn LE UULl GE.


st'cs, les

2t)5
sont dvastes;
,

arbres sont arrachs, les campagnes son centre prsente un vide o les objets dtachs du sol
rivires, des lacs
,

les

eaux des

et

de

la

mer,

s'lvent

comme

par

rcrtet d'une puissante force d'aspiration. Enfin, c'est la


terrible qui ravage la terre.

trombe

Sa puissance va jusqu' enlever dans les espaces clestes des pierres que la force des courans de la vapeur y soutient long-tems avant de les laisser retomber avec
le

nom

Harolithes,

C'est ainsi que les

phnomnes mtorologiques qui ont le plus


de l'existence des eaux du dluge
l'-

embarrass

les

physiciens jusqu' aujourd'hui, ne se trouvent

que
tat

les suites naturelles

de vapeur dans

le ciel, et ce

que

j'ai

tabli sur la

presque

nullit de pression qu'elles exercent contre la surface de la terre,

me donne

encore

le

moyen de

opinion sur l'tat primitif

rfuter ici en passant, une du globe, diamtralement oppose


, i\

ce que nous en apprennent les livres saints. Selon les gologues

de nos jours
teinte,

la terre n'tait d'abord

un

tison

fumant

quune comte demi ou tout au moins un bain de mtaux,


la

de terres,

et

de rochers en fusion. Si
tenir sa

temprature avait

ja,

mais

assez grande pour

masse entire en fusion


rester sa surface
les fluides

aucun
cl elle

fluide liquide
serait

ou gazeux n'aurait pu
la

encore inhabitable. En effet,

ne sont

retenus
sur

sa surface que par

pression qu'ils exercent les uns

les autres.

volume augmente par


nulle la

diminue mesure que leur elle aurait t peu prs temprature ncessaire pour rduire et maintenir en
Puisque
la pression
la dilatation
, ;

fusion les corps les plus rfraclaires

et ds-lors rien n'aurait


qvi'ils

empch

tous les fluides, de quelque nature

fussent, de

pour jamais dans l'espace par l'effet de leur force qui les fait tendre occuper toujours autant d'esexpansive, pace qu'on peut leur en abandonner. La surface du bain en fuse disperser

sion n'aurait

pu

s'oxider, et son refroidissement n'aurait laisse

qu'un boulet d'un calibre suprieur celui des boulets dont nous faisons usage pour vider nos diffrens. D'o il suit que,
ii

Jamais un feu tranger vient embraser

la

terre ce sera la fin

du

monde.
C'est l'augnienlalinn sensible de temprature

que

l'on

observe

au fond de mines, qui

a port les gologues

mettre

l'trani*-"

2>4

i.uTTP.E

srn le ottrcc.

opinion que

je rfute. Ils n'avaient

qu' mtliter

lui

peu plus

le

premier chapitre de

la

Gense, pour s'expliquer

le fait d'vuie

manire
leil

satisfaisante sans supposer la fusion


,

du globe.
toutes les

Si le so-

cessait tout --coup d'chauffer la terre

eaux des

mers se congleraient bientt, comme cela arrive sous les ples pendant qu'il passe de l'un l'autre tropique. Et cependant ces eaux existaient dj avec un brouillard pais avant qu'il ft cr. D'oii pouvait leur venir alors la chaleur ncessaire pour
les

maintenir

l'tat

liquide, sinon de l'intrieur de la terre?

La temprature de
l'est

celle-ci tait

donc plus leve

qu'elle

ne

aujourd'hui; la chaleur a donc pu encore se conserver


,

jusqu' prsent dans le voisinage de son centre

par une suite


tat primitif

Je la foiblesse du pouvoir missif des couches


face, sans

solides de sa sur-

que

l'on soit

en droit d'en conclure un

de

fusion.

Voyons maintenant quelles sont


qui diu'ent accompagner et suivre

les principales
le dluge.
il

circonstances

S'il

y a des eaux

dans

le ciel,

l'tat

de vapeur,

a fallu

un

froid extraordi-

naire pour les en faire prcipiter en les condensant.

mesure

vers la

Ce froid, augmentait, dut faire diriger tous les animaux zone torride dans le voisinage de l'arche que No leur
qu'il
,

avait prpar,

comme

celui de nos hivers le fait encore


rsister sa rigueur. Il

pour
ren-

ceux qui ne pourraient pas

dut

les

dre moins sauvages et plus dociles au

commandement
chez
les

de

l'homme

comme

le fait

toujours

mme
les
la

lions

un

pressant besoin qui a une autre cause


leur sauva doublement la vie
,

que

la faim.

L'arche

en
de

prservant de l'inon-

dation
fut

et en les mettant pour eux une table o


,

l'abri
ils

rigueur du froid. Elle

se prcipitrent presque d'eux-

mmes,
geait.

et

trouvrent tous

les

secours

que leur

tat

exi-

Quanta ceux qui prirent avant d'avoir pu se rendre auprs de l'arche, l'inondation et les courans qui survinrent durent
les

soulever et les disperser sur toutes

les latitudes,

sans leur

tems de se dcomposer par la putrfaction. De l les mastodontes et les rhinocros trouvs en Sibrie, encore recouverts de leur chair et de leur cviir. Et quant ceux qui purent
laisser le
rsisicr l'inlensil

du

froid de la lalitude sous laquelle

ils

se

LtTTHi; SlPi LE Dtl-UCE.

2o5

trouvaient,

comme

les

ours blancs des mers glaciales, par


flot-

exemple,

ils

purent se retirer sur les larges bancs de glace


le

tante que l'inondation amenait sur

penchant des montagnes

ils

vivaient.

Les

flots leur

poussaient sur ces bancs,

comme

sur les ctes d'un continent, les cadavres des autres


et les fruits sol, et

animaux

que les premiers torrens avaient dtach eaux du dluge taient couvertes; ou bien, presss par une faim cruelle ils s'lanaient sur cet ocan nouveau, pour les aller chercher la nage.
la terre
les

de

du

dont

animaux du monde sous les rgions quatoriales, c'est le dbordement des mers polaires svir les continens des deux zones tempres. A mesure que la vapeur rpandue dans
L'ne autre cause concourut encore faire porter les
les

de toutes

parties

le ciel se

condensait, elle se rapprochait de la terre; mais sa

prcipitation en eau fut hte sous les ples par le froid habituel qui y rgne. Les torrens de pluie

commencrent y tomber
les faire sortir
le

plus tt et eu plus grande abondance que dans les autres rgions. Ils enflrent les

mers au point de

de tons

cts de leurs
saints.

lits,

ou de V abme, suivant

langage des livres

Les animaux, trouvant dans l'arche ou sur


subsistance dont
dire
,

les
je

glaces la

ils

avaient besoin

ainsi

que

viens de le

purent se sauver en partie de cette dsastreuse inondation,


la

pendant que tout concourait


tire

perte, la destruction en-

de

la race

des impies qui avaient souill la terre de leurs

crimes. Ces

hommes

aveugles ne virent dans

le

rendez-vous des

animaux auprs de Tarche, que ce que voient des campagnards dans une vole d'oiseaux qui vont s'abattre sur un champ
couvert de grains en maturit. Ils les croyaient attirs seulement par l'appt des provisions de No. La Providence , qui prpare de si loin les changemens de la nature , et sait les faire pres-

au plus petit insecte, les laissa ensevelis jusqu' la fin dans leur aveuglement; et quand vint enfin la catastrophe, ils ne surent chercher leur salut que dans leur retraite sur les plus haules montagnes, en fuyant toujours les eaux, sans avoir le
sentir

courage,

comme les bles sauvages, de s'lancer sur un banc de glace flottant au pied de la montagne qu'ils gravissaient; de sorte qu'ils ne prirent qu'aprs avoir prouv toutes les hor-

2iiC
rsurs du froid, de
la

LETTRE

sur.

LE DlXGE.

famine,

et

du

dsespoir. Les courans disles

persrent ensuite leurs corps sur tous

points, les rpartirent

en quelque sorte entre toutes

les btes froces retires

sur les

glaces, et entre tous les monstres marins, pour tre dvors

jusqu'au dernier. Les premiers torrens qui tombrent des

mon-

tagnes ensevelirent sous des couches paisses d'alluvions les

premiers animaux
d'instinct

qu'ils surprirent, et

qui n'avaient pas assez

pour

fuir sur les


ils

hauteurs. La nature des substan-

ces sous lesquelles

furent ensevelis, et une ptrification

plus ou moins dissimule, mirent leurs ossemens l'abri d'une


entire dcomposition; c'est pourquoi nous en rencontrons en-

core tous les jours dans les fouilles que nous faisons dans

le sol.

Mais

il

n'en peut tre ainsi des ossemens humains.

Comme

les

hommes

furent les dernires victimes de l'inondation, ceux

qui ne furent pas dvors par les animaux restans , s'il en chappa quelques-uns, furent laisss, aprs la retraite des eaux, dans un limon o ils ne purent rsistera l'action des substances ractives et dissolvantes qui les attaqurent, comme nous le voyons constamment pour toutes sortes de matires animales abandonnes dans des lieux humides et marcageux. Voil pourquoi, parmi tant de dbris
et d' ossemens ant- diluviens
^

nous

ii'a-

vons encore pu trouver de dpouilles hummes.

Quand
justice de

enfin tout ce qui devait prir fut dtruit;

quand

la

eaux remontrent peu peu par une vaporation tranquille dans les rgions d'o elles taient descendues. Mais la surface de la terre ue put commencer se dcouvrir sans que l'vaporalion ne se ft plus ingalement sur les diffrents points qu'elle ne s'tait faite jusque-l, et cette vaporation ne put se faire plus ingalement sans que l'quilibre des diffrentes parties de l'atmosphre se rompt
Dieu
fut satisfaite, les

que des courants d'air imptueux, de violons orages ne s'levassent. Ce sont les grands vents dont parle la Bible. Leur effet fit de hter encore davantage le desschement, et de renouet

veler

l'air

des lieux o s'achevait la dcomposition des tres or-

ganiss qui avaient perdu la vie.

Mais de grands mouvemens ne peuvent avoir lieu dans l'atmosphre, sans qu'il s'y forme aussitt des nuages qui s'accunuilent sur (juclque
point
particulier

du globe.

L'air

agit

LEtTl\E

sm

LE DLUGE.

23?

devient capable de soutenir au-dessus de nos ttes des vapeurs

condenses d'un poids spcifique suprieur au sien,

comme

les

eaux de
plonge
qu'ils

mer deviennent capables de soutenir, quelque profondeur, la sonde du marin et tous les corps solides qu'on y
la
;

parce que
,

quelle que soit d'abord la direction des


les

covirans

les

circonstances de leurs rencontres, et


les

ractions

exercent

uns sur

les

autres, cette direction tend tou-

jours devenir verticale, puisque ce n'est qvie suivant la verti-

cale que le

mouvement peut

se propager

indfiniment sans

rencontrer d'obstacle. Les premires vapeurs qui se condensrent aprs que les hautes

rgions de l'atmosphre en furent

assez satures, ne purent donc pas retomber facilement sur la


terre
elles

en forme de rose

comme

elles

l'avaient toujours fait

ne purent donc retomber que par une pluie dorage, par


vint laver

une averse abondante qui


la

ou entraner

les rsidus

de

dcomposition des substances organiques,


la

et c'est alors que

parut pour

premire

fois

Carc-en

ciel.

Jusques-t, des coteaux

chargs d'une vgtation forte, des montagnes couvertes de


forts paisses, avaient

enchan

et

en quelque sorte touff

les

vents

comme

des toffes et des meubles touffent le son dans

un appartement
agit

garni; l'atmosphre n'avait jamais t assez


flottant quelques lievies
sol
;

pour soutenir de noirs nuages


la surface

de hauteur au-dessus de

du
si

les jours

ni les sai-

aux plantes et aux animaux mais il n'en pouvait plus tre ainsi sur une terre dpouille de toute vgtation j et nivele par une avissi forte inondation que celle qu'elle venait d'essuyer. La dcharge des eaux atmosphriques ne pouvait plus se faire par une condensation tranquille, sous le feuillage pais des forts pendant le jour, et par d'abondantes roses pendant la nuit; il n'y avait plus rien pour les soutirer, elles ne devaient plus retomber que par des secousses inattendues et en donnant naissance un phnomne auquel Dieu commanda l'homme d'attacher le
sons n'avaient point ces intempries
:

nuisibles

souvenir de
la terre.

la plus terrible

des rvolutions qui aient eu lieu sur

Une autre modification dans


sairement suivre
le

le

systme entier de

la

nature,

bien plus prjudiciable au genre humain, devait encore ncesdluge. La terre a des ingalits assez gran-

238
des pour que

LETTRE SUR LE DlIGE.


l'attraction

que

les

corps clestes exercent sur elle

ne passant pas toujours par son centre de gravit, change sensiblement sa position dans l'espace;
attractive de la lune
d'oscillation
c'est

ainsi

que

la force

communique son axe un

petit

mouvement

par l'excs avec lequel

elle agit sur

son renflement
il

l'quateur. Or, pendant la retraite des eaux,

bien

plvis

dut y avoir de grandes ingalits de surface qu'auparavant. Le froid


qui ne purent pas fondre et se dissiper en

habituel des rgions polaires forma sous le ple deux normes


calottes de glace
,

vapeurs en

mme

tempsl'une que l'autre, parce que leur fusion

'

exigeait la prsence

du soleil sous

les

tropiques, et qu'il ne poufois.

vait pas tre sous tous les deux la


lottes disparut

L'une de ces deux cafois qu'elle

donc avant

l'autre.

Mais une

eut

dcharg
les

le

ple qu'elle couvrait, l'quilibre fut

rompu

entre

deux hmisphres. La force attractive de la lune n'agit plus que sur celle qui restait, et une augmentation d'obliquit de
l'cliptique sur l'quateur devait ncessairement rsulter de son

action. Ds-lors, tout fut chang

et des tres vivans avec lui sur la terre.

au dsavantage de l'homme Une plus grande diff-

rence de temprature , dans les saisons opposes , rendit le sol moins propre la production d'une vgtation varie et approprie aux besoins des
d'autres se dgradrent
fut abrge.
,

animaux;

des espces entires se perdirent^


,

s\ibtardirent

et la

dure de la vie de tous

Eh
dans

bien. Monsieur, tout cela ne se trouve-t-il pas la


la

fois

nature et dans

le rcit

de Mose?

a-t-il

un

seul des

quatre-vingts systmes imagins pour faire de la gologie une


science positive,
l'tat

qui

explique mieux et plus compltement

actuel de la surface de notre globe, que ce rcit inspir

traduit en termes de physique? Je le

demande encore une

fois,

se trouve la prtendue impossibilit de le concilier avec les

faits

observs?

Que

lui

manque-t-il donc pour tre admis avec

autant de certitude qu'une histoire profane ? C'est qu'il n'aura jamais le caractre d'un de ces vnements malheureux dter-

mins par un concours fortuit de circonstances, tels que l'boulement d'une montagne, l'ouverture d'un abme cach sous nos pas. On ne se donne pas seulement la peine de l'examiner avant de l rejeter avec mpris, parce qu'on ne veut point admettre

lElTTRE SUR LE Dtl'G.

230

de Providence dans
miration que pour

le

les

gouvernement du monde. On n'a de l'adphnomnes (pii s'expliquent par l'inertie


la

de

la matire,

comme

succession des saisons clans l'hypo-

du mouvement de la terre autour du soleil; on ne veut donner pour ressorts la nature que des forces proportionnelles aux masses, c'est--dire aux quantits de matires mises en niovivement ou des fluides impondrables que l'on cre au besoin. Enfin, le grand problme de philosophie l'ordre du jour, est, comme je l'ai indiqu au commiencement, de se passer de Dieu dans tout ce qui regarde les sciences physiques. Un phnomne n'est expliqu que lorsqu'on a pu io rapporter quelthse
,

ques unes des proprits gnrales


et l'on se
lui ait

et particulires

de la matire;

tourmente jusqu' ce que l'on y soit parvenu, ou qu'on trouv quelque ay^alogie avec d'autres dont on croit mieux

entrevoir la cause.

De

des explications vagues, dos rapproet

chemens

forcs qui

compliquent

embrouillent

les

questions

les plus simples. Est-il

surprenant que

la doctrine funeste

du ma-

trialisme ressorte de toutes les branches ds sciences naturelles


traites d'aprs une telle mthode, et qu'entran par ses consquences on ne puisse plus a jouter foi au rcit d'un miracle ? lien est de la vrit dans les sciences naturelles comme dans les

sciences morales et politiques; elle se rvle prir

le

sentiment

avant de dcouler d'un

ou d'un syllogisme en bonne forme. Les mathmaticiens evix-mmes sont forcs de l'avouer. Mais
fait
,

quelles heureuses inspirations peut avoir le matrialiste qui

pre-

nant tout sentiment pour un prjug d'ducation , ne veut suivre d'autre guide dans ses recherches que la thorie des probabilits.
souvent bien de la peine saisir la vrit quand elle communique par une voix amie elle lui chappe par sa simplicit. Il lui faudrait une me pour la sentir, et il n'en a
Il

mme

lui est

point; ds que l'on ne peut la formuler sur les ides qui lui sont familires, il lui est impossible de la reconnatre, elle n'est p.T-

de son sicle. Cependant il faudra bien un jour ouvrir les yeux pour se voir confondu autant par l'exprience que par le raisonnement. Iln'y
a qu'une tude superficielle de la nature qui conduise au riitrialisme et toutes ses consquences. Le naturaliste n'y voit

d'abord que des genres et des espces;

le piysicicn,

que des causes

200
cl des effets

lETTRE

StJR

LE DELtCE.
faire

mcaniques. Tous deux se htent de


ils

des sys-

tmes et des thories o de parler de


les la

ne trouvent pas
les

mme

l'occasion

Divinit.

Mais lorsqu'on vient


,

examiner

choses plus attentivement


,

exceptions aux principes


les

arrts se multiplient
l'on est oblig

les faits se
la

dtachent

uns des autres,

de recourir
la

puissance divine pour se rendre

parfaitement compte de

production de chacun d'eux

comme

de

celle de l'univers entier, et l'esprit

ne trouve de repos qu'a-

prs avoir remplac les thories et les systmes par la doctrine

des causes finales. Dj la revue des calculs de Newton nous d-

couvre dans

les

cieux des merveilles que des erreurs nous avaient


les

caches jusqu'ici. Ce ne sont plus


matire qui dterminent

masses ou

les

quantits de

les forces et la

nature des

mouvemens;

ce ne sont plus des perturbations dpendantes du hasard de la

rencontre des corps clestes,

comme

dans

les

systmes atomila

ques des Dmocrite


ture des

et des

Epicure; c'est, au contraire,

na-

mouvemens

qui dtermine les forces. Le

mouvement

de chaque plante a sa force particulire. La matire n'y joue

qu'un rle passif,

elle est mue et ne fait rien mouvoir; de sorte que l'on n'y saurait rien expliquer sans recourir immdiatement une puissance conservatrice immatrielle, une providence .sans laquelle les corps clestes ne sei-aient que des projectiles errants dans un espace sans bornes; et il faut esprer qu'une

revue svre de toutes


rale, d'o l'on n'a

les autres

branches de
le

la

physique gnle

voulu faire dcouler que

matrialisme et

fatalisme, ne conduira pas des rsultats


la religion. C'est alors

sa beaut; l'clat

Auteur, brillant
ticulier

que la nature se du sceau de la puissance et de la sagesse de son autant dans chacune de ses productions en parses lois n'auront plus
le

moins importans pour montre nous avec toute

que dans leur ensemble,

pour nous
s'est

qu'une gnralit dtermine par la fin que propose en les tablissant; les phnomnes
physiques ne seront plus que
les expressions

Crateur

et les rvolutions
la

de

volont toute
le

puissante de ce Dieu conservateur de toutes choses, et


ainsi

dluge,

que tous

les autres

miracles de l'antiquit, s'expliqueront

par

l'impossibilit

de faire autrement l'ducation religieuse des


la terre.

premiers habitans de

Felx Passot,

HiSTOinH DK l'abvssime.

2GI

V\\VVVVVVVVV\iVVVVVVVVVV\AVVV\'\VVVVVVV\^VVVVVV\<VVV\wVVVVVt.^V\'VVVVV\VX\VVV^VVVVVV\>VVVkiVVV\WV

^raiitiim.

HISTOIRE DE L'ABYSSINIE
Falaskas.

Ses croyances, ses radilions; dtails 6ur les Juifs de ce pajs nppclcs

Nous empruntons
mais

l'arlicle

qui suit M. Eyris, rdacteur des

annales des voyages, et l'un de nos gographes les plus disliugus;

comme

l'Abyssinie ne nous est bien

connue que depuis

les

dernires dcouvertes de quelques Anglais, nous croyons devoir


faire prcder cet article de rflexions tires glais sur le degr

d'un critique an-

de confiance que mritent les voyageurs qui


dit la Monllity lieview
les

ont

visit

cette contre.
,

L'Abyssinie,

n'est
et

gure connue des

Europens que par


rieurs qui ont

voyages de Bruce
'.

de M. Sait, notre
les crivains

dernier consvil-gnral en Egypte

De tous

ant-

donn quelques

dtails sur cette contre^ le pre


Il

Lobo

est peut-tre le plus

connu.

accompagnait

le

patriarche

Alphonse Mendez, envoy en Abyssinie en 1624. Aprs un sjour de neuf ans dans ce pays , le pre Lobo publia une relation qui
surpasse en clart et en exactitude les rcits de tous les voya-

geurs qui l'avaient prcd^. ^Plusieurs Jsuites et des mission

M.

Sait est niorl

en Egypte en 1827. Son premier voyage en Al)ysa t publie

siaie a

paru en 181 3 avec celui de lord Valenlia. Le second


savant Ludolf

en 1816.
"

Le

que M. Sylvestre de Sacy appelle

le

pre de

la lit-

trature thiopienne en

Europe

est

auteur d'un excellent ouvrage dans

lequel on trouve des notions trs curieuses sur l'Abyssinie. Voicicc qu'en

262
naires franciscains

histoire:

visitrent celle partie

de l'Afrique dans

le

cours du dix-septime et du dix-huitime sicle; mais leurs


rcits furent

peine lus en Angleterre, o

ils

ne produisirent
fut plus

aucune

sensation.

La destine des voyages de Bruce

brillante.

Tout

le

monde

les lut;

mais personne n'y ajouta foi,


la fin

tant les faits qu'ils contenaient parurent nouveaux et merveilleux.

Bruce commena son voyage en Abyssinie vers

de

17G9, et son livre tait depuis plus de trente ans sous les yeux

du public, qui le considrait comme un roman lorsque le tmoignage de M. Sait, l'un de ces hommes trop rares dont la pa,

role fait autorit et

ne

laisse point
faits

de place au soupon
faisait

vint

confirmer

la

plupart des

dont on

honneur l'ima-

gination du narrateur. Depuis que ces voyages sont ainsi rhabilits,

on

les lit

beaucoup moins; mais

la

rputation de l'au-

teur n'en a point souffert; car les dcouvertes modernes ont

tit

prouv que, sauf quelques cxagjralioiis de pure vanit et un penombre de faits admis Irop lgrement sur la foi d'autrui,
brillant

Bruce a trac un tableau aussi


visit.

que

vrai

du pays

qu'il a

charg Lord Valenlia, aujourd'hui comte de Montmorris au commencement de ce sicle d'une mission de surveillance sur la cte occidentale de la mer Rouge, devait ausyi visiter l'intrieur de l'Abyssinie. Cependant, ne pouvant s'acquitter en
,

personne de cette partie de sa mission, il en confia l'excution M. Sait, alors son secrtaire. Le rcit de cette expdition n'est
pas
la partie la

moins importante du grand ouvrage publi,

cette

poque, par lord Valenlia. Toutefois ce voyage, qui eut lieu en i8o5 , ne remplt pas compltement le but que le gouvernement anglais s'tait pi-opos. Des troubles intrieurs qui

compromettaient
put pas

la sret des

voyageurs

forcrent M. Sait
,-

quitter l'Abyssinie avant de l'avoir entirement explore

il ne du pays qu'il lui importait beaucoup de connatre. Heureusement il avait parmi les gens de son escorte un homme que son esprit aventureux, son

mme visiter Gondar

capitale

dit Malte

Brun:

U Histoire

tidopienne

de Ludolf
cl la

est

encore, nprs le

laps de deux

sicles, la source la plus

pure

plus abouJaiile d'o l'ou

puisse tirer des notions sur l'Abyssinie.

DE i/abyssinie.
intelligence et son obscurit
,

263

rendaient trs-propre achever,

sans porter

ombrage aux naturels du pays, une exploration

qu'un corps nombreux n'aurait pas continue impunment. M. Sait laissa donc en Abyssinie Nathaniel Pearce en lui re,

commandant de
serait le

tenir

un

registre exact des

vnemens dont

il

tmoin pendant tout le lems de son sjour. Celte recommandation lut fidlement suivie pendant une priode de

neuf ans, aprs laquelle notre voyageur parvint s'esquiver, et reparut au Caire, o il s'occupa de mettre en ordre le rcit de
ses avcntui'cs et de ses observations.

En 1820, Pearce mourut

Alexandrie des suites d'un rhume, au


disposait revenir en Angleterre.
Il

moment mme

oii

il

se

lgua ses papiers M. Sait,


les

qui, son tour,


soins de qui
Cofin
aussi
,

les

lgua au comte de Montmorris, par

ils

viennent d'tre publis.

Un commerant nomm
double source qu'ont

qui se trouva souvent en relation avec Pearce, a donn


rcit

un

de

ses voyages; c'est cette

t puiss les

documens qui

suivent.

Le

nom

d'Abyssin, ditM. Eyrits, vient d'Abbas-chi, terme pat

lequel les Arabes dsignent ce peuple, pour indiquer qu'il est

d'une origine mlange;


tiers'- Ils

les

Abyssins ne s'en servent pas volon;

sont d'une taille lance et bien prise


traits

ils

ont les che-

veux longs et les Europens; leur

teint

du visage assez semblables ceux des est bronz ou d'un brunfonc; quelques,

uns

l'ont d'un

brun

olivtre

d'autres de la couleur de l'encre

ple.

On

aperoit dans leur physionomie quelques vestiges de

celle des ngres.

Les Enarei\s, qui habitent dans

le

sud-ouest

ont
la

le teint le

plus clair; les Chihos, qui vivent sur les ctes de


,

mer

Roug^e, sont les plus noirs; les Hazortas

leurs voisins,

sont cuivrs.

Au milieu de
les bois.

l'Abyssinie vivent des peuples barbares presque


ils

semblables aux ngres;

demeurent dans
les

les

cavernes et dans
les

Ce sont

les

Ags,

Founghis,

les

Gougas,

Gafates

et les Gallas, qui

occupent actuellement plusieurs provinces de


'

ce pays. Les Falashas


fois

un

tat

sont une tribu peu prs indpendant.

juive qui formait autre-

'

Nous devons

signaler ici
faits les

tlil

M. Balbi dans rouvrage quil


;

vient

de publier, un des

plus curieux de IclhuDgraphie

nous voulons

264
Les Abyssins s'appellent

HISTOIRE

eux-mmes dans

leurs livres Itiopia-

vaus, ou Ethiopiens
provinces
,

ils

se dsignent aussi par le


,

nom
,

de leurs

par exemple Amharens , Tigrens


,

etc.

ou bien se
c'est

donnent celui de Cachtams


titre

c'est--dire

Chrtiens:

un

dont ib sont

trs-fiers.

Le

nom

de leur pays est Manghesta

Il iopla

{royaume d'Ethiopie), ou, en ghez, Ag-azi Agazian

(pays des

hommes

libres

}.

Les Grecs

les

ont

nomms Axumites,
l'Abyssinie, depuis

parler de l'existence d'uno colonie de

J nifs au milieu de

prs de trois mille


el

;ius. Il

parat qu' l'poque de la conqute de la

Jude
d'iia-

des provinces voisines par

Nabuchodonosor
,

un grand nombre
ils

bilans se rfugirent en Egypte el en Arubio


pie. C'est l'opinion

d'o
il

allrent

en Ethio-

de M. Marcus, qui

publi

y a (juelque tems
,

ua

savant

mmoire sur

ce sujet. Ce qu'il y a de certain

c'est

que ds

le

tems

d'Alexandre-le-Grand, ces Juifs sont appels, dans


exils, et qu'ils y taient

le

pays, Faiasjas ou

solidement tablis;

ils

ont jusqu' ces derniers


et leurs

tems conserv leur indpendance, leur langue, leur religion


institutions nationales.
lale
Ils

occupent

la

conlie situe sur


difficile

la rive

occiden-

du Tacazz
et la

rendue d'un accs

par de hautes montagnes.


les

Ces Juifs doroinrenl pendant long-tems sur


le

rgions voisines entre


rduits suc-

Samen

mer,

et

du cl du

lac

Dembea. Quoique

cessivement des limites

jilus troites, ils

pouvaient encore, du tems de


la

Bruce, mettre cinquante mille liomuies sur pied. Mais en 1800,


royale s'tant teinte
tlance
,

race

cette partie

du Samen

est louibe sous la

dpen-

dante du Tigr.

du souverain chrtien du pays, et parat maintenant Abrg de gcograp. p. 845. Paris i83.
et

tre

dpen-

Ces Faiasjas sont presque tous couvreurs


dit

forgerons

ils

prtendent

M.

Sait, tre entrs en Abyssiniea'u teras de Menilek.


ils

Ils

ont conserv

leur Bible, et dans leurs synagogues,


l)reu. C'est ce

chantent

les

psaumes en hles

que

dit Tellcz, historien portugais,

dont voici

paroles

Estes ainda suas biblias hebreas, et

cm suas sjnagogas dizem


lib. i
,

os psalmes

bem.

mal cantados.

Hist. de Ethiop.
c'est

cap. 16, p. 58. Et ce qui est


,

trs-remarquable,
et

que

le

caractre de cet hbreu est le samaritain

que

Vatpliabet amliarique, seul d'usage


le

en Ethiopie, n'a de rapport


et

quavec

samaritain,
il

comme

l'ont

reconnu Ludolf entre autres

Des-

hauteraies; d"o

rsulte aux

yeux des critiques une preuve insigne eu


,

faveur des traditions abyssiniennes

parce qu' l'poque o cet empire


le

(selon

la

chronique d'Axum

embra; sa

judasme,

c'tait le caractre
la

dont

se servaient les Juifs,

qui n'ont adopt lechaldajquc qu'aprs

cap-

tjvil.

DE l'abyssinie.
d'aprs la
ville

2C5
c'est l'an-

d'Axum', dans

la

province de Tigr;
appels Indiens.
le Tigr, et

cienne mtropole.

On
,

les a

mme

La langue ghez
les livres abyssins

qui se parle dans

dans laquelle idiome

sont crits, est regarde

comme un

driv de l'arabe^.
lui

Son alphabet

de

la

ressemblance avec ce-

des Coptes

il

n'est plus

en usage que
la

comme

langue clasquator-

sique. Le ghez est difficile prononcer, mais

moins encore
le

que

la

langue amharique, usite

cour depuis

C'est dans cette ville

dit

M.
aux

Balbi
ails

que
la

la

culture thiopienne fleu-

rit,

runie

la civilisation et

de

Grce,

comme le dmontrent
cl

encore des ruines magnifiques,


o6if/ts(/es

\\gs inscriptions

eu caractres grecs,

des

sans hirogljplies

parmi ces derniers, deux sont encore de,

bout
est

Je plus

grand

est

d'un seul bloc de granit


;

de 60 pieds de haut

il

couvert de sculptures d'un travail parfait


;

phsieurs autres oblisques


ces derniers est encore plus
l'on con-

sont renverss une petite distance

un de

grand que
serve et

le

prcdent. C'est dans

la ville

moderne d'Axum que

que

l'on continue l'histoire authentique de l'Abyssinie, dite CAro-

nique

Dans

le

d'Axum^ dont un exemplaire a t apport en Europe par Bruce. voisinage d'Axum, on trouve le monastre de Abba-Pantalon ^
le

remarquable par
grande

petit oblisque situ

au pied d'une colline,

et

parla
l'an

inscription grecque sculpte sur


et se

nue pierre;

elle

remonte

33o de J.-C,
grap., p. 845.
*

rapporte un exploit de l'empereur Aeizanas.

Go-

Un

savant orientaliste anglais

le

docteur Murray

sur la ressem-

blance qu'il avait remarque entre


les

les

langues ghez

et arabe, pensait

que

Abyssiniens taient d'extraction arabe.

M.

Sait

ne partage point

cette

opinion.

J'avoue,
,

dit-il

que

j'ai

beaucoup de regret de
orientale lui
,

diffrer d'opi-

nion avec ce savant

relativement un point sur lequel ses connaissances

extraordinaires dans la littrature

donnaient, certain
presque
les

gard,

le droit

de prononcer. Le principal
il s'est

et je dirais

le seul

argument sur lequel


ghez
ces
;

appuy

est la

ressemblance entre

langues

et arabe mais elle s'explique suffisamment par la supposition que deux langues ont une origine commune, nommment l'hbreu, que M. Murray lui-mme parat avoir prouv dune manire satisfaisante, tre la

langue

la

plus ancienne qui existe, tandis que la teneur gnrale de

l'histoire

des Abyssiniens, leurs dilices, les caractres de leur cri-

ture

leurs

vtemcns, elle portrait qu'en font

les

plus anciens auteurs

arabes et bysantins, dmontrent qu'ils forment une race distincte de


celle des

peuples de l'Arabie.

Voyage en Ahjssinic

tom.

11

p, 242.

26C
zime sicle,
et parle

niSTOiRE

dans

la

plnparl des provinces. Ces deux

langues ont surtout deux consonnes dont un organe europen

ne saurait rendre

la rudesse.

L'araharique offre aussi beaucoup

de racines arabiques ; mais on reconnat dans la syntaxe des traces d'une origine particulire ; il n'a pas cette varit de

formes grammaticales qui


particuliers.

est

un des caractres des langues

asiatiques. Enfin les Gallas et d'autres peuples ont des dialectes

Ces
rabie.

faits

semblent indiquer que l'Abyssinie, peuple d'abord


,

d'habitans indignes

en reut ensuite qui


rois

lui

vinrent de l'A-

d'Axum' comme:ice, comme celle de la plupart des peuples, par des fables. Aune poque difficile dterminer, une tribu d'Arabes couchites, dont il est question dans les livres des Hbreux, s'tablit dans les parties sepLa chronique des
tentrionales et maritimes de
l'Abyssinie. Les rois
fils

de ce pays
et

font remonter leur origine Menilelieek,


la reine
'

de Salomon

de

de Saba

il

portait aussi le

nom de
est

David ^. Ses desccnqu'ils

Les Abyssins conser\(?nl une liadilion, dit Bruce,

prtendent
les Joifs
le

avoir eu de tems
cl

immmorial
de

et qui

galement reue par

par
,

les chrtiens. Celle tradition

porte que, peu de tems aprs


la

d-

luge

Cush

pelit-fiU
j

IN'o

passa avec sa fainille par

Basse-Egypte,

alors inhabite

qu'il

traversa l'Albara, et vint jusqu'aux teries leves


,

qui sparent des hautes montagues d'Abyssinie

la partie

enfonce de ce

mme

pays d'Albara. Les Abyssins disent encore que les enfans de Cash

btirent la ville

d'Axum

quelque tems avant

la

naissance d'Abraham.

Bientt aprs

ils

tendirent leur colonie jusqu' Albara, o, d'aprs le


ils

tmoignage d'Hrodote,
cs

cullivrcnt les sciences avec


i^"^

beaucoup de suc-

Voyage
liste

de Bruce,

tom.
,

).

Le Tarik Neguhsti

ou

la

chronique des
pays
,

rois d'Abyssinie

commence
le

par une

des empereurs de ce
fils

depuis

Arw ou
,

serpent

jusqu' Mcnilek, qu'ils disent

de Salomon. Quelques-uns de ces princes


,

ont,

comme

les

souverains de l'anliquit, rgn

dit-on

plusieurs cen-

taines d'annes.

La

liste parat

avoir, depuis Menilek,


de

une plus grande


quol-

apparence de
2

vrit.

Voyage

M,

Sait, tom. ii, p. 244-

On

lui

donnait aussi sur ces

listes le

nom

'Ebn Hakim.

Il

qu'appareuce, dit Ludolf, qu'il

tait fils

de Salomon, car
signifie enfant

le

surnom do

Ebn Hakim que


Ilist.

lui
el

donnent

les

Arabes

du Sage.

Nouv.

d'Abyssinie

d'Ethiopie. Paris, iG84. in- 12, p. 94dtails sur le

Les anuales d'Abyssinie sont remplies de

voyage de

la

DE l'abyssinie.

267

dans rgnrent sans interruption jusqu'en 960 de J.-C. Cette


priode fut la plus brillante de l'Abyssinic; les rois avaient
port leurs conqutes jusque dans
leur capitale
,

une partie de l'Arabie. Axum, et faisait un commerce trs-tendu. Ils reurent les ambassadeurs des empereurs de Constantinople; leur puissance dans la mer Rouge les faisait
tait

une

ville

magnifique

reine de
n'est

Saba

et il

en rsulte une opinion

moyenne

dit

Bruce, qui
paenne

nullement improbable. Elles disent qne celte reine

tait
la

lorsqu'elle partit

d'Azab
,

mais que remplie d'admiration h


se

vue des ou,

vrages de
qu'elle eut

Salomon du

tlle

convertit au judasme dans Jrusalem


fils,

et

roi des

Hbreux un

qui elle

donna le nom de Mehilek,

et qui devint le

premier roi des Abyssins. Voyez Bruce, tom. i*"^, p. 545. L'emblme des rois abyssins, descendans de Salomon, est un lion passant dans un champ de gueules et ayant pour lgende Mo Anbasa am le lion de la race de ISizUet Saiomom am NegardcJud; ce qui signifie Salomon et de la tribu de Juda a triomph. Bruce. Aprs avoir expos ce que la chronique d'Axum dit de la reine de Saba, nous devons ajouter que cette tradition semble rfute par une inscription
,
: , ,

grecque dcouverte
laquelle

et

explique par M. Sait,

il

quelques annes,
,

et

dans
l'on

on donne

le tilre

de fds de Mars des rois axumiles

et

parle de sacrifices offerts


tion date, selon

Mars

Jupiter et Neptune. Cette inscripre.


et

de

la

M. Sait, de l'an o5o de notre Grce avaient pntr dans TAbyssinie


le
le

On y

voit

que

les

dieux

que lidoltrie

s'est assise

pendant quelque tems sur

trne du Lion de Juda.

Voyez
page 53o

Voyage de H.

Sait et la dissertatioii

de M. Sylvestre de Sacy

sur V inscription

d'Axum,

insre dans

le xu"= vol. des^?!Ha/esrfci;oj^ges,

555.
un
des livres les plus vnrs en Abyssinie. Pour gage public
et polie
,

Nous avons dit que Bruce avait apport en Europe un exemplaire de la Chronique d'Axum. Ce voyageur nous a fait connatre encore les Prophties

d'Enoch,

de

ma

reconnaissance envers une nation savante


le roi

et principale-

ment envers

M. Bruce), j'ai fait prsent son cabinet d'une partie des choses curieuses que j'ai rapportes des pays lointains ; hommage qui a t accueilli avec une honntet et une attention, dignes
Louis
(dit

XV

d'engager tous les voyageurs,

dont l'me
j'ai

est

gnreuse , suivre
la

mon
,

exemple. Parmi

les

ouvrages que

dposs Paris, dans

bibliothque

du

roi

se

trouve une copie magnifique des prophties d'Enoch


Il serait

eu

grand in-4.

dsirer
le

que quelqu'uu de

MM

les

bibliothcaires

nous en

fissent

connatre

contenu.

26&
fois

HISTOIRE
ils

respecter de tous les peuples voisins;

sont

nomms

plusieurs

par

les crivains

grecs et arabes, dont les rcits sont en g,

nral trs-conformes

quoique

la diffrence

d'orthographe des

noms

et divers passages obscurs aient jusqu' prsent caus


difficults lorsqu'on a
:

de

grandes

voulu

les concilier.

Cette splendeur s'clipsa

en gaS, Gudit, femme juive,


,

fdle

des souverains de cette nation


l'Abyssinie
,

qui occupaient un canton de

russit, par ses intrigues,

se

faire vin parti puis-

sant dans la province dont son mari tait gouverneur. Profitant

de

la

mort du

roi

dcd aprs un rgne trs-court,

et

de

la

dsolation qu'une maladie contagieuse avait rpandue dans l'empire


,

elle surprit la

montagne de Damot
,
,

fit

massacrer tous

les

princes de la famille royale qui

d'aprs l'usage, y taient d-

tenus, dtruisit

Axum

et transfra le sige

du gouvernement

dans

le Carta.

(le feu). fessait le

En langue amharique, Gudit est nomme Assaut Une nouvelle dynastie monta sur le trne elle pro:

judasme; au bout de cinq gnrations

elle s'teignit;

celle qui lui

succda embrassa

le

christianisme. Cette dynastie


la

couronne, en 1268, un prince de rancienne race de Salomon qui s'tait conserve dans la province de Choa. Celie-ci y fixa sa rsidence, qu'elle transfra
zagaque rendit volontairement
ensuite Gondar. Elle rgne encore aujourd'hui
,

mais

elle

ne

possde plus

la totalit

de l'Abyssinie.

Des guerres
huitime sicle

civiles
elles le

dsolrent ce pays. Vers la fin

du

dix-

bouleversrent entirement;

les Gallas

en envahirent une partie. L'Abyssinie est aujourd'hui divise en trois tats indpendans les uns des autres; le Tigr au nordest, l'Amhara l'ouest, les provinces de Choa et d'Effat au sud. Le rejeton de la race de Salomon vgte obscurment Gondar , dans une province de l'Amhara ; un ras ou vice-roi a la ralit du pouvoir; un autre ras commande sans contrle dans il a dans sa dpendance l'ancienne mtropole d'Axiim,. le Tigr et rgne de fait. Sa rsidence est Antls dans la valle de Chlicut. Les Gallas occupent en matres les deux provinces du sud, et, par leurs incursions, tiennent l'Ainhara dans des alarmes
:

continuelles.

Leur capitale

est

Ankober. Cet tat de choses rele

prsente assez bien celui de l'Europe fodale vers


sicle.

treizime

DE t'ABYSSlOTB.
t\.

iCd

l*esl du Tigr , hefs qui tous ne reconnaissent pas galement l'autorit du ras. Enfin la cte d'Abesch , ou la lisire comprise entre les mon-

difTrens territoires sont gouverns par des

tagnes et

la

mer Rouge,
,

et

dont

la partie

mridionale a t
,

nom-

me Dankali
les

est

peuple par

les

Hazarta

les ^ejali
,

les

Chiho,

Danakil,

les

Goba

et d'autres

hordes barbares

qui n'obis-

sent qu' leur chef indigne. Les ports de Massouah et de Soua-

kem

sont entre les mains des iMahonitans,

commands
;

aujour-

d'hui par des lieutenans du pacha d'Egypte

leurs extorsions

font le plus grand tort aux relations commerciales de l'Abyssinie

de ce ct.
partie de cette cte aride et sablonneuse est inhabitable

Une

cause du
plissent de

manque

d'eau et de l'excs de la chaleur; dans la


puits creuss par les habitans.

saison des pluies, les lagunes frquentes le long du rivage se rem-

mme

que

les

dattiers et d'autres arbres couvrent les les et les plages.

Des Le fond

de

du

mer, peu profonde, abonde en corail. Un peu de pain, du lait de chvre ou de chameau , rarement la chair de ces animaux, font la nourriture des habitans. Les creux
la

poisson',

les tems anciens et sont encore leurs demeures c'est de l qu'est venu le nom de Troglodytes , par lequel on les dsignait. La misre de ces hommes est si grande qu'ils ne peuvent offrir que de l'eau aux trangers qui abordent chez eux sous leur climat brlant, c'est un prsent inestimable. Des voyageurs rapportent que les femmes danakil ont la physionomie fort agrable. L'empereur d'Abyssinie prend le titre de Negua Nagast y Ai-

des rochers furent dans


:

iiopia

roi des rois d'Ethiopie


le

ce

({ui l'a fait

dsigner par quel-

ques voyageurs sous


l'ont aussi

nom

de Grand-Ngus. Certains crivains


,

nomm

Prtre-Jean

par suite de l'ancienne confu-

sion de l'Inde avec l'Ethiopie.


l'Abyssinie tait chrtien, et

savait que le monarque de on ne crut pouvoir lui attribuer une dnomination plus convenable que celle qui impliquait des fonctions sacerdotales. Ce nom qui prit naissance au milieu des tnbres du moyen-ge, est une corruption de Presta-kan prtre-roi. Il appartenait un prince mogol, de la secte des Nes,

On

toriens

les relations italiennes le travestirent

en Prtre Gianni.
,

Le premier voyageur qui parla de ce prtre Jean

le

plaa dans

270
coux'S

HISTOIRE
,

l'Inde habite par des ngres. Or, lorsque les Portugais

dans

le

de leurs dcouvertes, lurent arrivs au Congo,


,

ils

appril'in-

rent des habitans que


trieur de l'Afrique

trs-loin derrire

eux ,

vivait

dans

un prince

chrtien;

il

n'en fallut pas davan-

tage pour transformer le Gi-and-Ngus en Prtre-Jean.

Plusieurs usages des Abyssins rappellent ceux du peuple hbreu

avant

le

rgne de Salomon. M. Sait


il

dit qu'il fut si

frapp de cette

ressemblance, que parfois


se trouvait

avait peine ne pas s'imaginer qu'il

au milieu des
il

Isralites, et que, report

quelques

mille ans en arnre,


et

vivait

les

princes de la

au temps o les rois taient pasteurs terre, arms de lances et de frondes, al-

laient sur des nes

Abyssins nourrissent contre

ou des mulets combattre les Philistins. Les les Gallas, les sentimens de haine

invtre dont les Isralites taient anims contre leurs enne-

mis.

La
elle

religion chrtienne est celle qui

domine en Abyssin ie, mais

y est mle de judasme et de pratiques superstitieuses, et est entirement dgnre. Le chef de la religion est un patriar-

che qui porte le titre (VJboiai (notre mais l'emperem' ou grand ?ic^us, qui
et

pre);
la

ce n'est point

lui,

nomination des vchs


autrefois

de tous

les bnfices.

sa mort, le prince s'empare des biens

et des revenus

du

patriarcat.
il

Ce patriarche dpendait
:

de celui d'Alexandrie;
d'Alexandrie est
les sept ans,
Il se
il

n'en relve prsent que sous quelques


ainsi le patriarche

rapports de dfrence et d'gards religieux

nomm avant
bnit
le

lui

dans quelques prires. Tous


et l'envoie

fait et

chrme,

en Abyssinie.

les

un grand nombre de mahomtans eu Abyssinie; guerres civiles leur ont donn une grande influence, et l'on
trouve

voit souvent des chrtiens

abandonner leur

religion

pour

l'isla-

misme. Pearce
terre,

avait t charg par la socit biblique d'Angle-

de distribuer en Abyssinie des bibles et des psautiers en


faisoit

langue abyssinienne; mais on en

peu de

cas,

on

se plai-

gnait que l'impression en tait fine, l'encre trop ple, et que le

nom. de Dieu n'y

tait

pas imprim en lettres rouges; souvent on

ne voulait pas mme les recevoir en prsent. D'ailleiu's le patriarche ou aboim voyait cette distxbulion de mauvais il, et prtendait que c'tait une ruse des Fringis pour s'insinuer dans le
pays; on

remarque ce

sujet

que

la

traduction arabe des saintes

DE

L*Al)YSSI!lE.

271

Ecritures, qui est adopte en Abyssinie, n'est pas toujours d'ac-

cord avec

la

traduction anglaise adopte par l'glise anglicane.


le

Cette diffrence existe surtout dans


pitre XIII de

Dcalogue

et

dans

le

cha-

Samuel.

Cette circonstance peut contribuer jeter


bibles qui viennent de l'tranger.

du

discrdit sur les


Afri-

On

croit

gnralement en
les

que, que

BenHakim,
prophtes et

fils

de^Salomon, porta
le

premiers proles

verbes de son pre en Abj^ssinie, ainsi que


livres des
les

Pentatcuque,

Psaumes, et qu'ils y furent traduits en langue vulgaire. On pourrait donc prsumer que c'tait en langue thiopienne que l'eunuque de Candace', reine d'thio1

On

donnait ce

nom

la

mre du

roi

auteurs anciens prlentlent que c'tait la

dans l'le de Mro plusieurs coutume des Ethiopiens d'tre


;

gouvernes par des reines qui s'appelaient Candace.{ Voyez


Pline, Eusbe, Strabon
,

les

ouvrages de

Ptolme

etc.
,

On
lem
tait

lit

dans

les

Actes des Aptres

cli.

que sur

le

chemin de Jrusa-

Gaza

laptre Philippe rencontra un Ethiopien de qualit, qui


la rvine

eunuque de

Candace

et

son grand trsorier. Cet Ethiopien

du temple, o il avait port l'offrande et ador, et s'en retournait mont sur son char lisant haute vois la prophtie d'Isac. Philippe lui demanda sil comprenait ce qu'il lisait. Comment, rpondit l'eunuque, puis-je le compreudre si quelqu'un ne me l'explique ? Il invita Philippe monter et s'asseoir ses cts. Le texte qu'il lisait tait une prophtie
venait
,

relative
les

au Messie. Philippe en prit occasion de


le

lui

dvelopper tout ce que


,

prophtes avaient annonc sur


,

Messie
,

sa naissance

sa

mission

SCS miracles

sa

mort

et sa rsurrection

et lui

Ct

voir que toutes ces

merveilles venaient de s'accomplir en Jsus-Christ.

L'eunuque vivement

touch de ce discours
de lui imprimer
le

et se

trouvant prs d un ruisseau, pria Philippe

sceau du baptme qui caractrisait les disciples de J,

sus-Christ. Croyez-vous, lui dit l'Aptre

croyez-vous de tout votre


,

cur
que

ce que je viens de vous annoncer

Oui

rpondit l'eunuque
ils

je crois

Jsus-Christ est vraiment le fds de Dieu. Alors

s'arrtrent, descendirent

du char, et l'eunuque fut Avant la dcouverte de


concevait pas pourquoi
et

baptis.
l'

Abyssinie par les Portugais, avant qu'o st


,

qu'une tribu juive habitt ce pays depuis prs de trois mille ans

on no

un Ethiopien

tait

venu

la solennit de
;

Pques,

comment
il

il

pouvait connatre et lire la Propktic d'Isaie

qu' cette

poque
ts

vnt Jrusalem des Juifs


la

de tous

les

royaumes

et des

extrmi-

de l'Orient jqu'il en vnt de

Babylonie, de l'Assyrie, de

la

Mdie

fi7

nisToiRE

pie, lisait les critures, et qu'elles avaient t traduites, sinoii

pendant

la vie

de Ben-Hakim, du moins long-lems avant

l're

chrtienne.

L'Abyssinie est habite par des tribus de toutes religions et

de toutes couleurs;
chrtiens:
ils
ils

grande majorit se compose pourtant de dimanche; mais, de mme que les Juifs, observent aussi le repos du sabbat, c'est--dire du samedi. Ils
la

ftent le

mangent la chair des animaux avant


boivent pas
le

qu'ils soient

morts;

ils

n'en

sang, mais

ils

les

dvorent pendant qu'il est en-

core chaud dans leurs veines.


Ils

clbrent tous les ans la fte d'Abraham et de Sara, et

ils

observent avec une exactitude scrupuleuse leurs jours de jene,

dont

le

nombre
le

est considrable. Ils

ont d'abord

le jeiine

de

Ninive o du prophte Jonas, qui dure quatre jours. Celui du

carme

suit

immdiatement
et finit

et

en dure cinquante-six

il

commence en mars
finit

en mai. Le jene des aptres est


il

tantt de quinze jours, tantt de trente;

commence en
qu'ils

juin et

en

juillet.

En

aot,

ils

jenent pendant quinze jours en


,

mmoire de
et vendredis

la

mort de

la vierge
ils

Marie

honorent d'une
les

manire toute particulire;

en font autant tous

mercredis

de l'anne. Les prtres

et les diacres
ils

ne sont pas

soumis aux jenes qui prcdent; mais


ver

sont obligs d'obser:

comme

le reste

jovir

de Nol;

2 le

du peuple, ceux qui suivent i la veille du jene du Consquan oii de la fuite en Egypte,

qui
est

commence en septembre et finit en octobre, et dont la dure de trente jours; 3 celui du Ledet, ou de la naissance de Jsus-

Chrisl, qui dure quarante jours,


finit la veille

commence en novembre,

et

de Nol.

Il

est vident, d'aprs

ce qui prcde,

del Perse,
depuis
la loi
les

etc., rien

d'tonnant;

il

tait rest

dans toutes ces rgions,


Juifs, et

deux

captivits,

un grand nombre de
ils

conformment

du Deutronome,
,

ch. xvi, t. 2,
le
,

arrivaient tous les ans en foule


qu'il s'tait choisi.

Jrusalem
le
fait

pour adorer Dieu dans


citer

temple

Mais hors
qu'il

que nous venons de

aucun monument n'indiquait


de l'eunuque

dut en venir de l'Ethiopie. Rien de plus simple, aujourd hui, rien de plus
clair, et la renconlre

de Philippe

et

est d'autant plus cer-

taine, qu'elle

est

raconte dans

la Chroniriue

d'Axum, avec
les

les

mmes

circoastances cl plus^ de dtails encore que dans


[

Actes des Aptres.

Voyez Tellez

et

Bruce.)

DE l'abyssinie.

273

qu'aucun peuple de l'univers n'observe un aussi grand nombre de jenes que les Abyssins. Ils croient que nos mes manent de celle d'Adam, et ne se^
ront heureuses qu'aprs la rsurrection gnrale;
les
ils

invocjuent

anges et

les saints; ils

ont en horreur

les statues et les

bas-

reliefs

qui les reprsentent. Aussi ne voit-on que leurs images en


ils

peinture et la croix dans leurs temples, o

n'entrent jamais

sans y porter quelque offrande. Ils ont cntin une vnration extraordinaire pour l'archange saint Michel. Leur grande fte est
celle

de l'Epiphanie,
le
1 1

qu'ils clbrent tous les

ans avec beaucoup


la

de pompe,
gaire.

janvier.
et

Leur re date de
la trois

dix-neuvime
l're vul-

anne de Diocllien

de

cent-deuxime de

Les prtres clbrent


ble, et

le

non devant un

autel.

mystre de l'eucharistie sur une taIls ne conservent pas le nain sacr,


Ils

et

ne l'exposent jamais l'adoration.


ils

administrent la

coml'-

munion

sous les deux espces et la donnent aux enfjns.

En pro-

nonant l'absolution des fautes,


paule avec un rameau d'olivier.

frappent

le

pnitent sur

{Nouv. annal, des vojag.

xii, et

Revue branncqae de i83i.)

TOM.

VI.

";

DE LA MUSIQUE SACREE

iAV\\A\^AVVV\A'VVVVVVVVV\V'VV\\'VVV\'V\'VVWWVV\\WVWvWWVVVWVWW\/VVVW\\V\VW\VV\V\VV\W<<

6faujE-2lrts.

DE LA MUSIQUE SACRE ET DE LA MUSIQUE PROFANE.


Sapriorif reconnue de la musique sacre sur

la

musique profane.
de
l'art

Les chants

d'glise considrs sous le rapport

musical.

L'article suivant est extrait


lui

de

la

Revue encyclopdique

nous

le

empruntons avec d'autant plus de plaisir que les crivains de ce recueil, dont nous ne contestons point d'ailleurs le mrite , ne partagent point nos croyances. Cette circonstance donnera plus de force au tmoignage que l'un d'eux rend ici une partie
t II

importante de notre culte. y a quelques annes, en France, quand on voulait d-

signer les grands gnies qui ont illustr l'art musical, on

nom-

mait Mozart, Gluck, Rossini, Beethoven

quelques-uns, fidles

leurs souvenirs d'enfance, se hasardaient citera la suite Grtry, voire nrime Dalayrac; mais sauf quelques artistes distingus
lite
,

quelques professeurs rudits, quelques amateurs d'-

personne ne se ft avis de songer Handel, Palestrina, , ni en gnral aucun des compositeurs sacrs ; et si le nom de Chrubini ou de Lesueur venait tre prononc, on saluait en

eux

les

auteurs des Deux Journes ou de

la

Caverne; quant
avait bien enten-

leurs messes, leur

musique de chapelle, on

du parler de quelqvie chose de semblable, mais la connaissance en tait rserve un petit nombre d'initis. Le discrdit et le
prcaire o
la

rvolution franaise avait laiss tout ce qui tenait


,

au culte chrtien

avait interdit depuis long-tems toutes les

glises l'excution des

morceaux de ce genre,

et peut-tre n'y

ET DE LA MUSIQVE PROFANB.
avait-il

27
,

en France que
,

la

Chapelle impriale

plus lard consersuflisant de

ve par les Bourbons

qui pt runir un

nombre
;

talens pour rendre ces grandes compositions


troite n'tant d'ailleurs ouverte qu'
gi, le got
et la tradition

celte enceinte

de

la

un public rare et privilmusique sacre devait promp-

tement

se perdre,

quand

mme

des raisons plus leves et plus

premptoires n'eussent pas concouru au


la restauration
,

mme

rsultat.

Depuis

un

homme

profondment

instruit, passionn

pour

l'art

musical, et particulirement pris de l'ancienne


,

mu-

sique sacre

tudes et

M. Choron entreprit de raviver en France des des admirations teintes. Aprs de grandes difficults,

il parvint fonder son institulion de musique religieuse, rassembler des lves, recruter des voix; il forma , instruisit, dis-

ciplina des

churs nombreux

et

puissans, et russit, chose


l'esprit

bien plus difiQcilCjpntrercesenfans de


religieux de ces compositions, faire, en

essentiellement
institu-

un mot, de son

tion
le

une sorte de sanctuaire o se conservaient prcieusement parfum des anciennes traditions et le sentiment des ancien-

nes beauts. Grce lui, Ijs amateurs clairs purent faire connaissance avec les uvres jusque-l ignores des vieux matres,
rajeunies, aprs un long oubli, par une admirable excution.

Des

oratorios, des motets, dos


le

lurent entendus Paris, et

psaumes, des portions de messes, nom de Handel, de Paleslrina,


Parisiens par
le

de Marcello

fut

recommand aux
Ce
fut

charme de
,

leurs propres souvenirs.

une

vritable rsut rection

et

bien que nous ne soyons pas de ceux qui cherchent exhumer

du pass de quoi rajeunir le prsent, nous regrettons vivement que M. Choron n'ait pas pu conlituier ses concerts; leur suspension a t une perte sentie de tous les amis des arts. L'rudition passionne de M. Choron lui avait fait retrouver dans la poussire des bibliothques des morceaux qui, par l'lvation de la pense et le caractre de l'inspiration, pouvaient

soutenir la comparaison avec les productions brillantes et riches


d'invention de
l'art

moderne. Aussi
n'ait

je

m'tonne toujours qu'on


les fastes

en

soit rest l, et
,

que, remontant plus haut dans


pas encore rhabilit
,

de

Fart chrtien

on

par une belle

excution,

les

beauts naves et sublimes qui gisent enfouies


glises, et qui,

dans les missels de nos

chaque

jour, prostitues et

ii76

DE LA ML'SIQVE SACREE

(lfigines par la slupidil

barbare des virtuoses de iulrin


et

sont

entirement dconsidres prs des musiciens

ne sont gn-

ralement regardes que

comme
mes

d'insipides psalmodies.

Pour

moi,

je le

dclare ici,

risques et prils, duss-je par l


il

ruiner

ma

rputation auprs de tous les diletianti,


glises

est

peu de

dimanches dans l'anne o nos


qui, sous plusieurs rapports,

ne retentissent de chants
la
le

peuvent soutenir

comparaison
Conservatoire

avec

ls

morceaux du

style le plus lev

que

ou l'Opra nous aient fait entendre. Si ces beauts sont gnralement ignores ou mconniies , si des hommes heureusement dous y demeurent insensibles , c'est qu'il ne suffit pas pour les

comprendre d'une organisation musicale et d'un got exerc ; il est encore une autre condition sans laquelle pareille musique ne saurait vous loucher il faut retrouver au fond de son me
,

au moins quelques vestiges de


secret; car
il

la foi chrtienne.

est tout le

est inutile, bien

entendu, de chercher dans des


l'art,

productions, qui datent deVenfance de


savantes, de grands effets
rer, par

des combinaisons

d'harmonie; on ne peut pas mme esp!


>

compensation, de ces excu'

<'is

blouissantes auxquelles

bien des auteurs de nos jours ont de


Si l'on proposait

si

grandes obligations.

pagnement, de n'employer
paroisse;
si

au musicien d'crire un morceau sans accomni rhythme ni modulation, d'en


lui

confier l'excution la voixrauque et martele d'un chantre de

de plus on

demandait de

faire

du sublime de
la

pareilles conditions,

est l'artiste

qui accepterait

gageure?

C'est l

pourtant ce que sont parvenus raliser de pauvres


le

moines dont
lesquels

nom

ne nous
a

est pas

mme
le

rest

mais chez

la foi, la pit

pu

faire ce

que

gnie n'oserait tenter.

Mais. aussi, pour les comprendre,


il

s'il

n'est pas besoin d'tre plus

du moins prtera leurs aecens une oreille savant qu'eux, me recueillie , un cur dispos la prire il attentive, une faut, ne ft-ce que pour un moment, partager leurs convictions
faut
;

naves.

Venez, entrez dans cette giise tapisse de noir, un catafalque est au miheu couronn de cierges enflamms; un prtre

en surplis
funclis.

et

en lole murmure voix basse un funbre De pro:

Ceci n'est point une reprsentation de thtre

songez

qu'une me chrtienne a quitt son enveloppe terrestre; songez

ET DE LA
<|u' riieure qu'il est, elle a

MUSIQUE PROFAiVE.
dj

277
le

comparu devant

souverain

juge, et que, tandis que vous implorez en sa faveur l'interces-

du Rdempteur des hommes, le chtiment ou la rcompense est dj prononc pr>nonc pour l'ternit songez vousmme, ce jour terrible o voire propre destine s'clipsera pour tous derrire le voile mystrieux de Iti mort; songez ce jour redoutable, le dernier des jours o tous les curs seront dvoils, ou les mondes consums disparatront o les temset
sion
, ; ,

les lieux

viendront se confondre et s'abmer dans l'ternelle


l'infini;

immobilit de

maintenant coutez
,

Dies ir

dies illa

Solvet seclum in favill


Teste David

cum Sibyll.

Comprenez-vous maintenant celte lugubre complainte, somonotone comme l'ternit et qu'on dirait chante par le dernier des humains siu- les dcombres de l'univers ? out--coup, au verset suivant, la voix clate et s'lve; la fagrand Dieu, qui osera comparatre detale trompette a sonn
lennelle et
,
:

vant ta face

qui pourra supporter tes jugemens! puis

le

mot de

misricorde est prononc, et l'hymne reprend sou allure de

recueillement solennel et de tremblement religieux^.

'

Cette belle prire des morts n'est pas


le

moins remarquable par


[eut

ses

beauts littraires que sous

rapport musical; on

en

dire autar.t

de

la

plupart des proses


fait

et

des lijmnes sacres qui reteiilissent dans nos

temples. C'est ce qui

dire

un

littrateur distingu

de noire poque,
riciies-

qu'un simple Paroissien, que de simples Heures renferment des


de sentiment, de style, dont dans
les
les

ses d'imagination,

Grecs

et les

Romains

se seraient glorifis

plus beaux sicles de leur littrature.,...

La religion chrtienne,
nous forceraient

ajoule-t-il encore, a aussi ses


et

David

ses Isaie.
le

Ses proses, ses prfaces, les prires qui prcdent


sacrifice
piis

qui suivent
elles

saint

l'admiration

(|uand

mme

n'auraient
)

pour objet Dieu lui-mme.


les

De
lo

la littrature des offices diviis.

Aprs avoir montr que


beauts du Dies inc

proses renferment tout ce que le gnie po-

tique peut inspirer dplus brillant,


:

mme
;

crivain dveloppe ainsi les

Le Diesireslun monument de gnie


,

c'est
fiC

une production sombre


h

el terrible

remplie d'images ifliayanlcs.

dbut prparc l'me

de

278

DE LA MISlQtlE SICRE

encore chercher une inspiration une lamentation plus dsole , une prophtie d'anantissement plus atterrante que celle-l. Ce n'est pas seulement une sensation fugitive, une surprise de l'imagination; non, c'est la premire rverie de votre enfance , le remords du premier pch, les terreurs et les joies austres du confessionnal, et puis cette longue et rveuse chappe vers les rgions mystrieuses de la peine et de la rcompense; c'est tout cela c'est
Je
le dis

en

vril, je suis

phjs gigantesque,

votre vie tout entire

prvsion et souvenir^ qui s'accumule

grandes
tracent

et terribles impressions que juslGent les strophes suivantes elles une peinture lamentable des diverses circonstances du jugement
:

dernier. L'auteur fait entendre Les sons de


solitude des
Je trne

la

trompette redoutable

la

tombeaux en

est trouble; les

morts effrays s'avancent vers

de rEterncI.

Tuba mirum spargens sonum


Per
sepulclira

regionum

Coget omnes ante thronum.


Il

reprsente la nature frappe de stupeur; la mort pouvante

les

hommes

secouant

la

poudre de leurs tombeaux pour


stupebit et

aller

rpondre au

juge suprme.

Mors

natura

Cum
Moment
ils

resurget creatura

Judicanti responsui'a.
fatal
et

terrible

dj

le

juge suprme

est sur
;

son trne, le

livre de vie est ouvert; tontes

nos actions y sont crites vont paratre au grand jour; rien ne restera impuni.
Liber scriplus proferetur

plus de secrets;

In quo totum coniinetur

Undc mundus judicetur.

Judex crg cum


Quidquid
iV(7

sedebit

latet

apparebit

inultum remaneblt,
,

la

vue de son juge, l'homme se trouble

la terreur le saisit

sa voii

expire sur ses lvres; le juste

mme

n'est pas rassur.

Quid sum miser tune dicturusf

Quem patronum

rogaturus,
sit

Cum
Il

vix justus
,

seeurus ?
intercesseur; mai!
cfui

cherche un protecteur

un patron, un

osera

ET DE tA Ml'SIQlli P110FA.NE.
et se

279
est

condense dans une seule impression. Que rarlisle

quand il peut dans l'me humaine faire vibrer de paquand il esi sr d'branler et de mettre en feu , reilles corde non pas ce superflu de sensibilit qu'on met en rserve pour la
puissant
!

distraction

mais ce

qu'il

dplus imposant dans


d'tre senti

la vie

y a de plus intime, de plus srieux, quand lui-mme au lieu de s';


,

prendre artificiellement d'un sujet de fantaisie

il

peut

sr

de tous,

Jeter toute son

dme dans un

cri

de joie,

de terreur, dans une prire ardente ou une menaante prolui-mme

levcr la voix

pour lui?

Saisi d'elTroi

, il

s'adresse son juge

Ilex tremend majestalis

Qui saLvando
Salva me fons

salvas gratis
pietatis.

Recordare

Jesu pic

Quod

siiin

causa tti vi

Ne me

perdus iU die.

Comme

ces expressions Ilex tremendcc majestatis. peignent fortemciU 1*


la

majest terrible dont

vue seule

fail

frmir
:

le

pcheur? Quelle admi,

rable et touchante simplicit dans ces mois


suai causa tu vt
!

Becordare

Jesu pie

quod

Le pcheur confus
rappelle les bonts

atterr

ose peine ouvrirla


;

bouche

mais

il

se

touchant
le

du Seigneur, et s'crie Recordare, Jesu pie ! Quel mot quel plus beau titre donner au Sauveur des hommes! Bientt

pcheur exprime son repentir, son visage se couvre de rougeur, les sanglots soulvent sa poitrine, il invoque du nouveau la clmence do
son Dieu.
Ingemisco tanqutn reus

Culpd rubet vultus meus,


Supplicanti parce Deus.
Il

rappelle ensuilc h son Sauvtur les acles de misricorde qu'il a cxci:

cs sur la terre

il

pardonn

une pcheresse
il

il

entendu

la

prire
l'espoir

du larron du s<ilut.

crucifi

cl de lui;

donu

tous les

hommes

Pcceairicem absolvisti

Et latronem exaudisti,

Mihi quoque spem


Frmissant h
gnit,
il

dedisii.

la seule

vue des flammes ternelles, pntr de son indi la

se

recommande de nouveau

misricorde de son divin mUr<*,

280
plitie.

de" la

MISIQUE SACRE

C'est l vraiment le secret des beauts inoues qui se


les

rencontrent dans

chants d'glise

dont l'expression sublime


,

dborde de toutes paris une forme nue, arrire

mais devenue

en quelque sorte imperceptible sous

les flots

de posie do